Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.12.2006

Догоним и перегоним - Конкурент конкуренту друг? - Женский вопрос - Труба зовет - Palm alive - Остаться в живых (без Интернета) - Дай миллион - Предъявите пальчики, сэр - ДИКий Запад - Язык кино, язык балета, язык скальпеля - Кристаллизация памяти - Четыре осенних месяца 2006-го - Проблема 2007 - Чернодырочное единство

Догоним и перегоним

После долгого перерыва китайские производители возобновили пиар-кампанию по продвижению EVD - доморощенной альтернативы стандарту DVD. В начале декабря двадцать компаний показали полсотни моделей плейеров, способных проигрывать EVD диски, объявили о своем желании полностью перейти на новый формат к 2008 году и даже подписали совместное заявление, в котором клятвенно обещали не отступать от своих планов. Эти фирмы производят 97% китайской DVD-продукции, а всего в КНР делают около 80% продаваемых в мире DVD-плейеров (часть из них, правда, несет лэйблы OEM-заказчиков).

Причиной появления на свет формата EVD стало вовсе не желание усовершенствовать существующую технологию записи данных на оптические диски - китайцы попросту не хотят платить лицензионные отчисления за использование разработок иностранных компаний. C каждого DVD-плейера приходится отстегивать 13–20 долларов, в EVD сумма отчислений снижается до двух баксов. Кстати, альтернативные стандарты разрабатываются Поднебесной во многих других областях хайтек-индустрии, это касается и мобильной связи, и шифрования данных, и даже микропроцессоров.

Напомним, что разработка формата EVD ведется с 2002 года. В конце 2003-го спецификации были готовы, и китайцы отрапортовали о начале производства плейеров. Однако воз, как видим, и ныне там: всё те же прототипы и декларации о намерениях, только сроки сдвигаются. Причем пиарщики не теряются и здесь: если раньше EVD считался конкурентом DVD, то теперь он уже позиционируется как альтернатива стандартам следующего поколения - Blu-ray и HD-DVD. Местные инженеры обещают, что без всяких там новомодных голубых лазеров и значительного увеличения емкости диска, а лишь благодаря новому алгоритму сжатия, на носитель будет помещаться фильм HD-качества вплоть до 1080p. Специалисты, однако, считают, что это всего-навсего маркетинговый трюк: ужать видео высокой четкости без заметных потерь практически до DVD-емкости невозможно, и вряд ли китайцы могли справиться с этой задачей. К тому же поступают сообщения, что EVD-системы работают пока не очень стабильно. АХ

Конкурент конкуренту друг?

Основываясь на принципах состязательности, рыночная экономика переняла из мира спорта и сопутствующее негативное явление - договорные матчи. Регулирующие органы США, Евросоюза, Японии и Южной Кореи начали крупномасштабное расследование деятельности производителей жидкокристаллических панелей. Под подозрение попали ключевые игроки рынка - Samsung Electronics, LG.Philips, Sharp. Пока детали предъявленных обвинений неизвестны, но аналитики считают, что причиной разбирательств стал тайный сговор о фиксировании цен на продукцию в 2003–2004 годах. Также в деле фигурируют Toshiba, NEC, тайванская Chi Mei Optoelectronics и совместное предприятие Seiko Epson и Sanyo, специализирующееся на производстве дисплеев для мобильных устройств. Получается, глобальное расследование накрыло едва ли не всех производителей матриц и мониторов. Даже если выяснится, что кто-то из этого списка не участвовал в сговоре, осадок, как говорится, останется. Представители корпораций, не скрывая удивления, в один голос заявляют о верности принципам fair play и обещают всяческую помощь в расследовании.

Фондовый рынок моментально отреагировал на известие: акции LG.Philips, к примеру, потеряли в весе больше 4%, упав до рекордно низкой отметки. Акции других представителей ЖК-индустрии тоже незамедлительно подешевели, а вот Sharp сумела схитрить и отсрочить падение курса, объявив о своей вовлеченности в антимонопольный конфликт только по окончании очередных торгов.

