Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.02.2006

Это не игрушки - Третий - лишний? - Альтернативная птица - Не вырубишь топором - Если завтра война  - Проиграл так проиграл - Если тебе Sony Ericsson имя - Лезем в бутылку - WWWулкан, или Курилка "live"  - Подписка о неразглашении - DRM как угроза памяти человечества - Лети, летчик, лети - Нейтронная бомба в кармане  - Неужели антигравитация?  - Молния из микроволновки? - Любви все бизнесы покорны - Ограбление по-идиотски - No more цифровые досье?

Это не игрушки

Корпорация IBM представила рынку интересное новшество в своей линии blade-серверов - на сей раз на базе мультиядерных микропроцессоров Cell. Вплоть до последнего времени высокопроизводительные чипы Cell, разработанные силами IBM, Sony и Toshiba, главным образом были известны как ключевой элемент в грядущей игровой консоли PlayStation 3 компании Sony. Однако IBM, заложившая в основу этого "суперкомпьютера на чипе" свою архитектуру Power, всегда подчеркивала, что Cell создается для самого широкого спектра приложений, требующих высокоскоростных распараллеленных вычислений. Так что blade-серверы со связкой из двух чипов Cell - это, можно сказать, первые ласточки "новой эпохи в высокопроизводительном компьютинге", когда стандартная стойка подобных серверов становится полноценным вычислителем терафлопсных масштабов (об аналогичных решениях партнера IBM - компании Mercury Computer Systems, см. "КТ" #623).

В качестве наиболее вероятных ниш для Cell-серверов называют рендеринг 3D-графики, сжатие и шифрование цифрового контента для индустрии развлечений, обработка изображений в медицине (томография и магнитно-резонансное сканирование), аэрокосмическая индустрия, а также конечно, нужды Пентагона и спецслужб. В частности, для сектора госбезопасности способность чипа Cell одновременно работать с множеством потоков прекрасно ложится на задачу быстрого анализа телефонных разговоров с целью выделения в речи определенных слов и словосочетаний. Большие надежды возлагают на эту технику и конструкторы биометрической аппаратуры (например, опознания по лицу), предназначенной для выявления разыскиваемых людей среди толпы прохожих. Гигант военно-промышленного комплекса, корпорация Raytheon, уже сейчас тесно сотрудничает с IBM в деле применения двухпроцессорной Cell-платформы в самых разных военных приборах - от радаров и сонаров до устройств ночного видения. Экспериментальные разработки свидетельствуют, что Cell хорошо подходит не только для радикального повышения производительности отдельных систем, но и для интеграции сигналов от множества датчиков и источников, так что вынашиваются идеи заложить этот чип в основу будущей "системы осведомленности" для солдат на поле боя.

Анонсированные blade-серверы планируется выпустить в продажу в третьем квартале, а в ближайшие месяцы они будут поставляться для тестирования близким партнерам и клиентам IBM. Конечно, разработчикам понадобится адаптировать свои приложения к новой аппаратной платформе, иначе по производительности Cell-серверы будут мало отличаться от обычных машин с 64-разрядной архитектурой Power. Пока что IBM использует модифицированную версию ОС Fedora Linux. - Б.К.

Третий - лишний?

Похоже, не случайно слова "иск" и "поиск" являются однокоренными. Не успели отшуметь правозащитники, в штыки воспринявшие введение цензуры в "Google по-китайски", как ряд общественных организаций обвинил создателей поисковика в нарушении святого права граждан на неприкосновенность личных данных.

Возмутительницей спокойствия стала свежеиспеченная третья версия локальной "ищейки" Google Desktop, в состав которой вошла новая фича под броским названием Search Across Computers. Если доселе сферой действия подобных софтин оставались лишь диски одной персоналки, то теперь, разыскивая невесть куда закатившийся файл, пользователь может прошерстить сразу несколько доступных ему машин - например, рабочую и домашнюю. "Стереть границу между городом и деревней" удалось легко: результаты поиска по нескольким компьютерам хранятся в едином индексе на гугловском сервере и видны из разных уголков Сети. Чтобы получить доступ к "многостаночному" поиску, необходимо воспользоваться стандартным аккаунтом Google - тем самым, который имеется у любого владельца электронного почтового ящика Gmail.

