Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
03.10.2006

А ларчик просто открывался - Гуглобби - В ожидании чуда - Джобс на броневике - Дело на миллиард - Машина времени вне закона - Огонь, батарея! - Google-питание - Не шпионская камера - Рубиновая атака -  Три литра на гостиную - С турбиной в кармане - Дефицит сверхдалеких галактик - Ньютон пока бесплатно - Взирая на лица - Ни одной точки опоры - Секретный остров IBM -

А ларчик просто открывался

Однажды знаменитому физику Ричарду Фейнману, на досуге развлекавшемуся вскрытием сейфов с кодовым замком, посчастливилось прознать про удивительного эксперта в этой области, щелкающего шестизначные коды, как семечки. Когда же будущий нобелевский лауреат с замиранием сердца познакомился с легендарным умельцем, оказалось, что тот - самый обычный слесарь, а весь его "хакерский" талант сводится к знанию двух комбинаций цифр, выставляемых на сейфах изготовителем "по умолчанию".

Трудно сказать, читал ли мемуары знаменитого атомщика нью-йоркский специалист по компьютерной безопасности Дэйв Голдсмит (Dave Goldsmith), но следуя в кильватере "фейнмановского открытия", он недавно едва не разбогател на кругленькую сумму. На дебют в хакерской шкуре Дэйва вдохновила новость о проделках неизвестного, который в начале августа ухитрился перепрограммировать расположенный на одной из бензоколонок Вирджинии банкомат на выдачу двадцатидолларовых купюр вместо обычных "пятерок". Любопытно, что не пойманный до сих пор хитрец оказался добрым самаритянином: любезно оставленной им дырой успели попользоваться и другие страждущие: тревожный звонок в полицию поступил лишь на девятый день.

Профессиональный интерес взял свое: определив, что жертва взлома относится к серии Tranax Mini-Bank 1500 (на фото), дотошный криптолог зашел на сайт производителя, где с изумлением узнал, что банкоматы этой серии программируются при помощи вводимого с клавиатуры пароля, напечатанного в руководстве по эксплуатации. Остальное было делом техники: при помощи старины Google в Сети был найден PDF-файл, содержащий 102-страничное руководство по эксплуатации "электронного кассира". Самой захватывающей секцией "талмуда" оказалось "Программирование", на страницах которого подробно обсуждались различные приемы "дрессировки" банкоматов - в том числе конкретные комбинации клавиш, используемые для смены номинала выдаваемых "бумажек", а также снятия ограничения в 40 купюр на одну пластиковую карту.

Единственным препятствием к грабежу оставалось лишь знание пароля доступа. Впрочем, универсальная книжица выручила и на сей раз: помимо магической последовательности клавиш, переводящей банкомат в режим обслуживания, на ее страницах приводились три установленных по умолчанию пароля - для админа, сервисного работника и оператора. Так что ларчик открывался просто: "Я предположил, что большинство из этих банкоматов так и остались со старыми паролями", - признался Голдсмит впоследствии журналистам.

Что ж, масштабы возможного обогащения трудно переоценить: судя по бодрым реляциям Tranax, только в Соединенных Штатах ей удалось установить свыше 75 тысяч банкоматов, львиную долю которых составляют машинки "счастливой" 1500-й серии. К чести Дэйва, он не погнался за сомнительной выручкой, а тут же известил о находке компанию-производителя, а затем опубликовал свои размышления в личном блоге. Его отчет вызвал настоящую бурю в сетевом сообществе - добровольцев, желающих лично углубить результаты сенсационных изысканий, нашлось немало. Общими усилиями удалось установить, что такой же степенью "защиты" страдают и изделия и других производителей, в частности, банкоматы фирмы Triton серий 9100 и 9700, при этом пароль "по умолчанию" в них оказался до смешного прост: "123456". Правда, до практических экспериментов дело не дошло: поднятые по тревоге "ATMовладельцы" срочно сменили пароли.

Ныне компании, делающие банкоматы, в спешном порядке готовят патч на программную прошивку своих детищ, который заставит их хозяев требовать ввода нового пароля перед началом эксплуатации. Интересно, будет ли в коде заплатки предусмотрена "защита от дурака", не позволяющая хозяевам повторно досчитать до шести? ДК

Гуглобби

"Если ты не займешься политикой, то политика займется тобой" - правоту этой фразы отцы-основатели Google уже успели ощутить на собственной шкуре. Чего стоит одна маята с американской Фемидой, едва не доведшей "поисковик номер один" до цугундера за отказ представить следствию статистику поисковых запросов (см. "КТ" #624). Как видно, Брин и Пейдж решили взять ситуацию под свой контроль: с их легкой руки на американском политнебосклоне засияло новое созвездие, призванное изменить расклад общественных сил в преддверии намеченных на ноябрь парламентских выборов.

Отныне интересы "поисковика номер один" в Конгрессе будет отстаивать объединение Google NetPAC, три последние буквы в названии которого означают "комитет политического действия". Днем рождения "партии имени Google" стало 14 сентября, когда она прошла регистрацию в Федеральной избирательной комиссии. Слово "Net" на ее флаге значится отнюдь не случайно: согласно манифесту основателей, одной из главных целей объединения станет борьба за "открытый и свободный Интернет". Под этим многообещающим лозунгом "гугловцы" намерены сказать твердое "но пасаран" тем из провайдеров, кто хочет регулировать скорость доставки информационных пакетов в зависимости от платы за услуги.

