Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
06.09.2006

Кто первым встал, того и тапки? - А глаза такие честные! - Большое G для маленькой компании - Горячие японские батареи-2 - Зелено ли яблоко? - Альтернативная реальность - Хакер у хакера сайт взломал - Caps Lock must die!!! - Он слишком много знал - Суд идетпо проводам - Вышел "фотик" из тумана - Берегись автомобиля - Make Soft Not War - Большое яблоко в собственном соку - Сколько вешать в молекулах? - Мазер меняет ориентацию - Горящая путевка - А на восьмой день Творец создал инопланетян?  - Новый эликсир молодости - Приматы онлайн

Кто первым встал, того и тапки?

Пять долгих лет плейер iPod не знал поражений в схватках с конкурентами. Но нынешним летом "корифею" слегка прижали хвост. И сделала это не менее известная в мире аудио компания - сингапурская Creative Technology. После трехмесячных препирательств в суде Apple решила добровольно заплатить за принадлежащий ее оппоненту патент на пользовательский интерфейс для портативных цифровых устройств, воспроизводящих звук.

Напомним, что еще в начале 2001 года Creative подала в США заявку на патент, описывающий пользовательский интерфейс, позже реализованный в плейере Zen (iPod появился лишь осенью того же года). А минувшей весной, после почти годичного периода полуофициальных намеков, сингапурцы прямо обвинили Apple в незаконном использовании чужой интеллектуальной собственности и подали на нее в суд. Яблочники ответили встречным иском, сославшись на собственные патентованные решения. Сложно сказать, на сколько бы затянулся этот конфликт, как вдруг стороны неожиданно договорились в частном порядке. Согласно мировой, Apple выплатит сопернику 100 млн. долларов. Взамен Creative не только откажется от своих претензий, но и предоставит создателям iPod лицензию на спорный патент. Наконец, если Creative удастся лицензировать свои наработки другим производителям, то яблочникам причитается компенсация, размеры которой не разглашаются.

Впрочем, сто миллионов для Apple не деньги - настоящие трудности светят компании лишь через несколько месяцев, когда на сцену выйдет Microsoft со своим новым проектом Zune. Под конец лета стали известны кое-какие технические характеристики этого таинственного плейера. Как выяснилось, разработку схемы и производство Zune софтверный гигант поручил корпорации Toshiba. Специалисты последней подали заявку на сертификацию аппарата в Федеральную комиссию по связи США. Из нее-то весь мир и узнал, что Zune будет оснащен 3-дюймовым экраном, 30-гигабайтным жестким диском, беспроводным адаптером 802.11b/g, портом USB 2.0 для связи с персоналкой, а также FM-тюнером. Но самое интересное - Zune можно будет превратить в миниатюрную радио/телестанцию, вещающую по Wi-Fi музыку и фотографии на несколько (до четырех) находящихся поблизости аналогичных устройств. В самой Microsoft информацию подтвердили, но ничего добавлять не стали, пообещав сделать это в ближайшие недели.

Как известно, на рынке все гармонично, почти как в природе, где что-то прибыло, там же и убудет, только с другой стороны. "Другой стороной" в данном случае оказалась компания Dell, окончательно переквалифицировавшаяся из производителя плейеров в продавцы. Еще минувшей зимой Dell прекратила продажи своего Digital Jukebox со встроенным жестким диском, теперь же на покой отправятся и модели на флэш-памяти. Компания, отработавшая на этом рынке три года, продолжит торговать плейерами, но только сторонних производителей (iRiver, Samsung и др.). - Е.З.

А глаза такие честные!

Взломана очередная DRM-защита, на сей раз микрософтовская, - утилита FairUse4WM снимает все DRM-ограничения с файлов, защищенных Windows Media DRM 10 и 11 (известной как PlaysForSure). Этот взлом больно ударил по двум крупным музыкальным магазинам - Napster и Yahoo Music Unlimited. Оба используют технологию редмондского гиганта для организации одной и той же бизнес-схемы: за весьма умеренную плату покупатели получают доступ к почти неограниченному музыкальному ассортименту. Хитрость здесь в том, что загруженные композиции будут играть ровно до тех пор, пока покупатель продолжает платить магазину - а при непоступлении очередной порции звонкого металла тут же "умрут". Программа, снимающая эти ограничения (что и делает FairUse4WM), подобна катастрофе: теперь любой пользователь может оплатить месяц доступа, скачать все, что его интересует, и "сделать ручкой".

Microsoft, естественно, клянется, что дырка будет прикрыта в ближайшие дни; впрочем, сомнительно, что патч подействует на уже скачанные и вскрытые композиции. Вообще же ситуация не столь однозначна, как может показаться на первый взгляд. Дело в том, что авторы "криминальной" программы написали ее для проигрывания честно купленной защищенной музыки на MP3-плейерах, которые умеют воспроизводить WMA-файлы, но "не понимают" PlaysForSure. На эту проблему жалуется множество меломанов, купивших гаджеты исключительно для прослушивания дешевой музыки из онлайн-магазинов и обнаруживших, что как раз этой возможности они лишены. Именно для такого рода "добросовестного использования" (fair use) и создавалась программа. Впрочем, сомнительно, что эти аргументы убедят микрософтовцев оставить ситуацию "как есть".

К слову сказать, некоторые эксперты считают, что произошедшее играет на руку Microsoft и, в частности, лишь добавит популярности плейеру Zune - поскольку "многие пользователи считают, что слабая DRM-защита лучше сильной". - В.Ш.

Большое G для маленькой компании

Google все сложнее называть "поисковиком номер один" - не потому, что с его поиском что-то случилось; а потому, что бизнес компании постоянно расширяется. Недавно вот появился сервис для корпоративных заказчиков под названием Google Apps for Your Domain (он же Google Hosted Communications Services).