Разумеется, к такому решительному шагу, как перенесение в Сеть персональных пользовательских данных, программисты Google постарались подойти со всей серьезностью. В арсенале программы - шифрование результатов поиска, а также доступ к фирменному сайту, хранящему поисковый индекс, по защищенному протоколу HTTPS. К тому же, предвидя возможные опасения, в сопровождающем новинку FAQ гугловцы пообещали относиться к приватной информации с "крайним уважением" и ограничить срок ее хранения на сервере одним месяцем.

Впрочем, многих эти обещания не убедили. Так, самой горячей сторонницей крестового похода против GD3 стала авторитетная общественная организация Electronic Frontier Foundation, уже на следующий день после выхода в свет новой софтины выпустившая "антигугловский манифест". В нем, в частности, отмечается, что без тщательной настройки поисковика (на что способен далеко не каждый пользователь) в распоряжении Google окажутся "копии всех ваших счетов, любовных писем и банковских записей". То, что миллионы пользовательских мегабайт, собранных в одном месте, могут стать добычей хакеров, еще полбеды: больше всего активисты EFF опасаются, что, попав в руки властей, личные данные превратятся в неопровержимые свидетельства против их хозяев.

Интерес государства к поисковым системам общеизвестен: лишнее подтверждение тому - недавнее требование американских судей к крупнейшим сетевым "ищейкам" выдать данные запросов по ключевому словосочетанию "детская порнография" (см. "КТ" #624). Увы, подобные коллизии, как убеждены эксперты в области гражданских прав, будут возникать все чаще. И несмотря на то, что Google до сих пор так и не согласился на слив поискового индекса в анналы Фемиды, мало кто сомневается: если властные структуры нажмут покрепче, рано или поздно рухнет и этот бастион. - Д.К.

Альтернативная птица

Команда разработчиков из стартапа Pioneers of the Inevitable представила тестовый релиз медиа-плейера Songbird. Во главе проекта стоит Роб Лорд (Rob Lord), один из соавторов Winamp, не понаслышке знающий, как делать хорошие проигрыватели.

Предпосылкой для создания Songbird стало распространение музыкальных интернет-магазинов, каждый из которых предлагает подписчикам использовать для работы с сервисом проприетарный софт, связывающий пользователя по рукам и ногам. А "певчая птичка", по задумке авторов, должна стать панацеей, позволив манипулировать любым музыкальном контентом абсолютно прозрачно. Программа практически стирает грань между файлами, расположенными на локальном диске и в Сети. В будущем обещается свободная работа со многими сервисами вроде RealNetworks Rhapsody и музыкального магазина Yahoo (кстати, Лорд принимал в его запуске непосредственное участие).

Большинство обозревателей сразу нашли "спарринг-оппонента" для Songbird - музыкальный менеджер iTunes от Apple. И немудрено, мало того что программы созданы для одной цели, в Songbird к тому же перекочевала львиная доля удачных находок, коими богат iTunes. В том числе и интерфейс, который в стандартной поставке Songbird как две капли воды похож на дело рук дизайнеров Apple, разве что в более мрачных тонах. Но есть и принципиальные отличия. Songbird является открытой программой, опирающейся на код другого свободного продукта - браузера Firefox. Использование наработок фонда Mozilla позволило внедрить в программу полноценный инструмент интернет-серфинга. А применение модульной архитектуры дает возможность наращивать функциональность сторонними разработками. В компании Pioneers of the Inevitable не без основания надеются, что такой подход поможет их детищу завоевать сердца многих пользователей, как это случилось с Firefox. Кроме того, интерфейс Songbird построен на языке XUL, что позволяет гибко изменять его внешний вид, так что избавиться от схожести с iTunes не составит большого труда.

Представленная версия Songbird еще не способна занять место основного плейера в системе. Текущий релиз (пока доступный только для Windows, но не за горами версии для Mac OS и Linux) предназначен лишь для публичного представления заложенных в программу концепций. В будущем же программа вполне способна стать неплохой заменой iTunes, особенно для Linux-пользователей, которых Apple, да и другие торговцы музыкой не балуют своим вниманием. - А.З.

