Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.01.2007

Переплывая каналы - iФедот, да не тот - На правах рекламы -  Скидка на счастье - Ищем патенты - Утекшие миллиарды - Немного солнца в холодных Альпах - Нехватка белого снега - Луч света в темном царстве? - Пристальный взгляд питона - Не доверяй интуиции - Год Луны, не год Плутона -

Переплывая каналы

Основатели Skype, во многом изменившие мир телефонии, не намерены останавливаться на достигнутом. Сферы их интересов теперь простираются и на видеосервисы.

В конце года началось "большое бета-тестирование" (с участием 6 тысяч человек) проекта Venice. Речь идет о децентрализованной IPTV-сети, которая даст возможность миллионам зрителей обращаться к высококачественному видеоконтенту. Вещание в Venice устроено аналогично традиционному ТВ, с разбиением на тематические каналы, сеткой передач и рекламой. Но все это дополнено интерактивными возможностями, от поиска контента до обсуждения увиденной программы с приятелями. Использование пиринговых методов обмена данными должно устранить ряд типичных проблем, преследующих традиционные ресурсы подобной направленности (так, основная статья расходов того же YouTube приходится на оплату интернет-трафика). Контент предполагается получать у крупных медиакомпаний (сейчас ведутся переговоры), а также с "миру по нитке", как работает YouTube. Естественно, будут соблюдаться все авторские права - компания, работающая с размахом, не может позволить себе "выходить за рамки".

Нетрудно заметить, что ничего сногсшибательного в этой программе в общем-то нет, даже пиринговая модель дистрибуции видео уже освоена (BitTorrent, Zudeo). Но и Skype был далеко не первым интернет-телефоном, просто он совмещал достоинства своих предшественников и был выпущен в нужный момент. На это, видимо, и надеются прославленные "скайповоды" Никлас Зеннстром и Янус Фриис (Niklas Zennstrom, Janus Friis, "на их совести", кстати, еще и Kazaa), стоящие у руля Venice. Кстати, финансируется проект также из денег, полученных при продаже Skype империи eBay.

Основатели надеются, что "Венеция" выйдет в люди в ближайшие месяцы. А там уже посмотрим, как она уживется с YouTube и прочими авторитетами. АЗ

iФедот, да не тот

Конец уже ставшего историей года принес разочарование фанатам Apple. На первый взгляд странно, ведь, наконец, был анонсирован давно ожидаемый iPhone. Да вот незадача - авторство новинки принадлежит Cisco, представившей под брэндом Linksys семейство VoIP-аппаратов с этим звучным названием. Все абсолютно справедливо: телекоммуникационный концерн имеет полные права на эту торговую марку. Факт, который поклонники яблочной компании совсем упустили из виду в пылу жарких споров о том, каким же быть вожделенному музмобильнику.

Первая попытка Apple засветиться на рынке мобильной связи стала полным провалом. Аппарат ROKR E1, выпущенный в сотрудничестве с Motorola, был принят без энтузиазма и вызвал лишь недоумение потребителей. Однако фанаты быстро простили своим кумирам неудачу и с удвоенным рвением принялись обсуждать гипотетический iPhone, который на сей раз уж точно должен был стать воплощением самых смелых мечтаний. Конечно, занятое имя не послужит причиной закрытия яблочного проекта (долгожданный мобильник, по слухам, уже готовят на заводах китайских партнеров Apple). Почему Cisco так долго держала название в загашнике? Две компании пытались договориться о передаче прав на громкое имя, но так и не пришли к согласию. Вот и было решено нагреть руки на популярном слове. Ведь магическая "i" способна с успехом заменить многие усилия маркетингового отдела. Тем временем Google тоже жаждет расширить влияние в мире мобильников. Свое веское слово корпорация рассчитывает сказать на пару с крупным европейским оператором Orange. Партнеры собираются наладить выпуск терминалов, заказ на производство которых будет передан тайваньской HTC. Устройства будут по полной программе прокачаны софтом от Google и помимо голосовой связи дадут возможность с комфортом путешествовать по Интернету. [Тем не менее, 9 января Apple представила свой iPhone; по слухам, на момент объявления нового продукта компании были близки к соглашению об использовании торговой марки; подробности читайте в следующем номере - Прим. ред.]. АЗ

