Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.09.2006

Первый раз в суперкласс - Аста ла виста, бэби - Хорошо забытое старое - Нелицензионные заложники - Суд идет… на рекорд - Третья профессия Gmail - Stolen in the UK - Жесткий диск как сейсмограф - Упасть, опаленным Луной - Чернила трубочкой - Система ниппель - Все стало вокруг голубым и зеленым - От тайги до британских морей

Первый раз в суперкласс

Руководствуясь принципом "обещанного три года ждут", Microsoft, наконец, реализовала один из своих самых необычных проектов последнего времени. В Пенсильвании открыта "Школа будущего", которая начала строиться в сентябре 2003 года. Школа создана при сотрудничестве софтверного гиганта и городских властей. На строительство было потрачено 63 млн. долларов, причем это деньги не Microsoft, как логично было бы предположить, а государственные. Корпорация же оказывала консультационные услуги и осуществляла организационные функции. По задумке создателей "Школа будущего" является моделью, на которой может основываться реформирование системы образования в соответствии с требованиями нового века.

Это обычная общеобразовательная школа, оборудованная по последнему слову техники. Планируется обучение до 700 учеников, первый набор - 170 человек - был проведен с помощью лотереи со всей возможной политкорректностью (что можно заметить по фотографии). Территория покрыта беспроводной сетью, в классах установлены плазменные панели, двери открываются с помощью смарт-карт, которые к тому же помогают отслеживать посещаемость и контролировать количество потребленных калорий, рюкзаки с книжками заменены лэптопами.

Библиотеки в школе нет, а использование бумажных книг во время занятий не предусматривается. Все учебные материалы предоставляются только в цифровом виде. Правда, в посвященном проекту FAQ есть оговорка: если в какой-то ситуации применение обычных учебников окажется более целесообразным, то "аналоговые" книги все-таки могут использоваться. Также в школе задействовано продвинутое "дидактическое" ПО Microsoft вроде пакета Virtual Teaching Assistant, помогающего гибко отслеживать успеваемость каждого ученика и по мере необходимости корректировать учебную программу.

Даже само здание отвечает веяниями эпохи: на крыше размещены солнечные батареи и устройства для сбора дождевой воды (она используется в канализационной системе). Информация об энерго- и водосбережении доступна в реальном времени школярам, которые, впитывая ее, должны проникнуться рачительным отношением к природе.

Открытие школы вызвало горячую дискуссию в форумах и блогах. Как часто бывает, интернетчики разделились на тех, кто поддерживает инициативу корпорации, и тех, кто не видит в ней ничего хорошего. По мнению противников проекта, наличие огромного количества современной техники само по себе не улучшит качество образования. Беспроводная сеть может стать рассадником вирусов и троянов, школяры вместо учебы будут общаться по аське, а преподавателям сдавать скачанные из Wikipedia статьи.

Спор разгорелся по совсем не простым вопросам. Допустимо ли доверять школы корпорациям? Применимы ли методики управления предприятием к образовательным учреждениям? Суть немалой части комментариев сводится к банальному "Microsoft мастдай", что порождает сомнения в конструктивности критики. В любом случае, следует признать, что Microsoft делает реальные шаги в деле модернизации образования. А учитывая маркетинговые способности корпорации, можно предположить, что концепция "Школы будущего" рано или поздно станет общепризнанным стандартом. ИК

Аста ла виста, бэби

Если в следующей серии эпопеи о Терминаторе неуязвимый киборг падет жертвой злобных хакеров, это будет означать, что у сценаристов возникли серьезные проблемы с фантазией и они принялись черпать вдохновение в событиях из жизни самого киноактера. Как-никак, именно дыра в информационной безопасности стала причиной одного из крупнейших скандалов, произошедших с Арнольдом Шварценеггером за два с половиной года, которые он провел в губернаторском кресле Калифорнии.
С легкой руки политического противника "железного Арни" - казначея штата Фила Энджелидеса (Phil Angelides) - достоянием общественности стала шестиминутная аудиозапись состоявшейся в марте приватной беседы губернатора и начальницы администрации штата. Как выяснилось, оставшись наедине и решив отвлечься от рутинных казенных дел, пара государственных "шишек" взялась обсуждать горячий характер женщин латиноамериканского происхождения. Особую пикантность беседе придал тот факт, что лестных комплиментов Шварценеггера удостоилась депутат законодательного собрания штата Бонни Гарсия (Bonnie Garcia), которую Арнольд назвал "то ли пуэрториканкой, то ли кубинкой". Шустрые политиканы тут же пустили находку в дело: стенограмма захватывающей беседы просочилась на страницы респектабельной Los Angeles Times, и об интимных пристрастиях губернатора в одночасье узнал весь штат.

