Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.11.2006

Гуглить Буш? - Свободу - iPodу! - Время стричь купоны - Новые браузеры, старые баги - Звони и сохрани - Хочу все знать - Вместе мы много умней - Конфуз в час икс - Шифруемся
- Жатва интеллекта - IBM охлаждает - Глобальный Джем: Наши в городе! - Атакуя языковой барьер - Спасение рядового Хаббла - Это надо спрыснуть - А что природа делает без нас?

Гуглить Буш?

Разговоры на тему "Джордж Буш-младший и компьютер" издавна вызывают снисходительную усмешку у интернетчиков. Чего стоит хотя бы знаменитый "ляп", допущенный президентом Америки пару лет назад, когда он не моргнув глазом поведал миру о вещах, услышанных им "по Интернетам". Благодаря вездесущим блоггерам фраза в мгновение ока стала крылатой и даже прижилась во многих изданиях в качестве заголовка рубрики интернет-дайджестов. Впрочем, на ошибках учатся: ныне президент Соединенных Штатов всерьез намерен оправдать статус главы ведущей мировой хайтек-державы. Оседлав Segway и подружившись с iPod, Буш основательно поднажал на компьютерный "ликбез". Во всяком случае, об этом свидетельствует интервью, взятое у него журналисткой кабельного телеканала CNBC Марией Бартиромо (Maria Bartiromo).

Как видно, за последние годы IT-советникам Белого дома удалось несколько расширить криптографический кругозор своего шефа. Так, ранее главным аргументом Буша против электронной почты была боязнь перехвата посланий третьей стороной. "Я против того, чтобы вы читали мои личные письма дочерям", - без обиняков заявлял Буш журналистам в ходе своего первого срока. Нынче "Буша 2.0" больше всего беспокоит ненадежность каналов доставки электронных депеш, поскольку ему не хочется из-за этого попадать в различные истории. Как поведал президент своей собеседнице, ему очень не нравятся диалоги типа: "Я не читал вашего письма" - "Но я послал его на ваш адрес, как вы можете так говорить?" Так или иначе, желающим связаться с президентом Америки по "мылу" придется оставить эти мечты - эпоха e-mail в Белом доме, начатая Биллом Клинтоном, за свою карьеру лично отославшим два письма (одно тестовое, а другое на борт орбитального "Шаттла"), ныне накрылась медным тазом.

Зато за будущее "поисковика номер один" можно быть спокойным: в лице президента он обрел в Белом доме влиятельнейшего лоббиста - в интервью Буш отметил, что ему то и дело приходится "гуглить". Расчувствовавшись, он также признался в том, что является большим поклонником продуктов компании, которую во время разговора величал не иначе как "The Google". Как выяснилось, одним из любимейших занятий президента в онлайне является просмотр спутниковых снимков (по всей видимости, в Google Earth): "Это очень интересно, - я забыл название программы, но вы берете спутник и, как я, можете смотреть на ранчо". По словам Буша, обозревая с орбиты свое техасское поместье, он с тоской вспоминает родные места, оставленные им ради государственной службы ("лучше бы он чаще поглядывал на северокорейский ядерный полигон", - прокомментировали это заявление ехидные журналисты). Что ж, подобную рекламу за деньги не купишь, - пожалуй, единственным способом, которым "гугловцы" могут адекватно отблагодарить своего высокопоставленного клиента, станет выпуск фирменной "президентской" версии интернет-атласа, при загрузке сразу отправляющегося на вожделенное ранчо в Техасе. ДК

Свободу - iPodу!

В Европе все громче раздаются голоса тех, кто не желает признавать расширительное толкование прав собственности на цифровой контент, отстаиваемое звукозаписывающими компаниями и киноиндустрией, особенно в США. Голоса эти стали достигать и ушей законодателей, слегка озаботившихся растущей "криминализацией" своих избирателей.

Согласно исследованиям Национального совета потребителей Великобритании, больше половины покупателей копируют свои CD на компьютеры, iPod’ы и тому подобные устройства, что формально является правонарушением. "Нет смысла иметь закон, который нарушают все", - заявил Кэй Уизерс (Kay Withers), автор доклада по вопросам цифровых авторских прав для Института исследования государственной политики (IPPR).

В Англии музыкальные фирмы давят на правительство с целью продлить копирайт на свои записи за пределы установленных сейчас пятидесяти лет. В ноябре начинаются слушания по этому вопросу, и доклад института должен помочь законодателям найти баланс между частными и общественными интересами в вопросах цифрового копирайта. Британское законодательство об авторских правах насчитывает более трехсот лет и в силу столь почтенного возраста плохо учитывает новшества цифровой эры.

Председатель комитета палаты общин по культуре, СМИ и спорту, консерватор Джон Виттингдэйл (John Whittingdale) признался, что нарушает закон вместе со своими детьми. А 59 процентов населения даже не сомневаются, что копировать для себя собственные же CD и DVD не противозаконно.

