Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.04.2006

Пишите письма - Застрелите боссов прямо сейчас  - Гильотина как лучшее средство от перхоти - Кто в доме хозяин? - Патчи прилетели - Гроссмейстерам вранья  - Тайные комнаты без Гарри Поттера - Серые кардиналы преступной торговли - Выйди на улицу голой! - Мой маленький веб  - Ой, оно шевелится! - Google wants you! - Дети, в космос собирайтесь!  - Кремний в розлив  - Подъем на HAL’яву  - Нанотехноинфекция  - Майка против шока - Заткни фонтан  - Нано не обманет? - Кривые вычисления - И правда - ОН - Прибыл на второй путь - Смысл звуков

Пишите письма

В интервью журналу Fortune самый богатый человек Земли Билл Гейтс рассказал об организации своего рабочего окружения. Благодаря компьютерам, за три десятка лет, прошедших с основания Microsoft, стиль ведения дел существенно изменился: в современных офисах корпорации не так уж много бумажных документов. Общение сотрудников происходит в основном с помощью электронной почты, которую не смогли вытеснить ни IM-средства, ни блоги, ни другие современные коммуникационные инструменты.

Офисная деятельность Гейтса тоже преимущественно состоит в работе с корреспонденцией. Ежедневно глава Microsoft разбирает около сотни писем, прошедших через сито фильтров. Максимальное внимание уделяется внутренней переписке, а также посланиям от ключевых партнеров корпорации и лично знакомых Гейтсу людей. Остальные письма проверяются помощником, который доводит до босса наиболее ценную информацию.

На своем рабочем месте Гейтс использует сразу три монитора. И дело вовсе не в том, что он, как Цезарь, делает сразу несколько дел. Напротив, подобная организация виртуальной "столешницы" позволяет сконцентрироваться на решении основной задачи, не давая информационным потокам превратиться в цифровую "кашу". Скажем, линк из электронного письма при такой конфигурации открывается на соседнем дисплее, что позволяет оставить исходное сообщение на виду. Отправляясь на рабочую встречу, основатель Microsoft прихватывает планшетный ПК, синхронизированный с офисной машиной, и делает все рукописные заметки в программе OneNote. Единственным неэлектронным рабочим инструментом в кабинете первого лица корпорации остается доска для "мозговых штурмов", хотя и этот "анахронизм" скоро будет заменен цифровым аналогом.

Во время своего рассказа Билл Гейтс нередко заострял внимание на фирменном микрософтовском софте. Но даже несмотря на столь откровенный пиар и на то, что освещенные приемы вряд ли окажут непосредственную помощь в штурме Олимпа финансового благополучия, всем метящим в топ богачей безусловно есть чему поучиться у Гейтса. - А.З.

Застрелите боссов прямо сейчас

"Fire the leadership now!" ("Увольте руководство немедленно!") - так была озаглавлена запись в одном блоге, которую тысячи "сочувствующих" обсуждают уже почти месяц. Опубликовал ее некий анонимный сотрудник Microsoft по имени Who da’Punk, а большинство прений в блоге ведут его же сослуживцы. Запись, о которой идет речь, посвящена очередному переносу даты выхода Windows Vista (которая уже точно не появится в этом году) и содержит обращение к руководителям проекта (Олчину, Балмеру и прочим): "Вы - наши руководители. Наши успехи - ваша заслуга. Наши провалы - ваши ошибки. Нам достаточно провалов, нам уже хватило вас. Выкиньте свой пропуск на работу".

Впрочем, интересен не столько сам призыв, сколько последовавшее за ним обсуждение - в комментариях к этой записи (а их более полутысячи) и к сообщению на форуме Slashdot "Microsoft is not so happy family"; далее - везде (в том числе и в Рунете). В этих постингах сотрудники Microsoft и другие заинтересованные лица пытаются объяснить себе и друг другу, что, собственно, происходит и почему.

Правдива эта информация или нет, сказать трудно, однако тенденции прослеживаются безрадостные. Есть много свидетельств о разрастании бюрократической машины при сокращении не слишком нужных, по мнению менеджмента, тестеров и об аутсорсинге критично важных задач малоизвестным партнерам. Несколько независимых комментаторов утверждали, к примеру, что степень совместимости Windows со старыми программами (всегдашняя гордость Microsoft) для Vista сейчас составляет невероятные 40%. Высказываются мнения, что попытки "перепроектировать Windows заново" провалились, что причиной проблем стало стремление переписать бо,льшую часть кода под .Net и вплоть до версии, что главная проблема - чисто юридические разногласия с Евросоюзом: мол, если их разрешить, то все пойдет как по маслу. При всем разнообразии суждений ясно одно: Microsoft действительно уже Not So Happy Family. Что будет после выпуска новой версии ОС, не знает никто; а пока - только грустно шутят: "Чем отличается OS X от Windows Vista? - Сотрудникам Microsoft нравится OS X". - В.Ш.

Гильотина как лучшее средство от перхоти

На прошедшей в штате Флорида конференции по компьютерной безопасности InfoSec World один из ведущих специалистов корпорации Microsoft высказал интересную идею о наилучшем средстве борьбы со злонамеренными кодами, поражающими компьютеры. Майк Дансеглио (Mike Danseglio), старший менеджер подразделения MS Security Solutions, сделал на конференции два доклада, посвященных угрозам Windows со стороны стремительно плодящихся руткитов и прочих шпионских/зловредных программ. Оценивая степень серьезности этих угроз, Дансеглио, в частности, признал, что "когда вы имеете дело с руткитами и некоторыми из продвинутых программ-шпионов, то единственным решением остается переустановка системы с нуля; в некоторых ситуациях не существует иного способа восстановления, кроме как полностью все снести".

Руткиты, используемые для сокрытия следов установки и присутствия шпионской/вредоносной программы в зараженной машине, стали излюбленным средством у писателей вирусов и троянцев. Поскольку руткиты, дабы избежать обнаружения, часто используют системные уловки на уровне ядра, ИТ-администраторы, по наблюдениям Дансеглио, никогда точно не знают, все ли элементы шпионского ПО им удалось вычистить из машины. А поскольку эта зараза проникает в крупные сети корпораций и учреждений, задача эффективной дезинфекции усложняется многократно. В своем докладе Дансеглио упомянул для примера сеть одного из правительственных ведомств США, где пришлось лечить больше двух тысяч компьютеров, зараженных руткитом. Все известные методы борьбы с заразой не дали никакого результата. К тому же для этой сети не предусматривался автоматизированный процесс переустановки системы, поэтому ситуация была близка к катастрофической, а методику полного обновления пришлось изобретать на ходу. Подводя итог, Дансеглио отметил, что заранее разработанные процедуры автоматической очистки системных томов и переустановки ОС с чистого резервного образа на всех клиентах сети могут оказаться самым действенным инструментом для лечения компьютерной инфекции.

Но это касается самых неприятных ситуаций, а для повседневного контроля за здоровьем Windows-компьютера Дансеглио порекомендовал использовать такие бесплатные программы, как SpyBot Search & Destroy фирмы PepiMK Software, RootkitRevealer Марка Руссиновича и, конечно, Windows Defender, собственное средство безопасности от Microsoft. - Б.К.

