Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
23.08.2006

Больше драйва - Кина не будет - Минздрав предупреждает - Берегите колени - Не гугли да не гуглим будешь! - Вердикт: невиновны - Встал и поехал - Обещанного два года ждут - Все в игорный бизнес! - Двадцать лет спустя - Тормоз под подозрением - SMS в помощь криминалистам - Блоггер сизокрылый - Это Плохой Браузер - Новое время - новые песни - Китай-робот - Лечебная тревога - Транзистор на троих - Самая обаятельная и привлекательная - Сто тысяч "почему" -

Больше драйва

Ответ Intel на слияние AMD и ATI не заставил себя долго ждать: корпорация выпустила open source-драйверы для реализации 3D-графики в своих интегрированных решениях. Тем самым ведущий чипмэйкер решил заручиться поддержкой пользователей из числа ярых приверженцев открытого софта.

Intel надеется, что переход с проприетарного на открытое ПО позволит обставить конкурентов и в первую очередь, конечно, новоявленный альянс AMD-ATI. Такой шаг обеспечит крепкий задел для чипсета 965 Express (Broadwater), который в связке с процессором Core 2 Duo на ближайшее время станет главным оружием корпорации в борьбе за десктопы. Для поддержки открытых решений в области графики был открыт ресурс www.intellinuxgraphics.org. Впрочем, Intel решила подтянуть и "железную" составляющую своих видеорешений, печально известных скромной производительностью. В течение года планируется подготовить графический адаптер, способный на равных тягаться с лучшими ускорителями от nVidia и ATI.

Инициатива Intel, безусловно, придется по душе пользователям открытых ОС. Несмотря на то что в последнее время внимание к поддержке того же Linux несоизмеримо возросло, этот сегмент, как и прежде, остается лишь дополнением к основному бизнесу корпораций. Покупатели флагманских видеорешений, повседневно использующие Linux, порой вынуждены месяцами ждать появления ПО, необходимого для сносной работы своего приобретения под любимой операционкой. И это при том, что бинарные драйверы зачастую функционируют лишь с определенной ревизией ядра, так что томительное ожидание может повторяться каждый раз после критически важного обновления системы. К тому же реализующие работу с графикой проприетарные модули идут вразрез с духом свободного софта. Открытие спецификаций позволит активным участникам OpenSource-сообщества перейти, наконец, от пассивного наблюдения к живому участию в разработке драйверов.

Ближайшие конкуренты категорически не приемлют стратегию, выбранную Intel. ATI и nVidia слишком дорожат своими секретами, а раскрытие исходных текстов неминуемо обнажит тщательно оберегаемые тайны их GPU. Так, nVidia уже дала понять, что в ближайшее время не намерена выпускать open source-драйверы. Такой же позиции придерживается и ATI, объявив технологии оптимизации, применяемые в проприетарном ПО, частью фирменного продукта. Однако после слияния с AMD, неровно дышащей на свободный софт, отношение канадцев может кардинально измениться. Тогда уж и неуступчивой nVidia не останется ничего другого, кроме как последовать общему примеру. - А.З.

Кина не будет

Весьма своеобразно прошел официальный вывод на австралийский рынок пишущего компьютерного привода Sony BWU-100A, первого у этой компании устройства с поддержкой нового формата оптических носителей Blu-ray Disc (BD). Суть презентации BD-привода Sony на мероприятии Experience More 2006 свелась к тому, что хоть устройство и поступает в продажу, однако смотреть на ПК с его помощью кинофильмы, записанные на фирменных Blu-ray-дисках, пока все равно не получится.

Комментируя эту абсурдную ситуацию, Винсент Батиста (Vincent Bautista), менеджер Sony по средствам хранения данных, признал, что все проблемы связаны с вопросами защиты контента от копирования и с отсутствием на рынке надлежащего программно-аппаратного обеспечения для воспроизведения защищенных фильмов. Это означает, что новый привод сможет воспроизводить только тот видеоконтент высокой четкости, который будут снимать сами пользователи ПК (если их видеокамера, естественно, поддерживает нужный формат).

По словам Батисты, одна из двух причин для такого положения дел - необходимость аппаратно шифровать контент коммерческих фильмов на всех этапах его передачи в компьютере. Шифрование осуществляется по стандартной технологии HDCP (High-Bandwidth Digital Content Protection), однако на рынке пока нет ПК с графическими чипами, корректно поддерживающими HDCP (подобные видеоадаптеры с HDMI-интерфейсом только начали появляться в продаже). Вторая причина состоит в отсутствии программ, способных расшифровывать защищенный HDCP-контент. На сегодняшний день, говорит Батиста, единственное приложение для воспроизведения BD-видео - это OEM-версия плейера Intervideo WinDVD BD, интегрированная в мультимедийный ноутбук Sony Vaio VGN-AR18GP. Последний оснащен BD-приводом и HDCP-совместимым видеоадаптером: лишь в такой "сугубо эксклюзивной" конфигурации нынешний ПК, по крайней мере теоретически, должен без проблем воспроизводить кинофильмы с фирменных Blu-ray-дисков.

В будущем, конечно же, все участники рынка надеются разрулить эту малоприятную ситуацию. Но когда наступит твердо обещаемое "скоро", никто предсказывать не берется. Что же касается привода BWU100A, выпускаемого на рынок по совсем немалой стартовой цене 750 долларов, то его, считает изготовитель, можно использовать как полезное "устройство хранения". Вот только неясно, для кого полезное. - Б.К.