Очевидно, что права потребителей должны определять не фирмы, как бы доброжелательны они ни были (Британский институт звукозаписи уже публично отказался от права преследовать нарушителей закона, если они действительно копируют для себя), а правительство. Его же задача - следить за тем, как сохраняется информация в интересах всего общества. А с многочисленными системами DRM сделать это не так-то просто. ИП

Время стричь купоны

Пропустить новогодний сезон продаж - непростительная оплошность для любого бизнеса, направленного на массового потребителя. Поэтому известие о том, что Windows Vista не успеет появиться до конца года, стало для производителей и продавцов компьютеров потрясением, грозящим обернуться потерей значительной части давно просчитанной прибыли. Корпорация Microsoft, стараясь загладить вину перед изготовителями ПК и комплектующих, представила программу по "отложенному" обновлению операционки - Express Upgrade to Windows Vista. Приобретая компьютер, отмеченный знаком готовности к новой ОС (Windows Vista Capable), с предустановленной Windows XP, пользователь получает купон, с помощью которого можно обновить систему до Vista бесплатно или с существенной скидкой.

Условия модернизации варьируются в зависимости от компании-поставщика, региона и версий системы. К примеру, в США Dell обещает бесплатный апгрейд с Windows XP Professional до Vista Business, а вот за смену XP Home Edition на Vista Home Basic придется заплатить 45 долларов. Напомним, цена обычного обновления "домашних" версий Windows вдвое выше. Некоторые компании решили было оптимизировать за счет этой акции расходы на апгрейд ОС, но выяснилось, что программа Microsoft действует только для тех, кто покупает не больше пяти компьютеров (аналитики Gartner советуют бизнесменам подождать до февраля - возможно, в дальнейшем им удастся пробить и оптовый апгрейд со скидкой).

Напомним, что перед выходом Windows XP в 2001 году некоторые продавцы ПК выступили с аналогичным предложением для нетерпеливых потребителей - купить годный для грядущей операционки компьютер, а после релиза получить долгожданную систему по сниженным ценам. Правда, в тот раз новая версия Windows появилась в октябре, вследствие чего столь явной необходимости в стимулировании покупательской активности не было - рождественский ажиотаж сам сделал свое дело.

Программа по выдаче купонов на получение Vista стартовала 26 октября и будет действовать до 15 марта 2007 года (на момент верстки номера кампания для России еще не была объявлена). Подобная методика перспективного обновления существует и для другого популярного продукта Microsoft. Покупатели компьютеров с установленным Office 2003 смогут "проапгрейдиться" до Office 2007, выход которого запланирован на начало следующего года, заплатив только за доставку.

Судя по всему, инициатива Microsoft достигнет цели: пользователи со спокойной душой обзаведутся мощными машинами и будут ожидать релиз Vista, а производители выполнят план по продажам на текущий год. Единственный видимый недостаток "карточной системы" заключается в следующем: люди, приобретающие компьютеры с предустановленной операционной системой у серьезных компаний, привыкли, что покупка готова к использованию и не требует дополнительного обслуживания. Теперь же обладателям купонов придется тратить время и самим заниматься обновлением ОС, решая разнообразные проблемы совместимости прикладных программ и драйверов с новой средой обитания. ИК


Новые браузеры, старые баги

Как водится, выход в свет долгожданных FireFox 2.0 и Internet Explorer 7.0 вызвал интерес не только у рядовых пользователей, взявшихся примерять на свои тачанки новые "бантики" и "рюшечки", перечисленные в пышных пресс-релизах. Вооружившись лупой, на исследовательскую тропу вышли многочисленные эксперты по безопасности, стремящиеся обнаружить в свежих версиях браузеров новые, доселе невиданные баги. Увы, к разочарованию софтверных энтомологов, уже первые недели рейдов показали, что разработчики потчуют их лежалым товаром: обнаруженные "особи" оказались давно известными науке паразитами, благополучно перезимовавшими во время браузерного апгрейда.

Первой ласточкой стало сообщение датской компании Secunia, начавшей отсчет отловленным багам уже через несколько часов после выхода нового браузера (см. "КТ" #660). Как выяснилось чуть позже, "семерка" IE уязвима для атак, известных под названием Window Content Injection: когда в одном окне браузера открыто безобидное всплывающее окно, а в другом - вредоносная веб-страница, последней ничего не стоит на лету подменить содержание своей "жертвы". Таким образом, вместо сайта респектабельного интернет-магазина ни о чем не подозревающий пользователь будет вводить свои реквизиты на поддельную страницу, сработанную коварными фишерами. Верности традициям редмондцев стоит позавидовать: как выяснилось, этот баг уже был обнаружен в IE6 пару лет назад.

Судя по вялой реакции представителей Microsoft на нынешнее открытие, надеяться на скорый выход "заплатки" не приходится. По мнению пресс-службы компании, это не смертельно: дескать, в "семерке" всплывающие окна снабжены заголовком, в котором отображается адрес текущей страницы, так что пользователю остается быть начеку и следить, чтобы вместо вожделенного "амазона" сбрендивший браузер не перебросил его в какую-нибудь тмутаракань. Однако обнаруженный все той же фирмой Secunia еще один баг IE7 позволяет фишерам решить и эту проблему, подменив настоящий адрес подложным.

"Любовью к истории" отличился и FireFox, в коем дотошные эксперты обнаружили другого "старого знакомого" - ошибку, связанную с поддержкой JavaScript. При выполнении некоторых скриптов программа дважды пытается очистить одну и ту же область памяти, что приводит к ее немедленному падению, тогда как детище злоумышленников получает возможность вольготно исполнять вредоносный код на пользовательской машине. "Лисий недуг" был выявлен в начале нынешнего лета и, как считалось, благополучно исцелен выпущенным тогда же релизом 1.5.0.7. Тем не менее жив курилка - в силу крепкой дружбы FireFox с другими приложениями, создаваемыми разработчиками из Mozilla Foundation, аналогичный баг проявляется и в других его детищах: почтовике Thunderbird, пакете программ для работы в Интернете SeaMonkey и украшает собой добрый десяток дистрибутивов Linux от различных производителей.