Помимо поддержки "прогугловских" кандидатов, новоявленное "политбюро" брошено на поиски политических тяжеловесов, способных влиять на решения парламентариев. Одной из первоочередных задач своей "партъячейки" отцы Google считают налаживание отношений с находящейся ныне у руля республиканской партией. Как известно, во время предыдущей избирательной кампании, когда "гугловцы" словом и кошельком поддержали демократов, между ними и "слонами" пробежала черная кошка. Для поднятия реноме "поисковика номер один" у республиканцев в ряды "гуглоббистов первого призыва" вошли ветераны этой партии Дэн Коутс (Dan Coats) из Индианы и Конни Мак (Connie Mack) из Флориды. Впрочем, на вольных устоях Google его нынешний "антидемократический" демарш, похоже, никак не отразится. Как уверяет руководство, наблюдать за деятельностью NetPAC будет позволено не только совету директоров компании, но и общественному комитету, состоящему из ее рядовых сотрудников.

Своим нынешним хождением в политику Google повторяет "многих славных путь": к услугам профессиональных лоббистов прибегает не одна хайтек-компания, а тон здесь задают Microsoft, Intel и Cisco. Как видно, скоро им придется потесниться - не случайно же в новом вашингтонском офисе Google, открывшемся в прошлом году, трудятся такие авторитетные старожилы Белого дома, как Роберт Бурстин (Robert Boorstin) и Джеми Браун (Jamie Brown), бывшие сотрудниками администрации предыдущего и нынешнего президентов США. Интересно, как долго заокеанским избирателям осталось ждать президентских выборов, на которых в качестве кандидатов схлестнутся Билл Гейтс и Ларри Пейдж? ДК

В ожидании чуда

В конце сентября в Японии прошла ежегодная игровая выставка Tokyo Game Show, отпраздновавшая в этом году десятилетний юбилей. Работа форума для широкой публики (первый день был закрытым, профессиональным) началась с выступления звезды мировой величины - главы Sony Computer Entertainment Кена Кутараги. Его речь, вполне естественно, была посвящена игровым консолям нового поколения - Sony PlayStation 3 и Nintendo Wii (Microsoft Xbox 360 как-то осталась за кадром).

Буквально за пару дней до выставки Sony объявила, что мультимедийный интерфейс высокого разрешения станет для PS3 стандартом и появится не только в дорогой (как планировалось раньше), но и в базовой модели приставки. Отсутствие HDMI-порта фактически сводило на нет главные преимущества NextGen-платформы, не позволяя в полной мере насладиться качеством графики и звука (для игр заявлен формат Dolby Digital 5.1, а для Blu-ray видео - Dolby TrueHD 7.1). Так что выставочные демонстрации PlayStation 3, проходившие на гигантских экранах (1080p), уже не сопровождались оговорками, что качество на "младшенькой" может быть хуже.

Понятно, что добавление востребованного интерфейса должно было сказаться на себестоимости, но Sony не только не увеличила, но даже снизила "проектную" цену на базовую модель консоли до 430 долларов (правда, пока только в Японии). С играми, к сожалению, все не так хорошо. Из обещанных 27 тайтлов показали лишь 18 рабочих игр, остальные, очевидно, не поспеют к запуску PS3. Впрочем, есть надежда, что задержка с выходом положительно отразится на качестве Ridge Racer 7, Virtua Fighter 5, Devil May Cry 4 и прочих продолжений успешных сериалов. Интересно, что демонстрировались игры уже не на "девелоперских", а "потребительских" версиях PlayStation 3 - именно тех, которые Япония и США получат в ноябре, а Европа - в марте следующего года.

Показали на Tokyo Game Show и возможности работы PS3 в качестве домашнего компьютера (веб-серфинг, обработка изображений, видео). Пока неизвестно, получит ли консоль клавиатуру и мышь, но даже с помощью стандартного контроллера глава Sony Worldwide Studios работал с документами просто виртуозно. Кстати, через Интернет на PS3 можно будет загружать не только бонусный контент, но и классические игры. Sony обещает, что новая приставка будет обратно совместима с PSOne, PS2, SEGA Mega Drive и другими "ветеранами".

Другие компании из "большой консольной тройки" тоже не отстают. Nintendo пообещала ни много ни мало миллион Wii для старта в США. Лишь пять игрушек демонстрировались в виде полностью рабочих версий, но к старту продаж должны быть готовы полтора, а то и два десятка [Для отечественных поклонников Nintendo тоже есть хорошие новости - компания наконец официально пришла на российский рынок]. Microsoft же подогревала внимание посетителей обещаниями выпустить к зиме внешний привод HD-DVD (по слухам ведется также разработка версии консоли с интегрированным дисководом).

Кстати, судя по популярности нынешней Tokyo Game Show (40 тысяч специалистов плюс 157 тысяч "зевак"), этот смешанный корпоративно-развлекательный форум вполне может стать наследником приказавшей долго жить в этом году специализированно-профессиональной Electronic Entertainment Expo (для сравнения - E3 2006 собрала всего около 60 тысяч человек). ТБ

Джобс на броневике

На прошедшем 25 сентября очередном специальном мероприятии для прессы компания Apple представила новую версию своей программы для профессиональных фотографов Aperture. Улучшения коснулись главным образом библиотеки фотографий. Если раньше она была закрыта для других приложений проприетарным форматом, то теперь система хранения стала более гибкой: появилась возможность архивировать фото на любые носители, но при этом работать с их уменьшенными копиями (качество которых можно настроить самостоятельно). Помимо этого, в Aperture добавлена поддержка плагинов (есть возможность автоматического постинга фотографий в онлайновые системы вроде Flickr и iStockphoto), переработаны многие функции коррекции изображения, значительно улучшена интеграция с другими программными пакетами Mac OS X - iLife и iWork.