Тестирование "предвестника" новинки - GMail for Your Domain - началось еще в феврале. Нынешний же сервис позволяет установить на любом принадлежащем вам домене четыре гугловских сервиса - Mail, Talk, Calendar и Page Creator. "Установить на домене" означает, к примеру, что у вас будет почтовый адрес вида me@my-domain.com, но при этом почта доступна через интерфейс GMail и хранится на серверах Google.

Соответственно, можно будет организовать "внутрикорпоративную" IM-сеть на основе Google Talk и "фирменный органайзер" Google Calendar. А вот с четвертым сервисом - Google Page Creator, "редактором веб-страничек прямо в браузере" - несколько сложнее: им сможет пользоваться только администратор сервисов на данном домене, а не все зарегистрированные пользователи. То есть его назначение в этой связке - не взаимодействие между пользователями и совместная работа с контентом, а лишь создание веб-витрины для предприятия. Впрочем, Google обещает и возможность совместной работы над текстами: через некоторое время к списку услуг добавятся онлайновые редакторы текстов Writely и электронных таблиц Google Spreadsheet (когда это произойдет, пока неизвестно).

Сервис снабжен удобной и дружелюбной панелью администратора, позволяющей не только добавлять/удалять пользователей, но и частично настраивать интерфейс служб под нужды организации. Однако процесс установки дисгармонирует с общей простотой, поскольку требует настройки name-серверов и MX-записей в контрольной панели регистратора домена - что не у всех регистраторов доступно, зато у всех выглядит по-разному. Некоторые комментаторы, указывая на этот факт, считают, что следующим логичным шагом Google должен стать сервис регистрации доменов. Заметим, что конкурирующая система для корпоративных пользователей от Microsoft под названием Office Live регистрацию домена предлагает (а в варианте Office Live Basics - даже бесплатную).

Google Apps for Your Domain пока бесплатны, но процесс получения "Гугла себе на домен" выглядит как "расскажите нам о себе и ожидайте приглашения". Это и неудивительно: судя по всему, на новом сервисе гугловцы намерены зарабатывать деньги, а для тех, кто станет пользователем во время бета-тестирования, он, видимо, останется бесплатным. - В.Ш.

Горячие японские батареи-2

История с дефектными аккумуляторами производства компании Sony получила продолжение. Напомним, что недавно об отзыве четырех миллионов литий-ионных аккумуляторов для своих ноутбуков объявила Dell (см. "КТ" #650), а чуть позже к ней присоединилась и Apple, отзывающая 1,8 млн. батарей для портативных компьютеров iBook G4/G3 и PowerBook G4. Таким образом, по оценке экспертов IDC, затронуты интересы каждого третьего владельца портативных "Маков".

Поступившие в продажу еще осенью 2003 года и остававшиеся на прилавках вплоть до последнего времени батареи Apple, как и Dell, были изготовлены на базе элементов питания, поставленных Sony. Две трети из них были проданы на территории США, прочие - в других странах. За это время Apple зарегистрировала около десятка случаев перегрева и возгорания аккумуляторов. О сумме, в которую обойдется процедура обмена, не сообщается, но косвенно о ней можно судить по заявлению Sony. Последняя уже обязалась возместить своим партнерам все издержки и оценивает их суммарно в 20–30 млрд. йен (170–260 млн. долларов).

Как полагают японцы, на этом неприятная история должна завершиться. Баг, связанный с возможностью самопроизвольного замыкания электродов внутри батареи, вроде бы касается только элементов, поставлявшихся для Apple и Dell. Сейчас производственный процесс соответствующим образом подправлен, чтобы избежать подобных казусов. - Е.З.

Зелено ли яблоко?

Увлеченные прогрессом, мы все реже вспоминаем о том, какой урон окружающей среде наносит высокотехнологичное производство. А помнить об этом следует, утверждают активисты организации "Гринпис", составившие любопытный рейтинг Guide to Greener Electronics. Взяв за основу информацию из открытых источников, "зеленые" оценили степень "дружелюбности" к природе самых известных электронных гигантов по десятибалльной шкале. При определении рейтинга учитывались такие факторы, как отказ от использования в производстве вредных веществ (бромсодержащие антипирены, поливинилхлорид), наличие отлаженной системы сбора и повторного использования старой электроники, а также переработки отходов.

Увы, почетного звания "друзей природы" пока не удостоился ни один из участников оригинального хит-парада. Больше всех, по 7 баллов, набрали Nokia и Dell, главным образом за исключение из производственного процесса опасных химикатов. Впрочем, и им еще есть над чем поработать: руководству Nokia стоит обратить внимание на утилизацию старых телефонов, Dell же пока не сумела построить полностью чистого производства. Во втором, "хорошистском" эшелоне оказались HP (над отказом от "химии" там только думают), Samsung (хромает утилизация), Sony, Sony Ericsson и LG. Всего по три балла начислены Panasonic, Toshiba и Fujitsu-Siemens. Замыкают же список "двоечники" Apple, Acer, Motorola и Lenovo, оправдывающиеся тем, что "зеленые"-де неправильно считают. Особенно неприятно гринписовская публикация царапнула по репутации Apple, старающейся поддерживать особый имидж "корпорации, обращенной лицом к человеку".

Пообещав обновлять рейтинг каждый квартал, в "Гринпис" надеются заинтересовать покупателей бытовой электроники, что, в свою очередь, должно заставить уже производителей задуматься над "озеленением" своей марки. - Е.З.

Альтернативная реальность

Реагируя на настойчивые призывы правозащитных организаций, американская FCC, Федеральная комиссия по связи, решила-таки разобраться с нарастающим феноменом так называемых "видеоновостей". Этот термин применяется транслирующими подобные ролики ТВ-компаниями, а организации, следящие за соблюдением прав потребителей и не всегда честной деятельностью пиар-подразделений фирм, называют то же самое иначе - "fake news", или "фальшивые новости".