На правах рекламы

Обретя сумасшедшую популярность, онлайн-дневники все чаще становятся центром занятных событий. Одна из таких историй началась с появления сайта AllIWantForXmasisaPSP.com ("Все, что я хочу на Рождество, - PSP"). На первый взгляд это обычный блог, созданный двумя подростками и посвященный, как следует из названия, предмету обожания авторов - карманной консоли PlayStation Portable. Можно было бы только порадоваться за Sony, фанаты которой не стесняются принародно выражать свою любовь, однако эта история вряд ли годится на роль рождественской сказки - довольно быстро выяснилось, что за сайтом стоит… правильно, сама корпорация Sony. Блог сразу вызвал подозрение у заинтересованной публики некоторыми деталями: дизайн сайта выглядел чересчур профессионально, а молодежный сленг употреблялся слишком навязчиво и не всегда уместно. Но окончательно сомнения в происхождении блога развеяла информация о том, кто зарегистрировал домен. Как оказалось, сей не отличающийся лаконичностью адрес застолбила маркетинговая компания Zipatoni, и, разумеется, тексты для блога составляли вовсе не юные любители высокотехнологичных игрушек. Весть о подделке моментально всколыхнула геймерские круги, а первый удар разгневанных посетителей в виде нелестных отзывов принял на себя сам злополучный блог. В результате сайт от греха подальше был прикрыт владельцами, так и не встретив долгожданное Рождество.

Необходимо отметить, что превращение маркетинговой деятельности в скандал разной степени интенсивности, похоже, входит у Sony в привычку. Так, около года назад много шума наделали слухи о финансировании японским гигантом якобы спонтанных фанатских граффити, посвященных все той же PSP.

Конечно, ни для кого не является откровением, что специфика рекламного бизнеса мало способствует патологической честности, но чувствовать себя обманутым все равно неприятно. Некоторые наблюдатели задаются вопросом, зачем уважаемая компания ввязалась в эту авантюру, рискуя собственной репутацией и доверием потребителей. Впрочем, акция по раскрутке PSP, несмотря на негативный оттенок, может быть признана удачной, ведь главная задача - привлечение внимания - выполнена безупречно. А какие эмоции у целевой аудитории вызвала реклама - уже не столь важно. В любом случае уже давно пора быть готовым к повсеместному использованию онлайн-дневников в качестве площадок для изощренных маркетинговых штучек. ИК

Скидка на счастье

Небывалый по щедрости подарок едва не преподнесла своим покупателям аккурат к Новому году известная британская торговая сеть Hamleys, специализирующаяся на игрушках (обычных, аналоговых). Благодаря ошибке в механизме интернет-магазина покупатели могли воспользоваться одной скидкой несколько раз, сбросив цену в общей сложности на 60%. Слух о дыре в считанные часы распространился в форумах, и народ хлынул сметать товары, подешевевшие более чем вдвое. Когда в магазине заметили неладное, было уже поздно: запасы самых популярных игрушек оказались распроданы.

Поначалу владельцы Hamleys опрометчиво решили доставить везучим покупателям заказанные товары по ошибочно заниженной цене, чем вызвали бурю восторга публики. Однако на следующий день, видимо, прикинув понесенные убытки, торговцы пошли на попятную и нарушили собственные обещания, прикрываясь некими условиями "скидочной" кампании. К чести незадачливых продавцов, всем оборотистым покупателям была предложена скидка в 25% на выбранные игрушки (до инцидента в Helmeys уступали 20% цены).

В аналогичную историю незадолго до "игрушечного" происшествия попала крупная сеть супермаркетов Sainsbury’s, обнаружившая брешь в системе скидок на горячительные напитки. Посетители сайта могли воспользоваться уязвимостью онлайнового магазина и, применив купон несколько раз подряд, приобрести спиртное к новогоднему столу втрое дешевле. Но и в этом случае условия акции запрещали сложение скидок, поэтому дешевая выпивка ушлым покупателям так и не досталась.

Любопытная деталь: ошибки были выявлены в канун рождественско-новогодних праздников и затрагивали именно те товары, которые в это время года пользуются бешеным спросом. Трудно сказать, были ли эти прорехи созданы умышленно, но интерес к своим заведениям Hamleys и Sainsbury’s безусловно пробудили. Как бы то ни было, маркетологи могут смело брать этот прием на вооружение. Достаточно добавить в свой интернет-магазин мнимую уязвимость, дающую возможность чуть сэкономить на покупке, а затем, если посетители окажутся недостаточно прозорливыми, анонимно сообщить об этом на каком-нибудь популярном сайте. Можно не сомневаться, любители халявы не моргнув глазом разберут даже самый залежалый товар. ИК

Ищем патенты

Нишевый поиск приобретает все большее значение. Информация в сравнительно узких областях бывает нужна весьма широкому кругу людей, и Google давно заслужил признание на этом поприще. Поиск по книгам, вызвавший такие нападки хранителей копирайта, поиск по блогам, по картинкам, картам и по всей Земле…

Теперь к списку сервисов добавляется и патентный поиск, бета-версию которого запустили в середине декабря (www.google.com/patents). Больше семи миллионов патентов США, представленных в Патентном ведомстве USPTO, доступны по дате подачи, дате получения патента, номеру, фамилии изобретателя и, естественно, текстовым поиском по самим заявкам.

