Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Лучше, чем бриллиант. Обзор материнской платы MSI K8N Diamond Plus

Архив
автор : Сергей Озеров   26.04.2006

А теперь представьте себе мучения маркетологов MSI, вынужденных придумывать новое, еще более "дорогое" название после "обычных", "платиновых" и "бриллиантовых" серий! Но, как оказалось, возможно и это, - не мудрствуя лукаво к "бриллианту" просто приписали плюсик в конце.

А теперь представьте себе мучения маркетологов MSI, вынужденных придумывать новое, еще более "дорогое" название после "обычных", "платиновых" и "бриллиантовых" серий! Но, как оказалось, возможно и это, - не мудрствуя лукаво к "бриллианту" просто приписали плюсик в конце. Интересно, что будет дальше? Специальная версия (программисты, без сомнения, оценят!) Diamond++? И есть ли предел совершенству, к которому стремятся материнские платы?..

Речь сегодня пойдет о материнской плате самого дорогого (элитного, лучшего, высшего - эпитет выберите сами) класса - MSI K8N Diamond Plus.

Что же представляет собой эта плата с высоты сегодняшнего дня? Процессорный разъем - окончательно завоевавший сердца оверклокеров Socket 939, чипсет - разумеется, архиудачный и нежно любимый nForce 4 SLI последней, "самой модной" модификации X16[На этом чипсете пока выпущено всего три модели материнских плат: MSI K8N Diamond+, ASUS A8N32-SLI и Abit AN8-32X. Конкурирующий чипсет - ATI Xpress 3200, мало чем уступающий детищу от nVidia, увы, еще не успел завоевать достаточного числа поклонников]. Новая модификация, в отличие от однокристальной "классики", состоит из двух чипов - традиционных северного и южного мостов, обеспечивающих гораздо больше линий PCI-Express и тем самым позволяющих развести на плате два "полновесных" слота PCI-Express x16, один PCI-E x4 и два PCI-E x1. Расстояние между слотами PCI-E x16 более чем достаточное для установки "жирных" видеокарт с двухслотовыми системами охлаждения. Слот PCI-E x4, благодаря оставленной на стенке разъема прорези и "врожденным" особенностям шины, допускает установку любых комплектующих, поддерживающих этот интерфейс (в том числе и третьей видеокарты). Не забыты и два слота PCI. Они по-прежнему на порядок полезнее, чем крошки PCI-E x1, для которых периферии как не было два года назад, так до сих пор и нет; причем конфигурация материнской платы подобрана таким образом, что в первую очередь "большие" видеокарты блокируют слоты PCI-E x1, оставляя доступными оба или, в худшем случае, один слот PCI. С моей точки зрения - лучший при столь плотной компоновке вариант, учитывая, что интегрированный звук и сеть на K8N Diamond Plus достаточно хороши, чтобы не искать им замену в лице внешних карт расширения: в роли "звука" - интегрированный аналог SB Audigy SE (восьмиканальный 7.1-звук HD-уровня: DSP-аудиопроцессор Creative CA0106-DAT, полупрофессиональные АЦП Wolfson WM8775 и ЦАП Cirrus Logic CS4382), в роли "сети" - два гигабитных канала Ethernet (Marvell 88E1115 + 88E8053), фирменный чипсетный и подключенный по PCI-E соответственно, со множеством разных приятных "фич" вроде аппаратного брандмауэра и встроенного тестера сетевого кабеля. Четыре слота для двухканальной памяти DDR. Два канала UltraATA/133, шесть - SATA/300, на последних можно устраивать RAID-массивы всех мыслимых уровней (0, 1, 0+1, 5), в том числе - загрузочные. Десять портов USB (четыре на задней стенке, шесть - выносными планками), три FireWire-400 (один маленький, два больших, один из которых - на задней стенке). Пять звуковых мини-джеков, оптический (TOS) и коаксиальный цифровой аудиовыход S/PDIF out. В общем, если вы устали от перечисления всего этого богатства, скажу короче: на MSI K8N Diamond Plus есть все, что может понадобиться в реальной жизни, даже беспроводные интерфейсы. Впрочем, специальная карточка расширения MSI Dual Net Card, для установки которой рекомендован последний (тот самый, доступный при любых обстоятельствах) PCI-слот материнской карты, в комплект поставки входит опционально. Однако этот уникальный гибрид WiFi (802.11b/g) с Bluetooth, использующий общую внешнюю антенну, можно купить отдельно за $40. Конечно, не дешево (при желании можно найти Wi-Fi-карточку и Bluetooth-донгл раза в два дешевле), зато работает в Linux (чем могут похвастаться далеко не все Wi-Fi-адаптеры, особенно недорогие) и обеспечивает качественную связь.