Как бы это ни именовалось, суть подобных видеороликов довольно проста. Специально нанятые актеры на деньги фирмы-заказчика делают рекламный ролик, всеми своими атрибутами имитирующий сюжет из выпуска новостей. А затем этот ролик запускается телекомпаниями среди других сюжетов в обычной передаче новостей - без каких-либо предупреждений и пояснений зрителям, что демонстрируется реклама.

Общественная организация Center for Media and Democracy, занимающаяся контролем деятельности пиар-индустрии, за десять месяцев исследований выявила в США по меньшей мере 77 ТВ-компаний, регулярно транслирующих фальшивые новости. Среди заказчиков "видеоновостей" названы самые разные корпорации, включая таких гигантов, как Intel, General Motors и Capital One. Ознакомившись с результатами исследований правозащитников, в FCC признали, что в подобных условиях уже "нельзя разглядеть разницы между тем, что является пропагандой, а что действительно новостями".

Поскольку очевидно, что во всей этой истории должны быть замешаны деньги, в FCC решили тщательно разобраться в механизме поставок бесплатных "видеоновостей" телекомпаниям и выяснить, до какой степени здесь нарушаются действующие правила показа рекламы. - Б.К.

Хакер у хакера сайт взломал

Так, перефразируя известную поговорку, можно вкратце описать событие, произошедшее в Сети 20 августа. В результате атаки группы пакистанских компьютерных взломщиков на сервере американского провайдера Hostedhere оказались "обезличены" несколько веб-сайтов, принадлежащих легендарному хакеру, а ныне специалисту по защите компьютерных систем Кевину Митнику.

Несмотря на щекотливость ситуации, сенсацией нынешний налет не стал, ведь Кевину не привыкать быть жертвой взломщиков. Сразу после того, как в январе 2003 года вышедший на свободу Митник основал компанию Defensive Thinking, неизвестные доброжелатели то и дело стали украшать главную страницу ее сайта поздравлениями по поводу выхода босса из тюрьмы или лепили на нее свои резюме и телефоны, напрашиваясь в подмастерья. Что ж, как видно, с годами светлый образ маститого хакера несколько потускнел. По мнению многих "братьев по оружию" 43-летнего ветерана, его нынешняя профессиональная квалификация не выдерживает никакой критики, ведь с "большой дороги" он сошел уже давно. К тому же при совершении своих "подвигов" (в числе которых - взломы компьютерных систем компаний Fujitsu, Motorola, Nokia и Sun) Митник активно пользовался методами "социальной инженерии" - игрой на человеческих слабостях офисных работников. Так что при одной только мысли о том, что синонимом слова "хакер" в массовом сознании ныне является фамилия обыкновенного компьютерного "чайника", у многих ассемблерных гуру "кипит разум возмущенный".

На сей раз взлому подвергся целый сетевой архипелаг - ведущие на один ресурс сайты DefensiveThinking.com, MitSec.com, KevinMitnick.com и Mitnick-Security.com. Главную страницу испещрили издевательские граффити, а рекламные славословия в адрес компании Кевина заняла площадная брань. Похоже, инцидент задел Митника за живое: в беседе с журналистами он заметил, что в бытность хакером никогда не занимался "обезличкой" сайтов, поскольку это "вовсе не остроумно" и к тому же "заходит слишком далеко". Правда, стараясь сохранить хорошую мину при плохой игре, пострадавший поспешил заметить, что поскольку он "не привык держать конфиденциальные данные на своем веб-сайте", ничего серьезного не произошло.

На "потере лица" неприятности Митника не окончились - по иронии судьбы в тот же самый день некий Нидал Маалуф (Nidal Maalouf), держатель сайта новостей Syria-news.com, обратился к прославленному хакеру с открытым письмом, содержащим обвинения в краже доменного имени. Не успел его адресат и слова сказать в свою защиту, как об очередной "краже века" уже раструбил ряд ближневосточных газет. Что ж, бумеранг, некогда запущенный Кевином, ныне возвращается к нему: скандально заработанная слава все чаще играет с "хакером номер один" злую шутку. - Д.К.

Caps Lock must die!!! 

Кажется, старина Билл Гейтс в кои-то веки может облегченно вздохнуть. С недавних пор роль "всемирного компьютерного злодея" все активнее примеряет на себя клавиша Caps Lock, уютно расположившаяся в левой части миллионов клавиатур.

Нелюбовь к Caps Lock’у издавна питают многие пользователи PC: текст, набранный прописными буквами, воспринимается как крик - этим нехитрым приемом постоянно пользуются спамеры и нарушители спокойствия в форумах. Свод неписаных правил хорошего тона при общении в Сети ("нетикет") категорически запрещает набирать тексты прописными буквами, а старожилы чата всегда строго пеняют новичку, избравшему для беседы чересчур "громкий" регистр. Немало головной боли ненавистная клавиша приносит и администраторам, пользователи-подопечные которых ошибаются при наборе чувствительных к регистру символов паролей. Впрочем, до массового крестового похода против "возмутительницы спокойствия" дело пока еще не доходило.

Честь первым официально объявить войну Caps Lock’у пришла в голову брюссельскому программисту Питеру Хинтьенсу (Pieter Hintjens, на фото), основавшему в середине августа сайт Capsoff.org. Как следует из его манифеста, "жирная устаревшая клавиша, необходимая лишь программистам на Фортране да авторам нигерийского спама", явно недостойна того, чтобы занимать нынешнее привилегированное место на клавиатуре. Неукротимый бельгиец объявил сбор подписей за отмену Caps Lock (их набралось уже больше тысячи), а также организовал рассылку петиций ведущим мировым "клавопроизводителям" (увы, ответов от них пока не поступало). Единого мнения о том, как расправиться со злосчастной клавишей, в стане ее противников пока нет. Если радикалы предлагают немедленно выбросить Caps Lock на свалку истории, то более умеренные думают заменить "высшую меру" вечной "ссылкой на периферию", где уже обретается такой пережиток времени, как Scroll Lock. Освободившееся место планируется отдать под "эффективную застройку", разместив что-нибудь куда более полезное (например, дополнительный "левый" Enter или программируемую клавишу).