Не вырубишь топором

Вокруг Wikipedia разгорелся очередной скандал, на этот раз - политический. Администрация энциклопедии обвинила ряд конгрессменов США в скрытной "подчистке" собственных биографий, опубликованных в онлайновом кладезе знаний. История получила огласку после того, как выяснилось, что биография сенатора от демократической партии Марти Михана непонятным образом оказалась приукрашена, а спорные моменты со страниц энциклопедии - вымараны.

Напомним, что внести изменения в википедическую статью может любой желающий, даже не регистрируясь на сайте. С одной стороны, это придает системе необычайную гибкость, а с другой - увеличивает риск появления недостоверной информации. В конце прошлого года несколько скандалов, разгоревшихся после обнаружения фальсифицированной информации, заставили администраторов энциклопедии положить конец возможности анонимного создания новых статей (см. "КТ" #618). Но редактировать уже существующие материалы по-прежнему можно свободно.

Расследование по "биографическому делу" вывело на помощников сенатора, признавших, что редактирование жизнеописания босса - дело их рук. Вышли на "редакторов" до неприличия просто - по IP-адресам Конгресса США. Виновные упираться не стали, но сочли своим долгом заявить, что действовали по собственной инициативе, а не по указке босса.

"Правке" подверглась биография не только Михана, но и еще ряда конгрессменов, чьи помощники попытались оправдать свои действия "внесением незначительных изменений чисто корректирующего характера". В число "мелочей" затесалась информация о том, что сенатор Норман Коулмэн в 2003 году в голосованиях поддерживал Джорджа Буша в 98% случаев (хотя прежде придерживался иных политических взглядов), а Том Харкин указывал ложные сведения о военной службе во Вьетнаме.

Администрация Wikipedia отметила, что за последние полгода сеть Конгресса уже несколько раз лишали доступа к редактированию статей из-за внесения в материалы неадекватных изменений. Сейчас рассматривается вопрос о ее окончательном "отлучении от тела". Однако эта мера, конечно, ничего не решит (ведь добраться до энциклопедии можно из любого интернет-кафе), к тому же она вполне может быть расценена как ограничение свободы слова - а там и до суда недалеко. - Т.Б.

Если завтра война

Волна недовольства среди исламских сообществ, вызванная опубликованными европейской прессой карикатурами на пророка Мухаммеда, не обошла стороной и киберпространство. За десять дней с начала февраля стараниями "мстителей" из Турции, Саудовской Аравии, Омана и некоторых других стран были исковерканы, по разным данным, от шестисот до полутора тысяч веб-сайтов. Согласно информации, опубликованной авторитетной группой Zone-H, отслеживающей киберкриминальную активность, главный удар пришелся на узлы, принадлежащие датским компаниям (именно датская газета осенью опубликовала карикатуры, разошедшиеся по миру в начале этого года), изрядно досталось и израильским сайтам. Взломщики не делали различий между политическими и коммерческими ресурсами, а крушили все, что попадется под руку. Диапазон обращений, оставленных на поруганных страницах, весьма широк и варьируется от лозунгов экстремистского толка до сравнительно безобидных призывов к бойкоту товаров, производимых в Дании, и даже банального "взломано just for fun".

Собранная экспертами статистика позволяет утверждать, что в большинстве случаев был проведен так называемый дефэйс, при котором хакер, проникнув на один сервер, обычно получает доступ к содержимому сразу многих сайтов и модифицирует только их заглавные страницы. Соответственно и устранить последствия можно сравнительно быстро. Однако не стоит считать случившееся следствием неблагоприятного стечения обстоятельств и стихийного возмущения взломщиков-одиночек. Если верить все той же Zone-H, волна атак стала результатом скоординированной деятельности нескольких хакерских групп и отдельных специалистов, обменивавшихся информацией в чат-каналах до и во время нападения, что позволило достичь максимального эффекта. Отсюда уже один шаг до настоящей кибервойны: в следующий раз нападающие могут избрать более серьезные цели. - Е.З.

Проиграл так проиграл

Наглядный пример того, сколь опасной для карьеры офисного служащего может оказаться даже простейшая компьютерная игра, показал мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг. Сопровождаемый журналистами во время делового визита в один из офисов своего ведомства, Блумберг заметил на дисплее сотрудника запущенного "Солитера". Беднягой, не догадавшимся свернуть предательское окошко, оказался 39-летний Эдвард Гринвуд, отработавший на этом месте уже шесть лет (и получавший всего 27 тысяч долларов в год). Не моргнув глазом Блумберг перед фотокамерами пожал подчиненному руку и прошествовал дальше, однако затем приказал уволить Гринвуда, объяснив свое решение просто: работа - не место для игр.