Минздрав предупреждает

В начале августа Microsoft выпустила очередную серию патчей, устраняющих уязвимости в операционной системе Windows и различных программных продуктах для нее (Office, Internet Exlporer). Как обычно, двум третям из дюжины заплаток присвоен статус "критически важных", а сам security-релиз сопровождается уже привычными фразами о жизненной необходимости установить его немедленно.

За последние годы открытие и латание дыр в Windows стало таким привычным делом, что и писать о нем не стоило бы, если б не одно обстоятельство. Сутки спустя после Microsoft Управление внутренней безопасности США (DHS), выкроив минутку между утверждением новых правил путешествий в Западном полушарии, оценкой уровня угрозы полетов в Британию и прочими важными государственными делами, опубликовало пресс-релиз, подтверждающий необходимость инсталляции новых патчей.

Точнее, речь идет об одном из них, за номером MS06-040. Уязвимость в Windows Server, которую устраняет этот патч, позволяет злоумышленнику перехватить управление персоналкой, связавшись с нею через сеть (локальную или глобальную). От жертвы не требуется ничего, кроме сетевого подключения. Изюминка, отличающая эту дыру от прочих, состоит в том, что баг наличествует во всех версиях и разновидностях ОС начиная с Windows 2000 (а возможно, и более ранних) и заканчивая новейшими Windows XP SP2 и x64 Edition. И в этом свете предупреждения о возможных последствиях для "государственных систем, частных компаний и критических элементов инфраструктуры государства" уже не выглядят напыщенными.

На момент публикации DHS экспертам по компьютерной безопасности (в частности, из CERT) уже было известно о нескольких успешных взломах, проведенных через эту уязвимость. Но - лиха беда начало - специалисты считают, что худшее впереди. Легкость эксплуатации новой дырки, помноженная на безалаберность уставших от апокалиптических прогнозов пользователей, может вылиться в масштабные эпидемии компьютерных червей. Кстати, первые штаммы, использующие описанный баг, были зарегистрированы в Сети несколькими антивирусными фирмами через считанные дни после публикации апдейта Microsoft. - Е.З.

Берегите колени

Компания Dell оказалась втянутой в неприятный скандал. Один из китайских покупателей ноутбука Dell 640m обратил внимание, что процессор, установленный в его лэптопе, не соответствует спецификации. Вместо заявленного Core Duo T2300 дотошный китаец обнаружил T2300E, лишенный технологии виртуализации (он на 30 баксов дешевле). Правдоруб поспешил поделиться своим открытием на одном из популярных в Поднебесной форумов и, получив там горячую поддержку, отправился подавать на корпорацию в суд. Вскоре с аналогичными исками обратилось еще девятнадцать человек.

Обманутые пользователи потребовали от Dell публичного покаяния, которое не замедлило последовать. Корпорация признала свою ошибку: по официальному заявлению причиной таинственной подмены стало банальное ротозейство: при смене спецификаций работники компании забыли поправить индекс чипа в рекламных проспектах.

Но хоть эта история и бросает тень на компанию, ее последствия меркнут перед напастью, обрушившейся на Dell посреди августа. Следуя требованию Комиссии по безопасности потребительских товаров США, компания вынуждена отозвать 4,1 млн. ноутбучных аккумуляторов. Опасные батареи может закоротить, что чревато перегревом, пожаром или взрывом. Свой строптивый характер аккумуляторы однажды уже продемонстрировали публично, рванув на конференции перед беспристрастным глазом фотокамеры. Отзыву подлежат батареи, поставлявшиеся с апреля 2004 по июль 2006 года. Справедливости ради надо заметить, что родом "электронные фейерверки" с заводов Sony, которой вся эта история, видимо, обойдется в копеечку. Кстати, японцы поставляли аккумуляторы и для лэптопов других производителей (HP, Apple, Lenovo), но у них пока все благополучно. - А.З.

Не гугли да не гуглим будешь!

Включение слова "to google" в словарь Merriam-Webster в качестве глагола, обозначающего "проводить поиск в Интернете", вовсе не обрадовало поисковик номер один, как можно было предположить. В середине августа пресс-служба гугловцев встала на защиту родного названия и разослала различным СМИ и сайтам лингвистов напоминания, что "не стоит использовать слово google, если речь не идет о продуктах и сервисах Google Inc.".

Дело здесь не во "вредности и жадности" или "отсутствии чувства юмора", в чем гугловцев немедленно обвинила газета The Independent. Компания по-прежнему старается следовать старой мантре "don’t be evil", но превращение имени "Google" в нарицательное грозит потерей торговой марки: зарегистрированная торговая марка не может быть "обычным словом". Если гугловцы не пресекут "обобществление" своего имени (казалось бы, лестное) - через пару лет любой желающий сможет назвать свой сайт или сервис "Google-чего-нибудь" на совершенно законных основаниях.

Интересно, доберутся ли юристы Google до нас и нашего "гугления"? Те же датчане (в чьих словарях недавно появилось слово "googelen") уже получили "желтую карточку". Правда, русскоязычные лингвисты более консервативны - скорее всего до официального включения в отечественные словари слова "гуглить" должно пройти еще порядочно времени. - В.Ш.