Как видно, с кавалерийским наскоком нынешней кампании согласны отнюдь не все пользователи - многие из них предлагают не в меру ретивым "антикапслокерам" не лезть не в свое дело, а взять инструмент и выкорчевать ненавистную клавишу у себя на клавиатуре или запретить ее программно при помощи соответствующей утилиты.

Меж тем сдаваться бельгиец не собирается: по его словам, нынешняя кампания - отнюдь не последняя. "Удаляя по одной кнопке за раз, мы в конце концов переменим мир" - такова вкратце его "теория малых дел". С тем, какая кнопка станет следующей жертвой, активисты пока не определились, но предложения принимаются. Что ж, если Питеру со товарищи удастся отправлять в утиль по клавише в сезон, то не исключено, что к концу века на клавиатуре уцелеют только Ctrl, Alt и Del. - Д.К.

Он слишком много знал

61 млн. долларов штрафа и закрытие бразильского филиала компании: такая кара может постичь Google за нежелание содействовать правоохранительным органам страны в поимке преступников, "орудующих" через принадлежащий Google онлайновый сервис Orkut. Кровожадность полиции легко понять если учесть, что она вот уже полгода находится в состоянии перманентного конфликта с владельцем популярнейшей в Бразилии социальной сети. На протяжении последних шести месяцев на страничках Orkut неоднократно обнаруживались наркоторговцы, педофилы и проповедники расизма. На середину августа общее число бразильских расследований, связанных с Orkut-сообществом, достигло семи десятков. Каждый раз полиция обращалась к Google с просьбой раскрыть информацию об интересующих органы пользователях, но получила требуемое лишь в считанных случаях. Неудивительно, что в конце концов терпение стражей порядка лопнуло, и, нарвавшись на очередной облом, они обратились в суд с просьбой возбудить дело уже против самой компании.

Google оправдывается тем, что вовсе не отказывалась помогать полиции. Со слов представителя поискового гиганта, они послушно удаляли требуемые страницы и предоставляли сведения обо всех интересующих следователей пользователях. Однако часть информации (можно предположить, что речь идет об IP-адресах) всегда оставалась закрытой, и на требование предоставить ее компания отсылала полицию к американской судебной системе. Мол, раз сведения хранятся на серверах, физически размещенных в Соединенных Штатах, то и раскрываться они могут только в соответствии с законами этой страны.

Ожидать скорого решения конфликта не приходится, ведь Google уже не раз попадал в аналогичные переделки и до сих пор не давал слабины (достаточно вспомнить "педофильский" конфликт с американским Министерством юстиции). Не вызывает сомнений лишь то, что скандал обещает быть нешуточным. Ведь из 26 млн. зарегистрированных пользователей Orkut 65 процентов - бразильцы. - Е.З.

Суд идетпо проводам

"Никто не застрахован от сумы да от тюрьмы" - последнюю часть этой прописной истины испытала на себе американская компания VIACK, производящая софт для организации телеконференций. С недавних пор ее цифровая продукция, главными потребителями которой доселе были лишь "телемедики" да любители виртуальных "джем-сейшенов", пошла нарасхват у стражей закона штата Юта.

Преимущества системы телеконференций VIA3 Assured Collaboration Service сполна оценили квалифицированные адвокаты, которым теперь, подобно вездесущему Фигаро, удается в один и тот же день виртуально побывать сразу на нескольких слушаниях, проводящихся в различных городах. Перешептываться во время заседаний членам суда уже не нужно: помимо передачи аудио- и видеопотоков, софтина предоставляет им возможность общаться друг с другом в чате и обмениваться электронными документами по защищенным каналам. Настоящей находкой система стала и для администрации тюрем: ведь отныне, оборудовав в каждом узилище округа электронную "исповедальню" с доступом в федеральную судебную сеть, можно существенно сэкономить на перевозке заключенных к месту суда. По уверениям статистиков Юты, с внедрением "интернет-слушаний" к услугам зарешеченных "бобиков" приходится обращаться на порядок реже, чем в "офлайновую" эпоху, а внедренное в прошлом году детище VIACK сэкономило казне штата полмиллиона долларов. Любопытно, что честным налогоплательщикам проект не стоил ни цента: его бюджет был целиком сложен из штрафов.

Ныне прелести дистанционной работы уже успели оценить арбитры всех восьми округов штата (последним на интернет-орбиту вышел суд, квартирующий в столице, Солт-Лейк-сити). Тем временем неугомонные "виаковцы" потирают руки в предвкушении дальнейших прибылей: все идет к тому, что их продукт, успешно дебютировавший в "стане мормонов", распространится и на сопредельные территории. Впрочем, почивать на лаврах софтмейкерам нежелательно: для дальнейшего продвижения новинки ей требуется безупречная защита (как известно, в онлайновых кущах сей судебный термин приобретает новое значение). А то пронырливым хакерам ничего не стоит нацепить на себя судейские мантии и начать "отмазывать" своих подельников путем пересылки по взломанным каналам поддельных улик и приговоров. - Д.К.

Вышел "фотик" из тумана

С момента изобретения фотографии и до сегодняшнего дня бичом любителей "светописи" остаются смазанные снимки. Сколько блестящих кадров последовало в мусорную корзину только из-за того, что в момент "вылета птички" у незадачливого репортера дрогнула рука! Увы, несмотря на прогресс в области обработки расплывчатых изображений на помощь стандартных рецептов "мазиле" особенно рассчитывать не приходится: "лечить" смазанный кадр - все равно что ставить мертвому припарки.