База - которая вообще-то доступна и на сайте самого патентного ведомства - содержит все документы с конца XVIII века до середины прошлого года. Со временем гугловцы обещают добавить международные патенты и заявки. Пока еще нельзя уточнять и сортировать результаты на ходу, но программисты работают над тем, чтобы сделать выдачу и распечатку данных удобнее.

Меж тем буквально в те же дни компания получила патент на дизайн своей поисковой странички. Да-да, расположение результатов, платной рекламы и знакомый каждому серферу логотип теперь запатентованы и охраняются законом (Design Patent No. 533 561). Правда, желающих нарушить гугловские права еще придется поискать… С помощью Гугла же? ИП

Утекшие миллиарды

Без лишних экивоков прошедший год можно наградить печальным титулом "год инсайдеров". Проблема утечки, головотяпства и разгильдяйства в отношении конфиденциальной информации вышла на первое место в рейтинге самых острых проблем ИТ-безопасности. И немудрено - одна-единственная ошибка может стоить репутации, многомиллионных штрафов, а то и определить судьбу всего бизнеса.

Упрямая статистика красноречиво свидетельствует о многократном росте ущерба от инсайдерских атак. В 2005 году средние потери компаний от одного инцидента составили $355 тысяч, а в 2006-м эта цифра возросла до куда более внушительных $4,8 млн. Причем кража персональных данных, одно из самых распространенных преступлений в этой области, обходится пострадавшей компании в $182 на человека. Можете себе представить размер убытков в случае хищения нескольких сот тысяч записей? А ведь такой масштаб кражи считается средненьким.

Российские борцы с инсайдерами из компании InfoWatch внесли свою лепту в оценку глобального размаха кражи конфиденциальных данных. В созданной базе инцидентов в 2006 году было зафиксировано около трехсот случаев крупных инсайдерских атак по всему миру. И это всего лишь верхушка айсберга - пострадавшие до сих пор предпочитают умалчивать о происшествиях или не знают о них вовсе. По словам представителя управления "К" МВД России, уровень латентности подобных преступлений составляет немыслимую цифру 90%. По этой причине больше 80% зарегистрированных инцидентов приходится на США: в этой стране уже много лет со скрытыми утечками борются законодательно. По правилам каждая американская компания обязана публично заявить о случае кражи конфиденциальных данных и оповестить пострадавших граждан.

В печальном Top-10 самых громких скандалов трудно найти неизвестные имена. Фигуранты рейтинга - сплошь и рядом именитые компании, которые, казалось бы, должны быть в первых рядах активистов-борцов. Ан нет. В августе на черном рынке появилась база данных на 700 тысяч заемщиков целого спектра российских банков. В сентябре в продажу поступила база крупнейшего белорусского сотового оператора Velcom с персональными данными 2 млн. граждан. А в октябре питерский хостинг-провайдер Valuehost расстался с кодами доступа к 70 тысячам сайтов своих клиентов.

Западные государственные и коммерческие организации, конечно, выступают по-крупному. Самая большая утечка конфиденциальной информации за всю историю состоялась в мае в Министерстве по делам ветеранов США. По воле случая сотрудник министерства лишился ноутбука с персональными данными на 26,5 млн. бывших служащих военного ведомства. Ноутбук в конце концов нашли, но что произошло с данными, до сих пор остается загадкой. В апреле три инсайдера из Lockheed Martin украли чертежи перспективной тренировочной системы для пилотов ВВС США и передали ее конкуренту. В результате компания лишилась миллиардного контракта Пентагона. А в июне японскому сотовому оператору KDDI пришлось столкнуться с вымогательством инсайдеров, похитивших базу данных со сведениями о 4 млн. абонентов компании.

Всего, по оценке InfoWatch, в 2006 году ущерб мировой экономики от нарушения конфиденциальности информации составил астрономическую цифру в 700 млрд. долларов. До триллиона уже рукой подать. ДЗ

Немного солнца в холодных Альпах

Жителям итальянской деревушки Виганелла не повезло. Построили ее на дне альпийского ущелья вблизи швейцарской границы. Ущелье глубокое, стены крутые. Естественно, жаркое итальянское солнце заглядывает туда неохотно. С юга поднимается скальная стена, за которой дневное светило скрывается рано - и надолго. "Как в Сибири", - говорят обитатели деревни.