Вердикт: невиновны

На Тайване закончилось скандальное и одновременно странноватое судебное дело о промышленном шпионаже, в котором обвиняемой стороной оказались члены высшего руководства компании VIA президент Вэнчи Чэнь и директор Чэр Ван (супруга Чена), а также один из инженеров фирмы Джеффри Чан (Wenchi Chen, Cher Wang, Jeffrey Chang). Окружной суд Тайбэя признал всех троих полностью невиновными в покушении на права интеллектуальной собственности и в заговоре с целью кражи промышленных секретов фирмы D-Link. Любопытно, что вердикт суда объявлен два года спустя после того, как повздорившие некогда компании VIA и D-Link уладили конфликт в частном порядке.

"Шпионский скандал" разгорелся в конце 2003 года, когда D-Link усмотрела в поведении VIA преступные действия и не долго думая подала на обидчика в суд. Главным поводом к тому стала служебная биография Джеффри Чана, который сначала перешел из VIA в D-Link, а два года спустя вновь вернулся в VIA. При этом выяснилось, что в течение трех первых месяцев работы в D-Link Чан одновременно получал зарплату в VIA, а на сайте поддержки партнеров VIA обнаружилась внутренняя программа D-Link для тестирования чипов. На основании этих данных в D-Link пришли к выводу, что Джеффри Чан был специально подослан к ним руководством VIA для похищения программы и других фирменных секретов.

Дирекция VIA, однако, всячески отрицала свою вину, объясняя выплаты Чану обычной бюрократической ошибкой, а появление "секретной" программы D-Link на своем сайте тем, что ее мог свободно положить туда кто угодно из многочисленных партнеров компании. К августу 2004 года повздорившие фирмы сумели по-тихому уладить конфликт, не афишируя условия сделки и сумму выплаченных в пользу D-Link "отступных" за понесенный моральный ущерб. Однако прокуратура Тайбэя нашла дело достаточно серьезным и настояла на продолжении расследования. Ныне же тайваньский суд, в свою очередь, пришел к выводу, что доводы VIA полностью объясняют недоразумение, а значит, и наказывать некого. - Б.К.

Встал и поехал

"Самокатчики" из Segway подготовили тотальное обновление своей продукции. Все разнообразие скутеров, выпускающихся с 2001 года, теперь заменят две модели. Базовая i2 предназначена для езды по городским улицам и в помещениях, тогда как более внушительная x2 заточена на путешествия за пределами асфальтовых джунглей.

Эволюция в первую очередь коснулась системы управления. Если первые Segway имели жестко закрепленный руль и были чувствительны лишь к продольным наклонам, то новинками уже можно "рулить", слегка отклоняясь в нужную сторону (раньше для этого приходилось использовать вращающуюся рукоятку). Штурвал послушно следует за перемещениями тела ездока, изменяя направление движения. Бросается в глаза и обновленный технический дисплей. Круглый индикатор, отображающий скорость, уровень заряда аккумуляторов и прочие данные, отныне обрел полную свободу. Компактный брелок с браслетом крепится на руку владельца Segway и дополнительно берет на себя роль противоугонного устройства, давая знать, если кто-то решил прокатиться на самокате без спросу.

Ожидаемая многими ценовая революция не случилась. В стандартной комплектации i2 и x2 обойдется в пять и пять с половиной тысяч долларов соответственно. Приемлемо за транспортное средство, но дороговато за диковинную игрушку с запасом хода в 40 км (по бездорожью и того меньше), коей Segway Human Trans-porter остается даже спустя пять лет после своего появления. Однако это, кажется, ничуть не смущает владельцев компании, которые рапортуют о ежегодном двукратном увеличении продаж и все еще надеются застать мегаполисы с пробками из стоящих на чудных аппаратах людей. Пока же Segway пользуется безусловным успехом лишь у полицейских структур: больше сотни подразделений по охране порядка во всем мире уже обзавелись чудо-самокатами. - А.З.

Обещанного два года ждут

Motorola объявила о постепенной миграции своих мобильных терминалов на Linux. За пару лет телефоны под свободной операционной системой должны составить половину от общего числа производимых компанией трубок. У фирмы уже есть несколько Linux-аппаратов, но они позиционируются в бизнес-класс или продвинутые имиджевые телефоны. Нынешняя же цель - внедрение свободной ОС в массовую продукцию. В среднем ценовом диапазоне идет наиболее ожесточенная борьба за внимание потребителя, и возможность сократить общую стоимость разработки, исключив лицензионные отчисления, будет весьма на руку (и вдобавок освободит Motorola от прихотей авторов проприетарных систем).

До сих пор распространение мобильного Linux сдерживал паноптикум бесчисленных реализаций. Каждый производитель норовил создать собственную адаптацию, зачастую наплевав на совместимость. Результат плачевен: очередной новый Linux, создаваемый с благой целью, лишь отдаляет стандартизацию системы для мобильных терминалов. Не спасают и союзы заинтересованных компаний: каждый пытается диктовать свои условия. Лишь сейчас диалог между альянсами начал налаживаться.

А пока суд да дело, компания Trolltech предложила свой путь развития Linux в мобильных терминалах. Норвежцы предлагают независимым разработчикам набор Greenphone, позволяющий на реальном железе обкатать "пингвина". Идущее в комплекте ПО и трубка (на фото) дают возможность самостоятельно создать программную начинку и сразу же полюбоваться конечным результатом. Шанс потягаться с инженерами из Nokia и Motorola обойдется в семьсот долларов. - А.З.