Кто в доме хозяин?

Новость подобного рода обычно принято сопровождать глумливым вступлением вроде "То, о чем давно предупреждали большевики, - свершилось!". Но что думают нынешние большевики, если таковые еще остались, о конфликтах DRM-технологий защиты контента от разных изготовителей - науке не известно. Зато достоверно стало известно, что конфликты подобного рода уже отмечаются, а удивляет в новости лишь то, что она пришла со столь внушительной задержкой. Ибо сама природа средств защиты от копирования, внедряемых на все более глубокий системный уровень, неизбежно должна приводить к конфликтам драйверов и сбоям всей системы.

В первых числах апреля российская компания StarForce, известная миру средствами защиты от копирования для множества популярных в народе компьютерных игр (Etherlords, Heroes of Might and Magic, Prince of Persia, Splinter Cell и т. д.), поместила на своем сайте уведомление о несовместимости драйверов StarForce и технологии MediaMax SunComm, защищающей аудиодиски многих музыкальных лейблов.

В общих чертах суть конфликта в следующем. Драйвер SunComm пытается захватить контроль над работой привода оптодисков, а уже сидящий в системе драйвер StarForce "хозяином в доме" считает себя. Система, ясное дело, впадает в ступор, а пострадавшей стороной оказывается пользователь забарахлившей машины, честно покупающий "только лицензионную продукцию" и по наивности полагающий хозяином компьютера себя, а не корпорации, продающие защищенный контент.

Всем бедолагам, чей компьютер столкнулся с такого рода проблемой, служба поддержки StarForce рекомендует обратиться за помощью к ним для получения "специфической информации относительно совместимости драйверов". Ну а всем остальным, кто еще не успел попасть в подобного рода ситуацию, имеет смысл задуматься над тем, что так называемые средства защиты контента не представляют абсолютно никакой проблемы для пиратской индустрии, а страдают от них исключительно законопослушные пользователи, честно пытающиеся избегать контрафактной продукции. - Б.К.

Патчи прилетели

Microsoft в рамках традиционного ежемесячного латания дыр разродился необычно "толстым" кумулятивным патчем. Больше всего "досталось" Internet Explorer - в браузере закрыт сразу десяток критических уязвимостей. Среди них и наделавшая немало шума брешь, использующая функцию createTextRange, для затыкания которой сразу несколько сторонних компаний уже выпустили временные заплатки (см. "КТ" #634). Кроме того, пофиксены уязвимости в Windows Explorer и Outlook Express, каждая из которых несла потенциальную угрозу передачи злоумышленнику контроля над ПК пользователя.

Выпуск апрельского обновления также положил конец нескончаемому патентному спору Microsoft c Eolas. Небольшая компания обвиняла редмондцев в неправомочном использовании механизма плагинов. Нетрудно догадаться, что, ввязываясь в драку со столь крупным оппонентом, Eolas рассчитывала пополнить свой банковский счет кругленькой суммой. Но Microsoft не была бы собой, если бы так просто рассталась с деньгами. Выпущенный патч как раз меняет способ вызова ActiveX-приложений, оставляя Eolas с носом. - А.З.

Гроссмейстерам вранья

Всякому человеку, не просто поглощающему сводки ТВ-новостей, но и пытающемуся их осмыслить, уже давно ясно, сколь выгодным для политиков, военных и корпораций всех стран является состояние перманентной войны. Не важно, в сущности, с кем война, главное, чтобы она была, а людям было страшно. И тогда они не будут удивляться, что нынешний военный бюджет, например, США, при фактическом отсутствии противника с территорией и армией, уже превышает бюджет пика холодной войны, когда "свободному миру" противостоял большой и страшный СССР, до зубов вооруженный атомными бомбами.

Понятно, что для поддержания такого положения нужно уметь мастерски, просто-таки виртуозно врать. То, как врут с высоких политических трибун, все более или менее представляют. А вот какова закулисная кухня этого процесса, известно значительно меньше. Поэтому для примера небезынтересно поподробнее взглянуть на деятельность, скажем, среднего размера американской компании Security & Mission Assurance (SMA), скромно именующей себя "ведущим провайдером информационных технологий и технических сервисов" для сообщества национальной безопасности США. Штаб-квартира фирмы расположена неподалеку от Вашингтона, в штате Вирджиния, а 800 ее сотрудников в 22 штатах оказывают разнообразные ИТ-услуги клиентам из военных и разведывательных спецслужб. Суть этих услуг не афишируется, однако кое-какие любопытные детали можно все же почерпнуть на сайте компании www.mantech.com/sma (как видно уже из адреса, SMA является подразделением более крупного холдинга, разрабатывающего прибыльную жилу национальной безопасности и носящего имя ManTech National Security Solutions Group).

Один из сравнительно новых продуктов SMA представляет собой специфическую компьютерную игру InfoChess OnLine. Эта напоминающая шахматы забава представляет собой компьютерную сетевую версию уже известной в кругах американских спецслужб настольной игры InfoChess от того же изготовителя. Суть "ИнфоШахмат" сводится к отрабатыванию разнообразных приемов и средств из арсенала информационной войны: психологических операций, военных хитростей и обманов, засекречивания мероприятий, работы с электронным оружием и разведкой. Цель игры - добиться информационного превосходства над противником, поскольку намерения игроков, находящиеся в их распоряжении игровые средства и маршруты перемещения фигур могут представляться совсем не такими, какими являются на самом деле. Как говорится в рекламном проспекте, "InfoChess - это чрезвычайно изощренный вариант шахмат: ходы противников окутаны тайной, искажениями, ложью или даже вообще невидимы, поскольку все это позволяют делать технологии информационной войны <…> атакуя короля, можно в итоге обнаружить, что это была замаскированная пешка".

С нескрываемой гордостью на сайте сообщается, что игра InfoChess, сочетающая искусства стратегии и обмана, привлекла большой интерес известных стратегов, политиков и творческих умов как в США, так и у зарубежных союзников. Тем не менее игра, получив восторженные оценки от выдающихся умов нации, не выводится на широкий рынок. Поскольку, надо понимать, это продукт для сугубо внутреннего употребления. - Б.К.

Тайные комнаты без Гарри Поттера

Один из самых громких политических скандалов второй половины XX века, так называемый "Уотергейт", приведший к смещению с поста президента США Ричарда Никсона, разгорелся вокруг нелегального прослушивания американских граждан по заданию госадминистрации. Насколько с тех пор изменились нравы и отношение общества к государственной слежке, можно судить по делам, творящимся вокруг нынешней госадминистрации президента Буша. Ее уже давным-давно подловили на том же самом - массовой слежке за собственными гражданами без санкции судебных органов, причем в масштабах, которые Никсону не снились, однако импичментом пока и не пахнет.