В общем, что бы ни говорили приверженцы того или иного браузера, "по багам" у них пока что боевая ничья. И чувствуется, за оставшееся время "матча" мы еще увидим немало голов, влетающих в сетку как той, так и другой команды. ДК

Звони и сохрани

Видимо, не за горами времена, когда позвонить по чужому мобильнику без ведома хозяина будет так же сложно, как взломать бронированный сейф. Порукой тому - усилия японского оператора NTT DoCoMo, анонсировавшего новый телефон P903i (производства Matsushita Electric), чьей защите от вторжения извне может позавидовать иной правительственный офис.

Секрет успеха - в "секьюрити": это гордое название носит идущая в комплекте с телефоном маленькая черная карточка, поддерживающая связь с аппаратом по беспроводному интерфейсу. Звонок возможен лишь во время ее нахождения в зоне видимости (радиус которой по выбору хозяина может составлять 8, 20 и 40 метров), а в случае потери сигнала аппарат немедленно блокируется. Для возвращения телефона к жизни в случае утери карточки можно использовать пароль, но для очередной его постановки на охрану "растеряшам" придется приобрести новую карточку.

Обладатели телефона, относящиеся к вопросам безопасности особенно щепетильно, могут прибегнуть к услугам встроенного фейс-контроля. Как заверяют разработчики, их система учитывает ряд ключевых параметров лица (в основном в дело идут пропорции), игнорируя второстепенные. Тем не менее для более или менее надежного распознавания владельцу необходимо встроенной камерой нащелкать себя любимого в различных ситуациях - дома и на улице, в очках и без очков. Представительницам прекрасного пола придется также распроститься с макияжем - вдруг понадобится сделать важный звонок рано утром, не успев накрасить губы и толком причесаться. Однако стопроцентной гарантии эта функция не дает: производители настоятельно рекомендуют все же пользоваться паролем.

Благодаря встроенному в новую модель GPS-модулю, на этой земле непросто потеряться не только хозяину, но и самому телефону. При утере аппарата достаточно обратиться на специальный сайт и разыскать своего любимца там, где его запеленговал спутник. Правда, если координаты вашего друга меняются - значит, он горделиво шествует в чьем-то кармане.

По мнению создателей телефона, реализованная ими система защиты отнюдь не является чрезмерной: ведь с постепенным превращением мобильников в электронные кошельки вопрос их защиты стоит как никогда остро, к тому же и сам телефон будет явно не из дешевых (о его цене деликатные японцы пока умалчивают). ДК

Хочу все знать

Оригинальную идею по воспитанию детей в духе open source предложили разработчики проекта One Laptop Per Child (OLPC). Они намерены сделать на детском ноутбуке отдельную клавишу View Source, с помощью которой можно просматривать исходный код любой программы.

Все началось с того, что разработчики решили избавиться от клавиши Caps Lock. В настоящее время в мире уже сформировалось целое движение противников Caps Lock, считающих ее лишней и занимающей слишком много места (а то и вовсе вредной) кнопкой (см. "КТ" #652). В числе этих людей оказался и Николас Негропонте, основатель и председатель OLPC. Так что судьба "пережитка прошлого" в образовательном лэптопе для развивающихся стран, похоже, предопределена.

Возможно, освободившееся место займет клавиша для переключения языка ввода. Более радикальным решением может стать появление на клавиатуре кнопки Src (View Source). При нажатии на нее ребенок - пользователь ноутбука - сможет посмотреть, как устроена любая программа (благо изрядная часть разрабатываемых для OLPC софтин пишется на вполне наглядном скриптовом языке Python). На первый взгляд эта идея нежизнеспособна: и среди взрослых-то далеко не все могут понять логику даже простой программы. Но разработчики OLPC считают, что способность детей разбираться во всем без посторонней помощи сильно недооценивается - как известно, чада любят все разбирать - так что грех не предоставить им такой шанс.

Возможность видеть исходный код программы активисты сравнивают с правом заглянуть под капот собственной машины. "То, что владелец машины может сам посмотреть, как устроен двигатель, или даже что-нибудь подкрутить в нем, все же не оставляет автомастерские без работы", - говорят они. Один из сотрудников OLPC, Крис Болл (Chris Ball), описывает в своем блоге возможные социальные последствия появления клавиши Src на детских ноутбуках. Предположим, кто-то из повзрослевших детей придет в магазин компьютерной техники и, рассматривая лэптопы, невинно поинтересуется, а где у них кнопка View Source? "Вы не можете увидеть исходные тексты программ! - ответят ему, - Это наша собственность. Никто не может в них смотреть!"