Вскоре у Гринвуда взяли интервью, и история получила огласку, попав на страницы газет. Нерадивый сотрудник оправдывался как мог, напирая на то, что играл только во время обеденного перерыва и изредка после трудовых запарок, чтобы "восстановить работоспособность". Но на бывшего начальника его стенания не произвели ни малейшего впечатления. Миллиардер, известный жестким подходом к организации трудового процесса, лишь подтвердил свое решение, призвав подчиненных забыть о перерывах за рабочим столом.

Страшно даже представить, какими репрессиями обернулась бы воображаемая экскурсия Блумберга в российскую компанию средней руки. К счастью, Россия не Америка, но все же в следующий раз, вызывая бухгалтерию на десматч с ИТ-отделом, проявляйте осторожность: возможно, и вашему начальству не чужды идеи производственного перфекционизма. - Е.З.

Если тебе Sony Ericsson имя

Сразу две европейские компании, специализирующиеся на компьютерной безопасности, предупредили о новой дыре в защите, обнаруженной в четырех моделях сотовых телефонов Sony Ericsson: K600i, V600i, W800i и T68i. Как информирует релиз французской фирмы FrSIRT (French Security Incident Response Team), причиной уязвимости стала ошибка в реализации функций сервиса Bluetooth, из-за чего телефоны некорректно обрабатывают искаженные пакеты протокола L2CAP (Logical Link Control and Adaptation Layer Protocol). Если злоумышленник внесет определенные искажения в заголовки таких пакетов, то их передача по Bluetooth в телефон жертвы будет равнозначна атаке типа "отказ в обслуживании", результатом которой становится прекращение работы мобильника.

Датская фирма Secunia сообщает о той же самой уязвимости Bluetooth-телефонов, но обе компании отмечают, что степень опасности подобной атаки следует оценивать как "низкую". Во-первых, вредитель должен приблизиться к жертве на расстояние действия Bluetooth, то есть порядка 15 метров (если, конечно, он не вооружен специальным "BT-ружьем" с оптическим прицелом и дальнобойной антенной, действующей на расстояниях более 1,5 километра). Во-вторых, нанесенный урон будет минимальным, поскольку для восстановления нормальной работоспособности телефона потребуется лишь выключить и снова включить аппарат. И в-третьих, чтобы обезопасить себя от подобных неприятностей, владельцу телефона достаточно держать Bluetooth в невидимом режиме либо вообще выключать, когда он не требуется. Эта предосторожность, кстати говоря, давно принята на вооружение всеми благоразумными владельцами Bluetooth-устройств. - Б.К.

Лезем в бутылку

Международная конференция по интегральным микросхемам ISSCC, проводимая в Сан-Франциско каждый февраль, является традиционным местом сбора профессионалов индустрии. Впрочем, среди разработок и докладов форума есть и такие, что заинтересуют не только специалистов, но и простых пользователей, надеющихся хоть одним глазком заглянуть в завтрашний день.

Вот, например, созданный в Корейском технологическом институте (KAIST) прототип чипа, позволяющего вместо вечно путающихся проводов использовать тело человека в качестве среды передачи данных для персональных гаджетов. Хотя исследованиями этого вида коммуникаций занималось немало научных учреждений, корейцам, похоже, первым удалось вывести технологию на приемлемый уровень, сочетающий скромный расход энергии и высокую пропускную способность (до 2 Мбит/с при потребляемых 10 мкВт). Секрет заключается в использовании слабых импульсов в широкой полосе частот, позволяющих добиться лучших результатов, нежели с сигналами фиксированной частоты. Для демонстрации потенциальных возможностей разработки был показан модифицированный iPod nano с беспроводными наушниками: чтобы слушать в них музыку, пользователь должен касаться плейера.