Похоже, только правозащитная организация EFF не желает с этим мириться. Она затеяла судебный процесс против корпорации AT&T, тайно предоставившей Агентству национальной безопасности свои телефонные и интернет-узлы для массового подключения оборудования перехвата. То, что широченные шланги "пылесоса АНБ" на территории США подключены к важнейшим магистралям Интернета, никогда большим секретом не являлось. Но в иске EFF одним из главных свидетелей выступает бывший сотрудник AT&T Марк Клейн (Mark Klein), проработавший в этой компании больше двадцати лет и теперь решивший рассказать обществу, как корпорации и спецслужбы устраивают совместные дела в обход законов, запрещающих несанкционированную слежку за телефонными и электронными коммуникациями граждан.

В письменном свидетельстве Клейна рассказано, что в 2002 году в центре AT&T в Сан-Франциско сотрудники АНБ вели переговоры с руководством и консультировались с техническим персоналом, а к началу 2003-го рядом с залом коммутационного оборудования 4ESS, обслуживающего междугородные и международные телефонные звонки, была сооружена "тайная комната" АНБ, куда отвели кабели от коммутатора. Техникам AT&T доступ в новое помещение был категорически запрещен. Лично Клейн занимался подключением "тайных" оптоволоконных кабелей к разветвителю интернет-магистрали. Делая эту работу, Марк узнал, что отводы для АНБ подключены к интернет-структуре AT&T Worldnet не только в Сан-Франциско, но и в Сиэтле, Сан-Хосе, Лос-Анджелесе, Сан-Диего и других городах. Также ему стало известно, что в тайной комнате установлено оборудование для датамайнинга Narus STA 6400, широко используемое разведслужбами благодаря выдающимся возможностям по просеиванию больших массивов информации и выявлению запрограммированных целей (STA расшифровывается как Semantic Traffic Analyzer, то есть семантический анализатор трафика).

В заявлении для суда Марк Клейн пишет: "Представляется ясным, что АНБ осуществляет тотальный контроль за данными… Учитывая уже известные деяния нынешней администрации, я просто не верю, что АНБ таким способом отслеживает исключительно иностранные коммуникации в соответствии с американским законом. Потенциально это оборудование может быть использовано для шпионажа за всеми разновидностями интернет-коммуникаций бесчисленного количества граждан". - Б.К.

Серые кардиналы преступной торговли

Американская общественность не в первый раз бьет тревогу по поводу киберпреступности. И снова на авансцену выходят хакеры из стран бывшего СССР. По мнению газеты The New York Times, именно они держат бразды правления глобальным интернет-бизнесом по торговле крадеными банковскими счетами граждан США.

В лучших традициях голливудских блокбастеров неназванные американские службы локализовали серого кардинала компьютерного андерграунда. По их версии, иерархическую пирамиду этого криминального бизнеса венчает некий бывший студент Санкт-Петербургского Государственного университета технологии и дизайна Сергей Козерев, скрывающийся под псевдонимом Zo0mer. Он же якобы руководит известным в узких кругах веб-форумом Theftservices.com, на котором (конечно же, "в образовательных целях") участники обмениваются технологиями хищения приватных данных и торгуют доступом к реальным счетам. На плохом английском Zo0mer выдвигает серьезные аргументы в пользу своих услуг: "Мои цены ниже конкурентов, а сроки поставки короче". Цены действительно удивляют: всего за $40 предлагаются счета с балансом $3000. Более серьезные куски стоят дороже - $400 за счет с балансом $31000. За дополнительную плату можно разместить заказ на поиск "конкурентной информации": образца подписи, номера социального страхования и пр.

Несмотря на то что в форуме участвуют сотни других неизвестных лиц, журналисты NYT не сомневаются, что именно российские криминальные олигархи правят бал на нелегальных сетевых рынках информации. Они лучше маскируются, пользуются бессилием местных властей и активно вербуют хакеров, вирусописателей, спамеров и фишеров из числа "зеленых" американцев и европейцев. Последние и попадают в руки правосудия, тогда как верхушка остается в недосягаемости, продолжая свое грязное дело.

Российские борцы с инсайдерами из компании InfoWatch не отрицают существенной роли соотечественников в торговле украденными банковскими счетами. Но вместе с тем скептически относятся к идее глобального заговора, корни которого тянутся в страны СНГ. Выводы журналистов из NYT более походят на эксплуатацию десятилетиями формировавшегося образа восточного врага, перекроенного на новый лад. Империя зла управляет сетевым криминальным миром! Ну чем не еще один козырь на переговорах о вступлении России в ВТО? - Д.З.

Игрушки не для всех

В начале года шведская компания Gizmondo, выпустившая одноименный игровой гаджет, который претендовал на конкуренцию с Nintendo DS и Sony PSP, обанкротилась. Игрушка с треском провалилась в рознице, инвесторы потеряли все свои деньги, а чуть позже история получила любопытное продолжение.

В апреле в Калифорнии арестовали одного из бывших руководителей Gizmondo Стефана Эрикссона (Stefan Eriksson) по обвинению в нарушении правил дорожного движения и таможенного законодательства. Причиной для расследования стала автомобильная авария. Бывший управленец Gizmondo в нетрезвом виде не справился со своей Ferrari Enzo 3000 и вылетел с дороги на скорости больше 200 км/ч.

Машина стоимостью около миллиона долларов восстановлению не подлежала. А поскольку Ferrari Enzo 3000 выпущено всего четыре сотни штук, случаем заинтересовалась таможенная служба США. В ходе расследования выяснилось, что у Эрикссона остался еще один такой автомобильчик, а его жена катается на тюнигованном Mercedes ценой под полмиллиона. Все три машины по документам принадлежали некоему британскому фонду и были ввезены в США с нарушением таможенных правил. Сейчас Эрикссон находится в следственном изоляторе. Если его вина подтвердится, иммиграционная служба намерена депортировать шведа из страны - он еще не получил грин-карту и не является гражданином Соединенных Штатов.

Интересно, что обанкротившаяся Giz-mondo задолжала кредиторам 200 млн. долларов, а в начале 90-х годов Эрикссон привлекался на родине к уголовной ответственности и отсидел срок за финансовые махинации. Из истории ясно, куда ушли деньги проекта Gizmondo. А ведь не жадничай топ-менеджмент и ограничься недорогими "Порше", кто знает, может быть, и неудачливому гаджету выпала бы иная судьба? - Т.Б.

Выйди на улицу голой!

С таким призывом обратился один американский блоггер к своим коллегам и прочим заинтересованным лицам - и был поддержан почти тысячей единомышленников.

Клич сотрудника Yahoo, специалиста по веб-стандартам Дастина Диаса (Dustin Diaz), не представляет никакой угрозы общественному порядку: он призвал всех, кому дорога идея правильной и качественной верстки веб-страниц, на один день - 5 апреля - отключить поддержку стилей (CSS) на своих сайтах. Зачем? Очень просто: это достаточно эффективная проверка сайта "на вшивость" - если он сверстан идеологически верно, то без стилей будет не столь красивым, но не менее читабельным - заголовки останутся заголовками и будут рядом с соответствующими статьями, навигационные ссылки и меню не окажутся посреди контента и т. п. В процессе подготовки своего детища к участию в Naked CSS Day автор сайта, вполне возможно, заметит и исправит ошибки верстки.