Разводка материнской платы - на достаточно высоком уровне для столь насыщенной периферией железки. Помимо удачного расположения слотов для видеокарт и карт расширения, равно как и удобной задней панели (на которой даже выжили COM и LPT), отмечу, что слоты памяти не блокируются установленной видеокартой (хотя по фотографии кажется, что это не так), BIOS сбрасывается кнопкой, а не перемычкой, комплектные IDE-кабели (два UATA/133 круглого сечения, один круглый FDD) снабжены маркированными шильдиками, за которые их удобно вытаскивать; порты SATA тоже надежны и удобны. Минус: многие коннекторы для внешних планок на плате не подписаны. Плюс: зато разнесены достаточно далеко, чтобы не мешать при стыковке/отстыковке. Еще плюс: четыре контакта для подключения вентиляторов, разбросанных по всей материнской плате (один из контактов занят вентилятором чипсета).

Коннекторы для подключения блока питания - новые, повышенной мощности (основной 24-пиновый и дополнительный 8-пиновый 12-вольтовый). Полоска пластика под защелку на обоих разъемах достаточно длинная, чтобы фиксировать в них как старые ATX, так и новые, все еще редко встречающиеся ATX 2.2/EPS 12V. Мелкий недостаток: у 12-вольтового коннектора вплотную к защелке расположена мешающаяся катушка индуктивности.

Крупный медный радиатор, набранный из узких вертикальных ребер, напрямую охлаждает северный мост и через тепловую трубку - южный. Радиатор обдувается сбоку (от процессорного сокета - к видеокарте) небольшим тихим вентилятором; при желании (если радиатор обдувается кулером типа Zalman 7xxx или Tt Big Typhoon) его легко снять. Места для монтирования системы охлаждения самого процессора хватает - радиатор чипсета хоть и высокий, но достаточно удаленный от сокета, чтобы использовать не только боксовый кулер, но и Zalman 7000, 9500, "башенные" кулеры и аналогичные габаритные конструкции. Использована качественная трехканальная импульсная схема питания процессора: по четыре полевых транзистора на канал (увы, без каких-либо охлаждающих приспособлений; впрочем, в данном случае это не критично), семь низковольтных конденсаторов Sanyo на 4000 мкФ и четыре высоковольтных по 1000 мкФ от Chemi-Con. Также заслуживает всяческих похвал мощная схема питания видеокарт (есть дополнительный разъем Molex для режима SLI) и отдельная линия питания для последнего PCI-слота.

Впрочем, как я уже писал в репортаже с CeBIT, на нынешнем рынке выжить с хорошими и даже замечательными продуктами, не имеющими каких-то ярких "фишек", невозможно. Первые "бриллианты" попали в нашу тестовую лабораторию год назад - тогда мы вдоволь поиздевались над MSI P4N Diamond, и подобной "фишкой" служил редкий в те времена чипсет, упомянутая карточка с Bluetooth и 802.11 и очень качественный "аппаратный" интегрированный звук от Creative. Та плата получилась хоть и элитной, но довольно специфической - и катастрофически дорогой, притом не обладая "наглядным" подтверждением своего уровня, которое позволило бы ей стать "статусной" вещью. В результате в "плюсовой" модели от "элитности" отчасти отказались в пользу большей практичности (nForce 4 SLI для AMD все же гораздо удобнее и популярнее того же чипсета для Intel), снизили цену до более чем конкурентоспособных $190 (сравните с $250 и даже $300, которые ломили поначалу за P4N Diamond!), и кроме того, место беспроводной карточки занял модуль Cooler Master Musketeer 3, устанавливающийся в 5-дюймовый отсек лампового усилителя, который играет теперь роль "лица" K8N Diamond+.

Что представляет собой двухканальный усилок? В первую очередь - красивую и удобную игрушку, шикарно смотрящуюся в большинстве корпусов: лампочка, на которую можно взглянуть через специальное окошко; стрелочный аналоговый индикатор уровня, подсвеченный красным в тон лампе; ползунковый регулятор громкости, выход на наушники, алюминий панели… Подключение - выносной планкой на заднюю стенку компьютера и коротким аудиошнурком "мини-джек/мини-джек", позволяющим задействовать любую звуковую карту. Что касается обещанного "лампового звучания", то звук после подключения усилителя действительно ощутимо меняется, но сказать, что в лучшую сторону, я, увы, не могу. Хотя если не обращать особого внимания на шильдик "Hi-Fi" на модуле и довольствоваться типичной "компьютерной" акустикой с MP3 пополам, то, пожалуй, заметного ухудшения звука не будет, а вот особое звучание, красота и удобство - налицо. Тем более что демонстрационный DVD, идущий в комплекте, на это мягко и намекает (не audio-DVD, а обычный, с нарезкой из хитов вроде "Убить Билла" или "Послезавтра").

Подведем итоги. MSI K8N Diamond Plus - лучшая материнская плата из тех, что мне доводилось встречать. Я не стал подробно рассказывать о ее BIOS Setup, стабильности работы, возможностях разгона, но поверьте на слово, там тоже все о’кей. Единственный минус - высокая розничная цена, поскольку, благодаря уникальной совместимости AMD’шных процессоров со всеми материнскими платами, куда их в принципе можно "воткнуть", на рынке сейчас много великолепнейших моделей прошлых лет, с практической точки зрения не сильно уступающих K8N Diamond Plus, но стоящих не $190–220, а $110–130. Поэтому, как и год назад в отношении P4N, вердикт будет тем же: отличный подарок, блестящее решение для энтузиастов и геймеров.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.