Представили на ISSCC и любопытную реализацию "электронного носа". Существующие микроанализаторы запахов слишком дороги, чтобы использовать их повсеместно. А технология, над которой работают в Калифорнийском университете в Беркли, как предполагают авторы, позволит в перспективе снизить стоимость сенсоров до нескольких центов, что откроет массу новых применений. Например, такие "нюхачи" можно будет встраивать в каждую бутылку приличного вина и тем самым избегать неприятных коллизий, возникающих при порче напитка из-за "болезни пробки" (эта пробма приносит виноделам немало головной боли). Одна из особенностей технологии, позволившей радикально сократить затраты на изготовление электронного органа обоняния, заключается в струйной печати сенсоров (на основе углеродных транзисторов) на полимерной подложке.

Конечно, обе эти технологии прорывом не назовешь, что-то похожее было и раньше. Но важен новый шаг от прототипов до коммерческих продуктов: глядишь, уже через пару-тройку лет разработки вырвутся из выставочных "застенков" на рыночные просторы. - А.З.

WWWулкан, или Курилка "live"

Каждый божий день на просторах всемирной паутины разливается кипящая лава страстей. А недавно температура в онлайне повысилась еще на несколько градусов. Виноваты в том вулканологи Аляски, подбросившие в Сеть натуральной пиротехники: с легкой руки исследователей сетевую прописку обрел действующий вулкан Огастин, возвышающийся в трех сотнях километров к юго-западу от Анкориджа.

Пробудившись к жизни 11 января, уже через три недели огнедышащий исполин был удостоен вулканологами высокой "оранжевой" степени активности. Своеобразным подарком возмутителю спокойствия стала его персональная веб-страница.

Посетителей сайта встречают фотопортреты вулкана, снятые в разных ракурсах, а также ворох ежечасных отчетов наблюдателей, бдительно следящих за ситуацией в зоне извержения.

Оперативность обновления информации с 1260-метровой вершины поддерживается на высоте: свежие данные об активности вулкана, снимаемые целой сетью размещенных вокруг него приборов, интернетчики могут видеть одновременно с учеными. Не забыта и коммерческая сторона проекта: интересующиеся вулканами найдут на сайте обширный список тематической литературы, немалой частью которой можно обзавестись в расположившемся под боком у Огастина интернет-магазинчике.

Неудивительно, что постоянными посетителями странички являются обитатели близлежащих рыбацких поселков, ловящие новости о самочувствии опасного соседа в промежутках между очисткой своих крыш от пепла. Судя по признаниям многих местных интернетчиков, раскаленный конус вулкана светится на их мониторах двадцать четыре часа в сутки. Впрочем, круг поклонников Огастина отнюдь не ограничивается жителями его родного штата: за время работы странички виртуальный визит вулкану уже нанесло свыше полутораста миллионов человек. И это только начало: по мнению вулканологов, огненная феерия продлится как минимум несколько месяцев, за которые "горячий парень" еще не раз удивит своих гостей. - Д.К.

Подписка о неразглашении

Институт Фраунгофера разрабатывает технологию, призванную помочь остановить нелегальное распространение музыки в пиринговых сетях. По иронии судьбы именно в этом научном заведении был создан алгоритм компрессии MPEG-1 Layer 3, впоследствии переименованный в MP3. Уж сколько разных форматов сжатия с тех пор появилось, а эта аббревиатура до сих пор является синонимом пиратства, приводя в ужас борцов за копирайт.

Вместо того чтобы бороться с массой юзеров, рыскающих по Сети в поисках халявы, немецкие исследователи предлагают взять на карандаш клиентов музыкальных интернет-магазинов. Зачастую именно среди них попадаются доброхоты, открывающие свободный доступ к своим архивам. Метод основан на внедрении в файлы "водяных знаков", уникальных для каждой копии. Метки добавляются путем незначительных изменений некоторых характеристик (например, громкости на отдельном участке песни) в аудиофайле. Система предлагается как комплексное решение для онлайновых торговцев музыки. Помимо модуля, подписывающего продаваемый контент, заказчики получат ПО, сканирующее пиринговые сети на предмет подозрительных файлов. Незаметные уху цифровые "отпечатки" легко могут быть найдены компьютером, дав повод для серьезного разговора с виновником утечки защищенных копирайтом данных. - А.З.