Интересно, что в этот же день компания Adobe выпустила четвертую бета-версию конкурирующей с Aperture программы - Photoshop Lightroom. До этого финальный релиз Lightroom ожидался к концу ноября, теперь же ждать его появления следует не раньше 28 февраля: именно тогда истекает срок действия новой беты. Есть основания полагать, что Adobe и вовсе дождется выпуска Creative Suite 3, намеченного на весну 2007 года, и включит Lightroom в этот пакет.

Негласное соперничество двух программ началось в ноябре 2005 года, когда Apple выпустила Aperture 1.0. Имя Lightroom тогда еще никому не было известно, но слухи о том, что Adobe разрабатывает пакет со схожей функциональностью, быстро распространились по Сети. Только в самом начале 2006 года на сайте Adobe Labs появилась первая бета Lightroom, но, к большому сожалению многих пользователей Windows, доступна была лишь версия под Mac OS X. Видимо, в Abobe прозевали момент выхода Aperture (что не удивительно, учитывая "закрытость" Apple), на параллельную разработку версий для обеих операционных систем не хватало времени - и руководители компании решили бросить все силы на Мак-версию, дабы попытаться удержать от покупки Aperture многочисленных профессиональных фотографов, работающих на платформе Macintosh. Версия Lightroom для Windows появилась только в середине июня.

Чем же замечательны эти программы? В первую очередь тем, что позволяют работать с "сырыми" RAW-файлами так же просто, как и с привычными JPEG’ми. RAW-файл, по сути своей, является цифровым негативом - камера записывает в него всю информацию, которую улавливает светочувствительный сенсор, никак ее не обрабатывая и не выбрасывая "лишнее", как это происходит при записи в JPEG или TIFF. Таким образом, фотограф получает возможность выставить некоторые настройки, например, баланс белого или насыщенность цветов, уже после съемки, сидя за компьютером. Профессионалы могут делать до тысячи кадров в день, поэтому после съемки в первую очередь нужно выбрать лучшие из полученных фотографий, для удобства последующего поиска применить к ним различные теги и только потом начинать их обрабатывать. Весь этот процесс очень упрощают обе программы, которые стали первыми именно фотографическими, а не растровыми (каким является, например, Adobe Photoshop) редакторами.

И Aperture, и Lightroom, по сути своей, революционны. Но если Adobe будет и дальше держать революцию на стадии "февральской буржуазной", то Стив Джобс имеет все шансы провести "октябрьский переворот" и установить в мире профессиональной фотографии власть надкусанного яблока. АХ

Дело на миллиард

В Сети заговорили о том, что одна из самых популярных среди американских студентов социальных сетей - Facebook.com - будет продана Yahoo за миллиард долларов. Так дорого подобные сайты еще не продавались: предыдущий рекорд был поставлен весной, когда NBC Universal, дочерняя компания General Electric, купила женский ресурс iVillage за 600 миллионов долларов; а в прошлом году еще одна популярная социальная сеть, MySpace, была продана News Corp. за 580 миллионов (кстати, сейчас эксперты Forrester оценивают стоимость MySpace примерно в 20 миллиардов долларов).

Аналитики сходятся во мнении, что прогнозируемая сделка будет выгодна обеим компаниям: Facebook сможет как минимум удвоить прибыль от рекламы с помощью рекламного движка Yahoo, а последняя, в свою очередь, получит в лице студентов лояльную аудиторию, открытую нововведениям. Это весьма ценно, учитывая стратегию Yahoo, которая сейчас сконцентрирована на расширении рекламных площадей, ради чего и развивает социальные сети и сервисы Web 2.0.

Последнее время Facebook претерпевает изменения, которые большинством его участников отнюдь не приветствуются. Помимо всего прочего, были объявлены планы открыть доступ к сервису всем желающим: сейчас для того, чтобы зарегистрировать аккаунт на Facebook.com, необходимо иметь адрес электронной почты в домене .edu, который предоставляется только учебными заведениями. АХ

Машина времени вне закона

Еще свежи в памяти великие скандалы эпохи Enron и Worldcom, а история, кажется, уже готовит место в своих скрижалях для новых имен. Биржа NASDAQ предупредила несколько крупных hi-tech-компаний, в том числе nVidia, Apple и Dell, о возможном исключении их акций из торгов. Проблема заключается в том, что эти фирмы задерживают предоставление финансовой отчетности, что в свою очередь вызвано расследованием их деятельности американской Комиссией по биржам и ценным бумагам (SEC).

В большинстве случаев речь идет о выдаче опционов на акции задним числом. Во многих фирмах существует практика поощрения высших чинов и отличившихся сотрудников опционами, цена которых зависит от курса акций данной компании. Обычно превращать опцион в деньги немедленно не выгодно, но по прошествии времени его продажа способна принести владельцу неплохие премиальные (при условии, что акции за этот период "подросли"). Таким образом убиваются сразу несколько зайцев: работник получает хорошее вознаграждение за свои труды, работодатель - экономию бюджета и меньшую текучесть кадров. Однако в некоторых компаниях "нужным людям" дата выдачи опциона проставлялась задним числом, с оглядкой на котировки акций, что иногда позволяло менеджеру высшего звена положить в карман миллионы.