Все в игорный бизнес!

Модная Web2.0-концепция, перекладывающая заботы о создании контента на плечи потребителей и столь удачно "выстрелившая" во многих областях от видеоресурсов до социальных сетей, добралась, похоже, и до программирования. Microsoft готовится выпустить интегрированную среду разработки XNA Game Studio Express, которая, по замыслу корпорации, подстегнет интерес к созданию игр среди любителей. Бесплатный пакет, представляющий собой урезанную версию профессионального инструментария, позволит энтузиастам сконструировать игру для PC или Xbox 360 "на коленке". Правда, для того чтобы поделиться своими творениями с широкой публикой, придется вступить в клуб разработчиков (членский взнос - сотня долларов в год).

Тестовая версия инструментария появится до конца августа, а финальный релиз состоится ближе к концу года. Лучшие образцы "гаражного" творчества корпорация будет распространять через Xbox Live Arcade, выплачивая автору полагающиеся отчисления. В Microsoft надеются, что оригинальные идеи, принесенные "свежими умами", помогут преодолеть наметившийся кризис жанра в индустрии видеоразвлечений. Ряд учебных заведений уже выразил желание использовать XNA Game Studio Express в рамках учебного процесса. - А.З.

Двадцать лет спустя

Недавно "зарелизился" самый, наверное, ожидаемый проект-долгострой, связанный с искусственным интеллектом, - открытая база знаний OpenCyc.

Именинник относится к классу "баз знаний здравого смысла" (common sense knowledge base). Они содержат массу понятий (от "кошки" до "синхрофазотрона"), организованных в иерархическую онтологию (группы понятий) и связанных различными утверждениями ("кошка является млекопитающим"; "для любого млекопитающего существует животное женского пола, которое связано отношением мать" и т. п.). Такого рода базы знаний имеют множество полезных применений - например, очень помогают при переводе или распознавании речи (позволяют отбросить некорректные с точки зрения здравого смысла варианты перевода/распознавания) или для автоматизированного общения ("умные" боты, которых используют не только спамеры, но и, скажем, техподдержка).

OpenCyc является "младшим братом" коммерческой системы Cyc, обе разрабатываются одной и той же Cycorp в течение 21 (!) года (потрачено 750 человеко-лет, 75 млн. долларов). Большую часть этого времени, естественно, заняла не разработка "движка" (формата хранения знаний и запросов к базе), а наполнение базы знаниями. По утверждению Cycorp, на текущий момент объем данных достиг предела, за которым ввод новых знаний экспертами на специализированном языке уже менее эффективен, чем анализ обычных естественно-языковых текстов (объем знаний, которые при текущих темпах эксперты ввели бы за тысячу лет, планируется набрать за десять лет путем "чтения" текстов и "общения" с пользователями). По-видимому, это и есть одна из причин, заставивших Cycorp наконец-то выпустить открытую версию: компания пытается залучить энтузиастов-добровольцев для ускорения пополнения базы знаний.

Впрочем, открытую часть проекта трудно назвать щедрым подарком: из 47 тысяч понятий и 306 тысяч связей-фактов "большого Cyc’а" в OpenCyc, выпущенный под лицензией GNU LGPL, вошло всего 6 тысяч понятий и 60 тысяч фактов; кроме того, программные инструменты пополнения и чтения базы хоть и бесплатны, но код их закрыт; более продвинутые инструменты (для разбора/генерации текста на естественном языке) в открытую версию не вошли. Существует еще третий, промежуточный вариант - ResearchCyc; он тоже бесплатен, включает базу втрое большую, чем OpenCyc, и множество инструментов, - но доступен только для исследовательских целей крупным университетам. Правда, Cycorp обещает, что как только появится следующая версия "основной" базы Cyc, все содержимое ее предыдущей версии станет доступно в ResearchCyc, а все содержимое предыдущей версии ResearchCyc - в OpenCyc. Тем не менее попытка представить задачу пополнения OpenCyc "всем миром" как дело общеполезное выглядит не очень красиво, ведь это будет в первую очередь полезно для развития бизнеса фирмы.

Кроме того, Cycorp любит говорить о своей инициативе как об уникальной и неповторимой, умалчивая о других известных (и открытых) проектах подобного рода - WordNet, Open Mind Common Sense, ThoughtTreasure - некоторые из них превосходят размерами даже "основной" Cyc, не говоря уже о его открытом "огрызке". Хотя справедливости ради следует добавить, что Cyc принято считать самой подробной и качественной из таких баз. - В.Ш.

Тормоз под подозрением

В рамках ежегодной конференции по компьютерной безопасности USENIX Security Symposium, проходившей этим летом в Ванкувере (Канада), группа исследователей из Пенсильванского университета представила новый класс шпионских устройств под общим названием JitterBugs. Такие устройства можно считать специфической разновидностью кейлоггеров, то есть общеизвестных средств для перехвата нажатий кнопок клавиатуры. Новизна же и особенность JitterBugs заключается в способе доставки похищенной информации человеку, установившему аппаратную закладку в клавиатуру. Ибо делается это с помощью чрезвычайно кратких, практически невыявляемых интервалов времени, вставляемых между моментом реального нажатия на клавишу и тем моментом, когда клавиатура сообщает компьютеру, что на одну из ее кнопок надавили.