Если технологическая схема подобного отслеживания и окажется действенной, далеко не факт, что обнаруженного виновника удастся привлечь к ответственности. Например, можно заявить, что никакие файлы никуда не выкладывал, а все это козни поселившегося в компьютере трояна. И таких уловок найдется великое множество, пойди докажи обратное! - В.Бир.

DRM как угроза памяти человечества

Национальная Британская библиотека пришла к выводу, что пора бить тревогу и обсуждать в высших государственных инстанциях те угрозы, которые несут человеческой культуре технологии DRM (управления цифровыми правами), применяемые к книгам и журналам.

В настоящее время библиотека из своего 16-миллионного бюджета, ежегодно выделяемого для приобретения литературы, тратит около 2 млн. фунтов стерлингов на цифровые материалы - главным образом на справочники и научные журналы. Однако, согласно прошлогодним оценкам экспертов, к 2020 году уже около 90% всех новых публикаций будет доступно в цифровой форме, что вдвое превысит объемы материалов, выходящих на бумаге. При этом из-за технологий DRM, если они сохранятся в нынешней форме, библиотекам станет гораздо труднее, а то и вообще невозможно, предоставлять читателям доступ к своим собраниям.

С давних пор заведено, что в законах о копирайте библиотекам, как хранителям памяти человечества, предоставлена особая привилегия давать разрешение читателям на копирование и распространение предоставляемой информации для "честных дел". Однако ныне книгоиздатели, увлекшись борьбой с нелегальным цифровым копированием, в своих DRM-технологиях не учитывают специфику работы библиотек, которые должны снабжать читателя информацией и много лет спустя после того, как закончится срок действия защиты авторских прав.

Иначе говоря, жесткие ограничения на формы доступа к цифровому контенту и криптографическая защита текстов никуда не денутся, когда истечет срок копирайта. Но произойдет это через много лет, когда, возможно, уже не удастся найти ни правообладателя, ни ключ для полного отпирания контента, да и самого издательства уже может не существовать в природе. Сегодня такие вещи многим кажутся несущественными, однако для библиотек это очень серьезная проблема.

Дабы привлечь к ней внимание британских властей, общенациональная организация LACA (Альянс библиотек и архивов по вопросам копирайта) подготовила специальный меморандум, в котором подчеркивается "озабоченность информационного сообщества" пагубными последствиями технологий DRM, аннулирующих существующие исключения в защите копирайта. Этот меморандум стал еще одним важным вкладом в пакет документов специальной "интернет-группы", объединившей в британском парламенте все партии для расследования проблем DRM и всевозможных последствий применения этой технологии, включая долговременные. - Б.К.

Лети, летчик, лети

Путешественник и миллионер Стив Фоссетт установил очередной впечатляющий рекорд: на этот раз - самого дальнего в истории авиации беспосадочного перелета без дозаправки.

61-летнему искателю приключений покорилась уже не одна вершина. На его счету безумный перелет через Атлантику на аэроплане начала XX века (с напарником), кругосветка на воздушном шаре, а в прошлом году Стив совершил первое одиночное кругосветное путешествие на самолете Virgin GlobalFlyer (см. "КТ" #581). В планах рекордсмена со стажем еще несколько полетов для книги Гиннесса, а сейчас пало достижение двадцатилетней давности, установленное американцами Джиной Йегер и Диком Рутаном (братом Берта Рутана - конструктора Virgin GlobalFlyer и космического корабля SpaceShipOne), которым удался беспосадочный кругосветный перелет протяженностью 40,2 тысячи километров за девять с небольшим суток. Растягивать полет на столь долгий срок Стив Фоссетт не стал и, воспользовавшись таким же самолетом, на котором он годом ранее уже обогнул Землю, решил уложиться часов эдак в восемьдесят, одолев примерно 42 тысячи километров.

Полет начался с мыса Канаверал, и старт, уже традиционно для этой флоридской площадки, был отложен из-за неприятностей с топливным баком. К сожалению, эта типичная для последних запусков шаттлов проблема не стала единственной на старте. За первые четыре часа самолет потерял более 300 кг горючего, поставив предприятие под угрозу срыва. Хотя девять десятых от стартовой массы десятитонного самолета приходилось на топливо, резервных запасов было совсем немного, и какой-нибудь каприз погоды мог запросто перечеркнуть все планы. В итоге, когда Фоссетт уже совершил виток вокруг планеты, все еще стоял вопрос, лететь ли дальше, через Атлантику, к конечной цели - Международному аэропорту Кент в Мэнстоне (Великобритания). Ситуация была настолько неоднозначна, что уже будучи над океаном, путешественник вовсе не был убежден в том, что ему не придется в экстренном порядке повернуть назад, к американскому континенту.