Решение проблемы подсказал хайтек. На вершине горы с севера установили огромное зеркало из стального листа - пять на восемь метров. Солнечный зайчик падает на главную площадь Виганеллы и скрашивает ее обитателям короткие зимние дни. А что они поистине короткие, местные жители знают хорошо - солнце исчезает за горой 11 ноября и не появляется до 2 февраля. Сейчас в Виганелле были бы самые темные времена.

Движением зеркала управляет компьютер, следящий за солнцем. Вряд ли тут потребовалась слишком сложная программа - логику солнечного перемещения способен отследить и механизм класса "древнегреческого калькулятора" Антикитеры (см. "КТ" #666). Зеркало обошлось в 100 тысяч евро. Самое трудное было найти деньги, говорит мэр деревушки, в которой всего двести жителей, - их дали местные власти и банк.

Конечно, стальное зеркало под управлением компьютера - сравнительно простое и дешевое средство использования солнечной энергии. Но с ростом цен на нефть наверняка появятся и другие. ИП

Нехватка белого снега

В 2005 году Университет Миннесоты провел анонимный опрос ученых, занимающихся биологией и медициной. Одним из итогов стали шокирующие данные о том, что нечистыми на руку хотя бы раз оказались больше трети опрошенных. Речь идет и о плагиате, и о подсиживании, и о фальсификации результатов исследований. За последние год-два на страницы газет не раз выплескивались скандалы на эту тему, но если верить упомянутому опросу и экстраполировать его на другие страны и научные отрасли, то всплывшие факты об ученых-мошенниках - только вершина айсберга. Что движет исследователями, когда они идут на подтасовку фактов, воровство у своих коллег и элементарный обман? У каждого, наверное, свои мотивы, но обобщить эти причины можно, просто назвав их человеческим фактором. Наше несовершенство - секрет Полишинеля. Такие почетные, с особым ореолом профессии, как ученый, врач, учитель, достаются все тем же людям, которым ничто не чуждо.

Этот разговор побудила начать публикация в декабре прошлого года своеобразного справочника фактов вмешательства политиков в науку. Документ выпустила американская научная группа, известная как "Союз неравнодушных ученых" (The Union of Concerned Scientists). Эта неправительственная организация, основанная в MIT в 1969 году, радеет за мир и безопасность на планете, курируя такие острые направления, как ядерное оружие, атомная энергетика, экология, медицина.

Нынешнее выступление "Союза" встало в один ряд с разразившимся весной 2006-го скандалом о притеснении правительством США ученых-климатологов, "слишком уж рьяно" бьющих в набат по поводу угрозы глобального потепления. Декабрьская публикация содержит уже нашумевшие факты (о том же глобальном потеплении, о стандартах контроля за мирным атомом в США и др.), а также случаи, которые не были на слуху. Одновременно свет увидел протест против вмешательства политиков в науку, подписанный десятью тысячами ученых, среди которых 52 нобелевских лауреата. С одной стороны, бесспорна истина о том, что цели ученых и политиков различны, а методы политиков чисты только на первый взгляд. Но так ли сильно отличается прегрешение политика, скрывающего уровень загрязнения воздуха в стране, от нечистоплотности ученого, фальсифицирующего открытие лекарства от рака?

Все было бы проще, если бы можно было противопоставить ученых и правительства. Но наука, увы, не независима. Многие исследования, особенно передовые, вовсе не предполагают прибыли в обозримом будущем и могут проводиться только на сторонние средства. Фундаментальную науку может содержать только государство или, за редким исключением, сверхкорпорации, но и это не меняет сути, так как крупная компания - своего рода государство в государстве. Компромиссы здесь неизбежны. Почему, скажем, США не хотят подписывать Киотский протокол? У этой страны - самая развитая промышленность, которая небезупречна с точки зрения экологии. Следовательно, принимая условия Протокола, США понесут самые большие убытки, теряя на ограничениях, расходах на очистку отходов, снижении производительности. Боги промышленности, в числе которых военно-промышленные корпорации, пострадают больше остальных, но в их лабораториях тоже работают хорошие ученые, которым дорого их дело. Потеря прибыли привела бы к сокращению инвестиций в научные исследования. Вот придут к ученому добрые люди, разложат все по полочкам и спросят: "На что нам лучше потратить деньги? На очистительные фильтры или на ваш новейший проект?" И ученый выскажет свое "особое мнение".

Отрицать идеалы науки словами, сказанными выше, не хотелось бы. Среди ученых встречаются люди убежденные и искренние, и, может быть, на их плечах держится очень многое в мире. Но отсутствие снега в Альпах нельзя напрямую связывать только с тем, что совесть политиков вовсе не так белоснежна, как горные вершины. АБ

Луч света в темном царстве?