В целом ряде интерактивных сетевых приложений, таких как SSH, Telnet и т. д., пакеты отправляются в Сеть каждый раз, когда пользователь нажимает на клавиши. Кодируя символы перехваченных паролей или другой важной информации в небольшие задержки времени нажатий, закладка JitterBug порождает неслучайные задержки при отправке пакетов в Сеть и таким образом создает "скрытый канал" для передачи данных злоумышленнику. Для получения этих данных хозяину закладки требуется иметь доступ к линии, по которой проходит связь компьютера-жертвы, а также программу-сниффер для перехвата нужных пакетов. Разработчики устройства на реальных примерах продемонстрировали, что даже если перехватываемое соединение шифруется, то данные, закодированные в задержках пакетов, все равно остаются видимыми и доступными для атакующей стороны. Исследуя надежность новой шпионской технологии и ее потенциал к удаленной работе, создатели JitterBugs установили, что могут снимать информацию с компьютера, находясь хоть в противоположной точке планеты, - закладка стабильно передавала данные из американского Университета Пенсильвании в Национальный университет Сингапура.

Впрочем, исследователи отмечают, что в реальной жизни им пока неизвестны случаи использования подобных шпионских устройств. Но коль скоро им самим без особого труда удалось создать такую технологию и проверить как ее общую работоспособность, так и трудность обнаружения, было бы неразумно предполагать, что подобными вещами не занимается кто-то еще, но только втайне.

С полным текстом статьи о работе пенсильванских исследователей ("Key-boards and Covert Channels" by Gaurav Shah, Andres Molina and Matt Blaze) можно ознакомиться на www.usenix.org/events/sec06/tech/shah/shah_html/jbug-Usenix06.html. - Б.К.

SMS в помощь криминалистам

В Великобритании запущен интересный научно-исследовательский проект, цель которого - разработать эффективные методы выявления характерных лингвистических структур в SMS-сообщениях для надежного установления автора послания. Короткие текстовые сообщения, отправляемые и хранимые с помощью сотовых телефонов, ныне часто фигурируют в судах и уголовных расследованиях при доказательстве вины или, напротив, алиби подозреваемых. Поэтому ученые факультета судебно-медицинской психологии в Университете Лестера, где начато новое исследование, надеются обобщить уже имеющиеся практические результаты и выработать новые технологии анализа, что должно стать серьезным подспорьем в работе криминалистов.

Одним из толчков, побудивших исследователей к более глубокому изучению проблемы, стало нашумевшее дело об убийстве эссекской школьницы Дэниэл Джонс (Danielle Jones), где анализ SMS сыграл решающую роль в установлении преступника. Пятнадцатилетняя девочка исчезла летом 2001 года; расследование вывело детективов полиции на ее дядю Стюарта Кэмпбела (Stuart Campbell), которого обвинили в похищении и убийстве племянницы. В качестве главного алиби, выдвинутого защитой для доказательства невиновности Кэмпбела, послужили два SMS-послания, отправленные с телефона девочки уже после ее исчезновения и снимающие подозрения с дяди. Подробный анализ SMS-текстов в телефоне Джонс, сделанный лингвистами криминалистической экспертизы, показал существенные различия в написании слов и речевых конструкций сообщений, отправлявшихся до и после пропажи девочки. Это позволило доказать, что два ключевых для следствия SMS были отправлены с телефона племянницы самим Кэмпбелом, дабы обеспечить себе алиби. На основании этого и других доказательств Стюарт Кэмпбел был признан виновным и осужден на пожизненное заключение.

Нынешнее SMS-исследование Лестерского университета рассчитано на полгода и проводится с привлечением сотни добровольных помощников-испытуемых, набранных в Интернете. Каждому из участников предлагается анонимно отправить десять кратких сообщений произвольного содержания. Получив таким образом около тысячи SMS-текстов, ученые намерены с их помощью проверить наработанные технологии анализа для установления авторства. В сравнении с обычными письмами для SMS эта задача существенно упрощается, поскольку краткие телефонные записки отличаются неформальным использованием языка и общепринятых правил письма. Благодаря этому ярко проявляются индивидуальные различия пишущих, а значит, и упрощается установление авторства. Более того, у ученых есть веские основания полагать, что, отточив уже имеющиеся методики анализа, со временем станет возможным надежно устанавливать также пол и примерный возраст автора послания. - Б.К.

Блоггер сизокрылый

На протяжении столетий человеку верой и правдой служила голубиная почта. Но времена меняются - на смену "пернатому протоколу" всерьез и надолго пришел TCP/IP, и отыскать голубятню в большом городе становится непосильной задачей. Впрочем, несмотря на нынешнюю безработицу в коммуникационной сфере, сизари все-таки не сидят без дела и в хайтек-мире. Так, с легкой руки доцента Калифорнийского университета в Ирвине Беатрис да Коста (Beatriz da Costa) целой стае голубей из Сан-Хосе удалось переквалифицироваться в… блоггеров.