Первой реакцией штаба Шварценеггера стало обвинение своих политических противников в злостном хакерстве. Впрочем, по словам застрельщиков скандала, это обвинение не выдерживает критики: ведь добыть фривольную аудиозапись им удалось безо всякого криминала. Дело в том, что для удобства калифорнийских граждан список всех официальных речей губернатора в виде MP3-файлов выложен на одной из страниц сервера speeches.gov.ca.gov. "Подрезав" ее веб-адрес с конца, пронырливым интернетчикам якобы удалось без проблем попасть в каталог более высокого уровня, в котором и лежал "неполиткорректный" файл (неведомо как туда попавший). Затеянное республиканцами расследование, впрочем, выявило следы некого "неавторизованного доступа" к веб-серверу, так что "был ли мальчик" пока толком неясно.

Дабы восстановить свою подмоченную репутацию, оскандалившийся губернатор спешно принес извинения избирателям и лично Гарсии (которая, похоже, вовсе не чувствует себя оскорбленной), отметив, что "подобное впредь не повторится". Так это или нет, судить трудно: прорехи на правительственном сервере законопатили, и содержание новых бесед первых лиц штата теперь недоступно избирателям. По мнению политологов, нынешняя утечка произошла весьма кстати - не за горами ноябрьские губернаторские выборы, по поводу которых Шварценеггер твердо намерен заявить свое знаменитое "I’ll be back". Несмотря на некоторый переполох в стане республиканцев, уже сравнивающих злополучный инцидент с печально известным Уотергейтом, преданные поклонники "Шварца" продолжают держать хвост пистолетом. Ведь на экране их кумиру приходилось выбираться и не из таких переделок. ДК

Хорошо забытое старое

Пока конкуренты Google на поисковой ниве все уверенней окучивают информационные залежи сегодняшнего дня, "первая мировая ищейка" углубилась в толщу веков. Ее новый "поисковик-архивариус" Archive Search (news.google.com/archivesearch) потчует посетителей не только горячими новостями, но и "преданьями старины глубокой".

По интерфейсу система напоминает "большой Google", за тем исключением, что слева от списка выдаваемых ссылок находится шкала, позволяющая указать интервал времени, за который требуются "старости", а также фильтр по названиям предпочитаемой периодики. Пока что "дальнобойность" поисковика составляет два с небольшим века, а его кругозор в "раннюю эпоху" ограничен пригоршней ведущих англоязычных газет и журналов, среди которых такие зубры, как New York Times, Washington Post и Time. В списке выдаваемых ссылок значатся и доступные всем источники, и платные материалы (в последние неожиданно затесалась и "КТ", см. скриншот).

Как видно, гугловцы поспешили как можно раньше застолбить многообещающую историческую делянку, так что нынешний сервис вышел сыроватым. Увы, историческая память "архивариуса" зияет провалами - так, все его знания об эпохе до "рождества Google News" (2002 год) сводятся к страницам пожелтевших газет прошлых веков, любовно отсканированных Google в рамках библиотечных изысканий. Немало статей за последние полвека представлено в архиве лишь куцей аннотацией да первым абзацем - вынужденный реверанс в сторону держателей копирайта. К тому же из-за плачевного состояния некоторых архивов качество отсканированых текстов оставляет желать лучшего. Дотошные пользователи выяснили, что первой о системе Linux еще в 1792 году написала лондонская "Таймс", правда, это чуть ли не единственное разборчивое слово во всей статье. То и дело шалят даты. Например, среди газетных вырезок встречается реклама MS Windows, датированная первым января прошлого века, а также другие "ошиб­ки Y2K". В общем, равноценной заменой походам в библиотеку Конгресса нынешний сервис пока не станет.