К счастью, на помощь фотографам спешат математики: совместными усилиями исследователей Массачусетского технологического института и их коллег из Университета Торонто на свет появился алгоритм, обещающий выжать максимум даже из основательно размытой картинки. По словам руководителя исследовательской группы Роба Фергюса (Rob Fergus), это первый случай, когда к "выпрямлению" фотоснимков подключена такая тяжелая артиллерия, как статистические методы анализа изображений. В качестве признака разделения случаев, когда чередование цветов обусловлено натурой, а когда - "волоком" камеры, математики предложили взять разность показателей яркости у соседних пикселов: на четких снимках контрастные переходы встречаются гораздо чаще, чем градиентные, на смазанных - наоборот. Ключевым моментом всей операции является определение траектории, по которой во время съемки двигалась камера - для этого путем перебора всевозможных вариантов направлений ищут то, что позволяет наилучшим образом избавиться от "смазанности". Прослеживая "маршрут движения камеры" с точностью до пиксела и вычитая на каждом шаге пласты мусора, теоретически можно вернуть фотополотну исходный вид.

Очевидное достоинство нового метода - возможность исправлять как прямые смещения кадра, так и "мазки", сделанные по замысловатой траектории. Лучше всего выправлению поддаются снимки в необработанном формате RAW. А вот изображения с "выбитыми" участками, содержащими чересчур яркие или темные пятна, а также зернистые произведения дешевых мыльниц, алгоритму, увы, не по зубам. Быстродействие - не самая сильная сторона новинки: на реставрацию среднего снимка уходит от десяти до пятнадцати минут. Правда, как уверяют создатели алгоритма, до настоящей оптимизации дело еще не дошло, и не исключено, что этот результат сократится в разы.

По словам ученых, перспективы практического внедрения нового метода пока туманны; впрочем, все идет к тому, что грядущее получение авторского свидетельства существенно добавит им четкости. Судя по тому, что новинкой уже заинтересовались гуру по работе с изображениями из компании Adobe, в обозримом будущем в арсенале старины "Фотошопа" может появиться новый патентованный метод "вытаскивания" безнадежных снимков. - Д.К.

Берегись автомобиля

Голливудским сценаристам скоро придется с осторожностью выбирать модели автомобилей для остросюжетных боевиков. Теперь далеко не всякой машиной можно эффектно протаранить полицейский кордон или окончательно изничтожить чересчур живучего злодея. Новому Lexus LS 460 (на фото), скажем, это уже не под силу.

А виновата в этом получающая все больше самостоятельности автомобильная электроника. Компания Toyota анонсировала первую систему активного предупреждения столкновений, которая "нажимает на тормоз" за считанные мгновения до, казалось бы, уже неизбежного ДТП. В основе разработки используется процессор IMAPCAR от NEC Electronics, который в реальном времени обрабатывает получаемые стереокамерой трехмерные изображения и выделяет на них линии дорожной разметки вкупе с разнообразными препятствиями (от пешеходов и домашних животных до других автомобилей). Производительность чипа составляет около сотни гигаопс при заявленном энергопотреблении меньше двух ватт. По меркам нынешней электроники микросхема недешева - двести долларов за сэмпл (это отчасти связано с ограниченными объемами производства). Для эффективной работы ночью используется интегрированная в фары инфракрасная подсветка.

Оснащенные этой системой "Лексусы" начнут продаваться в Японии и США начиная с сентября. При этом японские автомобили дополнят еще несколькими не столь революционными фичами, например системой защиты от удара сзади. Если сканирующий пространство возле заднего бампера радар обнаруживает опасно приближающийся объект, электроника объявляет тревогу. Подголовник водителя и переднего пассажира быстренько подпирает головы седоков, дабы уменьшить риск травмы шейных позвонков, а индикатор на приборной панели информирует, что запахло жареным.

Анонсируя нынешнее нововведение, Toyota, конечно, идет на немалый риск (при том, что у нее сейчас и так хватает проблем с качеством продукции). Покупатели роскошных седанов станут, по сути, подопытными кроликами, положительный или отрицательный опыт которых определит ближайшее будущее технологии. Следует заметить, что системы распознавания препятствий и анализа дорожной ситуации разрабатываются всеми крупнейшими автопроизводителями, но большинство компаний придерживается консервативных позиций. Автоматике в лучшем случае доверяют управление преднатяжителями ремней безопасности, оставляя водителю полную свободу действий. В этом есть железная логика - если действия электроники приведут к серьезной аварии, кто будет отвечать в суде?

Конечно, вряд ли кто-то сомневается в том, что рано или поздно автомобили смогут управлять собою сами. Вот только не рановато ли? - В.Бир.

Make Soft Not War

Подобно хиппующим пацифистам 1960-х годов, выдвинувшим знаменитый слоган "Занимайтесь любовью, а не войной", нынешние программисты решили внести свой вклад в антивоенное движение и начали применять "пацифистскую версию" лицензии GPL.

Проект GPU (Global Processing Unit), разрабатываемый в рамках ПО с открытым кодом, построен на основе пирингового клиента Gnutella и позволяет "на лету" создавать суперкомпьютер из множества объединенных сетью машин, привлекая ресурсы их процессоров для решения общих задач. Идея сама по себе интересная, однако главная ее особенность - в подчеркнуто антимилитаристском акценте лицензии GPL, сопровождающей разработку. Специальный патч добавлен в головную часть стандартного текста лицензии, предупреждая, что "данная Программа и ее производные никогда не будут запускаться или модифицироваться для нанесения вреда любому человеческому существу либо своим бездействием допускать нанесение вреда человеку. Это первый закон роботехники Айзека Азимова".