Что ж, быть может, когда-нибудь и впрямь появятся люди, не пишущие в форумах заглавными буквами и удивляющиеся программам, чьи исходные тексты нельзя увидеть. Но пока проекту Николаса Негропонте предстоит преодолеть еще массу сложностей, от технологических до политических. Со сборочных линий Quanta Computer вскоре должны сойти первые пять тысяч тестовых образцов. Начало массового производства намечено на второй квартал следующего года. К ноябрю заказы подтвердили пять стран - Аргентина, Бразилия, Ливия, Нигерия и Таиланд, - каждой хочется примерно по миллиону машин. Однако себестоимость лэптопов пока в полтора раза превышает декларируемую стодолларовую отметку, не решены и некоторые принципиальные проблемы, вроде обеспечения повсеместного доступа в Интернет. У проекта есть сильные противники - например, Intel считает, что для обеспечения бедных стран компьютерами "вовсе не нужно изобретать велосипед, к тому же технически устаревший" (в нынешней версии OLPC используется отнюдь не самая мощная вычислительная платформа AMD Geode). Ко всему прочему за последние месяцы детище Негропонте было почему-то три раза переименовано: последнее название детского ноутбука - XO (до этого было OLPC, затем CM1 и 2B1). Такой беспорядочный ребрэндинг у многих вызывает недоумение: хотя проект и некоммерческий, но зачем же всех путать? СК

Вместе мы много умней

Наперекор суевериям Массачусетский технологический институт открыл свой новый Центр коллективного разума (Center for Collective Intelligence) именно в пятницу, 13 октября. Цель исследований - выяснить, как соединить людей и компьютеры, чтобы целое оказалось умнее частей.

Первым проектом Центра стала сетевая книга, которую пишут способом, похожим на создание Википедии, около тысячи человек. "Мы умнее чем я" посвящена возможностям сообществ в бизнесе. Книгу уже изъявило желание опубликовать издательство "Пирсон", а гонорар пойдет на благотворительные цели, причем каждый автор будет иметь равный голос при определении того, куда именно его направить.

Следующая проблема, которую намерены подвергнуть пристальному вниманию коллективного разума, - изменения климата. Центр собирается новым способом комбинировать компьютерные симуляции с онлайновым представлением вопросов и позиций по климатическим переменам таким образом, чтобы возникало новое знание и новые возможности.

Центр будет экспериментировать и с предсказаниями будущего - искать пути улучшения точности таких предсказаний и совершенствования их механизмов, пусть пока и не вполне понятных. Здесь у него совершенно необъятное поле исследований - предсказание рынков и рынок предсказаний, новый способ прогнозирования будущего, когда люди продают и покупают прогнозы, помогая точнее предвидеть события.

Опорой новому исследовательскому центру служат алгоритмы поисковика Google, пример Википедии, опыт работы компании Innocentive, организующей сетевые группы ученых по всему миру для решения трудных проблем. Как заявил на открытии директор Центра Томас Мэлоун (Thomas Malone), "новые технологии сейчас делают возможной организацию групп совершенно новыми способами, немыслимыми никогда раньше в истории человечества. И пока никто толком не понимает, как этими возможностями воспользоваться". Работники и ученые, группирующиеся вокруг Центра, намерены как раз этим и заняться, плюс еще и повеселиться в процессе. ИП

Конфуз в час икс

Японский рынок сотовой связи лихорадит. Возмутителем спокойствия стал новичок - телекоммуникационная корпорация Softbank, купившая весной местное подразделение британского оператора Vodafone. На 24 октября был запланирован ввод в действие системы Mobile Number Portability (MNP), позволяющей абонентам переходить к другим операторам без изменения номера. Правила MNP распространяются на всех провайдеров сотовой связи; подобная практика существует, к примеру, в Евросоюзе и США. Благодаря системе MNP исчез последний неподвластный законам рынка фактор, привязывающий абонентов к определенному оператору, что непременно должно подхлестнуть конкуренцию.

Softbank, являющийся третьим по величине поставщиком услуг мобильной связи в Стране восходящего солнца, решил воспользоваться представившейся возможностью и переманить под свои знамена как можно больше клиентов. За день до запуска MNP провайдер объявил о новой ценовой политике, согласно которой за небольшую ежемесячную плату звонки и сообщения внутри сети, кроме нескольких пиковых часов в сутки, являются бесплатными. Эффект от хода наглого новичка превзошел все ожидания - абонентов-перебежчиков оказалось так много, что компьютерная система стала испытывать трудности с обработкой обрушившегося в одночасье объема информации. И если в течение рабочей недели Softbank худо-бедно справлялся с потоком любителей халявы, то в субботу 28 октября был вынужден приостановить все операции, связанные с переоформлением абонентов. Воскресным утром специалисты компании снова запустили систему, но ее хватило лишь до полудня, когда количество заявок на подключение достигло максимума. Конфуз получился ужасный: глава Softbank лично принес извинения клиентам и другим участникам рынка. В понедельник система опозорившегося оператора начала функционировать, благо злостные трудоголики японцы перестали штурмовать офисы компании. Два других представителя "японской большой тройки" - NTT DoCoMo и KDDI - выразили неудовольствие происшедшим, ведь отказаться от услуг Softbank и подключиться к ним абоненты тоже не могли.

Беда, как известно, одна не приходит: ценовым маневром Softbank заинтересовалась антимонопольная служба. Оператора подозревают в недобросовестной рекламе: якобы объявляя "звонки за 0 иен", Softbank недостаточно ясно проинформировал об ограничениях тарифа (тех самых пиковых часах, во время которых бесплатно поговорить не удастся).