Между тем и из уже имеющихся вырезок можно почерпнуть немало интересного. Так, по свидетельству поисковика, в конце XIX века колонки объявлений американских газет пестрели фразой "Computer Wanted", правда, речь шла не о покупке "персоналки", а о найме на полную ставку живого вычислителя. Одна из рабочих газет штата Огайо в 1896 году настоятельно советовала местным жителям присоединяться к Интернету - на поверку оказывается, что такое название носил местный профсоюз. В 1924 году респектабельная вашингтонская пресса под вывеской "Теория Эйнштейна низложена" писала о том, как безвестному профессору из Мэри-Айленда удалось положить на лопатки зарвавшегося создателя теории относительности. Что ж, "нам не дано предугадать, как слово наше отзовется"… Интересно, что подумают ироничные потомки, "догуглившиеся" до публикаций нынешней "Компьютерры"? ДК

Нелицензионные заложники

Однажды, возвращаясь с работы, сотни жителей небольшого американского городка Хобокен вдруг обнаружили, что не могут забрать свои автомобили с новой роботизированной парковки. Любые попытки вызволить машины с многоярусных стеллажей наталкивались на угрюмое непонимание компьютера, какое можно было бы обнаружить у входа в Оружейную палату, попросив охрану вынести вам шапку Мономаха.

Секрет столь "ненавязчивого сервиса" крылся в программном обеспечении, а точнее, в условиях лицензионного соглашения. В соответствии с ним у компании-разработчика необходимо ежемесячно приобретать новый лицензионный код. И когда начальный контракт в конце 2005 года истек, городские власти еще полгода исправно платили по счетам.

Но последний платеж по каким-то причинам был задержан, код в систему вовремя не поступил, и в ПО сработал хорошо знакомый любителям shareware "часовой механизм", в результате чего программа "взяла отгул". Применение в специализированной области таких "мелочных" методов борьбы с пиратством стало полной неожиданностью не только для обескураженных владельцев автомобилей, но и для городских властей, очевидно, читающих лицензионные соглашения столь же внимательно, сколь и большинство пользователей во всем мире. После взаимных препирательств и последовавшего за ними судебного процесса сторонам все-таки удалось договориться.

Остается только удивляться причудливым результатам борьбы с нелегальным использованием ПО и надеяться, что подобная практика не дойдет до СВЧ-печек, чайников и электроплит, а то неровен час - придется идти на работу без завтрака. KK

Суд идет… на рекорд

Небывалый по суровости приговор за пиратскую деятельность получил 27-летний американец Натан Петерсон (Nathan Peterson). Он был признан виновным в незаконном распространении программного обеспечения и приговорен к семи годам тюрьмы и штрафу в 5,4 млн. долларов. В качестве потерпевших в деле фигурируют Microsoft, Adobe и Symantec, по данным расследования, "облапошенные" на 20 млн. долларов.

Предприимчивый калифорнийский "бизнесмен" (имеющий, кстати, судимость за торговлю оружием) через свой сайт Ibackups.net предлагал услугу "по восстановлению утерянных дистрибутивов". Сервис якобы был ориентирован на законных владельцев лицензий, правда, к дистрибутивам почему-то прилагались серийные номера. Сайт, созданный в 2003 году, приносил Петерсону неплохую прибыль вплоть до закрытия в начале 2005-го. Среди описанного имущества пирата - полдюжины шикарных машин, яхта и несколько домов.

Что характерно, Петерсон не гнушался обманывать даже своих клиентов - порой покупатели, заплатив деньги, не получали заказанный товар. Особенно впечатляет история наивного американского гражданина, который попытался купить через Ibackups.net один из продуктов Adobe. Деньги были благополучно списаны со счета, но скачать дистрибутив не удалось (Петерсон доставлял контент через Сеть или по почте на CD). После бесплодных попыток связаться с продавцом клиент обратился за разъяснениями в Adobe, где ему сообщили, что ibackups.net - сторонний ресурс, причем предназначенный не для продажи ПО, а "всего лишь для бэкапа".