Поясняя свою инициативу, один из главных разработчиков GPU Тициано Менготти (Tiziano Mengotti) говорит следующее: "То, что военная индустрия использует ПО с открытым кодом, - общеизвестно. Открытые операционные системы могут управлять ракетами и военными самолетами. Наш патч должен сделать ясным для всех пользователей программы, что владеющие лицензией разработчики определенно не разрешают такого рода вещи для данного продукта".

С юридической точки зрения любопытное, но откровенно идеалистическое начинание разработчиков-пацифистов не только лишено каких-либо правовых оснований и механизмов контроля-реализации, но и в явном виде противоречит самой лицензии GPL. По этому поводу уже сделал соответствующее заявление FSF, Фонд свободного ПО, напомнив, что условия GPL не допускают никаких модификаций текста лицензии. Однако в частных комментариях многие известные деятели движения за открытое ПО признают, что поднятая создателями GPU проблема действительно актуальна. Ибо разработка автоматизированных систем для убийства людей - это уже реалии сегодняшнего дня, а потому самое время начинать дискуссии о том, какого рода этические проблемы такая активность породит в недалеком будущем. - Б.К.

Большое яблоко в собственном соку

О чем галдят многолюдные нью-йоркские улицы? Еще совсем недавно для того, чтобы ответить на этот вопрос, необходимо было на несколько дней окунуться в жизнь "столицы мира", пошныряв меж небоскребами и внимательно вслушиваясь в обрывки фраз жителей "Большого яблока". Нынче, в интернет-эпоху, это можно сделать и дома: достаточно лишь зайти на сайт OverheardInNewYork.com ("Подслушано в Нью-Йорке").

Как с улыбкой вспоминает отец-основатель сайта тридцатилетний программист и предприниматель Морган Фридмен (Morgan Friedman, на фото), свою карьеру "веб-слухача" он начал три года назад в одном из бруклинских кафе. Тогда краем уха он услышал, как паренек возмущенно выговаривал невидимому собеседнику по мобильнику: "Тебя интересовало, как у меня идут дела, - и вот: я тебе рассказываю, а ты, как обычно, переводишь разговор на себя?" Моргану, ставшему невольным свидетелем этого любопытного эпизода из чужой жизни, захотелось поделиться им с окружающим миром - так он заложил первый кирпич в основание сайта, чей ежемесячный улов ныне составляет 4 млн. посетителей. По мнению ряда психологов, своей бешеной популярностью нью-йоркский сайт обязан приметам нынешнего суетного времени, оставляющего все меньше места легкомыслию и беззаботной болтовне - всего этого на OverheardInNewYork хватает с избытком.

Неспроста хозяин именует свое детище не иначе, как "любовным письмом, адресованным Нью-Йорку": диалоги его жителей, запечатленные "с пылу с жару" на сайте, вносят свои штрихи в неповторимую атмосферу великого города наряду со знаменитыми небоскребами и статуей Свободы.

Редакционная кухня детища Фридмена проста: ежедневно "добрые самаритяне" подбрасывают по электронной почте новые откровения, подцепленные в сутолоке городской жизни, которые сортируются несколькими редакторами и появляются на заглавной странице. Несмотря на то что все диалоги проходят обязательный тест на политкорректность (шуток о цвете кожи вы здесь не увидите), оригинальный язык редакторские ножницы чтут свято, так что убежденным противникам ненормативной лексики на сайт лучше не заглядывать. Не сидят без дела и читатели, ставящие свои оценки прочитанным разговорам, а также наперебой выдумывающие к ним остроумные заголовки. Недавно сайт обзавелся "пляжным" и "офисным" филиалами, а апофеозом многомесячной работы "слухачей" стал выход из печати бумажного двойника - книги с тем же самым названием, подытожившей все лучшее из онлайновой кладовой.

Увы, "трудности перевода" сказываются тут в полной мере: ирония многих ситуаций зачастую бывает понятна лишь коренному нью-йоркцу. Впрочем, жителям других метрополий огорчаться не стоит: оттолкнувшись от берегов Гудзона, начинание Фридмена начало триумфальное шествие по планете: своими "веб-прослушками" уже обзавелись Филадельфия, Бухарест, Дублин и Найроби… Москва - за нами? - Д.К.

Сколько вешать в молекулах?

Любопытное, напоминающее струнный музыкальный инструмент наноустройство изготовили ученые Калифорнийского университета в Беркли. Оно может стать почти идеальным высокочастотным резонатором и даже использоваться для взвешивания молекул.

С помощью электронно-лучевой литографии ученые изготовили канавку шириной триста нанометров с парой электродов по обоим краям и еще одним - на дне. Затем между краями канавки были выращены углеродные нанотрубки.

Подобно натянутым струнам гитары такие нанотрубки имеют собственные частоты механических колебаний. Эти колебания нетрудно возбудить высокочастотным электрическим сигналом. Измерения показали, что их частота превышает один гигагерц.

Авторы утверждают, что это первый механический осциллятор, работающий на таких высоких частотах в нормальных условиях - при комнатной температуре и атмосферном давлении. Предыдущие механические устройства, генерирующие частоты порядка гигагерца, требовали малого давления и охлаждения до сверхнизких температур.

Малая масса, высокая жесткость и незначительное количество дефектов превращает углеродные нанотрубки в почти идеальные струны. И так же, как у обычных струн, частота колебаний нанотрубок уменьшается при увеличении их массы. Толстые, массивные струны звучат более низким тоном. Эта закономерность делает наноструны чрезвычайно чувствительными весами. К нанотрубке достаточно присоединить одну-единственную молекулу, чтобы частота ее колебаний заметно уменьшилась. Такое устройство способно измерить массу порядка 10–18 г.

Остается добавить к нанотрубкам химически активные "метки" так, чтобы к ним присоединялись только молекулы определенного типа, например взрывчатых или отравляющих веществ, и сверхчувствительный надежный химический сенсор будет готов. Подобный прибор сможет не только обнаружить, но и взвесить молекулу опасного вещества, убедившись, что это именно оно и есть. К решению этой практической задачи и приступили вдохновленные успехом ученые. - Г.А.