Примечательно, что провинившийся оператор уже не первый раз сталкивается с "проблемой чрезмерной популярности" - предложив однажды самые привлекательные условия для ADSL-интернета, Softbank не рассчитал свои силы, и доступ в глобальную сеть предоставлялся с перебоями. На сей раз, судя по всему, компания начала принимать меры по расширению возможностей системы обслуживания абонентов лишь после того, как грянул гром. Похоже, японский менталитет ближе российскому, чем кажется на первый взгляд. ИК

Шифруемся

В современном мире безопасность данных, хранящихся на винчестере ноутбука, становится все более и более весомым фактором по мере того, как спрос на лэптопы продолжает расти, а критически важная личная и бизнес-информация все чаще и чаще используется за пределами дома и офиса. Потеря или того хуже кража ноутбука может стоить миллионы долларов. Тем не менее в большинстве частных компаний и государственных ведомств полное шифрование данных на жестких дисках до сих пор не практикуется. Согласно данным последнего опроса, проведенного Институтом Понемона (2006 National Encryption Survey), это связано в основном с опасениями снижения производительности (69% респондентов), сложностью внедрения (44%) и затратностью процесса (25%).

Производители жестких дисков в сложившейся ситуации усмотрели для себя перспективную нишу и готовятся к внедрению винчестеров со встроенными средствами шифрования на лету. Лидирует на этом направлении Seagate, анонсировавшая первые "криптодиски" еще летом, а ныне представившая подробное описание платформы DriveTrust. Технология уже реализована в серии DB35 (3,5-дюймовые винчестеры для цифровых видеомагнитофонов, хранящие мультимедийный контент в зашифрованном виде), а в первом квартале следующего года Seagate планирует начать продажи серии Momentus 5400 FDE.2 - 2,5-дюймовых дисков для ноутбуков емкостью до 160 Гбайт.

Предполагается, что при первом включении лэптопа пользователь введет пароль, который впоследствии будет запрашиваться при каждой загрузке машины. По утверждению фирмы, стойкое шифрование-дешифрование данных (алгоритм AES, 128 бит) происходит почти без задержек. Если пароль будет утерян или забыт, восстановить данные не удастся, "черного хода" не предусмотрено. Взаимодействие DriveTrust с пользователем будет отдано на откуп производителям лэптопов, которые, используя соответствующий SDK, смогут внедрить и более сложные способы аутентификации с биометрией или смарт-картами.

В целом компания продвигает новую технологию как альтернативу программным продуктам от PGP, PointSec Mobile и даже готовящейся системе BitLocker, которую Microsoft встроила в Windows Vista. При этом независимость технологии от ресурсов центрального процессора вкупе с ее аппаратной реализацией в единственной микросхеме на самом винчестере - несомненный плюс, на который маркетологи из Seagate делают основной упор. С другой стороны, простота аутентификации является сомнительным преимуществом. Воображение с трудом рисует образ сотрудника, который забывает ноутбук с конфиденциальной информацией на заднем сиденье такси и при этом использует криптостойкий пароль, состоящий из двух десятков не связанных между собой цифр и букв, набранных в разном регистре (статистика свидетельствует, что пароли вида "qwerty" и "123" до сих пор очень популярны).
Конечно, добавление аппаратной системы шифрования не могло не сказаться на стоимости устройств, но руководство Seagate уверяет, что ценообразование будет вполне адекватно. В качестве примера приводится одна из моделей мобильного компьютера Fujitsu-Siemens, стоимость которой, после оборудования соответствующим винчестером, выросла на 125 долларов. Надбавка, конечно, заметная, но если учесть стоимость хранящихся на дисках данных, во многих случаях вполне приемлемая. К слову сказать, остальные производители жестких дисков тоже планируют внедрить в будущем году подобные функции, но о конкретных устройствах речи пока не идет. МС

Жатва интеллекта

В конце октября пришло сообщение о без преувеличения замечательнейшем событии в мире компрессии информации. Объявлен первый победитель премии Хаттера (prize.hutter1.net) за достижение в области сжатия данных на естественном языке. Приз достался Александру Ратушняку - одному из основателей проекта Compression.ru ("Все о сжатии данных", поддерживается лабораторией компьютерной графики и мультимедиа при факультете ВМиК МГУ).

Учредителем премии и единственным судьей ее призового комитета является Маркус Хаттер (Marcus Hutter) - автор книги "Универсальный искусственный интеллект", выпущенной издательством "Шпрингер". Часть гонорара он выделил на премии за решение различных проблем, связанных с тематикой книги.

Задача, стоящая перед претендентами, формулируется так: как можно сильнее сжать в самораспаковывающийся архив блок данных размером сто мегабайт, взятый из английской версии Википедии. При этом сжимать требуется меньше 10 часов на обычном ПК (процессор с тактовой частотой 2 гигагерца и гигабайт памяти), побив уже существующий рекорд. Последний был установлен (еще до учреждения премии) Мэттом Махони (Matt Mahoney) и составил 18 324 887 байт. Все эти условия программа Ратушняка paq8hp5 выполнила.

Максимальный размер премии составляет 50 тысяч евро, но чтобы заработать такую сумму, пришлось бы ужать данные "в полный нуль". paq8hp5 улучшила результат Махони на 1,25 мегабайта (почти семь процентов), что в пересчете на деньги составило 3416 евро. Часть премии по просьбе Александра будет выплачена Пржемыславу Скибинскому (Przemyslaw Skibinski) из Вроцлавского института информатики, который внес важный вклад в разработку используемого в компрессоре Ратушняка открытого алгоритма PAQ.

Связь между компрессией файлов и искусственным интеллектом очевидна: чтобы сжать файл до минимума (при заданных ограничениях), нужно действовать максимально интеллектуально. Причем "степень интеллектуальности" в данном случае поддается измерению и может быть выражена неумолимыми числами - размером файла до и после сжатия.