В декабре 2004 года в одном из блогов в ответ на обвинения в нечистоплотности Петерсон написал: "Business Software Alliance, ФБР, Adobe, Microsoft знают о нас, тем не менее мы до сих пор работаем. А все потому, что наш бизнес абсолютно законен". По иронии судьбы в результате "контрольной закупки", проведенной агентами ФБР, уже через месяц сайт был закрыт (сейчас ресурс встречает посетителей угрожающего вида надписью), а его владельцем заинтересовалось правосудие. Кстати, следствие выяснило, что пирату невольно помогала Google - именно через ее систему текстовой рекламы AdWords злоумышленник завлекал покупателей на свой сайт.

Комментаторы отмечают, что принимаемые к пиратам санкции неуклонно ужесточаются: по данным The Software & Information Industry Association, в последнее время тюремный срок за подобные правонарушения составлял в среднем около двух лет. Петерсон получил куда больше, а в августе тот же калифорнийский судья Эллис, что вынес приговор нашему герою, упек на шесть лет другого незадачливого дельца, торговавшего программами Adobe, Autodesk и Macromedia. ИК

Третья профессия Gmail

Google открывает все больше новых сервисов, постепенно двигаясь в сторону идеального образа онлайнового рабочего места. И хотя уже сейчас "G-коллекция" включает, казалось бы, все необходимое для организации онлайнового органайзера (почта, календарь, записки), интеграция этих служб оставляет желать лучшего. Да и перманентное состояние беты, присущее всем службам Google от рождения, накладывает на них отпечаток.

Однако иметь персональный "Google Orga­ni­zer" хочется уже сейчас, поэтому многие не оставляют попыток сваять его "своими руками". Как известно, профессию файлохранилища почтовая служба Gmail, с помощью сторонних утилит, уже освоила, теперь очередь за "новым назначением". Одним из перспективных проектов в этой области является GTDGmail (www.gtdgmail.com), базирующийся на простой и эффективной методике тайм-менеджмента - Getting Things Done. Специальный плагин к браузеру FireFox наделяет почтовый ящик Gmail функциями органайзера. Любое из почтовых сообщений (в терминах GTD - задач) может быть помечено несколькими типами меток: контекст (автомобиль, офис, звонок), статус (ожидает, несрочно, завершено, в работе), ссылка, проект (связь с каким-либо проектом). В панели выбора сообщений теперь можно быстро отбирать записи по статусу, что позволяет сразу определить задачи, требующие, например, немедленной реакции. Дополнительные возможности появляются и при поиске сообщений с использованием меток. Поскольку заходить в почтовый ящик для просмотра задач бывает не всегда удобно, предусмотрена функция распечатки "текучки" в офлайновый ежедневник.

В целом плагин сыроват, однако по рейтингу на сайте расширений для FireFox он приближается к самым популярным аддонам, что говорит о большой востребованности программ такого класса. Так что если Google сама не заполнит пустующую нишу, весьма возможно, что за нее это сделают другие. СГ

Stolen in the UK

Исследование аналитического центра YouGov пролило свет на клептоманские замашки английских менеджеров. Как ни странно, главный вывод отчета полностью совпадает с карамзинским определением положения дел в России - "воруют". В результате опроса почти полутора тысяч респондентов из числа исполнительных лиц британских компаний оказалось, что 29% директоров, 17% менеджеров среднего звена и 13% обычных служащих, уходя с работы, прихватывают с собой конфиденциальную информацию фирмы.

Исследование также выявило, что кража данных является быстро растущей проблемой, которая может представлять угрозу национальной безопасности. Например, 10% служащих правительственных и военных организаций периодически отправляют секретные документы неавторизованным третьим лицам. Интересно, что женщины, принимающие решения, честнее мужчин. Так, 37% женщин заявили, что они никогда не воспользуются неавторизованной информацией работодателей, тогда как среди мужчин аналогичный ответ дали лишь 25%. А может быть, мужчины были просто честнее в ответах?