Темной материи и темной энергии, возможно, и вовсе нет, считают американские астрофизики из Национальной ускорительной лаборатории имени Ферми. Теоретики случайно обнаружили, что одна из альтернативных теорий гравитации, развитых недавно из совершенно иных соображений, вполне способна объяснить крупномасштабную структуру Вселенной.

Как-то не все в порядке с нашими представлениями об устройстве мира. И, по мере накопления астрономических данных, чем дальше, тем хуже. Уже более ста лет вся астрофизика строится на основе сформулированной Альбертом Эйнштейном в начале прошлого века общей теории относительности. Она обобщает на случай больших масс и скоростей теорию тяготения Исаака Ньютона и предсказывает искривление пространства, существование черных дыр, Большой взрыв, гравитационные волны и целый ряд других физических явлений. Подтвержденная рядом косвенных экспериментов, общая теория относительности сегодня, пожалуй, создает больше проблем, чем дает ответов. И дело даже не в черных дырах и гравитационных волнах, надежд на обнаружение которых с самого начала было мало. И с хорошо проверенными данными множество нестыковок, что заставляет ученых во имя сохранения основ, а с ними и немалого финансирования насиженных направлений исследований, плодить различные "темные" гипотезы вроде гипотез существования темной материи и темной энергии.

Началось все еще в тридцатые годы, когда было надежно установлено, что вращающиеся галактики и скопления галактик, чтобы не разлететься, должны иметь массу гораздо большую, чем масса их видимых звезд и другого вещества. К тем же противоречиям позже приводили наблюдения за отклонением лучей света массой галактик и ряд других данных. Недостающую массу назвали темной материей. Тогда же было предпринято несколько более или менее успешных попыток подправить закон тяготения или законы динамики Ньютона так, чтобы объяснить наблюдения. Развились и вполне последовательные теории тяготения, альтернативные теории Эйнштейна, но ее безусловный авторитет давил все эти попытки, тем более что слишком много теорий, как и слишком много богов, никому не нужно.

Основы решили не трогать. Конечно, разумнее предположить, что чего-то просто не видно, и ученые попытались понять, из чего же состоит темная материя. Успехи физики элементарных частиц породили множество гипотез о существовании различных тяжелых частиц, которых не видно потому, что они слабо или совсем не взаимодействуют с фотонами и другими частицами. Были поставлены десятки экспериментов на гигантских ускорителях и подземных детекторах, но до сих пор ничего подходящего на роль темной материи не нашли. Беда еще и в том, что оценки ее требуемого количества из разных соображений варьируются на несколько порядков величины.

Тут подоспели и новые данные о вариациях средней плотности вещества во Вселенной и о том, что скорость расширения Вселенной возрастает со временем. Эти данные плохо вписываются в обычный сценарий Большого взрыва. И чтобы объяснить рост скорости расширения Вселенной, пришлось еще придумать загадочную темную энергию, которая заполняет пустоту и расталкивает обычное вещество.

Но две темноты - это уже слишком. А не пора ли подправить основы? И эта мысль все чаще овладевает умами специалистов. Два года назад известный потрясатель основ профессор Якоб Бекенштейн (Jacob Bekenstein) взял развитую четверть века назад для объяснения вращения галактик модифицированную динамику Ньютона и построил на ее базе так называемую тензорно-векторно-скалярную (TeVeS) теорию гравитации. Пока нельзя сказать, что она вполне хороша. Ведь помимо обычного в теории Эйнштейна тензора кривизны пространства в каждой его точке она добавляет к тензору еще и вектор и скаляр, заметно все усложняя. Зато это уже полноценная релятивистки инвариантная теория, которая прекрасно объясняет вращение галактик и безо всякой скрытой материи. Собственно, для этого она и была развита. И вдруг выясняется, что эта же теория способна объяснить ускорение расширения вселенной! И совсем без темной энергии! Кроме того, она неплохо описывает образование при рождении вселенной вариаций плотности вещества, сконцентрированного сейчас в галактики, их кластеры, туманности и другие структуры. И опять-таки без всякой темной материи.

Ученые знают, что хорошие теории гораздо "умнее" их создателей и порою работают даже там, где вроде бы не должны. Пока трудно сказать, будет ли вскоре создана новая теория тяготения, ляжет ли в ее основу подход Бекенштейна, и выдержит ли он массу необходимых проверок. Но этот очевидный и неожиданный успех пока еще очень сырой теории - явный намек на то, что ученым следует задуматься: нужно ли ради сохранения основ продолжать плодить темные сущности? ГА

Пристальный взгляд питона

Нам уже приходилось писать о том, что необходимость вовремя замечать прячущихся змей сыграла не последнюю роль в эволюционной истории человека и других приматов (см. новость "Виноватый взгляд жертвы" в "КТ" #650). Как свидетельствуют последние находки, змеи были важны и для более поздних этапов нашей эволюции.