Корпорация Samsung, которая, кстати, лидирует на рынке ЖК-панелей, уже имеет нелегкий опыт участия в антимонопольных разбирательствах. В прошлом году корейский гигант выплатил штраф в 300 млн. долларов за соглашение о ценообразовании на модули памяти DRAM (подельниками выступили Hynix и Infineon Technologies). На сей раз, если вина подозреваемых будет доказана, сумма штрафов тоже вполне может исчисляться сотнями миллионов долларов. Однако самое интересное, как повлияет вся эта шумиха на рыночную ситуацию и ценовую политику производителей. Пока ясно лишь, что больше других пострадают компании, для которых изготовление ЖК-матриц является главным источником доходов, - в первую очередь это LG.Philips LCD. ИК

Женский вопрос

Microsoft запустила поисковый промо-сайт Ms. Dewey на базе своего движка Live. Симпатичная девушка на экране нетерпеливо стучит рукой по стеклу, подталкивает пальцем слишком медленный индикатор загрузки и предлагает вам что-нибудь напечатать (при промедлении - весьма настойчиво). После некоторой паузы, сопровождающейся надписью "Ms. Dewey думает", в правой части экрана появляется список результатов поиска, а дива отпускает короткий комментарий. Янина Гаванкар, играющая мисс Дьюи, ранее снималась в телесериалах и нескольких малоизвестных фильмах. Например, в кровавом триллере Cup of My Blood, в котором встречаются довольно откровенные постельные сцены. Разумеется, кадры из фильма тут же наводнили Интернет. И даже Мэт Каттс, неофициальный рупор Google, в своем блоге написал о новом сервисе конкурентов и поместил фотографию разъяренной Янины с окровавленным ножом в руках. Что ж, похоже, новый проект удался на славу. СК

Труба зовет

Wall Street Journal поведал, что медиа-компании Fox, Viacom, CBS и NBC Universal ведут перекрестные переговоры о создании прямого конкурента YouTube. Титаны ТV-индустрии уже имеют свои наработки в области сетевого вещания и надеются, что, объединив усилия, сумеют сделать лучший в своем роде видеоресурс. Впрочем, как показывает практика, бешеные деньги, вложенные в развитие сервиса (а похоже, именно этот аргумент станет фундаментом успеха новой службы), не всегда удается конвертировать в народную любовь. Основным контентом системы (если, конечно, дело дойдет до ее создания), вероятно, станут программы и шоу, произведенные на ТV-фабриках партнеров. Разумеется, все рекламные вкрапления будут бережно сохраняться, в отличие от альтернативных служб, пользователи которых нещадно вырезают эфирный мусор.

В свою очередь, YouTube, которому не привыкать к нападкам завистников, продолжает методично расширять функциональность. Последнее нововведение Quick Capture позволяет доморощенным режиссерам записать ролик, не прибегая к помощи специализированного ПО. Необходим лишь ПК, подходящая камера (сойдет обычный "веб-глаз" или камкордер с DV-выходом) да браузер с загруженным YouTube. Реализация "прямого вещания" стала возможна благодаря Flash Player API, который позволяет получить прямой доступ к видеооборудованию пользователя. Главный недостаток метода - невозможность отредактировать полученный материал. Впрочем, непринужденность, граничащая со здравым смыслом, нынче в моде. АЗ

Palm alive

После того как год назад японская компания Access приобрела американскую PalmSource (см. "КТ" #606), мало кто сомневался, что в историю некогда популярной операционной системы Palm OS вписана последняя страница. Однако вечнозеленая "Пальма" в очередной раз преподнесла сюрприз, да какой! В начале декабря компания Palm за 44 млн. долларов выкупила права на свою ОС у японцев, вернув надежду на реинкарнацию системы миллионам пальмоводов во всем мире.

История платформы Palm, изобилующая крутыми поворотами, писалась на наших с вами глазах. Но для тех, кто успел подзабыть детали, напомним ее основные вехи.

"Античный" период начался в 1992 году с основания компании Palm Computing группой энтузиастов, возглавляемой Джеффом Хокинсом. Первый наладонник "праотцов", Zoomer, успеха не имел, и лучшие идеи были проданы на сторону, HP и Apple (последняя использовала их в своем Newton). В 1995-м Palm Computing входит в состав US Robotics, и год спустя появляются Pilot 1000 и первая версия Palm OS (см. "КТ" #206). Еще через год беспокойный коллектив "сплавили" гиганту 3Com, чья политика вынудила основателей Palm Computing сняться с насиженного места и организовать фирму Handspring - родину первых смартфонов (см. "КТ" #273). В 2000 году 3Com выделяет Palm в независимую компанию, акции которой идут нарасхват. Рыночная капитализация Palm Inc. в пике достигала 50 млрд. долларов, толика которых была потрачена в 2001-м на приобретение остатков компании Be (см. "КТ" #409). Получив самостоятельность, руководство Palm вскоре решает разделиться, обособив софтверный бизнес ради пущей эффективности последнего. Между делом воссоединившись с Handspring, осенью 2003 года Palm Inc. преобразует подразделение, занимающееся операционной системой, в компанию PalmSource. Собственно Palm, которой досталось "железо", была переименована в palmOne (см. "КТ" #504).