В коротком интервью для "КТ" Александр Ратушняк признался, что ему гораздо интереснее было бы заниматься сжатием русской, а не английской версии Википедии. Дело лишь за отсутствием спонсора, способного назначить премию порядка 100 тысяч евро (из них будет выплачено не более чем 10 тысяч, если сохранятся нынешние ограничения на процессор и память). Хотя нынешняя версия программы заточена именно на работу с англоязычным текстом, использованный в ней алгоритм универсален и подходит для сжатия любых данных (смена моделей данных - процедура несложная). По мнению Александра, рано или поздно алгоритм PAQ и многие его улучшения из paq8hp5 найдут применение в популярных архиваторах, как это произошло с алгоритмом PPM, долгое время считавшимся слишком медленным для практического использования, но теперь включенном и в RAR, и даже в WinZip. По оценкам Ратушняка, резервы для улучшения его достижения безусловно есть, хотя как пойдет процесс - во многом зависит от того, увеличится ли призовой фонд. ИП

IBM охлаждает

В Цюрихской лаборатории корпорации IBM разрабатывается следующее поколение технологий охлаждения мощных микропроцессоров. Хотя о серийном выпуске этих устройств говорить рано, первые успехи уже налицо. Эта информация была обнародована на международной встрече Power and Cooling for Data Centres Summit 2006, состоявшейся в конце октября в Лондоне.

Повышение эффективности систем охлаждения микрочипов стало очень серьезной проблемой современной электроники. Сегодня наиболее продвинутые чипы генерируют до ста ватт на квадратный сантиметр поверхности, тогда как традиционные системы воздушно-вентиляторного охлаждения могут отводить не более 75 ватт с квадратного сантиметра. Процессоры завтрашнего дня будут греться куда сильнее, так что для их охлаждения потребуются нетрадиционные решения.

Создатели нового способа охлаждения назвали его high thermal conductivity interface technology - технология интерфейса с высокой теплопроводностью. Речь в данном случае идет об интерфейсе между поверхностью процессора и прикрывающей его насадкой, через которую к чипу подается охлаждающий агент - воздух или жидкость. Пространство между процессором и насадкой заполняют специальными вязкими пастами, которые амортизируют тепловое расширение-сжатие микрочипа. Технологические требования к толщине слоя пасты, как часто бывает, противоречивы. Для облегчения отвода тепла он должен быть как можно тоньше, однако чрезмерное уменьшение его толщины ослабляет амортизационные свойства.

Цюрихские инженеры сумели преодолеть это затруднение. Внутренняя поверхность насадки, непосредственно прикрывающая слой пасты, пронизывается древовидной сетью микроскопических ветвящихся канальцев. Когда чип претерпевает тепловое расширение, амортизационная паста заполняет канальцы. Это приводит к двукратному снижению давления в слое пасты, что позволяет сделать его более тонким. В результате отвод тепла с поверхности микросхемы увеличивается десятикратно.

Но это только одна сторона новой технологии. Ее разработчики использовали похожий подход для подачи жидкого охладителя - воды. Она орошает процессор опять-таки через ветвящиеся капилляры, которые заканчиваются десятками тысяч микросопел. Лабораторные испытания показали, что таким образом удается отводить до 370 ватт тепла с квадратного сантиметра. АЛ

Глобальный Джем: Наши в городе!

Из прошедшего 27 октября финала соревнования программистов Google Code Jam россияне вышли триумфаторами.

Только что закончившийся конкурс - самый крупный и серьезный из всех гугловских "джемов". В этом году их проводилось три: Code Jam Europe и Code Jam India прошли летом, нынешний же солидно называется Global Code Jam. Соответственно, очень велико было и количество участников - в отборочный тур 5 сентября вступили более 21 тысячи программистов со всего мира, из них сотня добралась до финала, который состоялся в Нью-Йорке (остальные туры - онлайновые).

Среди ста финалистов набралось 32 наших соотечественника. В их числе абсолютный чемпион - Петр Митричев, обладатель третьего места Андрей Станкевич, а также Андрей Халявин и Павел Маврин, занявшие четвертую и седьмую позиции соответственно. Многие из "наших" - спортивные программисты с большим стажем, и брать призы "гугловских джемов" и других знаменитых конкурсов им не впервой. Например, за плечами 21-летнего студента МГУ Петра Митричева - многочисленные олимпиадные триумфы начиная с девятого класса (среди которых третье место на Global Code Jam 2005 и второе - на Code Jam Europe 2006). Тем не менее первое место в гугловских конкурсах от россиян до последнего времени ускользало.

Любопытно, что Митричев, нынешней весной взявший золото в программистском конкурсе TopCoder Open 2006, уже стал героем статьи в Wall Street Journal, бьющей набат по поводу сдачи позиций американскими "рыцарями мышей и клавиатур". Итоги нынешнего Code Jam как нельзя лучше подтверждают тезисы этой публикации - кроме российских программистов, в числе финалистов много китайцев (13 человек) и граждан Польши (11). Кстати, в двух предыдущих "джемах" первое место оставалось именно за поляками, в нынешнем финале им повезло меньше. Отчасти это может объясняться сменой "клуба" - например, победитель летнего Code Jam Europe Томаш Чайка из Варшавы на сей раз выступал за США (пятое место). Опять же, хотя второе место осталось за Штатами, занял его студент, приехавший учиться из Китая.