Шейла Коулсон (Sheila Coulson), профессор университета Осло, провела раскопки в холмах Тсодило в Ботсване (Южная Африка) и описала остатки расположенного в пещере святилища. Там была найдена вырезанная из камня фигура гигантского питона. Голова и передняя часть чешуйчатого туловища змеи имеют длину 6 метров и высоту 2 метра; позади фигуры есть ниша, в которой, вероятно, прятался шаман. Пещера не использовалась для жилья, зато часть из 13 тысяч найденных в ней орудий побывали в пламени костра, разводившегося, по-видимому, в культовых целях.

Удивительнее всего возраст этого святилища, определенный по каменным орудиям, использовавшимся при его создании. Питон был вырезан из стены пещеры 70 тысяч лет назад! Самые древние известные до сих пор следы отправления культа древними людьми намного моложе, им всего 40 тысяч лет. Взгляду из того времени, когда люди в Ботсване поклонялись каменному питону, Эхнатон или Моисей покажутся почти что нашими современниками. Тем не менее туземцы холмов Тсодило до сих пор чтут питона, который прорезал долины между холмами и стал предком первых людей.

Ясно, кому посвящено это святилище - "питону-идолу", иероглифовому питону (Python sebae). Это один из видов змей-гигантов. Размер большинства взрослых особей - 3-6 метров, но зарегистрированный рекорд принадлежит пойманной на Берегу Слоновой Кости особи длиной 9,81 м. В настоящее время иероглифовый питон не ест людей, но когда наши предки были помельче и меньше отличались от других животных, многие из них могли гибнуть в объятиях этой змеи.

Чем наша психика отличается от психики наших близких и далеких родственников? Не только люди, но и серые вороны, слоны или волки демонстрируют сложные навыки приспособления к среде, передаваемые из поколения в поколение благодаря обучению (культурному наследованию). Но способен ли кто-то кроме нас отделить представление о себе от представления о мире и вступить с этим миром в символический диалог? Этот диалог начинается с умиротворения тотема или идола. А чем он заканчивается? Тут нет однозначного ответа. Кто-то из нас скажет о принятии воли дающего моральный закон Бога-творца, кто-то - о жертвенной любви к ближнему, которую не объяснишь логикой пользы или долга, кто-то - о трагическом величии нашей роли в огромной и безразличной к нам атеистической Вселенной. Но если профессор Коулсон права, первым шагом наших предков по этому пути было преодоление страха перед змеями.

А вы не забыли, кто подал библейской Еве плод с дерева познания добра и зла? Обычно это событие рассматривают как прискорбное. Нельзя не согласиться с тем, что во многом знании много и печали. Но… наша (европейская) цивилизация, по убеждению Освальда Шпенглера, носит фаустианский характер. Ее центральный архетип - человек, преступающий пределы естественного бытия в поисках бесконечности. Пусть его толкает на этот шаг саморазрушающая гордыня, пусть его безрассудство рвет извечный круг причин и следствий, лишая мир предсказуемого будущего… Это наша культура, наш мир и наш выбор, продолжающий выбор Адама и Евы. Осталось собраться с духом и выдержать взгляд пробужденного нами питона. ДШ

Не доверяй интуиции

Неожиданные результаты получили специалисты корпорации Hitachi в Исследовательском центре в Сан-Хосе, Калифорния. Оказывается, вопреки интуиции, трение ползуна о быстро вращающийся смазанный диск сильно зависит от направления его движения и значительно меньше, если ползун не "скользит", а "зарывается" в диск.

Привычное трение одного предмета о другой это очень непростой процесс. Его величина сильно зависит от многих факторов, таких как шероховатость поверхности, наличие и характер смазки, геометрии контакта, скорости движения и вибрации. Вполне понятное на атомном уровне, трение более сложных систем вроде магнитной головки о поверхность жесткого диска на наномасштабах часто преподносит массу сюрпризов.