В принципе эта практика довольно распространена, анализ деятельности очень многих фирм показывает, что их руководство почему-то получает опционы в самый удачный момент. В то же время, убедительно доказать мошенничество не всегда бывает просто. По состоянию на конец сентября SEC рапортует о подозрениях в отношении более чем ста компаний, многие из которых находятся в списке Fortune 500 и квартируют в Кремниевой долине. Кому-то, как Novell, повезло больше - расследование их деятельности носит полуофициальный характер. Кому-то, как Dell, меньше: в них изымаются финансовые документы за последние шесть лет, а к следствию привлечена прокуратура.

Примечательно, что некоторые из фигурантов попали на прицел SEC больше года назад, однако скрывали сей неприятный факт до последнего момента. Пролить свет на масштабы происходящего помогло участие биржи NASDAQ, на которой торгуются акции этих компаний. После того как руководству фирмы становится очевидно, что результаты расследования могут потребовать пересмотра финансовых результатов деятельности, оно задерживает публикацию очередного квартального отчета. На что NASDAQ, в свою очередь, отвечает предупреждением снять акции с торгов, если отчеты не появятся в ближайшем будущем.

Как уверяют эксперты, такие гиганты, как Dell или Novell, вряд ли действительно будут отлучены от NASDAQ: подача апелляций позволяет существенно отсрочить делистинг. А вот их руководителям, если подозрения подтвердятся, может прийтись несладко. ЕЗ

Огонь, батарея!

Авиакомпания Virgin Atlantic ввела ограничения на пронос в салон самолета ноутбуков Dell и Apple. Еще раньше схожие ограничения ввели авиаперевозчики Korean Air и Qantas. Подобная дискриминация связана с использованием в лэптопах батарей Sony из проблемной партии, которые в последнее время слишком уж часто загораются.

Поскольку аккумуляторы представляют опасность даже при выключенном компьютере, авиакомпании заставляют отключать "пиротехнику" и сдавать в багаж отдельно от ноутбука. При этом одни перевозчики сверяют номер батареи со списком отозванных моделей, а другие просто, от греха подальше, не пропускают любые лэптопы Dell и Apple. При этом не исключено, что список "запрещенных марок" может вскоре пополнить и компания Lenovo. 16 сентября в международном аэропорту Лос-Анджелеса у одного из пассажиров при посадке в самолет загорелся его ноутбук IBM ThinkPad T43 (тоже с батареей Sony). К счастью, никто не пострадал. Остатки ноутбука в тот же день увезли в Японию для исследования.

Помимо авиакомпаний, батарейной безопасностью всерьез озаботились также активисты Linux-движения, встраивающие в менеджер питания GNOME функцию проверки аккумуляторов. При обнаружении "подозрительного" устройства пользователю выдается предупреждение о необходимости проверить серийный номер. Возможно, развитие этого проекта спровоцировано личным примером Алана Кокса, у которого также взорвался лэптоп: гуру Linux-программирования в этот момент находился в другой части комнаты и не пострадал. Кокс сообщил, что пострадал ноутбук IBM Thinkpad 600, а виновная в аварии батарея была куплена на интернет-аукционе eBay.

Напомним, что Dell уже отозвала 4,1 млн. своих аккумуляторов, а Apple - 1,8 миллиона. Совсем недавно об отзыве батарей сообщила и Toshiba (340 тысяч аккумуляторов Dynabook и Dynabook Satellite), правда, там дефект проявляется в отказе питания и вроде бы не чреват опасным перегревом. СК

Google-питание

Давно прошли те времена, когда Google с чистой совестью можно было называть поисковиком номер один. Ныне, кажется, проще перечислить те области, в которых компания не имеет собственных проектов, чем охватить целиком сферу интересов фирмы. Причем касается она далеко не только Интернет, теперь вот Google обратил внимание на… источники питания ПК.

Компания призывает мировое IT-сообщество к созданию нового, более простого и в то же время более эффективного стандарта блоков питания для настольных компьютеров, с помощью которого, по ее мнению, можно будет экономить миллиарды киловатт электроэнергии ежегодно. Инициаторы проекта считают, что компьютерная индустрия ступила на "кривую дорожку" еще в далеком 1981 году, когда корпорация IBM представила свой первый ПК.

В наши дни блоки питания, используемые в любом десктопе, функционально одинаковы. Они преобразуют высоковольтный переменный ток в постоянный с напряжением +3,3, а также 5 и 12 вольт (положительным и отрицательным). Но в современных компьютерах реально востребованы лишь источники +5 и +12 вольт. Предназначенные изначально для питания процессора, мощные 3,3 вольта никем уже давно не используются (контроль напряжения для процессора, чипсета и памяти осуществляет материнская плата); отрицательное питание (5 и 12 вольт) практически тоже не нужно (иногда его задействуют звуковые усилители и разные измерительные платы). В этом, собственно, и заключается проблема - реально среднему компьютеру нужно 100-150 Вт, из них 70-80% - по +12-вольтовому питанию. Но чтобы обеспечить всем потребителям достаточный ток по 12-вольтовой шине, приходится использовать блок суммарной мощности 400-450 Вт. Тройной запас мощности дает и тройные потери электроэнергии. Вследствие этого эффективность существующих блоков питания варьируется от 90 до 20 (!) процентов.