Для участия в акции достаточно было сообщить о себе Дастину и повесить на сайт объяснение вроде "Что с моим дизайном? Пройдите по ссылке и узнайте о CSS Naked Day". Ну и, конечно же, отключить стили. Дабы упростить эту задачу, Дастин и другие сочувствующие подготовили детальные технические рекомендации для разных случаев - как для известных движков блогов, так и общее решение на PHP.

Акция прошла успешно: за пять дней (с 30 марта, дня объявления) в качестве участников на Naked.dustindiaz.com зарегистрировалось 763 человека - от обычных пользователей LiveJournal до маститых авторов, вроде Филиппа Ленссена (Philipp Lenssen), ведущего блог Google Blogoscoped. Помимо блогов, "обнажились на день" и несколько известных сайтов - к примеру, новостной ресурс Digg.com.

Наиболее знаменательно участие в акции CTO Opera Software Хаакона Лие (Hakon Lie), изобретателя CSS и теста Acid2. Он также отметился благодушным комментарием к призыву Naked Day: "Это забавная идея, вполне в духе тех причин, по которым я изобрел CSS". Акция вызвала заметный резонанс и в блогосфере, и в "прикомпьютерных" СМИ, причем комментарии варьировались от "какой идиотский флеш-моб" до надежд на радикальное изменение в мозгах веб-дизайнеров.

Событие обещает стать ежегодным - и в какой-то степени количество его участников свидетельствует о распространении идей "правильной" верстки по Интернету. - В.Ш.

Мой маленький веб

Свежесозданный стартап Webaroo анонсировал неожиданный вариант программы-поисковика. Софтинка, тоже получившая имя Webaroo (или просто Roo, логотип - прыгающий кенгуренок), обеспечивает поиск по вебу… на компьютере, не подключенном к Интернету. Для этого нужно инсталлировать 5-мегабайтный клиент, затем с его помощью скачать тематический Web Pack с сайта Webaroo (сотни мегабайт) и все - подключаться больше не нужно, можно искать и просматривать найденные страницы (помимо десктопа или ноутбука, систему можно установить на КПК или смартфон).

Web Pack - это собранный специализированным ботом Webaroo набор страничек на заданную тему - эдакий срез Интернета. Естественно, в пакет входят не все существующие в Сети ресурсы - компания отбирает только страницы с высокой "плотностью контента", то есть с максимальной информативностью при минимальном размере. Сейчас на сайте разработчиков доступен набор "веб-паков", который можно назвать скорее демонстрационным, чем реально полезным: 22 посвящены крупным городам мира плюс пакет по американскому футболу и мировым новостям. Впрочем, лиха беда начало.

"Веб-паки" можно догружать и обновлять с сайта Webaroo; более того, кроме "предварительно заданных" наборов можно попросить у программы закачать и проиндексировать ваш любимый веб-сайт. Разработчики также намерены поставлять Webaroo в комплекте с новыми ноутбуками (соответствующее соглашение вроде бы уже заключено с Acer). Программа и данные бесплатны, зарабатывать деньги планируется на рекламе, загруженной вместе с веб-паком и отображаемой в результатах поиска (пока - просто баннеры, в дальнейшем - контекстная реклама а-ля Google AdWords). - В.Ш.

Ой, оно шевелится!

Как мы уже сообщали в прошлом номере "КТ", 29 марта неожиданно вышла новая версия файлового менеджера Far. Учитывая, что предыдущий релиз (1.65) появился почти шесть лет назад (!), событие действительно громкое. Судьба программы, количество пользователей которой исчисляется десятками (если не сотнями) тысяч, уже давно под большим вопросом - несмотря на более или менее регулярное (раз в полтора-два года) объявление новых альфа- и бета-версий.

Как раз после выхода версии 1.65 в 2000 году разработка файл-менеджера перешла из рук Евгения Рошаля (для которого основным продуктом всегда был WinRar) к специально созданному коллективу энтузиастов Far Group. Тем же 2000 годом датируется выход первой беты для версии 1.70. Бета 5 появилась в 2003 году, и с тех пор - тишина. И хотя список добавлений и исправлений в этих промежуточных версиях выглядит впечатляюще, огромное сообщество пользователей (группирующихся в основном на форуме официального сайта) недовольно динамикой развития любимой программы.

Рошаль, прекращая разработку после версии 1.65, утверждал, что "добавить больше нечего, любую нестандартную функцию легко реализовать в плагине", но фанаты накопили изрядный список требуемых изменений - от действительно серьезных и необходимых (вроде полной поддержки Unicode) до полуреальных мечтаний (скажем, портировать файл-менеджер под *nix-системы).

Официально Far Group на эти требования не реагировала, неофициально - утверждалось, что такие изменения либо слишком трудоемки, либо никому не нужны. Как бы то ни было, месяца полтора назад группа энтузиастов, заскучавшая от такого положения дел, начала движение за публикацию исходников Far manager для дальнейшей разработки "всем миром". А на случай, если Far Group заартачится, было даже получено согласие Рошаля на раскрытие исходников предыдущей версии (1.65), все права на которую принадлежат ему.

Возможно, именно эти "поползновения" заставили Far Group спохватиться и выпустить один за другим троицу release candidates и, наконец, тот самый долгожданный релиз - который, правда, в основном закреплял достижения пятой беты. Ни радикальных новшеств, ни, увы, полной поддержки Юникода мы не дождались, но, по крайней мере, появилась надежда на "следующую жизнь" и версию 2.0. Не пустая ли? - В.Ш.

Google wants you!

В этом году Google откроет центр разработок в Москве. Слухи о том, что поисковый гигант заинтересован в российских умах, гуляют не первый месяц, и вот наконец они обрели реальную форму. Пока не известно ни время открытия центра, ни примерное количество его будущих работников (инженеров и программистов). В заявлении компании указывается, что они "возьмут столько первоклассных специалистов, сколько отыщут".

Центр возглавит Сергей Бурков - "наш человек" в Кремниевой Долине. Имея блестящее научное прошлое он переехал в Штаты в 1990 году, где преподавал в ряде университетов, однако со временем бросил физику ради собственного бизнеса. Бурков был сооснователем нескольких перспективных стартапов. Последний из них - Dulance - поисковик товаров нового поколения. В отличие от большинства существующих служб для заполнения базы Dulance использовал паука, который собирал информацию с сайтов-продавцов. Некоторое время назад сервис закрылся. По всей видимости Google сделал очередное выгодное приобретение и вскоре прогрессивный движок будет интегрирован в принадлежащую компании поисковую службу Froogle. - А.З.

Дети, в космос собирайтесь!

Несмотря на многомесячный простой шаттлов, космическому агентству Соединенных Штатов удалось совершить успешный запуск. Правда, на сей раз не в космическом, а в виртуальном пространстве: с легкой руки сотрудников лаборатории образовательных технологий при Маршалловском центре на онлайновую орбиту отправился сайт Kids’ Club, ориентированный на детей и подростков.