Мазер меняет ориентацию

Новый тип мазера (квантового генератора когерентного микроволнового излучения) предложили ученые из Университета Гронингена в Нидерландах. Необычный мазер использует спины электронов и в отличие от мазеров других конструкций может быть размещен непосредственно в чипе.

Наверное, не все помнят, что мазер был изобретен раньше лазера - в начале пятидесятых годов. И теперь, возможно, необычный спиновый мазер вызовет новый поток идей, как и в те далекие годы середины прошлого века.

В любом обычном лазере или мазере внешний источник энергии осуществляет накачку рабочей среды, атомы или молекулы в которой приходят в возбужденное состояние с высокой энергией. Возвращаясь затем в свое обычное состояние, они испускают фотоны, которые, попадая в еще возбужденные атомы, в свою очередь стимулируют дополнительное вынужденное испускание фотонов. А конструкция устройства такова, что излучение всех фотонов получается согласованным по фазе и многократно усиливается, концентрируясь в узконаправленном луче.

В новом мазере вместо возбужденных атомов используют электроны. Во внешнем магнитном поле они приобретают два уровня энергии - нижний, если собственный магнитный момент, то есть спин электрона направлен вдоль поля, и верхний - если спин направлен в противоположном направлении. Если спин электрона спонтанно повернется "сверху вниз", то будет испущен квант микроволнового излучения. Остается только как-то "накачать" электроны, заставив достаточное их количество повернуться спином "вверх".

Оказывается, необходимую для мазерной генерации спиновую накачку можно осуществить с помощью несложной конструкции, которую легко разместить в любом чипе. Она состоит из слоя ферромагнитного материала (скажем, железа) и слоя парамагнетика (например, алюминия), которые разделены тонким барьером изолятора и помещены в перпендикулярное к границе раздела постоянное магнитное поле. Если через такой бутерброд пропустить электрический ток, то перескакивающие через барьер из железа в алюминий электроны будут иметь нужную ориентацию спина. Впрочем, аналогичную накачку спинового мазера можно осуществить и с помощью любого другого источника так называемого спинового тока. Несколько типов таких источников уже разработаны для спинтроники - перспективного направления электроники, в котором именно спин, а не заряд электрона предполагают использовать для хранения и обработки информации.

Как можно применить новый мазер, пока существующий лишь в теоретической модели, еще не очень понятно. Возможно, он будет полезен для передачи информации между чипами в микроволновом диапазоне, тем более что кремниевый оптический лазер до сих пор никак не удается нормально встроить в микросхемы. - Г.А.

Горящая путевка

Четвертый кандидат в космические туристы японец Дайсукэ Эномото уже одной ногой был на орбите, но месяцы тренировок в звездном городке закончились для него сходом с дистанции. Буквально за три недели до старта бизнесмен был отстранен от полета по медицинским показаниям.

Свято место пусто не бывает. Несмотря на располагающее к расслаблению понятие "туризм", космические путешествия - вещь пока очень серьезная не только в отношении стоимости путевки. У Дайсукэ Эномото был дублер, как и у любого другого члена экипажа. Теперь, если до старта не случится ничего непредвиденного, 14 сентября вместе с Михаилом Тюриным и Майклом Лопес-Алегриа на орбиту отправится американка Аньюша Ансари (Anousheh Ansari). Всякому следящему за космическими новостями человеку эта фамилия безусловно знакома - именно в честь Ансари и ее супруга, щедро одаривших проект космических гонок, был назван десятимиллионный Ansari X Prize, который блестяще сорвал корабль SpaceShipOne.

Первая женщина в когорте космических туристов вовсе не будет случайным человеком на борту "Союза ТМА-9". У американки был свой билет на 2007 год; кроме того, они с мужем основали инвестиционную фирму Prodea, которая поддерживает знаменитую компанию Space Adventures. Финансы семьи Ансари пойдут на создание нескольких суборбитальных кораблей российского производства и в конечном счете послужат развитию космического туризма.

Возможно, совсем скоро побывать в космосе можно будет всей семьей, заплатив на порядок меньшую сумму с носа, чем сейчас. Вот только вряд ли суборбитальный полет сравнится по ощущениям с визитом на орбиту. Но тут уж ничего не поделаешь: кому на Мальдивы, а кому и в Кисловодск. - А.Б.

А на восьмой день Творец создал инопланетян?

Кроме всего прочего, в Ватикане есть и авторитетное научное учреждение - Ватиканская обсерватория. До недавнего времени ее директором был американский иезуит Джордж Койн. В соответствии с решением папы Бенедикта XVI Койн отправлен в отставку (но сохранил пост президента Фонда Ватиканской обсерватории), а на его место назначен аргентинский священник Хосе Фунес.

Давший по поводу своего назначения несколько интервью, Фунес отрицает, что Койн лишился должности за приверженность теории эволюционного происхождения человека и критику креационизма. Сам новый папа - сторонник разумного творения (не путать с "научным креационизмом" - пародией и на науку, и на веру). Преемник директора обсерватории высоко оценил уровень работы своего предшественника и отказался отвечать на провокационные вопросы о собственном отношении к теории эволюции. Фунес заявил, что он выступает за хорошую науку и хорошее богословие и не более того. Зато он сам затронул другую острую тему - инопланетной жизни.

Фунес сказал, что последние открытия повышают вероятность обнаружения инопланетной жизни. "Главный астроном" считает, что такое открытие не создаст непреодолимых проблем для богословия: инопланетян следует рассматривать как наших братьев и творение Бога. Христианское богословие уже обращалось к этой проблеме и пришло к выводу, что Христа следует считать спасителем и инопланетян. Впрочем, остается и ряд очень непростых вопросов - от распространения на чужую жизнь первородного греха до вопроса существования общего космического Адама. Кажется, что оснований прийти к каким-то антицерковным выводам в этой (пока умозрительной) проблеме больше, чем в относительно более ясном вопросе эволюции земной жизни.