Взмывающие над Кремниевой Долиной пернатые призваны поведать горожанам об окружающей экологической обстановке. Каждый из парящих над городом сизарей выступает в роли лаборанта-эколога: раз в минуту он производит замер текущего состояния атмосферы, отсылая SMS с показаниями в штаб-квартиру акции. Отдельные "мазки" складываются в общегородскую картину, круглосуточно доступную по адресу www.pigeonblog.mapyourcity.net. Справляться с возложенной задачей крылатым соавторам "голубиного блога" помогает специальная экипировка: каждая из птиц несет крошечный "рюкзачок", в который помещен специально разработанный "птичий мобильник". В 37-граммовое устройство удалось вместить плату с SIM-картой, GPS-приемник и сенсор, оценивающий концентрацию в воздухе целого набора газов (особое внимание уделяется оксидам углерода и азота). Пожалуй, больше всего возни вышло с GPS: конструкторам пришлось разобрать на части приборы от четырех производителей, дабы "склеить" агрегат, который уместится на голубиной спинке.

Зеленый свет акции дали лишь убедившись, что здоровью птиц ничто не угрожает. Тем не менее реакция общественности на новую "профориентацию" птах оказалась неоднозначной. В то время как профессиональные экологи с энтузиазмом пообещали взять новую идею на карандаш и в других городах Калифорнии, многие голубеводы и активисты общества охраны животных восприняли начинание в штыки, расценив его как жестокую эксплуатацию пернатых. Черту под дискуссией подвели местные защитники гражданских прав, философски заметившие, что "чем больше пользы животные приносят обществу, тем большего уважения они заслуживают".

Несмотря на научно-исследовательскую подоплеку проекта, его "крестная мать" твердо убеждена, что он несет и эстетическую функцию - не зря дебют "голублоггеров" был приурочен к прошедшему в Сан-Хосе в начале августа фестивалю искусств ZeroOne. Ибо что ни говорите, а голубиный хоровод в небе - это еще и очень красиво. - Д.К.

Это Плохой Браузер

С подачи Slashdot по Сети недавно разошлись результаты тестирования различных веб-браузеров на соответствие стандартам - HTML, CSS, скриптов и т. п. (www.webdevout.net). Результаты этого исследования породили небольшую "сенсацию" - согласно им, недавно выпущенный в бете Internet Explorer 7, который принято считать "большим шагом вперед по сравнению с IE 6", практически так же плох, как и предшественник. В количественном отношении большинство фич IE 7 улучшились относительно "шестерки" на два-три процента при существенном отставании от Firefox и Opera (кое-где на сорок процентов). В целом картина выглядит крайне неблагоприятно для детища Microsoft: поддержка большинства интернет-стандартов в нем - ниже пятидесяти процентов (при близких к идеалу значениях у браузеров-конкурентов).

Однако, как пишет в своем блоге Крис Вильсон (Chris Wilson), возглавляющий команду разработчиков Internet Explorer, ситуация не столь однозначна. Вильсон указывает на то, что тесты сознательно организованы так, чтобы выставить микрософтовский браузер в дурном свете (на Webdevout.net, помимо злополучного теста, содержится множество материалов на тему "почему IE - это зло"). Например, каждая неподдерживаемая функция CSS "посчитана" не за один недостаток, а за столько недостатков, для скольких CSS-свойств она не поддерживается.

Кроме того, если верить изрядно обиженному Вильсону ("не хочется думать, что все усилия моей команды в течение стольких лет привели к улучшению всего на два процента"), автор теста Дэвид Хаммонд (David Hammond) редко его обновляет (то есть результаты теста соответствуют ранним бетам IE 7) и не идет на контакт с микрософтовцами: команда IE безуспешно пыталась получить от Дэвида код тестов, которые он использует для проверки браузеров.

Впрочем, благородное дело борьбы с мировым злом aka M$, вестимо, требует жертв. - В.Ш.

Новое время - новые песни

Авторитетное издание Time, ежегодно выбирающее полсотни лучших сайтов, назвало лауреатов нынешнего года. Текущий рейтинг 50 Coolest Websites составлен под знаменами Web 2.0: большинство призеров отличают новаторские подходы в представлении и работе с информацией.


 
В самой, пожалуй, интересной категории "сетевой поиск" победил сервис Snap. Ресурс относится к новой волне поисковиков, предоставляющих массу дополнительных механизмов (таких как использование релевантных данных предыдущих запросов), повышающих качество конечного результата. Правда, чтобы вкусить все прелести Snap, настоятельно рекомендуется пользоваться широкополосным доступом, иначе канал попросту захлебнется от обилия принимаемой информации. Среди номинантов фигурирует и служба Pixsy (см. "КТ" #634), исповедующая принцип "лучше один раз увидеть, чем сто раз прочитать": все ссылки этого новостного мета-поисковика дополняются фотографиями и видеоматериалами.

Среди информационных ресурсов первенствовал Digg, который вряд ли нуждается в представлении. Так же как и социальная сеть MySpace, ставшая почетным лауреатом категории "всегда на связи". Компанию ей составили онлайновый редактор электронных таблиц Google Spreadsheets и ресурс Dodgeball, позволяющий держать связь и назначать встречи избранной группе людей при помощи мобильного телефона (работает, увы, пока лишь в США).

Из массы развлекательных сайтов закономерно был выделен YouTube. Здесь же отмечены Podcast Pickle - обширное сообщество подкастеров, и служба Pandora, позволяющая в пару кликов создать персональную радиостанцию исходя из личных музыкальных предпочтений. Полный топ-50 финалистов доступен на www.time.com/time/2006/50coolest, там же можно ознакомиться с победителями прошлых лет. - А.З.