Вот и в новых экспериментах ученые изучали трение прямоугольного ползуна о быстро вращающийся углеродный диск, смазанный полимерной смазкой. Линейная скорость диска достигала дюжины метров в секунду. Вопреки ожиданиям, трение оказалось больше, когда диск "убегал" от наклонного ползуна, а не двигался навстречу ему. Анализ показал, что эксперименты проведены правильно и все дело в смазке. Если угол между набегающим диском и гранью ползуна тупой, то смазки собирается мало, и она не мешает движению. Но если диск движется в другом направлении и угол получается острым, то в нем образуется жидкий мениск, который сильно затрудняет движение. ГА

Год Луны, не год Плутона

Год - срок ничтожный по космическим меркам, но человеческая экспансия за пределы атмосферы набрала такие обороты, что за двенадцать месяцев эта отрасль производит достаточно новостей для написания своеобразного итогового обзора, который мы вам и предлагаем. За рамки Солнечной системы выходить на сей раз не будем, а для того, чтобы не создавать неудобоваримую кашу из разномастных открытий и свершений, сгруппируем события по "планетному" признаку.

Сразу придется оговориться насчет планет, так как Плутон закончил прошлый год "скромным" объектом №134340 в каталоге Центра малых планет. А ведь начиналось все для Плутона очень даже оптимистично. 9 января к нему отправился зонд New Horizons, но уже с февраля дела "на камчатке солнечной системы" пошли неважно. Астрофизики из Боннского университета на страницах журнала Nature объявили, что объект 2003 UB313 из пояса Койпера является самым удаленным из известных крупных тел Солнечной системы, а его диаметр больше диаметра Плутона и составляет около 3000 км. Как тогда казалось, возникли сомнения лишь в том, что Плутон - последняя планета, а не девятая из десяти или более. В середине года получили имена открытые в 2005-м спутники Плутона Никс и Гидра, а два месяца спустя Международный астрономический союз постановил, что Плутон и впрямь не последняя планета. Ею отныне считается Нептун.

"Убийцу" Плутона - 2003 UB313 - нарекли Эридой (Eris), для нее с Плутоном ввели новый термин - карликовая планета. Только-только приобретя второй и третий спутник, Плутон лишился первого: Харон приравняли по статусу к самому Плутону, теперь эта пара считается двойной системой. К карликовым планетам отнесли заодно и Цереру. Таким образом, в Солнечной системе стало меньше одной планетой, одним спутником и одним астероидом.

Нептун за год ничем не отличился, а вот на долю Урана выпала парочка новостей. Во-первых, с помощью космического телескопа имени Хаббла в атмосфере планеты удалось рассмотреть огромный темный вихрь размером 1,7 на 3 тысячи километров. Для Урана это новость, ведь до сих пор спокойствие газовых покровов планеты выделяло ее среди других гигантов. Сейчас Уран в своем движении по орбите близок к точке весеннего равноденствия, поэтому ученые предположили, что вихри носят сезонный характер, а смена времен года на планете очень необычна из-за того, что она вращается практически лежа на боку.

Во-вторых, в научных кругах обсуждали голубое кольцо вокруг Урана, открытое в 2005 году и состоящее из мельчайших частиц льда, пыли и газа. Оно очень похоже на одно из колец Сатурна, внутри которого вращается Энцелад, но если Энцелад извержениями гейзеров вполне объяснил историю возникновения "своего" кольца, то Мэб, крохотный спутник Урана, на это вряд ли способен.

Сатурн был более щедр на новости. У планеты открыты четыре новых спутника и столько же колец, составлены карты семи спутников, в том числе и вышеупомянутого Энцелада. Под поверхностью последнего предполагают наличие водяного океана, в котором (далее - для инвесторов) вполне могли бы существовать простейшие формы жизни. В начале года "Кассини" зафиксировал в атмосфере Сатурна необычайно сильные грозы, каждая из которых длилась около десяти часов. Делая снимки гиганта в инфракрасном свете, зонд также разглядел несколько десятков цепочек из небольших ярких объектов, расположенных вдоль линий широт. Цепочки назвали "жемчужными ожерельями". Ни им, ни усилению гроз пока нет объяснения.

"Кассини" несколько раз сближался с Титаном. На спутнике удалось рассмотреть океаны из песка и гряды дюн, образованных, как полагают, приливными ветрами. Механизм образования самого песка объяснить не удается. Также есть предположения о том, что за год зонд отыскал на Титане горный хребет и даже один вулкан, но с уверенностью этого утверждать нельзя.

О Юпитере в прошлом году говорили не слишком много, только в связи с внезапным покраснением небольшого белого вихря Oval BA. Сейчас на Юпитере два красных пятна, а мы переходим к Красной планете.

Марсианские хроники прошлого года начались с двухлетнего юбилея марсоходов Spirit и Opportunity. NASA даже выпустило специальный документальный фильм, а сами аппараты исправно продолжают "пахать", несмотря на поломки и проблемы с программным обеспечением.