Призы в Code Jam довольно приличные - 10 тысяч долларов за первое место, 5 тысяч за второе-десятое, остальные 90 участников получают поощрительные награды разной величины (всего между финалистами поделят 155 тысяч долларов). Но главное, конечно, не деньги, а уважение общественности и предполагаемое трудоустройство в "поисковике номер один". Учитывая существенную долю россиян среди финалистов - возможно, будет кому пополнить русские офисы Google. ВШ

Атакуя языковой барьер

Излюбленный прогноз фантастов-футурологов и давняя мечта исследователей-лингвистов - система, которая на лету переводит речь с одного языка на другой, - постепенно обретает реальные очертания. Под эгидой славящегося своими проектами американского "военно-научного" агентства DARPA в этом году проводится тестирование подобных систем буквально в боевых условиях.

Объединенные силы в Ираке получили в свое распоряжение разработанный корпорацией IBM электронный переводчик MASTOR. Софтовый толмач устанавливается на лэптопы и КПК и призван помочь американским солдатам в общении с местным населением. Действует MASTOR следующим образом: в микрофон произносится фраза на родном для пользователя языке, и через пару секунд компьютер "говорит" ее перевод. Во избежание недоразумений обрабатываемый текст на обоих языках отображается на экране.

Летом на службу в Ирак отправился другой электронный переводчик - IraqComm (Стэнфордский исследовательский институт), и теперь обе системы будут проходить обкатку параллельно. Тестируемые программные комплексы в упрощенном представлении содержат три основных компонента: перевод, распознавание и синтез речи. Сами по себе эти технологии в настоящее время далеки от совершенства, поэтому логично предположить, что и их совокупность окажется неидеальной. По признанию создателей MASTOR’a, система не обеспечивает абсолютно точный перевод, но она в состоянии передать смысл сказанного и поэтому может стать очень полезной для военных и гражданских специалистов в Ираке. На вооружении американских войск в Афганистане уже находится система перевода на базе КПК - Phraselator, но она способна оперировать только заранее определенным набором часто используемых фраз, не отличаясь, по сути, от обычного разговорника.

В напряженной обстановке ошибка толмача может иметь непредсказуемые последствия, поэтому к качеству перевода предъявляются самые строгие требования. Следует учитывать, что серьезной помехой для правильного "понимания" системой произнесенных слов наверняка окажется уличный шум, эмоциональное и физическое состояние пользователей, не говоря уже об особенностях произношения и специфике разговора. Многочисленные скептики считают тестируемые системы по меньшей мере бесполезными и предлагают потратить деньги на обучение живых переводчиков. С другой стороны, если удастся достичь адекватной передачи содержания речи в реальном времени и сложной ситуации, то перспективы откроются просто сказочные. Как подчеркивают представители IBM, несмотря на интерес со стороны военного ведомства, их система предназначена в первую очередь для мирных целей. Пока MASTOR выполняет перевод с английского языка на арабский и один из диалектов китайского, а также в обратном направлении. Создатели электронного толмача планируют в дальнейшем расширить список поддерживаемых языков и запустить продукт в широкое применение. ИК

Спасение рядового Хаббла

Руководство NASA дало добро на отправку к космическому телескопу имени Хаббла очередной ремонтной миссии. Директор агентства Майкл Гриффин объявил об этом 31 октября в ходе встречи с персоналом расположенного в окрестностях Вашингтона Центра космических полетов имени Годдарда.

Прославленная орбитальная обсерватория была выведена на околоземную орбиту 25 апреля 1990 года и уже 20 мая передала на Землю первый снимок. Однако телескоп давал не слишком резкие изображения, что, конечно, не удовлетворяло астрономов. Как выяснилось, эти аберрации возникали из-за дефекта шлифовки главного зеркала. Телескоп можно было вернуть в штатный режим, модифицировав его аппаратуру, что и было сделано в декабре 1993 года. Эту работу выполнили члены команды космического корабля Endeavour, которые одновременно заменили солнечные панели и гироскопы. Позднее "Хаббл" модернизировали еще трижды - в 1997, 1999 и 2002 годах. Обсерватория получила новые спектроскопы, гироскопы и запоминающие устройства, более мощный бортовой компьютер, а также суперкамеру для обзорных съемок, позволяющую вести наблюдения в спектральном диапазоне от ближней инфракрасной зоны до ультрафиолета. Очередной профилактический ремонт был намечен на начало 2005 года, однако трагическая гибель шаттла Columbia сорвала эти планы.

Потребность в очередном ремонте в основном связана с необходимостью обеспечить стабильную ориентацию телескопа в космическом пространстве. Ранее эту задачу выполняли три гироскопа, однако больше года назад один из них был переведен в пассивный режим. Если бы пришлось отключить и второй гироскоп, что с 50-процентной вероятностью должно случиться не позднее осени 2008 года, телескоп окажется почти бесполезен. Поэтому астрономы и любители науки со всего мира уже давно настоятельно призывали NASA не бросать "Хаббл" на произвол судьбы, но ремонтная миссия казалась агентству слишком рискованной.

Теперь решение наконец принято. По словам Гриффина, очередной, уже последний полет к "Хабблу" состоится непременно, но не ранее, чем через полтора года. К нему отправится корабль многоразового использования Discovery, которым будет командовать участник трех орбитальных полетов Скотт Элтман (Scott Altman). Космическим ремонтникам предстоит заменить гироскопы и аккумуляторные батареи, а также смонтировать устройство для точной наводки телескопа. Заодно они установят новую широкоугольную камеру и ультрафиолетовый спектрограф COS, который будет собирать информацию о крупномасштабной структуре Вселенной.