Волею судьбы намеченного пункта самолет так и не достиг, хотя до Англии добрался, совершив аварийную посадку в городе Борнмут. До Кента добраться не удалось не из-за нехватки топлива, а из-за отказа электрогенератора. Серьезная неполадка чуть было не вынудила Фоссетта сесть на воду, однако, как и в большинстве "правильных" американских фильмов, пилот дотянул-таки до аэродрома. Из-за обледеневшего колпака кабины снижаться пришлось почти вслепую, вдобавок при посадке на шасси порвались две покрышки. В Кент, где была приготовлена торжественная встреча, измученный, но счастливый Фоссетт прибыл вместе с давним соратником и спонсором проекта сэром Ричардом Брэнсоном (на фото). - А.Б.

Нейтронная бомба в кармане

Физики из Ренсcелерского политехнического института в штате Нью-Йорк сконструировали экспериментальную модель портативного нейтронного генератора, который может работать от батарей.

Основными элементами установки (на фото) являются два кристалла танталата лития LiTaO3 - одного из сильнейших пироэлектриков, материалов, на поверхности которых при изменении температуры появляются электрические заряды. Кристаллы нагревались до 130 градусов Цельсия, а затем остывали до комнатной температуры. По мере охлаждения на обращенных друг к другу поверхностях пироэлектриков накапливались заряды противоположного знака, в результате чего в пространстве между ними возникало сильное электрическое поле. Это пространство было заполнено газообразным дейтерием, который под воздействием поля ионизировался. Положительные ионы дейтерия устремлялись к кристаллу с отрицательно заряженной гранью, приобретая за время пробега энергию порядка 200 КэВ. На грань был нанесен тонкий слой полистирола, в состав которого вместо водорода входил все тот же дейтерий. При соударениях разогнанных ионов с атомами мишени были зарегистрированы термоядерные реакции, проходящие с возникновением свободных нейтронов с энергией около 2,5 МэВ.

В прошлом году похожая установка была испытана в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе. Однако тот аппарат приходилось сильно охлаждать, нынешняя же конструкция способна трудиться и при комнатной температуре. На основе подобного аппарата можно сделать компактный генератор нейтронов (для дефектоскопии, просвечивания багажа в аэропортах) или портативную рентгеновскую установку, достаточно мощную для использования в медицинских целях. Исследователи также замахиваются на создание носимого на теле прибора для радиотерапии онкологических больных. - А.Л.

Неужели антигравитация?

Американский физик Франклин Фелбер (Franklin Felber, на фото) утверждает, что ему удалось получить первые точные решения уравнений общей теории относительности, описывающие гравитационные поля тел, движущихся с субсветовыми скоростями. Из его вычислений вытекает, что любой массивный объект, скорость которого превышает 57,7% световой, создает впереди себя узкий антигравитационный конус. Тела, которые оказываются внутри этого конуса, не притягиваются к объекту, а отталкиваются от него. Сила предсказанной релятивистской антигравитации возрастает вместе со скоростью объекта. Фелбер полагает, что вскоре его выводы удастся проверить с помощью экспериментов на ускорителях.

Франклин Фелбер является одним из основателей калифорнийской компании Starmark (Сан-Диего), которая специализируется на исследованиях и разработках оборонного характера. В настоящее время он занимает пост вице-президента фирмы. - А.Л.

Судя по опубликованной биографии, Фелбер уже давно занимается больше административной, нежели научной работой. Так что его выдающееся достижение в решении столь сложной задачи вызывает некоторые сомнения. Вероятно, их удастся разрешить, когда результаты исследования будут опубликованы в каком-то солидном рецензируемом издании. - В.Бир.

Молния из микроволновки?

Любопытные эксперименты удалось проделать физикам из Тель-Авивского университета. С помощью шестисотваттного магнетрона от бытовой микроволновой печи они получили нечто очень похожее на шаровую молнию.