План Google состоит в постепенном переходе от источников питания, которые выдают различное напряжение на выходе, к единому 12-вольтовому стандарту. И хотя преобразователи напряжения никуда не пропадут с материнских плат, простейшее устройство новых источников позволит гораздо более эффективно использовать электроэнергию.

Согласно данным консалтинговой фирмы EPRI Solutions, в США блоки питания "съедают" более двух процентов от общего объема потребляемой страной электроэнергии. Обновленные модели могут сократить эту цифру более чем в половину, экономя ежегодно миллиарды долларов. Среди преимуществ перехода на новую систему фигурирует также и возможность оснащения стандартными 12-вольтовыми розетками офисов и квартир - это в перспективе позволило бы сэкономить на самих блоках питания.

Следует отметить, что попытки ввести новый энергосберегающий стандарт уже проводились. Можно, например, отметить проект 80Plus, ставящий своей целью довести эффективность блоков питания при типичных нагрузках до 80% (его инициировала фирма Ecos Consulting и группа крупных энергетических компаний). Два десятка производителей уже откликнулись на этот призыв и выпускают соответствующую продукцию. В то же время представители Google считают, что 80Plus, - это лишь полумера, и намерены продвигать собственный план. И хотя компания не планирует выходить на рынок персональных компьютеров, она является крупным потребителем вычислительных систем и в состоянии внедрить новый стандарт внутри своих центров обработки данных. МС

Не шпионская камера

На выставке Photokina в Кельне швейцарская компания Seitz продемонстрировала настоящего монстра - среднеформатную панорамную фотокамеру Seitz 6x17 Digital, оснащенную 160-мегапиксельной матрицей. Помимо выдающейся разрешающей способности, аппарат отличается чрезвычайно широким диапазоном светочувствительности (ISO 500-10000), 48-битной цветопередачей и особой системой шумоподавления.

Стоит отметить, что изображение размером 7500x21250 пиксел занимает до гигабайта дискового пространства, поэтому инженеры отказались от использования карт флэш-памяти. Сразу после съемки фотография из буфера передается на компьютер Mac mini через гигабитный Ethernet. Появления новинки в продаже стоит ожидать не ранее начала следующего года. Цена, конечно, отнюдь не демократичная - под тридцать тысяч евро (к ней еще нужно прибавить стоимость объектива под стать фотоаппарату).

На базе того же цифрового задника и примерно за те же деньги Seitz предлагает еще одну новинку: Roundshot D3. Эта камера умеет самостоятельно снимать 360-градусные панорамы в 7500 точек по вертикали. Чтобы запечатлеть 470-мегапиксельную картинку, требуется всего 2 секунды.

Помимо студийной, компания предлагает и компактные версии этих агрегатов. Правда, вопрос о "портативности" камер шириной в полметра и весом около трех килограмм без объектива остается открытым. А ведь еще придется и сумку с Mac mini за плечами таскать. МХ

Рубиновая атака

Фирма Sun взяла на работу двух главных разработчиков проекта JRuby (реализация скриптового языка Ruby, заточенная под выполнение на Java Virtual Machine). Это вроде бы незначительное событие иллюстрирует сразу несколько важных тенденций, касающихся современных языков программирования.

Во-первых, стратегия "Один Серьезный Промышленный Язык Для Всего" (ярким выражением которой была Java), очевидно, уходит в прошлое. Микрософтовская платформа .NET изначально вводилась как "многоязыковая", и корпорация всячески поощряет пополнение семейства NET’овских языков; а вот Sun некоторое время придерживалась прежней политики "Java - это все". Но сейчас ситуация меняется. Признаком перемен, возможно, является и еще один недавний шаг Sun: корпорация "отпустила" в Open Source язык Strongtalk - диалект "элитарного" Smalltalk, известный своей эффективной виртуальной машиной. Strongtalk был разработан маленьким стартапом в середине 1990-х, а в 97-м выкуплен Sun, и его виртуальная машина послужила основой для JVM. Теперь Sun возвращает "объедки" (Strongtalk не развивался с момента покупки; исходники для компиляции требуют древних версий Microsoft Visual Studio и Borland Turbo Assembler) мировому сообществу - не то как жест доброй воли, не то в надежде на дальнейшее развитие проекта.

Еще одна тенденция, продемонстрированная взятием JRuby "под крылышко" Sun, - изменение роли скриптовых языков, традиционно считающихся "несерьезными". Два самых популярных в последнее время - Python и Ruby - в связи с раскруткой идеологии "простых и легких" приложений Web 2.0 и гибких (agile) методологий разработки ПО занимают все более внушительную нишу. Мало того, некоторые эксперты склонны считать, что на ближайшие несколько лет "стандартным набором" для любого серьезного разработчика станет пара из серьезного-тяжелого-строгого языка (Java или C#) и легкого-скриптового, пригодного для решения сиюминутных задач и "склейки" модулей. Заметим, что совсем недавно вышла первая версия IronPython - версия языка Python, заточенная под платформу Microsoft. NET, и в этом контексте поддержка JRuby компанией Sun выглядит как нельзя более своевременной.