Китай-робот

Похоже, и без того немалочисленное население Поднебесной начало прибывать гуманоидами: вслед за японцами и корейцами свой вариант "электронной Евы" выпустили робототехники из Института автоматики Китайской Академии наук. Их дебютом в новом "жанре" стала "робокитаянка", нареченная Жун Чэн.


 
Следуя за современными канонами гуманоидной красоты, конструкторы постарались максимально "очеловечить" габариты своего детища: 166-сантиметровая "мисс" весит 60 кило. В набор доступных ей движений входят изящные поклоны и несколько танцевальных па. К сожалению, из-за небогатой мимики своего стеклопластикового лица новинка больше напоминает не красавицу из плоти и крови, а детскую куклу. Что поделаешь, всемирно известное как синоним дешевизны клеймо "Made In China" проявило себя и здесь: стоимость "робокитаянки" куда ниже, чем ее заграничных аналогов. На весь годовой цикл разработки у конструкторов ушло лишь 37,5 тысячи долларов, тогда как на нужды прославленного японца Asimo в свое время был потрачен целый миллион.

Как с гордостью отмечают создатели, самым крупным достижением их воспитанницы является продвинутая система распознавания и генерации речи, без чего в Поднебесной никуда: ведь чуткое китайское ухо весьма придирчиво к малейшим фонетическим нюансам. Многолетние исследования в этой области, проводимые на базе института, оправдали себя с лихвой: оригинальный речевой "движок" позволяет "железной леди" общаться с окружающими, споро выполняя команды на родном языке (вокабулярий насчитывает около тысячи слов).

В настоящее время робот проходит стажировку в научном музее провинции Сычуань в качестве гида и секретаря (а по праздникам - и тамады). Впрочем, засиживаться на одном месте Жун Чэн не придется, ведь впереди маячат и заграничные турне: как твердо убеждены создатели "механической прелестницы", не за горами время, когда китайские гуманоиды встанут в один ряд с японскими и южнокорейскими, выйдя на международный рынок. Что ж, наблюдая за вторжением Китая на рынок электроники, сомневаться в этом особенно не приходится. - Д.К.

Лечебная тревога -

При прохождении радиационного контроля в аэропорту Орландо (США) был задержан человек, за полтора месяца до этого лечившийся препаратами радиоактивного йода. Учитывая решительный настрой местных антитеррористических служб, можно представить, сколько нервов это стоило бедолаге. Даже при том, что, по счастью, медицинская карта оказалась на руках, общение не было ни кратким, ни, надо думать, приятным.

Перечень диагностических и лечебных процедур, в которых используют радиоактивные изотопы, довольно велик. Понятно, что лучевую нагрузку во всех случаях стараются по возможности снизить, однако она все же достаточна для срабатывания чувствительных датчиков служб радиационного контроля. Известен случай, когда двум туристам отказали в экскурсии по Белому дому; рассказывают также о примерах ревностного исполнения обязанностей банковскими службами безопасности. Лечение йодом-131 оставляет особенно длительный радиоактивный след, достаточный для срабатывания тревожных устройств даже через три-четыре месяца после его окончания.

Как отмечает поднявший тему British Medical Journal, чувствительность детекторов скорее всего будет только возрастать, так что больные, проходящие диагностические и лечебные процедуры с использованием радиоактивных изотопов, должны быть предупреждены об "излучаемой ими угрозе". И конечно же, снабжены соответствующими документами. - С.Б.

Транзистор на троих

Лето в академическом сообществе традиционно считается порой научных конференций, на которых обсуждаются полученные за зиму результаты. Так что подувядшая от жары научная мысль все же не стоит на месте, впитывая объявления о последних достижениях. Вот и в нынешний сезон сразу три новых типа транзисторов были предложены американскими и британскими учеными.

Впрочем, транзисторами эти оригинальные устройства можно назвать только с некоторой натяжкой. С обычными транзисторами их объединяет то, что слабый сигнал с третьего входа или электрода управляет прохождением сильного сигнала между двумя другими.

Первые два транзистора на основе углеродных нанотрубок управляют электрическим током. Один из них создан в Калифорнийском университете в Ирвине и получил название ChemFET, или химический полевой транзистор. Он представляет собой углеродную нанотрубку, закрепленную между парой электродов на подложке и окруженную серной кислотой. Кислота, химически реагируя с нанотрубкой, может забирать у нее или, наоборот, отдавать ей свободные электроны. Этот обратимый химический процесс окисления/восстановления переключает нанотрубку из состояния проводника в состояние изолятора и обратно. Процесс переключения занимает около десяти микросекунд. Это слишком много, чтобы использовать подобные устройства в компьютерных чипах, зато коэффициент усиления сигнала такого транзистора бьет все мыслимые рекорды. Наличие или отсутствие на нанотрубке всего лишь нескольких электронов может переключать ток в несколько микроампер. Кроме того, химический транзистор может переключаться не только за счет изменения напряжения на подложке, но и при появлении всего нескольких молекул определенного типа в кислоте, выступая в роли чрезвычайно чувствительного химического сенсора.

Как химический сенсор работает и другой транзистор, разработанный в Колумбийском университете и Брукхейвенской национальной лаборатории США. У него посередине нанотрубки сделан поперечный разрез шириной в несколько нанометров. В этот разрез на подложку помещен один слой полициклических ароматических углеводородов, проводимость которых сильно зависит от химического окружения. Даже несколько молекул определенного типа могут изменить проводимость контакта на порядок. Подбирая молекулы углеводородов, можно "настроить" такой химический сенсор на обнаружение определенных веществ. А набор подобных транзисторов в чипе способен заменить целую химическую лабораторию.