Какую же информацию инсайдеры крадут чаще всего? В 51% случаев их добычей служит документация по корпоративным тренингам, в 48% - разработанные в компании руководства и процедуры, в 18%- финансовые сведения, а в 14% - отчеты клиентов. Наглядным доказательством не самого лучшего положения с защитой конфиденциальных данных в Туманном Альбионе служит недавнее заявление представителя британского МВД. По его словам, за последние пять лет в ведомстве было зарегистрировано пять крупных утечек, четыре из которых оказались следствием умышленных или неосторожных действий сотрудников. Российские борцы с инсайдерами из компании InfoWatch преклоняются перед открытостью министерства, напоминая, что признание проблемы есть первый шаг к ее решению. Именно этого так недостает их российским коллегам. ДЗ

Жесткий диск как сейсмограф

Похоже, найдено еще одно полезное применение для лишних вычислительных ресурсов (наших с вами компьютеров), объединенных в глобальную сеть. Теперь они могут послужить человечеству, предсказывая цунами.

Майкл Стадлер (Michael Stadler) недавно продемонстрировал на выставке Ars Electronica в Линце, Австрия, опытный образец своей программы Tsunami Harddisk Detector. В ней используются данные, получаемые от контроллеров жестких дисков. Так как винчестеры очень чувствительны к ударам и сотрясениям, то, анализируя сигнал ошибки позиционирования головок, можно вести учет испытываемых компьютером ускорений (хотя контроллер диска штатно не выдает такие данные "наружу"). Программа Стадлера считывает эту информацию и обменивается ею с другими машинами в распределенной сети. Собранные сведения позволяют судить о сейсмических колебаниях в разных регионах планеты.

Несколько компьютеров в распределенной сети действуют как суперузлы, анализируя данные, полученные от других, "сенсорных", узлов. Отклонения, вызванные случайной встряской отдельных ПК, отсеиваются системой. А вот одновременные колебания, фиксируемые многими соседними машинами, могут свидетельствовать о сейсмической активности в регионе.

Поскольку скорость распространения сейсмических колебаний в несколько раз выше, чем скорость волн в океане, автор предлагает использовать программу для попыток предсказания цунами. Правда, говорит Стадлер на своем сайте www.ninsight.at/tsunami (быстро ушедшем в даун после распространения по Сети "информационной волны"), программа находится в стадии тестирования и пока не может использоваться для "серьезных прогнозов". СК

Упасть, опаленным Луной

3 сентября завершил свое почти трехлетнее путешествие на Луну европейский зонд SMART-1. В феврале этого года возникла идея устроить в концовке миссии представление, правда с научным уклоном. SMART решили разбить о Луну на скорости около 2 км/с и посмотреть с Земли, что из этого получится.

Столкновение послужило причиной образования кратера десятиметрового диаметра, а также распыления огромной массы вещества на территории в десятки квадратных километров. Выброшенный грунт и привлек пристальное внимание астрономов. По расчетам новый кратер должен иметь глубину около трех метров. Поскольку изучить подповерхностные лунные слои удается нечасто, за падением следили с Земли, тщательно фотографируя место катастрофы (кстати, первый искусственный кратер появился на нашей соседке 47 лет назад благодаря советской "Луне-2").

Значительная часть космической жизни зонда SMART-1 прошла вовсе не в научных изысканиях, а в полете от Земли к Луне. Жесткая экономия (на весь проект ушло около 110 млн. долларов) вынудила создателей аппарата спланировать для него весьма сложную траекторию. "Умник" больше года двигался по спирали, удаляясь от нашей планеты, пока не попал в гравитационные сети Луны. В ходе миссии прошел обкатку новый ионный двигатель с ничтожной (в доли ньютона) тягой, но изрядно снижающий стартовую массу зонда за счет своей экономичности. Двигатель отлично зарекомендовал себя, так что у него наверняка появятся преемники на других европейских аппаратах.

Основная задача SMART-1 состояла в фотографировании и изучении химического состава поверхности Луны. В частности, получены дополнительные аргументы в пользу ударной теории происхождения спутника. Да и завершил свои исследования зонд, как видим, тоже "ударно". АБ

Чернила трубочкой

Самый обыкновенный струйный принтер и офисную бумагу использовала команда ученых из Ренсселерского политехнического института в Трое, США, и Университета Оулу в Финляндии, чтобы напечатать это бледноватое изображение Альберта Эйнштейна. Хитрость в том, что рисунок состоит из углеродных нанотрубок и проводит электрический ток.