Этот момент считается началом заката. Наступление Windows Mobile и неразбериха с правами на громкое имя вскоре заставляет palmOne выкупить у своей "сестренки" права на торговую марку Palm. В 2005-м palmOne переименовывается в Palm, а PalmSource получает право на ограниченное использование марки в течение следующих четырех лет, по истечении которых она должна придумать для Palm OS новое имя (см. "КТ" #593). К этому моменту Palm уже вынашивает идею смартфонов под управлением Windows Mobile, а в PalmSource видят будущее Palm OS в симбиозе с Linux, что рисует не очень-то веселую перспективу для платформы в целом. Осенью того же года в истории Palm OS чуть не была поставлена точка: PalmSource приобретена японской компанией Access, самым большим достижением которой на тот момент была разработка веб-браузера для мобильных устройств. Access заявляет, что Palm OS станет надстройкой для операционной системы Access Linux Platform (ALP). Несмотря на формальные обязательства перед партнерами, лицензирующими Palm OS, Access уделяет последней все меньше внимания, что перерастает в открытую конфронтацию с Palm. И вот теперь Palm отказывается выплачивать лицензионные отчисления Access, а еще неделю спустя объявляет о приобретении у японцев неэксклюзивных прав на исходные тексты Palm OS 5.4 Garnet. Круг замкнулся: все нити к успеху платформы Palm вновь находятся в руках одной компании.

Сделка между Palm и Access имеет несколько тонких моментов. Так, истинным владельцем Palm OS остается японская компания, Palm всего лишь приобрела лицензию. В связи с чем Palm обязана именовать систему не иначе, как Palm OS by Access, либо придумать для нее новое имя. Впрочем, на вопрос, сможет ли Palm, внеся значительные изменения в Palm OS, именовать ее просто как "Palm OS", в Access не дали прямого ответа.

Чего ждать от этой сделки приверженцам платформы? Покупка дает Palm право модифицировать и использовать Palm OS по своему усмотрению, при этом освобождая компанию от уплаты роялти, измерявшихся десятками миллионов долларов ежегодно. Поэтому в ближайшем будущем стоит ожидать появления новой версии Palm OS, основанной на коде 5.4 и сохранившей совместимость с предыдущими. Palm не намерена отказываться от Windows Mobile, а вот вместо чужой ALP будет устанавливать на часть наладонных устройств Palm OS собственной разработки. Поскольку у Access остается право на самостоятельное развитие Palm OS, не исключено появление сразу двух разных операционных систем с одинаковым именем. Впрочем, права Access на торговую марку Palm скоро истекут, пока же обе компании обещают следить за совместимостью своих детищ.

К сожалению, последние события не пролили свет на состояние Palm OS 6.1 Cobalt, содержащей элементы BeOS и официально завершенной еще два года назад. Так и не попавшую на рынок, эту перспективную пальмовую ветку, по-видимому, следует считать отмершей. ЕЗ

Остаться в живых (без Интернета)

Конец ноября - начало декабря выдались урожайными на громкие новости из-за океана, но ни Windows Vista, ни позор администрации Буша в Ираке не привлекли к себе такого внимания, как судьба рядового американца Джеймса Кима (James Kim). Миллионы людей в течение двух недель, затаив дыхание, следили за операцией по поиску и спасению Кима и его семьи, банально заблудившихся в лесу.

Ни сам 35-летний Ким, ни его супруга, а тем более дети (двое дочерей - одной 4 года, второй только 7 месяцев) не были туристами-экстремалами. В конце ноября, на День благодарения, они решили устроить короткое путешествие из Сан-Франциско к тихоокеанскому побережью. Весь путь пролегал по хайвеям, и ничто не предвещало трагедии. Однако обнаружив, что нужный поворот пропущен, Джеймс решил срезать по лесной дороге, через холмистый безлюдный район, именуемый Медвежьим Лагерем. Последний раз Кимов видели 25 ноября, а в понедельник 27-го его коллеги забили тревогу.