Не остается в стороне от моды и Adobe - на днях был выпущен Adobe Ruby On Rails SDK, позволяющий "скрестить" популярную платформу разработки веб-приложений Ruby on Rails (RoR) с адобовским набором технологий Flex (Flash, купленный вместе с Macromedia, и еще кое-что). ВШ

Три литра на гостиную

Каким будет домашний компьютер 2007 года? Компания Acer считает, что нашла ответ на этот вопрос. По ее мнению, время столь привычных глазу традиционных десктопов постепенно уходит, в моде иной форм-фактор.

Не так давно рыночные аналитики подбили итоги второго квартала текущего года. Для hi-tech индустрии выводы оказались неутешительными - рынок насыщен, продажи компьютеров в развитых странах почти не растут. Особенно это касается настольных компьютеров, постепенно вытесняемых ноутбуками. Требуются какие-то свежие решения, и одно из них заключается в старой идее конвергенции, которой наконец пришло время "выстрелить".

Попытки подружить бытовую технику и ПК ведущие игроки рынка не оставляют уже несколько лет, но все что-то не ладилось. По мнению CEO Acer Д.Т. Вонга (J.T. Wang), в будущем году следует ждать начала массового апгрейда аудио/видеоаппаратуры на новый цифровой уровень - программная и аппаратные составляющие окончательно "дозрели". Бытовая электроника постепенно переходит на более дешевые и распространенные компьютерные комплектующие, что упрощает интеграцию с разнообразными гаджетами. А онлайновые сервисы вроде iTunes Music Store или грядущего Microsoft Zune Marketplace весьма успешно популяризуют прежде экзотический цифровой контент. Хорошим ориентиром здесь выступает Apple iTV (см. "КТ" #654). У Стива Джобса сейчас сложилась репутация "правильного парня", тонко чувствующего момент, так что если Apple решилась скрестить компьютер с телевизором, можно не сомневаться - за ней пойдут многие.

Вот тут-то на сцене и должны появиться аппараты вроде нового Acer Aspire iDea, внешне куда больше напоминающие DVD-проигрыватель, нежели компьютер. В основе этой машины использованы ноутбучные компоненты, что позволило сделать ее компактной и довольно тихой (28 дБ на "полном ходу"), хотя кое-что унаследовано и от настольных предков. При этом спецификации вполне отвечают уровню современной мультимедийной системы: Intel Core 2 Duo, видеоакселератор nVidia Go 7600, гигабитный Ethernet, беспроводной интерфейс 802.11g, ТВ-тюнер для одновременной записи и просмотра двух разных каналов и главное - HDMI-коннектор с корректной поддержкой HDCP. Он необходим для просмотра видеодисков Blu-ray и HD DVD с максимальным качеством, и пока его наличием могут похвастаться очень не многие ПК. Работает все это хозяйство, естественно, под операционной системой Windows Media Center и совместимо с требованиями Intel Viiv (на что пока большинство пользователей внимания не обращает, но это наверняка временное явление, логотип HD Ready тоже когда-то казался чем-то ненужным).

Другой "компактной инициативой" Acer стал "трехлитровый ПК" (на фото слева). Согласно выкладкам экономистов компании, объем корпуса в 3 литра сейчас отвечает оптимальному соотношению цена-качество. При больших габаритах теряется компактность и возрастает цена, при меньших падает производительность и опять же растет цена. Конечно, эти построения наверняка можно оспорить, но выглядит трехлитровая машина вполне себе симпатично. ВБ

С турбиной в кармане

Профессор Массачусетского технологического института Алан Эпштейн (Alan Epstein) не скупится на обещания. Звучат они очень заманчиво и, главное, вполне убедительно. Шутка ли, к концу года у профессора будет работающий прототип переносного источника энергии, работающий на порядок дольше обычной батареи того же веса. Представляете, какое облегчение выйдет американскому солдату, который сегодня с трудом передвигается под тяжестью батарей и аккумуляторов, питающих его напичканное электроникой снаряжение. Да и штатским носителям ноутбуков и сотовых телефонов отнюдь не помешает новый недорогой источник, по цене электроэнергии сопоставимый, как обещает профессор, с большими тепловыми электростанциями.

Размеры миниатюрной газовой турбины с электрогенератором не больше 25-центовой монеты, а мощность достигает десяти ватт. Вся конструкция изготавливается из шести сложенных вместе кремниевых пластин. В них с помощью обычной фотолитографической технологии вытравливаются все необходимые детали, при этом на одной стандартной пластине помещаются компоненты сразу для 60-100 газогенераторов. Благодаря высокой прочности монокристаллов кремния и точности изготовления роторов, миниатюрная газовая турбина может вращаться в сто раз быстрее ее старших сестер из металла. Температура в камерах сгорания устройства приближается к температуре плавления кремния. А излишки тепла уносятся дополнительным потоком из компрессора, который, как и в настоящих турбинах, нагнетает воздух в камеры сгорания. Так решается непростая проблема постоянного охлаждения устройства.

Сегодня ученые уже проверили работоспособность всех компонентов газогенератора. Осталось лишь заставить работать их вместе. Будем надеяться, что получится, хотя пока верится в это с трудом. Выдержит ли конструкция температурные перепады более тысячи градусов на расстояниях порядка миллиметра? Не помешает ли банальная пыль из воздуха, которая способна быстро забить нагаром маленькие камеры сгорания или даже застрять в лопатках турбин? Да и какие еще проблемы не могут возникнуть? Самые неожиданные препятствия часто сводили на нет весьма амбициозные и хорошо проработанные проекты. Впрочем, ученые вполне осознают трудность стоящих перед ними задач, хотя и продолжают активно рекламировать свою работу. Ведь без рекламы сегодня, увы, ничто уже не может сдвинуться с мертвой точки. ГА

Дефицит сверхдалеких галактик

Сотрудникам Национальной обсерватории Японии впервые удалось наблюдать галактику, у которой спектрометрическая величина красного смещения практически равна семи (точнее, z=6,96). Посланные ею световые кванты, зарегистрированые 820-сантиметровым телескопом Subaru, были испущены ионами водорода, когда возраст нашей Вселенной составлял около 750 млн. лет.