По словам куратора образовательных проектов агентства Анжелы Диас (Angela Diaz), главная цель виртуального клуба - пробудить в юных душах интерес к космическим полетам, инженерным наукам и математике. "Ключом на старт" для будущих астронавтов является исполинская "околокосмическая" игротека: многочисленные онлайновые развлечения, простирающиеся от примитивных логических головоломок до захватывающих приключенческих квестов, способны заинтересовать как дошколят, так и четвероклассников. Под яркой и завлекательной оболочкой флэш-забав таится сильнодействующая дидактическая пилюля: к примеру, помогая виртуальной ракете оторваться от земли, юные игроки незаметно для себя постигают тайны гравитации; наставляя же на путь истинный потерявшуюся комету, знакомятся с планетами Солнечной системы и их спутниками.

Акцент создатели сайта делают на том, чтобы максимально приблизить космос к детям-инвалидам. Тех, кто решил непременно пробиться к звездам через тернии своего недуга, сайт приветит легкочитаемыми субтитрами, а также встроенной системой генерации речи. Не останутся внакладе и школьные преподаватели - их вниманию предлагается целая библиотека оригинальных методик, посвященных тому, как заинтересовать таинствами Вселенной современных тинейджеров, пресытившихся компьютерными чудесами.

Торжественный старт нового "спутника NASA" был приурочен к прошедшей в начале апреля в Анахайме конференции Национальной ассоциации преподавателей. По мнению делегатов внушительного "педсовета", прошедшего под амбициозным лозунгом "Навстречу золотому веку в американском образовании", нынешний проект заслужил твердую пятерку. - Д.К.

Кремний в розлив

Японские компании Seiko Epson и JCR совместно разработали новую технологию изготовления тонкопленочных транзисторов, которая обещает значительно снизить стоимость производства TFT-дисплеев. В настоящее время в его основе лежит процесс химического осаждения паров, известный под аббревиатурой CVD (chemical vapor deposition). Высокочистый кремний подвергается возгонке в вакууме, после чего его пары осаждаются на подходящую матрицу, например, подложку из пластика. В результате ее поверхность покрывается твердой кремниевой пленкой, на которой посредством фотолитографии формируется микросхема. Эта технология требует высокотемпературной вакуумной аппаратуры и поэтому обходится весьма недешево.

Новый метод, созданный под руководством Масахиро Фурусава (Masahiro Furusava), основан на применении не газообразного, а жидкого кремния. Сырьем для его получения служит жидкое при комнатной температуре силиконоводородное соединение циклопентасилан, молекула которого содержит кольцо из пяти атомов кремния. При облучении ультрафиолетом такие кольца разрываются и образуют цепочки, которые соединяются друг с другом в цепи большей длины. В результате образуется очень вязкая силиконовая жидкость, которую затем разжижают с помощью толуола или другого органического растворителя. Полученный состав методом центрифугирования наносят на матрицу и нагревают до 500 градусов Цельсия в камере, заполненной химически инертным газом. В результате на подложке возникает пленка из твердого поликристаллического кремния, на которой можно обычным способом формировать микросхемы. Подвижность электронов в такой пленке составляет 108 см2/В*с, что ненамного меньше аналогичных показателей пленок, полученных с помощью парового осаждения (максимум 142 см2/В*с).

Японские ученые также использовали для нанесения пленки струйный принтер, что позволило уже на первом этапе получить основу будущей микросхемы. Однако подвижность электронов в этом случае составила только 6,5 см2/В*с. Разработчики рассчитывают со временем многократно увеличить этот показатель и одновременно повысить разрешающую способность принтерной технологии, которая пока что слишком груба для изготовления микросхем с высокой плотностью элементов. - А.Л.

Подъем на HAL’яву

Не секрет, что за долгие годы непрестанной альпинистской "штурмовщины" Альпы успели повидать всякое. Впрочем, не исключено, что восхождение, которое состоится в ближайшие месяцы, удивит даже эти убеленные снегом древние вершины. Шутка ли: отправиться к заоблачным высотам намерена команда Страны восходящего солнца, в составе которой - полупарализованный после автокатастрофы 43-летний архитектор Сейдзи Учида (Seji Uchida) и 16-летний студент Киога Иде (Kyoga Ide), страдающий от хронической мышечной дистрофии.

Как отмечают твердо нацелившиеся на покорение 4164-метровой швейцарской вершины Брейторн "параальпинисты", ничего неосуществимого в их затее нет: как-никак, в свою компанию они берут поистине железного спутника. Свои высокие помыслы японцы связывают с роботизированным экзоскелетом HAL (hybrid assistive limb), разработанным профессором Ешиюки Санкаи (Yoshiyuki Sankai) из токийского университета Цукуба. Полуторапудовый робокостюм, формой повторяющий человеческий скелет, делает своего хозяина в профиль весьма похожим на легендарного Робокопа. Что ж, "положиться" на новинку можно в прямом смысле этого слова: с ее помощью спортивная форма пользователя улучшается прямо на глазах. Так, с трудом приседающий со 100-килограммовой штангой атлет, вооружившись "робокостюмом", легко добавит к своему личному рекорду 80 кило. Как с гордостью отмечает конструктор, потративший на разработку "умной одежды" полтора десятка лет, для эффективного управления агрегатом не требуется абсолютно никаких знаний из области робототехники: рассредоточенные по его поверхности сенсоры чутко реагируют на малейшие сокращения человеческих мышц, усиливая их при помощи разветвленной системы сервомоторов.

Свое эпохальное восхождение японцы наметили на конец нынешнего лета. Большую часть пути они проделают на фуникулере, высадившись за 280 метров до вершины (батарей HAL хватает лишь на пару часов работы). При этом Учида поедет пассажиром на спине "роботизированного" опытного альпиниста, а Иде, облачившись в робокостюм, попытается дойти сам.

Помимо живописных пейзажей, с вершины горного хребта проглядываются и другие перспективы. Как убеждены японцы, успех их предприятия позволит поверить в свои силы многочисленным собратьям по несчастью. Судя по всему, наполеоновские планы на горный старт возлагает и "отец" робота, пару лет назад основавший компанию Cyberdyne по его производству. Как знать, вдруг благодаря выдающимся достижениям HAL на альпинистском поприще уровень его продаж достигнет заоблачных высот? - Д.К.

Нанотехноинфекция

Передовым краем современного инженерного искусства считаются нанотехнологии. За последние годы человечество изрядно продвинулось в этой области. У нас есть основания гордиться собственной изобретательностью, но не нужно забывать, что кроме нас инженерные решения на молекулярном уровне используют все биосистемы. Несмотря на все наши таланты, за считанные годы развития нанотехнологии мы не догнали даже самые простые из биологических систем. Изворотливости нашего ума противостоит опыт эволюции продолжительностью почти в четыре миллиарда лет. Ценой ошибки в этой игре всегда была смерть. Те, кто не мог решить поставленные перед ними задачи приспособления, уничтожались.