Несмываемая тушь на основе мельчайших частичек углерода известна довольно давно. Жидкость высыхает, а частички угля въедаются в поверхность и удалить их уже практически невозможно. Теперь же ученым удалось так химически модифицировать поверхность многослойных углеродных нанотрубок, что они стали растворимы в воде (поскольку трубки представляют собой молекулы, хоть и очень большие, термин "раствор" здесь вполне применим). После этого осталось только залить нанораствор в картридж принтера, и новая многообещающая технология почти готова.

Обычный струйный принтер может печатать на бумаге, пластике, ткани и ряде других материалов. Таким образом можно сделать антенну, проводники электронной схемы или хотя бы бирку для магазинного сканера. Чернила из углеродных нанотрубок, высохнув, проводят электрический ток и не требуют отжига после печати (именно необходимость отжига при высокой температуре пока ограничивает употребление известных проводящих чернил). Другими потенциальными областями применения "трубчатых чернил" может стать изготовление гибких дисплеев, электронной бумаги и даже химических сенсоров.

Пока новая технология далека от совершенства. Углеродные нанотрубки дороговаты, а бумагу или пластик приходится пропускать через обычный принтер несколько раз, добавляя к рисунку слой за слоем и тем самым увеличивая его проводимость. Однако авторы технологии считают, что качество чернил удастся быстро улучшить. Кроме того, запланировано получение растворов, позволяющих печатать в пределах рисунка элементы с различными электрическими свойствами (подобно цветным картриджам при обычной печати). ГА

Система ниппель

Доктор Нил Кинг (Neil King) из австралийского Квинслендского технологического университета возмущен коварством природы. Его изыскания подтверждают, что наше тело несет мощные механизмы, препятствующие попыткам снижения веса, но очень слабо противостоит накоплению жирка.

В первом из проведенных Кингом экспериментов тридцать тучных мужчин и женщин в течение двенадцати недель выполняли контролируемую программу физических упражнений. Во втором наблюдении две сотни далеко не самых субтильных особ мужского пола проходили коммерческую программу снижения веса, включавшую не только упражнения, но и диетические рекомендации. Здесь воздействие было более комплексным, но менее подконтрольным. И в том и в другом случае наблюдали "эффект плато": сбросив, скажем, килограммчика по три за два месяца, люди практически переставали худеть.

"Это штука не новая, но обычно консультанты по здоровому образу жизни уверяют, что увеличение длительности и интенсивности нагрузок помогает преодолеть такого рода эффект, - говорит Кинг. - Наши же данные показывают, что плато в снижении веса наступает даже при длительном отрицательном энергобалансе". Видимо, организм перестраивается на максимально экономичный режим, поскольку эволюционно рассчитан на ситуацию хронического недоедания, а вот современная урбанистическая среда с минимумом движений и изобилием пищи чужда его "настройкам". Да уж, видно, жизнь наших предков изобильным раем отнюдь не была. Но и мы хороши - сравните поджарых и шустрых диких кабанчиков с разлегшимися у корыта ожиревшими хрюшками, чтобы почувствовать разницу, о которой говорят диетологи. И как ни набивает оскомину нудный санпросвет, трудно не повторить: работа "компьютерщика" представляет собой прямо-таки классический пример гиподинамии, сопряженной с подсознательными соблазнами нерегулярного и беспорядочного питания.

А ведь не так уж трудно дать телу то, чего оно требует, - движения, и притом без всякого "отрыва от производства". Если вы - народный умелец, то без труда соорудите что-нибудь вроде пудовой мыши или педального генератора для системного блока… Хорош пример американского врача Джеймса Ливайна (James Levine), скрестившего компьютер с беговой дорожкой (см. "КТ" #594). Говорят, что у него уже немало заказчиков, желающих заполучить копию столь полезной конструкции. И то правда - как это и деятели ИТ-индустрии, и организаторы весьма развитой промышленности по изготовлению тренажеров до сих пор не объединили всерьез усилия в разработке "здоровой" компьютерной мебели? Представьте, насколько бы выиграла реклама вычислительной техники, если б вместо малопонятного почтенной публике роста мегабайт и гигагерц предлагали "новейший Пентиум с гарантированной подтяжкой талии" или "изящный Целерон для дам с суперзащитой от целлюлита". СБ