Некоторые комментаторы полагают, что такие заявления высокопоставленного священника-ученого могут отражать некие имеющиеся в распоряжении Ватикана данные об инопланетной жизни. Впрочем, вероятнее, что и слова Фунеса, и надежды комментаторов лишь выражают давнее желание человечества не чувствовать себя одиноким - то самое чувство, которое является одним из питательных источников и самой веры. - Д.Ш.

Новый эликсир молодости

"КТ" уже не раз писала о стволовых клетках - как-никак, одна из ключевых проблем современной биологии и медицины. Что может быть интереснее проблемы управления клеточным развитием? Что может быть прибыльнее панацеи, разрекламированной среди широкой публики? Среди недугов, якобы отступающих перед новым методом - сама старость!

Несколько веков назад перспективнейший способ омоложения престарелых "VIP-клиентов" состоял в обкладывании их на ночь юными девственницами. Сегодня технологии шагнули вперед, и немощному старцу впрыскивают в кровь полученные из эмбриона клетки. Прогресс налицо: возраст донора жизненных сил уменьшился до предела, как и степень контакта с ним заказчика. Где взять эмбрион? Можно вырастить в результате искусственного оплодотворения. Можно воспользоваться продуктами аборта. Биоэтики и прочие гуманисты заходятся от ужаса, но платежеспособный спрос позволяет преодолеть все препятствия. В конце концов, гуманный Запад стал извлекать из искусственного эмбриона отдельные клетки, выращивать их в культуре, а уже потом вводить заказчикам. Зато на постсоветском пространстве эскулапы продолжают использовать абортусов - так дешевле.

Как такие технологии работают, никто толком не понимает, но уже сейчас наряду с исследователями, которые изучают эффект введения стволовых клеток, существуют экспериментальные клиники, вовсю его эксплуатирующие. Увы, использующие какую-то сырую технологию медики вовсе не заинтересованы в росте научного понимания. Ну и что, что уже сейчас можно обойтись без людоедских технологий? Разработаны несколько методов получения и выращивания стволовых клеток самого заказчика. Есть основания надеяться, что не за горами овладение способами оборачивания вспять некоторых этапов клеточной дифференциации.

Последний пример: в университете Флориды показано, что глиальные (вспомогательные) клетки мозга способны деспециализироваться, а потом развиваться по иному пути (превращаться в нейроны). Этот результат получен на весьма консервативных нервных клетках. Стволовые же клетки, даже взятые у взрослого человека (например, из подвздошной кости - края таза), предоставляют неизмеримо большие возможности.

Впрочем, большинство исследований идет по проторенному пути - результат хочется получить уже сегодня. Калифорнийская биотехнологическая компания Advanced Cell Technology заявила, что разработала способ извлечения клеток из эмбрионов, не ведущий к их гибели. Из раннего эмбриона можно взять одну-две клетки, что не приведет к остановке его развития. Почему-то высказывается мысль, что такой метод снимает этические возражения против использования эмбриональных клеток. Создается впечатление, что это - очередной способ ввести публику в заблуждение.

Клетки будут извлекаться из избыточных эмбрионов, которые все равно уничтожаются? В чем тогда радость, что зародыш-донор мог бы после этого жить да жить? Эмбрион-донор будет использован при искусственном оплодотворении? А ради чего планируется подвергать его дополнительному стрессовому воздействию? Может, стволовые клетки будут использоваться для лечения самого этого эмбриона (то есть выросшего из него гражданина) в будущем? В чем же тогда новизна? Всяческие банки крови и так зарабатывают деньги на получении и хранении стволовых клеток из крови зародыша, полученной при рождении. Ясности в том, понадобятся ли такие клетки для лечения этого ребенка в будущем, нет никакой - каким оно будет, то будущее, и какие клеточные технологии будут в нем применяться?

Наверняка будущее - за технологиями использования стволовых клеток (надо полагать - собственных). Но к этому будущему не дойдешь на одних рекламных акциях - нужны действительно серьезные исследования. - Д.Ш.

Приматы онлайн

Стройный, атлетически сложенный голландец выходит в Интернет, посещает сайт знакомств, некоторое время колеблется, рассматривая размещенные на нем фотографии красавиц, наконец, выбирает понравившуюся ему даму из Индонезии и завязывает с ней серьезные отношения. Довольно прозаично, скажете вы? Не совсем, если принять во внимание, что нашедшие друг друга возлюбленные - обезьяны.

Шутки в сторону. Голландские зоологи всерьез вознамерились создать сайт знакомств для орангутанов. На начальном этапе сайт будет помогать завязывать отношения представителям голландского обезьянника, находящегося в городе Апелдорн, с их индонезийскими сородичами, проживающими на острове Борнео. Компьютерные терминалы с обоих сторон оснастят веб-камерами, чтобы каждая из обезьян могла в полной мере оценить своего потенциального партнера. Ежели оный придется по вкусу, животное сможет, к примеру, покормить избранницу (или избранника), нажав на определенную клавишу.

Специалисты считают, что подобный подход должен сработать, так как известно, например, что обезьяны, находящиеся в разделенных стеной частях комнаты, способны общаться посредством зеркала, охватывающего обе половины помещения. Сейчас голландские активисты решают проблему создания "обезьяноустойчивых" терминалов. Кроме того, весьма сложным остается вопрос, связанный с транспортировкой новоиспеченных возлюбленных между Нидерландами и Индонезией. Однако зоологи полны оптимизма. Они уверены, что их усилия в любом случае не пропадут даром и главная задача - привлечение внимания людей к вымирающим орангутанам - будет выполнена. - Е.А.

Новости подготовили

Егор Александров
[efels@mail.ru]
Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru] 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.