Сейчас в распоряжении астрономов есть надежные данные о плотности галактик с величиной красного смещения порядка шести, что соответствует возрасту Вселенной в 900 млн. лет. Если бы эта же плотность имела место и 150 миллионами лет раньше, то в просканированном участке небосвода должно было обнаружиться от трех до шести галактик. Японские астрономы полагают, что эти галактики остаются невидимыми из-за поглощения света нейтральным водородом.

Два американских исследователя получили сходные данные, однако интерпретировали их иначе. Ричард Боуэнс (Rychard Bouwens) и Гарт Иллингворт (Garth Illingworth) проанализировали результаты наблюдений сверхдалеких галактик, выполненные орбитальным телескопом Хаббл. Им удалось найти одну галактику, возникшую не позднее чем через 700 млн. лет после Большого Взрыва (правда, оценка ее возраста не столь точна, как у японцев, поскольку получена с помощью фотометрической аппаратуры и не подкреплена куда более надежными спектроскопическими измерениями).

Американцы, как и их японские коллеги, ожидали обнаружить куда больше галактик. Однако наблюдаемый дефицит они объясняют иначе. По их мнению, в то время многие галактики существовали в виде сравнительно малочисленных звездных скоплений, испускавших слишком мало света даже для фотокамер Хаббла. Боуэнс и Иллингворт считают, что дело именно в этом, а не в водородной экранировке света. Впрочем, другие астрономы допускают, что тут действуют оба фактора. АЛ

Ньютон пока бесплатно

Английское Королевское общество (Royal Society) открыло электронный доступ ко всем своим публикациям, начиная с первого номера журнала за март 1665 года и кончая последними годами (www.journals.royalsoc.ac.uk). Как с гордостью пишут хозяева архива, это самая долгоживущая и, вероятно, самая влиятельная коллекция научных журналов в мире.

Более 60 тысяч статей по всем областям науки, почти 350 лет издательского стажа вошли в собрание. Можно прочитать пионерские работы Нильса Бора или Алана Тюринга, Стивена Хокинга или Бенджамина Франклина. Все статьи доступны в Сети в формате PDF, т.е. воспроизводят оригиналы с максимально возможной точностью и дают дорогую сердцу ученого возможность ссылаться на точную страницу бумажной публикации, пользуясь электронной копией.

До декабря наслаждаться коллекцией можно бесплатно. А вот после перехода на платную подписку удовольствие многим станет не по карману - максимальный тариф, правда, с подпиской на бумажные журналы, зашкаливает за десять тысяч долларов в год (цены на отдельные статьи измеряются десятками долларов). ИП

Взирая на лица

Не к лицу ученым идти на поводу у слухов. Но есть вопросы, в обсуждении которых людская молва набирает такие обороты, что с этим стихийным бедствием приходится считаться любому, так как в социальном смысле правда заключается в том, в чем убеждено большинство. Если все верят в плоскую Землю, ведьм или жизнь на Марсе, то доказать обратное очень трудно. Скажем, последняя ведьма в Европе была сожжена вовсе не в темные средние века, а в 1782 году. К тому времени сэр Уильям Гершель уже открыл Уран. А самая последняя документированная казнь служительницы дьявола в мире имела место в Мексике в не таком уж далеком 1860 году, вскоре после публикации основной печатной работы Чарльза Дарвина.

Через 27 лет после того, как ведьм на Земле не стало, итальянский астроном Джованни Скиапарелли, воспользовавшись великим противостоянием Марса, составляет первую карту поверхности этой планеты. Рассмотрев в несовершенную оптику на Марсе темные линии, он посчитал их руслами рек или протоками. К сожалению, этот термин на итальянском пишется как canali, а переводчики, не сильно вникая в тонкости, естественные русла превратили в искусственные каналы. Так в умах землян прочно обосновалась жизнь на Марсе, которую в реальности ищут до сих пор. Различные свидетельства не в пользу обитаемой Красной планеты оказывали обратное ожидаемому действие, лишь пробуждая фантазию верящих.

Неудивительно, что так живуч миф о рукотворном лице на Марсе, который породила размытая фотография легендарного Viking-1 (фото слева). Лишнее подтверждение неубиваемости гипотезы об искусственном происхождении этой горы - новый специальный релиз Европейского космического агентства, посвященный знаменитому объекту. Несмотря на то что еще в 2001 году Mars Global Surveyor предоставил снимки несоизмеримо лучшего в сравнении с "Викингом" качества, пытливые умы легко раскусили "очередной финт" NASA. На снимках MGS нет и тени сходства этой незаурядной возвышенности с лицом человека (или марсианина), но было поднято новое знамя: дескать, представленные общественности изображения - фотомонтаж, цель которого скрыть правду о существовании великой инопланетной цивилизации. Кстати говоря, та же участь преследует и полеты американцев на Луну, в которые многие отказываются верить. Людям - место на Земле, марсианам - на Марсе, а вот Луна обязана быть необитаемой и точка.