Пятая по счету сервисная миссия на "Хаббл" позволит ветерану проработать до 2013 года. После этого знаменитую обсерваторию можно будет отправить в отставку, ибо на смену ей должен прийти куда более совершенный космический телескоп имени Джеймса Уэбба. АЛ

Это надо спрыснуть

Сложная компьютерная модель горения автомобильного топлива позволила ученым из Массачусетского технологического института отыскать новый путь значительной экономии горючего и повышения мощности двигателей.

Казалось бы, годами вылизываемые обычные бензиновые моторы с искровым зажиганием уже достигли потолка эффективности. Дальнейшие улучшения во многом ограничиваются так называемым пределом детонации. При детонации пережатая и перегретая смесь из воздуха и бензина самовоспламеняется, как в дизеле, вместо того чтобы вспыхивать от искры, что приводит к быстрому разрушению мотора. Этот эффект требует использования более дорогого топлива и мешает применению турбонаддува, загоняющего в рабочий объем больше горючей смеси.

Расчеты показали, что предел детонации можно обойти, если вовремя впрыснуть в цилиндр немного спирта. Испаряясь, спирт охлаждает рабочую смесь и позволяет втрое увеличить степень сжатия без детонации. Такой двигатель с впрыском спирта и турбонаддувом при той же мощности может быть вдвое компактнее и потреблять на 20-30 процентов меньше бензина. Причем расход спирта не превысит пяти процентов от расхода бензина, и дополнительный бак придется пополнять раз в несколько месяцев. Кроме того, вместо чистого спирта можно использовать спиртовую смесь E85, которую уже производят на юге США в достаточных количествах из сельскохозяйственных отходов.

Эксперименты, проведенные учеными совместно с Ford Motor Company, подтвердили компьютерные расчеты. Согласно оценкам, автомобиль с такой системой будет сравним по эффективности с гибридными машинами, но обойдется его владельцу всего на тысячу долларов дороже обычного, тогда как гибридный автомобиль сегодня в среднем дороже на три-пять тысяч. И если все пойдет хорошо, возможно, уже в ближайшие пять лет машины с дополнительным впрыском спирта появятся на дорогах. ГА

А что природа делает без нас?

"Мы в этом мире только гости…" - на такие размышления поневоле наводит статья "Imagine Earth Without People" ("Вообразите безлюдную Землю"), ставшая гвоздем одного из осенних номеров журнала New Scientist. В ней ведущие экологи, палеонтологи и футуристы по крупицам собирают "воспоминания о будущем" Земли, в одночасье лишившейся всего населения. Наряду с возможными причинами опустения планеты (ядерная война, эпидемия) остроумные предсказатели называют и такой, как "длительная командировка в другую галактику на курсы повышения квалификации по природопользованию".

Как считают исследователи, долгосрочный ликбез пойдет на пользу отнюдь не только кругозору землян - за время отсутствия Homo sapiens многострадальная планета довольно быстро воспрянет духом, залечив раны от бурной человеческой деятельности. Первыми в лету канут пахотные поля и проселки, которые мгновенно зарастут бурьяном. Спустя два десятка лет та же судьба постигнет и хайвеи, а то, что с планетой "что-то не так", станет заметно уже с космической орбиты, где неведомым наблюдателям сразу бросятся в глаза развалины городов. Через полвека после "часа X" улицы всех без исключения мегаполисов зарастут травой и кустарником, а через столетие плесневые грибы и жучки-короеды доконают последний деревянный дом. Постройки из стекла и бетона продержатся немногим дольше - большинству из них не суждено справить двухвековой юбилей. Неумолимое время не пощадит и трехтысячелетние египетские пирамиды, для которых нынешний миллениум, судя по всему, станет последним.

"Как ни печально осознавать, без человека этот пейзаж станет куда радостней", - констатирует один из соавторов исследования, калифорнийский эколог Джон Оррок (John Orrock). В отсутствие своего главного врага воспрянут флора и фауна: пятнадцать с лишним тысяч видов, ныне находящихся на грани вымирания по вине человека, начнут восстанавливать прежнюю численность. Впрочем, ряд былых экосистем, некогда измененных "царем природы", не вернется в первозданное состояние уже никогда. Так, джунгли, некогда бушевавшие на Гавайях, уже не восстанут в прежнем виде, поскольку принесенная поселенцами и укоренившаяся там трава является причиной частых лесных пожаров.

Место многих сорняков займут одичавшие "франкенштейны" - плоды деятельности лабораторий по генной модификации, имеющие ряд преимуществ перед естественными сородичами. Утечка избыточного углекислого газа в воздух продолжится целое столетие, но по прошествии десяти веков состав атмосферы окончательно вернется к "дочеловеческим" нормам. В итоге через каких-то пятьдесят тысяч лет - миг по геологическим меркам - на лике планеты не останется ничего, что позволило бы "со стороны" решить, что на ней правила бал могущественная цивилизация.

Пожалуй, самыми "долгоиграющими" порождениями человеческих рук станут промышленные отходы: период деактивации этих глубоко зарытых в землю "кладов" составляет от сотен тысяч (химическая) до пары миллионов лет (атомная индустрия). Интересно, не желанием ли оставить о себе как можно более долгую память объясняется нынешнее поведение многих мировых держав, наперебой стремящихся стать членами "атомного клуба"? ДК

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.