Коллеги на орбите трудились тоже в меру своих сил. В минувшем году завершил карьеру Mars Global Surveyor, в последний раз вышедший на связь в начале ноября. Зато Mars Reconnaissance Orbiter успешно добрался до планеты и успел передать первые снимки, на которых, в частности, можно разглядеть даже легендарные "Викинги" и ныне здравствующие марсоходы.

Европейский космический аппарат Mars Express обнаружил высотные облака, которые ученые сравнивают с земными серебристыми облаками. Марсианское "серебро" состоит из кристаллов углекислого газа. Облака располагаются на высоте от 80 до 100 километров. На поверхности же все спокойно, и даже известное "марсианское лицо", что еще раз подтвердил Mars Express, не приобрело никаких признаков искусственного происхождения.

Гораздо неспокойнее было на Земле и в окрестностях, где порожденный Соединенными Штатами ажиотаж вокруг пилотируемого полета на Марс не утихает. Полет планируют лет через 20–25, некоторые страны объявили о готовности "тоже лететь", а NASA в июле даже представило первый скафандр для работы на Красной планете. Многие ученые, хотя бы на словах, по-прежнему надеются отыскать жизнь если не "на", то под поверхностью.

Однако до Марса нам еще далеко, а вот Луна - рядом, рукой подать. В 2006 году о своих лунных программах не раз и не два сообщали США, Россия, Китай, Япония, Индия и даже Италия с Германией. Лунная пропаганда стала одним из знаков ушедшего года, за шумом от нее почти незаметной осталась работа единственного лунного спутника - европейского зонда SMART-1, который с научными целями разбили о поверхность Луны 3 сентября. Программы же будущего потрясали своим размахом: пилотируемые полеты, постоянные научные базы, туристические отели, разработка полезных ископаемых и решение энергетического кризиса. Кажется, еще чуть-чуть - и Луну начнут делить. Вот только если внимательно понаблюдать за сообщениями на эту тему, то можно заметить немало противоречий в программах одних и тех же государств: без объяснения причин менялись содержание, приоритеты, партнеры, затраты и, главное, сроки. В этом шуме тонули реплики немногих критиков - а так ли нужны в ближайшие годы лунные отели, поселения и промышленные предприятия?

Вокруг Земли тоже тревожно. "Самая мирная на планете страна" практически объявила о готовности вывести в космос оружие, и конечно же, исключительно с целью собственной защиты. Число американских разведспутников США сравнялось с количеством аналогичных аппаратов всех остальных стран вместе взятых. Отчего-то это меньше заботит мир, чем "возвращение на Луну".

Наконец возобновили свои полеты шаттлы. "Союзы" и "Протоны" регулярно возили космонавтов, туристов и полезные грузы на МКС. Среди туристов появилась первая женщина, а Роскосмос поднял цены на орбитальный туризм до 25 млн. долларов.

Успешно прошла операция по сбросу капсулы зонда Stardust с образцами кометного вещества и космической пыли. NASA заранее организовало проект Stardust@home, рассчитанный на энтузиастов. Все желающие могли попробовать собственными глазами отыскать пылинки внеземного вещества на многочисленных снимках уловителя. К слову сказать, японским ученым удалось возобновить контроль над зондом Hayabusa, на борту которого должны быть образцы с поверхности астероида Итокава. Можно надеяться, что зонд вернется на Землю к 2010 году.

А вот европейский аппарат Venus Express уже в прошлом году достиг своей цели и вышел на орбиту вокруг Венеры. За первые семь месяцев работы зонд успел разглядеть немало интересных деталей в атмосфере планеты. Японский телескоп "Субару" и с Земли сумел выявить грандиозные волны, проносящиеся в облачном покрове Венеры. К сожалению, у астрономов пока нет ни подробностей структуры этих волн, ни гипотез об их возникновении.

Меркурий, первая из планет и последняя в нашем списке, более всего запомнился тем, что в ноябре его диск прошел на фоне Солнца. Это достаточно редкое явление использовали для калибровки научного спутника SOHO. Возле самой планеты никаких аппаратов нет, но Messenger, которому до Меркурия еще лететь и лететь, отметился тем, что между ним и земной станцией слежения была установлена связь с помощью лазерного луча. Информация не передавалась, но принципиальная возможность связи таким способом на расстояниях в миллионы километров была доказана.

Наконец, Солнце, пройдя минимум активности, вновь разразилось фейерверком мощных вспышек. Будет ли в наступившем году неспокойное светило способствовать новым рекордам погоды на Земле, о которых немало говорилось ушедшей осенью, сказать трудно. Однако в следующем номере мы попытаемся назвать самые значимые события в Солнечной системе, которые должны произойти в нынешнем году, а заодно расскажем о запланированных на этот период космических программах. АБ

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.