Здесь следует сделать отступление и объяснить, что Джеймс Ким был редактором авторитетного в компьютерном мире агентства CNET Networks. И, возможно, это помогло сохранить жизнь его семье: сообщив об исчезновении с заглавной страницы сайта News.com, коллеги Джеймса привлекли к происшествию внимание прессы и бесчисленного множества читателей.

Поиски длились всю следующую неделю. Начав с облета лесов близ городка Грантс Пасс, поисковые службы постепенно задействовали неимоверное количество техники. К 4 декабря, когда спасателям, наконец, удалось обнаружить автомобиль Кимов, в поисках принимали участие пешие команды, вертолеты и снегоходы, внедорожники, катера и плоты. К этому моменту ход операции освещался ведущими телекомпаниями, а тысячи энтузиастов обсуждали варианты спасения на интернет-форумах. Благодаря сетянам, удалось подключить к поискам даже спутник. Один из посетителей сайта Digg.com, наткнувшись на высказанную кем-то идею снять район поисков из космоса, написал в компанию GeoEye, которой принадлежит известный спутник IKONOS. Руководство GeoEye сочло возможным переориентировать аппарат для проведения незапланированной съемки - и уже через сутки в руках спасателей были свежие спутниковые фото.

В найденном автомобиле находились жена Кима с детьми (к счастью, они не пострадали). Как оказалось, вскоре после поворота на лесную дорогу сильный снег с дождем (ночная температура в этом районе чуть ниже нуля по Цельсию) и ограниченный запас топлива заставил их остановиться. В течение недели Кимы, надеясь, что их ищут, жили в авто с включенным обогревом. Когда закончился бензин, сожгли запасные покрышки. В конце концов Джеймс решил отправиться за помощью самостоятельно, оставив семью в машине и захватив минимум продовольствия. Видимо, заблудившись в тумане, он оказался на дне ущелья, где и погиб от переохлаждения. Спасателям потребовалось еще двое суток, чтобы отыскать тело, ориентируясь по оставленным в пути деталям одежды. До ближайшего жилья было чуть больше десяти километров.

Примечательно и печально, что высокие технологии, которым Ким посвятил свою жизнь, почти не помогли ему в последние дни. Пожалуй, единственным, что оказалось по-настоящему полезным из имевшейся в распоряжении скитальцев цифровой техники, был сотовый телефон. Удаленный район, в который заехали Кимы, был недоступен для сотовой связи, но все же служащий одного из местных операторов зафиксировал случайно пробившийся слабый сигнал. Этот специалист сумел определить приблизительное местонахождение телефона и выяснил, что спасатели ищут не там, - поиски были перенесены в нужное место, что и спасло жизнь трем членам семьи. А вот спутниковые фотографии, стоимость которых превысила 40 тысяч долларов, оказались бесполезными. Сперва в GeoEye не знали, куда передать полученную информацию, ведь сама компания не занимается анализом снимков. А потом развели руками спасатели: они честно признались, что понятия не имеют, как обрабатывать свалившиеся на них буквально с неба данные.

Спасательная операция завершена, но на многих технофорумах Сети не утихают дискуссии о том, как современные технологии способны помочь человеку, оказавшемуся в бедственном положении. От предложений пестрит в глазах: здесь и портативная базовая станция для связи с внешним миром через сотовый телефон, и Web 2.0-сервисы, способные оповестить близких, если от путешественника вдруг перестанут поступать сигналы в виде электронных писем или SMS, хитроумные связки GPS + Google Maps + сотовая телефония для слежки за автомобилем и т. п. Нетрудно представить, сколь "полезными" будут все эти высокотехнологичные штучки в районе, удаленном от цивилизации чуть дальше, чем в случае с Кимами. ЕЗ

Дай миллион

Алекс Тью (Alex Tew), владелец, пожалуй, самой прибыльной домашней странички milliondollarhomepage.com, полон решимости заработать еще миллиончик. Находчивый юноша наплевал на известную мудрость о невозможности дважды войти в одну реку и вновь строит свой бизнес на торговле пикселами.