Жизнедеятельность клетки основана на отточенных взаимодействиях отдельных молекул. Химическое узнавание обеспечивается тончайшим соответствием формы и распределения зарядов на молекулярных поверхностях. Один из главных путей регуляции активности клеточных роботов - ферментов - основан на изменении их конформации (пространственного расположения частей). Цитоскелет, целесообразно достраиваясь из стандартных блоков, обеспечивает транспорт и взаимодействие молекул… До технологического уровня клетки как целого нам пока не подняться, а вот вирусы и другие молекулярно-генетические инфекционные системы уже представляют интерес для нанотехнологов. Фактически, вирус - это наноробот. Одни его функциональные блоки обеспечивают фиксацию на необходимых объектах, другие - управляют его синтезом и самосборкой. Заставить бы вирусы выполнять необходимые для нас нанотехнологические процессы!

Один из первых результатов такого рода получен в Массачусетском технологическом институте группой профессора Анжелы Белчер (Angela Belcher). Пока что вирусы удалось приспособить для создания высококачественных, но однородных по своим свойствам поверхностей - электродов для литий-полимерных аккумуляторов. Вирусы были генетически модифицированы, чтобы придать их поверхностным рецепторам сродство к необходимым молекулам (в частности, ионам кобальта). Такие вирусы высадили на пластины электролита и погрузили в раствор соли кобальта. В итоге "строители" сформировали рыхлый слой оксида кобальта с исключительно большой удельной поверхностью. Энергоемкость собранной на таких электродах батареи будет значительно выше стандартных значений.

Лиха беда - начало. Значение этой новости не только в появлении новой технологии производства (при комнатной температуре!) поверхностей с заданными свойствами. Разместив на поверхности вируса рецепторы к двум различным молекулам (а это относительно несложно сделать методами генной инженерии), можно заставить его соединять эти молекулы с нанотехнологической точностью. В запасе группы профессора Белчер - вирусы, покрывающие себя полупроводниками, а затем высаживающиеся на золотые электроды. После получения первых образцов этих наноинструментов их производство не вызывает затруднений - в подходящей среде (клетках) они размножаются сами! Из принципиальных затруднений, которые осталось преодолеть для сборки микросхем, главное - разработка методов точного позиционирования мест прикрепления вирусов-сборщиков. Указывая несущим различные молекулы вирусам их положение на поверхности сборки, можно было бы создавать схемы в соответствии с определенным планом. Способы получения такой размеченной поверхности могут быть различными. Вероятно, идеологии "нанотехнологической заразы" более всего соответствует использование мембраны генетически модифицированной живой клетки.

Что ж, будем ждать дальнейших новостей и надеяться, что вирусы-сборщики не окажутся заразными для нас с вами. - Д.Ш.

Майка против шока

Аризонская компания G2 Consulting выпустила специальную ткань Thor Shield на основе полиэстера, способную надежно защитить человека от разрядов электрошокового оружия. Эта новинка, по замыслу разработчиков, прежде всего, должна оградить полицейских и сотрудников других служб безопасности от случайных выстрелов коллег или нападений злоумышленников.

Электрошоковое оружие было изобретено в конце шестидесятых годов прошлого века. Принцип его действия прост. Серия электрических разрядов высокого напряжения от пятидесяти до девятисот киловольт воздействует на нервную систему человека и вызывает непроизвольное сокращение мускулатуры, мускульный спазм и резкую боль. Такие разряды способны вывести из строя на время от нескольких минут до часа любого человека вне зависимости от его мышечной массы, ментальных установок и даже при полном отсутствии чувствительности к боли под действием лекарств, алкоголя или наркотиков. Сравнительно небольшой ток разряда порядка нескольких миллиампер переводит это оружие в разряд несмертельных. Впрочем, безопасность и отсутствие негативных последствий для здоровья после такого шока в последние годы является предметом оживленных дискуссий. В США после воздействия полицейского электрошока уже погибло около полутора сотен человек. И хотя в большинстве смертельных случаев шок сочетался с действием лекарств, наркотиков или с различными заболеваниями, в ряде штатов это оружие уже не полагают безопасным. Впрочем, никто еще не считал, сколько жизней разгоряченных буянов было сохранено благодаря тому, что полицейские воспользовались шокером, а не пистолетом. В России сертифицированный электрический шокер отечественного производства может приобрести любой желающий по предъявлении паспорта. Продавцы только рекомендуют носить сертификат с собой, чтобы шокер не отобрала милиция.

Конструкции у шокеров самые разнообразные - от миниатюрных дамских "зонтиков" до полновесных полицейских дубинок с электродами на конце и пистолетов TASER, выстреливающих пару электродов на проводах на расстояние до десяти метров. Есть даже модели, стреляющие струями соленой проводящей воды. В каждом шокере имеются батарейки или аккумулятор и несложный электронный преобразователь напряжения. TASER популярен в американской полиции и штатно используется более чем в трети полицейских управлений США. И если первые устройства требовали непосредственного контакта пары электродов с кожей человека, то современные модели легко пробивают толстую одежду, а некоторые даже способны подействовать сквозь легкий бронежилет.

Защитную ткань Thor Shield фирма предлагает полицейским в двух модификациях. Легкая ткань проницаема для воздуха и из нее можно сделать даже футболку, не говоря уже о том, чтобы подшить ее к подкладке пиджака или просто натянуть на бронежилет. Тяжелый вариант ткани водонепроницаем и защищает еще и от таинственного микроволнового оружия ("КТ" неоднократно писала о разрабатываемых в США мобильных генераторах микроволнового излучения, предназначенных для подавления массовых беспорядков, - жертвы этого несмертельного оружия испытывают сильную боль). Детали строения ткани не разглашаются, а образцы высылаются только полицейским управлениям. По всей видимости, материал содержит проводящий слой, который просто замыкает электроды шокера и не позволяет высоковольтному импульсу достичь тела. - Г.А.

Заткни фонтан

Удивительное явление обнаружили французские физики, снявшие скоростной камерой падение капельки обыкновенной воды на плохо смачиваемую поверхность. Тонкая водяная струя со скоростью в сорок раз больше скорости самой капли вырывается с места падения миниатюрным фонтаном.

Ученые использовали капельки диаметром около миллиметра, которые медленно, со скоростью всего полметра в секунду падали на поверхность. Если скорость капель увеличивали до 0,7 метров в секунду, то фонтан исчезал. Внимательно рассмотрев замедленную съемку, исследователи установили, что в момент падения капля так растекается по поверхности, что внутри у нее возникает пузырек воздуха. Затем пузырек быстро схлопывается, что приводит к концентрации энергии в его центре, которая и выплескивается в виде тонкой и быстрой струйки фонтана. Этот эффект очень похож на кавитацию, которая разрушает гребные винты судов, но тут струйка воды бьет не в поверхность, а в противоположном направлении.

Пока ученым совершенно неясно, как можно использовать это явление. Зато вполне понятно, в каких случаях его следует избегать. "Фонтаны" могут ухудшить качество и разрешение струйной печати, разбрызгивая чернила, а пузырьки, застывшие в капельках быстро сохнущей краски, нарушат стойкость покрытий, наносимых пульверизатором. А поскольку подобные процессы очень широко используются в промышленности, значение этой работы трудно переоценить. - Г.А.