Все стало вокруг голубым и зеленым

"Изобретение на миллион" - эта громкая фраза обрела реальное финансовое воплощение два года назад, когда на свет появилась самая престижная в мире хайтек-премия Millennium Technology Prize (www.technologyawards.org), "весящая" ровно один миллион евро. Кажется, только вчера кавалером первой в истории "Премии тысячелетия" стал отец World Wide Web Тим Бернерс-Ли (Tim Burners-Lee), а ныне в лучах славы уже греется ее второй лауреат - японец Сюдзи Накамура (Shuji Nakamura). Главные свои шедевры нынешний триумфатор сотворил в стиле "блюз": именно ему человечество обязано появлением синих светодиодов, а также голубого лазера, неотъемлемого элемента видеоплейеров новейших стандартов Blu-ray и HD DVD.

Свои эпохальные изобретения Накамура сделал, работая в небольшой компании Nichia Chemical в Токусиме. После десятка лет кропотливых исследований к началу девяностых ему удалось изготовить светодиоды нового образца на основе нитрида галлия и разработать технологию их массового изготовления.

Голубые светодиоды поддались ученым последними, поскольку чем короче длина волны света, тем больше энергия фотонов и тем труднее заставить полупроводник эффективно излучать их. В те времена для получения голубых диодов ученые экспериментировали с селенидом цинка и нитридом галлия. Большинство исследовательских групп сосредоточилось на лучше изученном и более удобном селениде цинка. Понимая, что ему не выдержать конкуренции со многими сильными, хорошо обеспеченными научными коллективами, Накамура сделал ставку на капризный нитрид галлия и выиграл гонку.

Немало усилий изобретатель потратил и на усовершенствование технологии зеленых светодиодов и источников белого света, причем эта работа не завершена и по сей день: как признался журналистам Накамура, его цель - "доведение их КПД до 100%". С тех пор как с конвейера сошел первый синий светодиод, цена идеи талантливого японца резко пошла в гору. Шутка ли: первоначальные премиальные за изобретение составили всего лишь 180 долларов, но в 2001 году его автор затребовал от Nichia в миллион (!) раз больше. Тяжба завершилась миром лишь в прошлом году, когда стороны сошлись на 7 млн. "зеленых".

Звездный час Накамуры, ныне работающего профессором материаловедения и компьютерных технологий Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, пробил 8 сентября в Хельсинки, где глава Финляндии Тарья Халонен лично вручила ему щедрый чек и статуэтку под названием "Пик", одновременно напоминающую кончик карандаша и человека, одиноко стоящего на вершине. Несмотря на торжественность момента, к нынешнему триумфу 52-летний Накамура отнесся более чем скромно. В своей "тронной речи" он отметил, что ценность нынешней шумихи скорее в том, что она заставит миллионы людей узнать о его изобретении, а в результате - улучшить свою жизнь. Ведь светодиоды - "на все руки мастера": помимо экономичного освещения (видимый спектр), они годятся для эффективного обеззараживания питьевой воды (ультрафиолет).

Дело за внедрением: как отметил герой дня, весомую часть своей награды он пожертвует общественным организациям, популяризирующим "новый свет" среди жителей беднейших уголков планеты. "Миллениумовка" - отнюдь не самое щедрое вознаграждение японца за его карьеру, но красна она не только деньгами. Что ни говори, а звание "Эдисон двадцать первого века", прозвучавшее на церемонии в адрес Накамуры, не купишь ни за какие деньги. ДК, ГА

От тайги до британских морей

Не секрет, что четвертое место у бегунов считается одним из самых обидных: не дотянув до "бронзы" каких-то долей секунды, уходишь с финиша несолоно хлебавши. То ли дело забег на компьютерном рынке, где, дыша в затылок тройке лидеров, можно сорвать солидный куш. Не случайно весть о том, что во втором квартале нынешнего года по продажам компьютеров Россия вышла на четвертое место в Европе, как смерч пронеслась по агентствам хайтек-новостей Рунета.