Несмотря на массу подражателей, в не меньшей степени жаждущих легкой наживы, британец не сомневается в успехе своей затеи. Доход от нового сайта pixelotto.com он собирается разделить с посетителями, среди которых будет разыграна половина от общей выручки проекта. Счастливчику достанется джек-пот, сумма которого в идеале составит вожделенный миллион долларов. Правда, скидываться на столь щедрую награду придется клиентам Алекса - стоимость драгоценных точек возросла вдвое, до пары "зеленых" за пиксел. Молодой человек уже наторговал на 120 с лишним тысяч долларов, но поток рекламных объявлений все не иссякает. По словам двадцатидвухлетнего "продавца воздуха", у него есть масса и других бизнес-планов (об их "оригинальности" уже можно примерно догадаться). Однако пока драгоценные точки расходятся на ура, Алекс не намерен оставлять свою идею, сделавшую его знаменитым и принесшую солидный капитал. АЗ

Предъявите пальчики, сэр

Вынесенные в заголовок слова отныне будут нередко звучать на дорогах Великобритании, благодаря внедряемой в стране системе портативного дактилоскопического анализа. Полицейские патрули десяти районов Англии и Уэльса вооружились сканерами для моментального снятия отпечатков пальцев водителей.

Полученные биометрические данные передаются по защищенному беспроводному каналу в центральное хранилище, где и "пробиваются" на предмет взаимоотношений их владельца с законом. Главное преимущество новинки - значительная экономия времени (на всю процедуру уходит не больше пятнадцати минут): полицейским не придется возвращаться в участок всякий раз, когда необходимо установить личность очередного подозреваемого. Представители полиции утверждают, что "пальчики" законопослушных граждан сохраняться в базе не будут, а система предназначена исключительно для сличения оттисков с уже имеющимися образцами правонарушителей. Кстати, последних не так уж мало: британский дактилоскопический банк содержит более 6 млн. записей, охватывая около 10% всего населения Королевства. Пока снятие отпечатков будет осуществляться на добровольной основе, однако многие наблюдатели уверены, что после повсеместного распространения новшества за соответствующей поправкой в законодательстве дело не станет и мобильная биометрическая идентификация рано или поздно окажется принудительной. Впрочем, уже сейчас водитель, отказавшийся прикоснуться к полицейскому сканеру, наверняка выглядит в глазах стражей порядка едва ли не уголовником-рецидивистом.

Как обещают полицейские чины, система будет способствовать улучшению криминальной обстановки и одновременно избавит честных британцев от "необязательных" задержаний с целью выяснения личности. В то же время нововведение вызвало обеспокоенность общественности. Правозащитные организации трубят о нарушении гражданских свобод, называя представленную технологию "инструментом авторитарной власти". Так, по мнению активиста организации Freedom Association Марка Уоллеса (Mark Wallace), высокотехнологичные полицейские проверки - закамуфлированный инструмент тотального сбора информации о гражданах.

Вообще, Британия в деле слежки за населением, пожалуй, впереди планеты всей. Согласно докладу, недавно опубликованному организацией Surveillance Studies Network, Соединенное Королевство буквально в одном шаге от тотального надзора за своими подданными. Достаточно привести пару любопытных фактов: общее количество камер видеонаблюдения в стране превышает четыре миллиона (то есть на каждую камеру приходится всего лишь четырнадцать человек, включая младенцев и полицейских), а среднестатистический джентльмен попадает в кадр до трехсот раз в сутки. Нешуточный резонанс вызвало решение внедрить практику снятия отпечатков пальцев в школах. Цели декларируются вполне невинные - контроль посещаемости, авторизация в библиотеке и столовой. Родители, которых, как водится, не спросили, создали общественную группу, грозят судебными разбирательствами и требуют рассмотрения вопроса правительством. Одна из возмущенных мамаш справедливо заметила: "Снимать отпечатки пальцев с малышей, пришедших в библиотеку за книжкой, - это уже перебор".

Меж тем предметом гордости британских силовиков является накопленная база "отпечатков" ДНК, содержащая информацию о пяти процентах населения страны. Так что перспективы развития методов уличной идентификации личности просматриваются отчетливо. ИК

ДИКий Запад

"В 2054 году уровень преступности в США удается свести к нулю". Сей многообещающей фразой начинается фильм Стивена Спилберга "Особое мнение" по рассказу Филиппа Дика, повествующему о том, как благодаря вооруженным специальной технологией Precrime бравым стражам порядка удается предотвращать преступления еще до их совершения. Что ж, группа сотрудников университета Филадельфии во главе с Диком Берком (Richard Berk) делает все возможное, чтобы "сказку сделать былью": за полвека до срока, обещанного фантастом, им удалось создать компьютерную программу, преуспевшую в "вычислении" потенциальных убийц.