Нано не обманет?

Важные результаты, вселяющие надежды на быстрый прогресс различных сверхпроводящих устройств, удалось получить сразу нескольким научным группам. Разные работы объединяет одна общая идея: нанокомпозиты, изготовленные из обычных и сверхпроводящих материалов, оказывается, способны функционировать значительно лучше, чем чистые сверхпроводники.

Сверхпроводники, как известно, обладают нулевым электрическим сопротивлением. Это позволяет получать сверхмощные магнитные поля или передавать электрическую энергию на значительные расстояния без потерь. Но, к сожалению, слишком сильный электрический ток, текущий по сверхпроводнику, или чересчур интенсивное магнитное поле разрушают сверхпроводящее состояние материала. Это обстоятельство накладывает жесткие ограничения на использование сверхпроводников. Обычные сверхпроводники, охлаждаемые жидким гелием, были открыты в начале прошлого века, а высокотемпературные аналоги, работающие при температуре жидкого азота (который в сотню раз дешевле гелия), - двадцать лет тому назад. Но, несмотря на это, обмотки моторов в наших пылесосах или линии электропередач до сих пор делают из обычной меди. Просто во многом из-за ограничений по току и магнитному полю расходы на охлаждение сверхпроводников не компенсируются выигрышем от отсутствия электрического сопротивления.

Не исключено, что новые открытия со временем изменят эту ситуацию. В Луизианском университете в Батон-Руж изучали слои сверхпроводящего бериллия толщиной 2–30 нанометров, покрытые пленкой золота толщиной всего в половину нанометра. Ученые обнаружили, что этот бутерброд способен выдерживать в десять раз более сильное магнитное поле, параллельное пленке, чем чистый бериллий. По мнению авторов, это происходит благодаря взаимодействию тяжелых атомов золота с реализующими сверхпроводимость куперовскими парами электронов в бериллии, которое предохраняет эти пары от разрушения магнитным полем. И хотя физика этого эффекта толком еще не понятна, авторы надеются, что многослойные сверхпроводники могут сделать медицинские томографы и ускорители значительно дешевле.

Еще более обнадеживают результаты, полученные в Окриджской национальной лаборатории США. Там на подложке из гибкого металла ухитрились изготовить пленку толщиною три микрона из высокотемпературного сверхпроводника оксида иттрия-бария-меди YBa2Cu3O7, которая пронизана упорядоченными наноколоннами диэлектрика цирконата бария. Благодаря этим наноколоннам удалось заметно увеличить критический ток и критическое магнитное поле, которые разрушают сверхпроводимость пленки. Авторы считают, что наноколонны эффективно "проводят" магнитные вихри, "забирая" их из сверхпроводника. Пока примененная технология позволяет вырастить лишь небольшие образцы, но если удастся ее масштабировать и изготавливать длинные провода, то, как обещают авторы, можно будет делать сверхпроводящие линии электропередач, силовые трансформаторы, поезда на магнитной подушке и массу других устройств.

Пока ученые лишь в самом начале пути, и трудно даже загадывать когда сверхпроводящие нанокомпозиты станут коммерчески доступны. Слишком уж часто капризные сверхпроводники обманывали самые радужные надежды на быстрый прогресс. - Г.А.

Кривые вычисления

Интересные компьютерные расчеты выполнили ученые в Техасском университете в Браунсвилле. Новый алгоритм позволил вычислить гравитационные волны, излучаемые при слиянии пары массивных черных дыр.

Несмотря на значительные усилия, уже затраченные на поиск предсказанных еще в 1916 году Общей теорией относительности Эйнштейна гравитационных волн, они до сих пор никем непосредственно не обнаружены. Даже система из трех гигантских интерферометров, построенных в США в рамках проекта LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) и приступивших к работе еще в 2001 году, не смогла их выделить на фоне шумов, создаваемых вибрациями нашей планеты. А размеры и точность этих устройств впечатляют. Длина плеча лазерного интерферометра, чутко следящего за малейшими отклонениями пробной массы, достигает четырех километров.

Но дело не только в шумах. Самые мощные гравитационные волны должны излучаться при гигантских катастрофах вроде взрывов сверхновых, столкновении и слиянии звезд, пульсаров или черных дыр. А это события редкие. И важно знать, какая волна от них побежит, чтобы легче было выделить ее из неизбежного шума. Но уравнения общей теории относительности Гильберта-Эйнштейна нелинейны, черные дыры и их гравитационные волны сильно искривляют пространство-время, возникают различные сингулярности и неустойчивости, затрудняющие вычисления. Поэтому хотя расчеты гравитационных волн и не требуют всей мощи современных суперкомпьютеров, создать для них корректный алгоритм весьма непростая задача. Тем не менее это удалось, и теперь ученые располагают мощным инструментом для предсказания колебаний кривизны пространства, которые должны возникать при слиянии черных дыр (на рисунках - результаты визуализации расчетов).

Возможно, подобные катаклизмы удастся зарегистрировать с помощью космической антенны для гравитационных волн LISA, запуск которой совместными усилиями NASA и Европейского космического агентства запланирован на 2015 год. Эта антенна будет состоять из трех вращающихся вокруг Солнца спутников на расстоянии четырехсот диаметров Земли друг от друга в вершинах равностороннего треугольника. Лазерные интерферометры будут следить за отклонениями пробных масс внутри спутников. Согласно расчетам, эта система будет в сто раз чувствительнее наземных и позволит зарегистрировать гравитационные волны самых низких частот. - Г.А.

И правда - ОН

В начале апреля самые разные слои общества взбудоражил пресс-релиз британских астрономов, работающих с информацией, поступающей от сети радиотелескопов MERLIN. В поле зрения этой системы попало облако метилового спирта, расположившееся в области Млечного Пути, химически созвучно именуемой W3(OH).

Кто-то из прочитавших новостные заметки в Интернете удивился размеру облака (463 миллиарда километров), кто-то - выхватил из контекста слово "спирт" и отправился строчить хохмы в "комменты". Что тут скажешь? Во-первых, для космического облака такие размеры неудивительны, а что касается спирта, то метанол для человека гастрономического интереса представлять не должен. Более того, облаков, содержащих пары метанола известно много, и ничего сверхнеожиданного британцы не открыли. Они сознательно искали подобный объект в этом месте, ориентируясь на зафиксированные мазерные вспышки и опираясь на уже существующие теории мазерного излучения в межзвездной среде. Мазеры - это аналоги лазеров, только излучают они в радиодиапазоне, а необходимым условием возникновения эффекта служит как раз наличие большого молекулярного облака. С тем же успехом в данном месте могли быть обнаружены скопления других органических веществ. Радиоизображения мазеров OH, о которых тоже сообщили британцы, еще 1999-м году были получены нашими соотечественниками, а объектом тогда послужил все тот же регион W3(OH).

Поэтому российские астрономы с интересом посмотрели на отчет зарубежных коллег, но удивляться и шуметь на этот счет не стали.

А англичанам в следующий раз, возможно, стоит учесть, что среди прочих углеводородов в космосе и этанол встречается в изобилии. Вот это уже пища… для размышлений. - А.Б.