Возможно теперь, когда уже не американский, а европейский зонд Mars Express в очередной раз продемонстрировал, что не лицо это, а обычная для Марса столовая гора, история и придет к своему финалу. Впрочем, любой ажиотаж около науки приносит в нее деньги, поэтому хорошо подготовленная шумиха может оказаться интересна не только обывателю, но и самим ученым. Когда речь идет о многомиллионных грантах, негоже ударять в грязь лицом. АБ

Ни одной точки опоры

Подготовка к полету на Марс в России идет полным ходом. Уже начался набор участников эксперимента "500 дней", а пока этому длительному проекту не дан старт, ученые изучают воздействие невесомости на организм человека. Несмотря на то что обеспечить полную потерю веса на долгий срок в земных условиях довольно трудно, можно устроить невесомость частичную.

В Институте медико-биологических проблем РАН начался трехмесячный эксперимент, суть которого - лишение человека какой-либо опоры на семь дней. В специальной иммерсионной ванне, наполненной водой, добровольцам будет обеспечена относительная свобода действий, благоприятная температура и трехразовое питание. Тело человека защищает специальная пленка, исключающая контакт с водой.

Испытуемые разделены на три группы по четыре человека. Единовременно в ванной будет находиться только один из них, а потому исследование в каждой группе затянется почти на месяц. Первая четверка не будет подвергнута каким-либо процедурам. Главная задача на данном этапе - выявление нарушений в опорно-двигательной системе в столь экзотических условиях. Добровольцы из второй группы будут ежедневно проводить процедуры с помощью специально разработанного электростимулятора. Наконец, третья группа станет принимать особые лекарственные аппараты, рассчитанные на уменьшение негативного влияния отсутствия нагрузки на мышцы.

Задача исследования состоит в том, чтобы научиться сочетать обе методики восстановления и найти оптимальное решение, которое будет применяться в ходе длительного полета на Марс. АБ

Секретный остров IBM

Онлайновые игры годятся не только для выкачивания денег из увлеченных геймеров, но и могут служить инструментом ведения бизнеса. Идея, конечно, свежая и неочевидная, зато привлекательная и дозревшая до реализации - решили в IBM и прикупили в онлайновой игре Second Life секретный остров для отработки виртуальных бизнес-процессов. По словам вице-президента IBM по технологической стратегии и нововведениям Ирвинга Владавски-Бергера (Irving Wladawsky-Berger), задумка очень проста. Нынешние системы поддержки бизнеса усложнились до невероятия. Проектировать их, понимать и использовать становится все труднее. Нужно что-то хорошо визуализирующееся и интуитивно понятное. Где это искать? У онлайновых геймеров, решили в компании.

Разработанная компанией Linden Labs онлайновая вселенная "Второй жизни" оказалась подходящей площадкой. В системе зарегистрировано около 700 тысяч пользователей, идет активная экономическая жизнь и непрерывно развиваются возможности реального взаимодействия игроков в виртуальном мире. Эти возможности и намеревается разрабатывать IBM. Сотрудники загружают 25-мегабайтный игровой клиент, создают своего аватара и отправляются на виртуальное совещание где-то на "секретном острове". Просто? Не так-то просто.

Все знают об особенностях сетевого общения. Как они будут проявляться в бизнес-среде? Должны ли аватары, к примеру, быть консервативно-чиновничьего вида, или допустимо более раскованное отображение представлений сотрудника о самом себе и своей внешности? А до какой степени раскованное? Бизнес-встреча пиратов Карибского моря, может, и будет соответствовать сути обсуждаемых вопросов, но насколько это совместимо с корпоративным имиджем?

Чем привлекательна для компании жизнь на острове? Все процессы бизнес-взаимодействия легко документируются - будь то текстовый чат или совещание по VOIP. Участники по сравнению с обычными видеоконференциями чувствуют себя гораздо больше "здесь" и "сейчас", легче определить, кто что сказал, а инструменты 3D-визуализации дают эффект присутствия, не заменимый никаким интернет-мессенджером. Выход в виртуальность также расковывает, помогает проявиться творческим возможностям. В перспективе это путь к следующей ступеньке развития виртуального офиса - с "креслами" (соответствующий гаджет - скрипт виртуального окружения - компания уже прикупила у одного из обитателей "Второй жизни"), "кофе-машиной", грудой виртуальных "бумаг" на столе…

Пока на "остров" переселяются сотрудники R&D-отделов филиалов IBM по всему миру. Возглавляет работы Айен Хьюз (Ian Hughes), носящий почетный титул "проповедника Метаверсума" (как ехидно заметили в одном из блогов, "кто-то в IBM перечитался Нила Стивенсона").

Глобализация бизнеса требует участия в работе над совместными проектами не только специалистов, сидящих в одном офисе. Но сводить вместе работников разных отделов, географически отдаленных друг от друга иногда половиной земного шара, поставщиков, сторонних экспертов, бизнес-партнеров - удовольствие очень дорогое. А налаживать их разделенную работу с помощью специализированной системы - и того дороже. В то же время, онлайновые игры созданы с мыслью о минимальных требованиях к обучению. "Порог входа" в их виртуальный мир очень низок. И если вспомнить, на чем был основан успех современных графических операционных систем, затея IBM уже не кажется столь уж сумасбродной. ИП

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.