С точки зрения пользователя, софтина представляет собой "черный ящик": скармливая ей личные данные того или иного человека (в среднем в анкете содержится от 30 до 40 вопросов), на выходе можно получить численное выражение его предрасположенности к каинову греху. Как утверждают авторы программы, им удалось определить основные факторы, влияющие на вероятность совершения особо тяжких преступлений различными категориями граждан. Так, одним из ключевых моментов является возраст: в промежутке между 18 и 30 годами "убойная сила" преступников стремительно падает в соответствии с выведенной филадельфийцами ступенчатой функцией. Для "натаскивания" программы использовалась база данных по десяткам тысяч убийств из анналов полиции штата. Как видно, столь интенсивное обучение пошло "провидцу" впрок: на поверку его выкладки оказались гораздо точнее, чем оценки опытных оперативных "волков".

Разумеется, об оперативном выезде на место предполагаемых преступлений слугам Фемиды пока приходится лишь мечтать: время и место совершения злодеяний программе предсказать не по силам. Тем не менее, взяв ее на вооружение, полицейские смогут эффективнее использовать свои ресурсы, более плотно "обрабатывая" наиболее вероятных возмутителей спокойствия. Как видно, детище Берка придется ко двору в полицейском управлении Филадельфии, где число зафиксированных убийств за последний год возросло на 7%. "Теперь-то мы уж точно направим свои силы в нужное русло", - не скрывают восторга сотрудники местного "убойного" отдела. Пустить в дело "оракула в форме" планируется будущей весной. Причем за свои предсказания он отнюдь не требует "позолотить ручку": будучи созданной на средства частного гранта, программа переходит во владение города бесплатно.

Остается надеяться, что в ближайшие годы уголовное право не изменится столь кардинально, что презумпция невиновности уйдет в прошлое. Ведь мир, где любой гражданин имеет реальную возможность угодить за решетку только из-за несчастливой комбинации анкетных данных, так и просится в сюжет очередного спилберговского ужастика. ДК

Язык кино, язык балета, язык скальпеля

Быстрее, еще быстрее - этот лозунг касается не только спорта или ловли блох, но и медицины. Как можно быстрее выполнять операции с минимумом вмешательства, как можно меньше дней держать пациента на больничной койке - в развитых странах это стало императивом. А для того нужны умелые хирурги, и лучше бы - опирающиеся на механическую ловкость своих роботизированных помощников.

В Университете Джона Хопкинса на деньги Национального научного фонда США ведутся работы, конечной целью которых может стать методика тренировок и людей, и роботов-хирургов. В основе исследования, возглавляемого профессором Грегори Хагером (Gregory Hager), лежит то простое соображение, что движения хирурга - всего лишь последовательность жестов, соответствующих операции определенного типа. Записывая эти последовательности, а затем применяя к ним алгоритмы, используемые при анализе речи, можно выделить "абзацы", "предложения", "слова", дойти до "фонем" - элементарных кирпичиков "языка скальпеля". А познав язык, уже легче будет учить правильному "произношению" других хирургов: белковых или механических.

Для изучения хирургической семантики используется комплект роботизированных инструментов с характерным названием "Да Винчи" от компании Intuitive Surgical. Применяется он для операций на сердце, простате и других органах, где требуется повышенная точность движений. Кроме того что робот нивелирует дрожание руки хирурга, он еще записывает каждое ее движение. Последующий анализ должен помочь выделить эффективные и неэффективные движения, найти их оптимальные последовательности, которые затем будут воспроизводиться на других операциях. Так сказать, "улучшить произношение".

Запись и анализ движений актеров давно применяют в кино, театре, балете. Настала очередь хирургов. ИП

Кристаллизация памяти

Замечательный рождественский подарок для индустрии хранения данных преподнес альянс корпорации IBM с производителями памяти Qimonda и Macronix. Презентация "подарка" состоялась на очередной Международной конференции по электронным устройствам IEDM в Сан-Франциско. Новый полупроводниковый материал, способный хранить информацию, меняя свое фазовое состояние, в перспективе способен перевернуть рынок энергонезависимой памяти для мобильных устройств и даже архитектуру будущих микропроцессоров.