Но самый интересный, полностью оптический транзистор предложен британскими физиками из Королевского университета в Белфасте. Конструкции чисто оптических транзисторов для компьютеров и телекоммуникационных систем, в которых свет управляет светом, предлагались и ранее, но пока не получили распространения. Слишком громоздкими и прожорливыми они получались.

В новом транзисторе, как считают авторы, эти проблемы, наконец, решены. Устройство представляет собой золотую пленку с массивом отверстий диаметром 0,2 мкм, покрытую специальным пластиком. Сквозь пленку проходит управляемый пучок света, и, кроме того, она одновременно освещается другим, управляющим световым пучком. Управляющий пучок порождает на золотой пленке поверхностные плазмоны - специфические сгустки электронной плазмы, которые взаимодействуют с электромагнитным полем управляемого пучка, что проявляется в изменении пропускания пленки с отверстиями. Изменяя длину волны и интенсивность управляющего пучка, можно заметно менять световой поток.

Пока трудно сказать, какие из трех описанных концептов транзисторов найдут практическое применение и когда это случится: разработчикам еще предстоит немало потрудиться, чтобы их детища вышли за стены научных лабораторий. - Г.А.

Самая обаятельная и привлекательная

Любопытный доклад сделала группа ученых из Тель-Авивского университета на прошедшей в начале августа в Бостоне очередной конференции по компьютерной графике SIGGRAPH. В докладе обсуждался алгоритм, который способен сделать лицо более привлекательным, внеся в фотографию лишь чуть заметные искажения.


 
Загадочна красота человеческого лица, во все времена вдохновлявшая поэтов, художников и философов. Но ряд статистических исследований свидетельствует, что каноны нашей красоты почти не зависят от пола, возраста, расы, социального или имущественного положения людей. И совсем недавно ученым удалось сопоставить внешнюю привлекательность лиц, оцененную путем опроса большого количества добровольцев, с многомерным вектором расстояний между характерными точками на лице вроде кончика носа и подбородка, углов рта и бровей.


 
Эти данные и лежат в основе нового алгоритма. Сначала для нового лица вычисляется вектор расстояний между характерными точками. Затем в базе данных красивых лиц находят те, вектор которых близок к исходному. И наконец, запускается процедура оптимизации. С ее помощью при минимальных изменениях вектора увеличивается "функция привлекательности" лица путем того или иного приближения набора расстояний к эталонным образцам. Вычисленные изменения реализуются на фотографии, которая остается легко узнаваемой, но запечатленный на ней человек воспринимается как заметно более красивый. По крайне мере, так оценили изменения 79% опрошенных. Результат отчасти напоминает работу хорошего фотохудожника-ретушера (на иллюстрации слева верхний ряд - исходные фотографии, нижний - обработанные).

Авторы надеются, что вскоре их алгоритм будет доступен широкой публике в виде отдельной программы или плагина к одному из популярных графических пакетов. - Г.А.

Сто тысяч "почему"

У русской "Википедии" - юбилей: в копилку энциклопедии, пополнить которую может любой желающий, добавилась стотысячная статья. Таким образом, по их количеству свободная онлайновая кладезь знаний заткнула за пояс таких именитых бумажных "коллег", как БСЭ и Британская энциклопедия (на их счету - 95 и 65 тысяч статей, соответственно).

Темпы роста "юбилярши", ведущей свою историю с ноября 2002 года, впечатляют: ежечасно добровольцы вносят в нее сотню правок, а каждые сутки появляются двести новых статей (именно таков был объем всей энциклопедии через полгода после ее основания!). Учетверив за прошедший год свою "толщину", русская "Википедия" обошла "китаянку" (впавшую в немилость властей Поднебесной и запрещенную у себя на родине), попав на 11-е место в мировой табели о рангах. Общий расклад сил нынче таков: на первом месте со значительным отрывом от "коллег" шествует английская Вики (1,3 млн. статей), вслед за ней по ранжиру идут немецкая, французская, польская, японская, голландская, итальянская, шведская, португальская, испанская и русская энциклопедии. Еще у двух десятков "википедий" за плечами 20-тысячный рубеж, который "россиянка" покорила прошлым летом. Что ценно, не подкачали не только количественные, но и качественные показатели: как свидетельствует "Яндекс", "Ру.Википедия" ныне  обладает самым высоким "индексом цитируемости" среди всех онлайновых энциклопедий на русском языке.

Честь запалить 16 августа праздничный фейерверк выпала на долю участника проекта с символическим именем Fireman, внесшего в копилку знаний статью о режиссере-мультипликаторе Леониде Алексеевиче Амальрике. Как явствует из резюме счастливчика, ему 28 лет, живет он в Дубне, убежден, что "защищать авторские права нужно с умом", и категорически против размещения в Википедии каких бы то ни было рекламных материалов. Свое жизненное кредо автор формулирует в виде следующих тезисов: 1) помочь стать Википедии обширной и удобной энциклопедией, 2) догнать и перегнать Америку. Несмотря на то что второй пункт этой программы до боли напоминает известный распорядок дня барона Мюнхгаузена с запланированным подвигом, хочется пожелать автору не вносить в него правок: ведь дорогу осилит идущий, а старания и упорства отечественным "википедистам" не занимать. - Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.