Судя по отчетам аналитической компании Gartner, россиянам и впрямь есть чем гордиться: с апреля по июнь на родных просторах было реализовано полтора миллиона ПК - таким образом, в этой табели о рангах впереди нас только Великобритания, Германия и Франция (на их счету соответственно 2,1, 2,0 и 1,8 млн. "тачанок"). Еще внушительнее преимущество россиян в приобретении настольных машин - в этом "виде спорта" нас обгоняют лишь жители Туманного Альбиона, да и то всего лишь на 10 тысяч единиц. Что ни говори, а любви к десктопам россиянам не занимать: как-никак, на них приходится более трех четвертей всех компьютеров, купленных от Калининграда до Курил.

По прогнозам аналитиков Gartner, останавливаться на достигнутом отечественный "IT-базар" отнюдь не собирается - не далее как в 2010 году мы должны выиграть "чемпионат Европы" по числу компьютерных закупок. Увы, стать абсолютным лидером по двое­борью "количество проданных машин+выручка" России пока не светит: как обещают бизнес-пророки, в финансовом зачете ее нынешнее пятое место сменится всего лишь третьим. Что поделаешь, дорогие ноутбуки, все больше "делающие погоду" на компьютерных прилавках Европы, не в фаворе у менее обеспеченных (в среднем по больнице) российских покупателей.

Зато по темпам роста среди компьютерных "евролидеров" россиянам равных нет: в то время как на давно насыщенных рынках Британии и Франции спрос на компьютеры за год подрос на 1–3%, а в Германии и вовсе упал на 4%, в России он подскочил аж на 14%! Глядя на нынешние цифры, крупные игроки отечественного рынка удовлетворенно потирают руки: игра потребительскими мускулами позволит им в обозримом будущем заполучить лакомые скидки у производителей комплектующих, что должно благоприятно сказаться на цене и подстегнуть дальнейший рост продаж. Немало "вкусностей" ожидает и покупателей: не исключено, что помимо весьма "аппетитных" цен в ближайшее время их ждут целые линейки специальных моделей "Made for Russia" от ведущих мировых ПК-кутюрье с поддержкой особенностей национальной… (дальнейшее можно додумать по своему вкусу).

Впрочем, сквозь грохот фанфар иногда прорываются голоса скептиков, убежденных, что суровая реальность несколько отличается от бравурной цифири. В самом деле, если достигнутые "валовые показатели" по покупке ПК пересчитать на население страны, то россияне сразу откатятся на несколько десятков позиций назад. Да и с объемами продаж все не так гладко: если сопоставить данные различных аналитических контор, то концы с концами не сходятся. Так, всезнающие статистики до сих пор не выработали единого мнения о количестве лэптопов, проданных в России во втором квартале. В то время как представители Gartner называют результат в 308 тысяч, а их коллеги из IDC и того больше - 346 тысяч, в отчетах аналитиков из компаний Toshiba и ITResearch фигурируют куда более скромные цифры (280 и 255 тысяч соответственно). В итоге ряд экспертов сходится во мнении, что отечественный рынок ноутбуков переоценен на 15–20%…

Что ж, популярный вопрос "третьим будешь?" для отечественного компьютерного рынка нынче актуален как никогда. Впрочем, рыночные прогнозы, как известно, дело неблагодарное. Так, вскоре после вхождения в широкое обращение термина "дефолт" завоевание нынешнего "четвертого места по Европе" аналитики предрекали отечественной компьютерной рознице аж на 2000 год. По иронии судьбы в том же самом году, согласно планам партии, всем жителям страны было обещано полное решение вопроса, сильно испортившего москвичей по версии некоего Воланда. В общем, как говорится, поживем - увидим. ДК

Нет у аналитиков единого мнения и в вопросе ранжирования крупнейших российских компьютерных продавцов. Если, скажем, в Gartner по итогам второго квартала компанию "Формоза" поставили на первое место (103 тысячи машин), то в рейтинге IDC она оказалась на… десятом (38 тысяч). Поскольку аналитические агентства принципиально не раскрывают своих методик подсчета, кому здесь верить - непонятно. Заметные расхождения в оценках наблюдаются и по другим крупным игрокам рынка (HP, "Аквариус", K-Systems), которые не обнародуют цифры своих продаж, так что аналитикам приходится делать выводы по косвенным данным (объемам закупок комплектующих, опросам розницы и дистрибьюторов и т. п.).

 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.