Новый полупроводник - антимонид германия с примесями, точный состав которого держится в тайне, разработан на основе хорошо известного компаунда GST из германия, сурьмы и теллура. GST используется в перезаписываемых CD- и DVD-дисках и меняет свое состояние с кристаллического на аморфное и наоборот при быстром нагреве или сравнительно медленном отжиге инфракрасным лазером дисковода. В новой памяти процесс записи и стирания информации по сути тот же самый, только вместо лазера для нагрева используется слабый импульс электрического тока (менее ста микроампер). Короткий импульс, нагревающий материал чуть выше температуры плавления, запутывает расположение атомов и делает материал аморфным. А если импульс тока длится больше 10 наносекунд, то атомы успевают снова выстроиться в кристаллическую решетку. Аморфная фаза материала имеет гораздо большее электрическое сопротивление, чем кристаллическая. Поэтому считать записанную информацию тоже не составляет труда. А одна ячейка памяти - это попросту маленькая перемычка между двумя электродами.

Процесс легко описать, но совсем не просто реализовать. Нужно добиться быстрой смены фазового состояния вещества и возможности проделывать эти изменения многократно без заметной деградации материала. Два с лишним года потребовалось альянсу, чтобы создать рабочий прототип новой ячейки памяти. Аналогичные разработки ведут корпорации Intel, Samsung и Philips, но их достижения пока гораздо скромнее.

Память от IBM уже способна переключаться в пятьсот раз быстрее флэш-памяти, потребляет вдвое меньше энергии и имеет ширину рабочей перемычки всего 20 нанометров при толщине 3 нанометра. В то же время дальнейшее уменьшение размеров ячеек флэш-памяти связано с большими трудностями, и ее производство по технологическим нормам менее 20 нанометров пока представляется малореальным.

Новые ячейки памяти можно изготавливать с помощью хорошо отработанных технологий осаждения паров и фотолитографии. Специалисты IBM считают, что такую память можно будет встраивать прямо в микропроцессоры следующих поколений, что придаст им небывалую гибкость. ГА

Четыре осенних месяца 2006-го

Нынешней осенью в Англии снова расцвели розы, и даже в Москве в ноябре кое-где набухли почки на деревьях. После того как наступил декабрь, можно с уверенностью говорить о том, что очередной этап глобального потепления удался природе на славу. Не станем заострять внимание на вине человека в происходящем: это, при всем уважении к "зеленым", все-таки не доказано. А вот то, что с начала регулярных метеонаблюдений постоянно растет и солнечная активность, - непреложный факт. Возможно, истина о потеплении на Земле - где-то там. Человечество же, будучи оснащенным множеством суперкомпьютеров, еще слишком слабо для длительных прогнозов, а вот сбор статистики и описание тенденций задним числом - это наш конек. Итак, за последние пять веков Европа не видала более теплой осени…

"Всероссийский научно-исследовательский институт гидрометеорологической информации - Мировой центр данных" еще в 1980-х годах создал банк данных, в котором содержатся результаты метеонаблюдений трех с половиной тысяч метеостанций за период с 1891 года. Информация, накопленная институтом и другими крупными учреждениями мира, позволяет ученым анализировать все прихоти погоды за последние десятилетия (а местами - даже столетия), подводя случайные на первый взгляд колебания под единую теорию, имя которой - глобальное потепление.

Минувший сентябрь стал третьим в ряду самых теплых в Северном полушарии за последние 115 лет. Почти во всех странах полушария (кроме США и Мексики) наблюдались положительные температурные аномалии. В частности, в России с того же 1891 года лишь один сентябрь был теплее - прошлогодний. Средняя температура октября в Северном полушарии стала второй после октября 2003 года, уступив всего 0,1 °С. В Тихом океане возникло очередное течение Эль-Ниньо, ныне прогрессирующее. Ноябрь встал в один ряд с другими осенними месяцами и к северу от экватора оказался теплее обычного на градус. Вот уж и декабрь наступил, на носу - Рождество, а кое-где в Европе холодов так и не видали.

Из-за отсутствия снега отменяются и переносятся крупные спортивные соревнования, а для обеспечения этапа кубка мира по биатлону в Хохфильцене (Австрия) снег пришлось возить грузовиками с альпийских горных вершин. Кстати об Альпах. Паразитирующие на любителях активного отдыха европейские горнолыжные курорты переживают не лучшие времена. Во многих местах привычное начало сезона давно позади, а снега все нет. Толщина ледников с июля уменьшилась местами на 6-9 метров, а общее сокращение объема льдов в Альпах с 1900 года оценивается в 40%. Если тенденция сохранится, то к началу следующего века от нынешних ледников останется лишь десятая часть.