Прибыл на второй путь

Возможно, что в ближнем космосе вскоре будет не продохнуть не только в прямом, но и в переносном смысле. Бог с ними, с туристами! Если мыслить масштабами всей Солнечной системы, то вырисовывается весьма радужная картина. Судите сами: пять планет из девяти изучаются космическими аппаратами, еще к двум планетам зонды летят, да и Нептун уже взят на карандаш. Дайте срок, в космосе появятся светофоры, а в публичных местах запестрят расписания рейсов.

Накануне дня космонавтики строго по расписанию к Венере прибыл первый экспресс с Земли. Речь идет о зонде Venus Express (см. "КТ" #634), успешно притормозившем возле второй планеты. Тормозить пришлось долго, почти 50 минут, и за это время скорость зонда упала до 6,8 м/с относительно планеты. Маневр позволил аппарату выйти на вытянутую орбиту, двигаясь по которой Venus Express будет то приближаться к поверхности до расстояния в 400 км, то удаляться от нее на 350 тысяч км. Весь путь занимает целых девять дней, но так продлится недолго: благодаря корректировкам орбиты к 7 мая зонд сможет облетать Венеру за одни сутки, при этом высота апоцентра над поверхностью уменьшится до 66 тысяч км, а перицентра - до 250 км.

Основная антенна была развернута к Земле сразу по прибытии, а телеметрические данные не вызвали у ученых Европейского Космического Агентства никаких опасений за ближайшее будущее. В течение двух дней один за другим включили, протестировали и выключили каждый прибор, так что первую пробную научную информацию зонд уже отправил. Начало основной программы исследований запланировано на 4 июня.

В связи со всем этим научным пиршеством хочется задать резонный вопрос: когда же до Урана-то руки дойдут?! - А.Б.

С низкого старта

В вопросе о том, имеют ли умственные способности какое-то проявление в строении мозга, появился некоторый проблеск. "Исследования мозга приучили нас к тому, что люди с более высоким IQ вовсе не обладают мозгом большего размера. Благодаря технологии магнитно-резонансного сканирования теперь мы можем предположить, что различия касаются характера развития этого органа" - говорит директор Национального института здоровья США Элиас Зероуни (Elias A. Zerhouni).

Исследователи из Национального института психического здоровья (National Institute of Mental Health), входящего в возглавляемое Зероуни научно-исследовательское объединение, на протяжении длительного времени наблюдали 307 детей и подростков в возрасте от 5 до 19 лет. У более сообразительных семилеток кора головного мозга исходно была несколько тоньше, но быстро начинала набирать толщину. Процесс достигал максимума годам к 11-12. У их сверстников, не столь успешных в выполнении тестов на IQ, утолщение коры было далеко не столь значительным и завершалось уже годам к 8. Затем и у тех, и у других кора несколько утончалась, что, видимо, отражает удаление избыточных, оказавшихся ненужными по завершении созревания структур. И это также было более выражено у интеллектуально продвинутых тинейджеров. В итоге все приходили примерно к одним и тем же показателям. В наибольшей мере описанные процессы относились к префронтальной области коры, которая, как считают, имеет тесное отношение к процессам абстрактного мышления и планирования.

"Низкий старт" и затяжной рывок в развитии коры, как считают исследователи, оставляет своеобразное временное окно формирования более богатой сети нервных связей для обеспечения высших интеллектуальных функций. Дело, выходит, не в количестве серого вещества, а в том, как оно созревает. Что в этом процессе важнее - гены или воспитание, решат будущие исследования. Однако роль развивающей образовательной среды может быть очень велика, так что по возможности не обходите просветительским вниманием младшеклассников. - С.Б.

Смысл звуков

Увы, не все благополучно в царстве красоты и гармонии. Музыкальную индустрию раздирают не только битвы новых форматов и смертельная война производителей со слушателями за право продать нам музыку подороже (и не один раз), которое почему-то называют авторским. Есть и более глубокие внутренние проблемы. Анализ показывает, что только десять процентов музыкальных произведений обеспечивают девяносто процентов продаж. Слишком многое зависит от рекламы и известности артиста. Немало замечательных исполнителей и произведений остаются неизвестными широкой публике просто потому, что нет денег на раскрутку.

Да и как ориентироваться в огромном потоке из тысяч дисков, выпускаемых ежегодно? Специальное исследование показало, что сложившееся деление музыкальных произведений на жанры плохо соответствует предпочтениям слушателей. К тому же мало кто способен внятно сформулировать, какая именно музыка ему нравится. Более того, если количество записей в фонотеке превышает тысячу, обычный человек, как правило, уже не в состоянии отыскать среди них нужную, не помня название (даже если есть подробный каталог).

Ученые давно пытаются как-то разгрести "авгиевы конюшни гармонии". И чисто академический интерес к этой проблеме постепенно обретает форму конкретных программных продуктов и устройств. Один из таких проектов - SIMAC (www.semanticaudio.org, "семантическое взаимодействие с музыкальным содержанием") - выполняется в Барселонском университете и уже близится к завершению. Похожие идеи пытаются реализовать и в исследовательских лабораториях Sun Microsystems, а компания Predixis (www.predixis.com) уже предлагает софт, анализирующий и классифицирующий фонотеку.

В чем же состоит смысл звуков, если его порою трудно выразить не только словами, но даже междометиями? Идея проекта SIMAC в том, чтобы классифицировать песни не только по имени исполнителя, жанру, названию диска, но и по их фактическим музыкальным свойствам, таким как ритм, тембр, структура, используемые инструменты и т. п. Вычислить эти параметры должен компьютер. При этом программа классификации будет постоянно самообучаться и использовать методы искусственного интеллекта. Классификация песен по внутренним свойствам и должна помочь слушателю определиться со своими предпочтениями. Кроме того, другой компонент системы будет проводить поиск в Интернете по текстам музыкальных обзоров, новостям и базам данных, чтобы определить, на что больше всего похожа каждая композиция.

Проект, очевидно, востребован музыкальной индустрией. Участвующая в нем корпорация Philips уже разрабатывает MP3-плейер, в котором будет реализована эта технология. Очень заинтересованы в ней и онлайновые торговцы музыкой, которые надеются получить автоматического советчика для покупателя и повысить продажи. Сегодня многие магазины пытаются что-то советовать, основываясь на текстовой информации о песне и предыдущих покупках этого и других своих клиентов. Но пока такие системы весьма примитивны.

Авторы проекта обещают скорую революцию в музыке. Если он будет успешен, то музыканты и публика станут меньше зависеть от моды и прихотей промоутеров, а каждый слушатель легко найдет именно ту музыку, которая ему по душе. Однако многие специалисты пока настроены скептически. Если компьютер легко отличает классическую музыку от рока, то с современными стилями все не так однозначно. Что же говорить о неясных музыкальных вкусах каждого слушателя, с которыми должна определиться программа, как-то переводя потемки чужой души на строгий язык байтов? Впрочем, время покажет, кто был прав; во всяком случае, любые усилия в этом направлении несомненно будут полезны. - Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.