За последние сто лет на Земле стало в среднем на 0,8 градуса теплее, причем на период с семидесятых годов прошлого века приходится три четверти этой разницы. Заканчивающийся год, как ожидается, станет самым теплым на планете за минувшие полтораста лет, побив прежний рекорд 2005-го. Меж тем некоторые ученые считают, что потепление последних столетий имеет временный характер и Землю в среднесрочной перспективе скорее ждет новый ледниковый период. АБ

Проблема 2007

Многократно откладывавшийся запуск Discovery все-таки состоялся - шаттл с семью астронавтами на борту успешно вышел на орбиту 10 декабря и через пару дней состыковался с МКС. Ставший уже традиционным осмотр обшивки корабля никаких повреждений не выявил. Программа полета предусматривает два выхода в открытый космос. Оба раза "за борт" отправятся Кристер Фуглесанг, ставший первым шведским космонавтом, и американец Роберт Ли Кербим, уже дважды бывавший на орбите. Они осмотрят поверхность орбитального комплекса и шаттла, а также переложат внешние электрокабели МКС с таким расчетом, чтобы устранить возможные проблемы с установкой новых элементов станции.

NASA все-таки успело запустить корабль, так чтобы он успел вернуться до наступления нового года. Как мы уже писали, специалисты агентства опасаются своеобразной "проблемы 2000" - непредсказуемого поведения бортовых компьютеров челнока под бой курантов.

До сих пор ни один шаттл не был в космосе ни 31 декабря, ни 1 января. Чем вызван такой изъян и почему в течение стольких лет он не поддается устранению - неизвестно. Возможно, прессе не решились рассказать об особом компьютерном вирусе, уничтожить который невозможно из-за отсутствия хотя бы одной специальной антивирусной программы для космических челноков? АБ

Чернодырочное единство

Астрофизики из Великобритании и Нидерландов подтвердили гипотезу, согласно которой черные дыры любых размеров генерируют жесткое электромагнитное излучение посредством одного и того же универсального механизма. Статья об этом появилась в журнале Nature.

Из общей теории относительности и квантовой механики вытекает, что черные дыры могут обладать массами от долей миллиграмма практически до бесконечности. Однако астрономы пока что засекли черные дыры только двух "типоразмеров". С одной стороны, это галактические черные дыры, которые появились на свет в результате гравитационного коллапса очень массивных звезд, исчерпавших свое ядерное топливо и взорвавшихся сверхновыми. Массы таких дыр варьируют от пяти до двадцати солнечных масс. С другой стороны, имеются исполинские черные дыры, чьи массы превышают массу нашего Солнца в миллионы и даже миллиарды раз. По современным представлениям, такие дыры расположены в центральных областях большинства галактик, в том числе и в центре Млечного Пути. Черных дыр промежуточных размеров с массами в тысячи или десятки тысяч солнечных масс пока не обнаружено.

Сверхмассивные черные дыры испускают в пространство в миллиарды раз больше энергии, нежели типичные звезды. Светимость галактических дыр куда скромнее, она может превышать светимость Солнца в тысячи или максимум в десятки тысяч раз. Собственно говоря, электромагнитную энергию излучают не сами черные дыры, а падающий на них газ, который дыры отсасывают из атмосфер звезд-спутников или из всего своего галактического окружения. При падении на дыру газовые потоки закручиваются по сужающимся спиралям и разогреваются до температур порядка десяти миллионов градусов. В результате газ становится высокотемпературной плазмой, испускающей сверхмощное рентгеновское излучение, которое и вносит основной вклад в светимость дыры (более отдаленные и потому менее нагретые потоки падающего газа испускают и более длинноволновое излучение). Расчеты показывают, что по интенсивности энерговыделения этот процесс (так называемая аккреция вещества на черную дыру) в десятки раз превосходит термоядерный синтез.

Астрофизики не исключали, что какие-то существенные детали аккреции могут сильно зависеть от массы дыр. Теперь ученые из Саунтгемптонского и Амстердамского университетов показали, что скорее всего общие особенности аккреционного генерирования энергии одни и те же у черных дыр обоих классов. Это означает, что черные дыры рождают рентгеновское излучение на основе одного и того же физического механизма, даже если их массы различаются в миллионы раз. АЛ

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.