Загадка шаровой молнии будоражит умы ученых уже не одну сотню лет. И до сих пор это редкое атмосферное явление не имеет приемлемого научного объяснения. По свидетельствам очевидцев, шаровая молния наблюдается чаще всего во время грозы. Красный или желтый шар диаметром 10–30 см свободно парит в воздухе от нескольких секунд до минут, а затем внезапно исчезает, иногда взрываясь. Реже вместо шара наблюдаются парящие молнии овальной, яйцевидной или сильно вытянутой формы, порою со щупальцами как у медузы.

У теоретиков есть несколько моделей возникновения и жизни шаровой молнии. Она не может быть привычной плазмой из электронов и ионов, образовавшейся при ударе линейной молнии в подходящий объект. Слишком долго не гаснет шаровая молния, и недостаточно она горяча. Более реалистично выглядят плазменные модели из положительно и отрицательно заряженных ионов, модель горячего кварцевого геля, заряды частичек которого мешают его коллапсу, а также ряд других моделей (или их комбинаций), которые привлекают химические реакции окисления для поддержания необычно долгого свечения шара. Однако ни одна из них пока не является общепринятой. Шаровые молнии редки, и у ученых нет о них достоверных данных. Несколько раз нечто похожее на шаровую молнию удавалось получать и в научных лабораториях, однако не было никаких гарантий, что получалось именно то, что наблюдается в природе. А громоздкость необходимого оборудования и дороговизна экспериментов мешали детальным исследованиям.

Теперь, возможно, дело сдвинется с мертвой точки. Ученые применили аппарат, который отличается от обычной печки только тем, что вся мощность микроволнового излучения концентрируется в малом объеме порядка одного кубического сантиметра. Исследователи нагревали пятно в различных материалах: кремнии, германии, стекле, базальте и керамике, а затем "выдергивали" горячую каплю, которая сразу превращалась в светящийся парящий шар диаметром около трех сантиметров со щупальцами, как у медузы, очень похожий на маленькую молнию. Шар существовал довольно долго - несколько миллисекунд, а его точный состав еще предстоит выяснить. По всей видимости, огненный шар содержит нейтральные атомы, кластеры, ионы и частички материала, которые продолжают окисляться в воздухе. Увеличение мощности установки и диаметра шара, а также подбор его состава, в принципе, может значительно продлить ему жизнь.

Пока трудно сказать, помогут ли эти эксперименты лучше понять природу шаровой молнии. Но даже если это не удастся, ученые надеются, что такие шары могут пригодиться технологам для нанесения различных покрытий, получения тугоплавких материалов и ряда других приложений. - Г.А.

Любви все бизнесы покорны

В этом году в День всех влюбленных торговцы "доказательствами любви и чувств" только в США заработали более 14 млрд. долларов. Конечно, большая часть этих денег досталась продавцам цветов, сладостей и "валентинок" (их разошлось больше миллиарда - по три с лишним на каждого жителя страны), однако 14 февраля оживает не только розничный бизнес. Например, для частных детективов этот праздник - самое горячее время в году, как Новый год у артистов эстрады. После Дня всех влюбленных на сыскные агентства сыплется град заказов - выяснить, кто подарил любимому дорогую зажигалку, а любимой - красивое нижнее белье.

Получают "свою долю" и онлайновые ресурсы: мегапопулярный сайт электронных открыток Hallmark.com 14 февраля впервые за последние четыре года выстоял перед наплывом посетителей. Правда, ситуацию это не спасло - странички загружались по пять минут, запросы обрабатывались несколько часов, а открытки доставлялись на следующий день, либо вовсе терялись. А вот опрос, проведенный британским оператором связи O2, показал, что 40% жителей Туманного Альбиона предпочли заменить бумажные и онлайновые "валентинки" SMS- или MMS-сообщением.

Отмечают День Святого Валентина и обитатели виртуальных вселенных. Так, в онлайновой многопользовательской игре World of Warcraft в канун праздника появились соответствующие подарки - шоколадные конфеты, пары браслетов для скрепления дружбы (почти что обручальные кольца), цветы и даже парфюмерия. Правда, дальше признаний в любви дело не идет - ни секса, ни браков в этом мире пока не предвидится. А вот "жителям" EverQuest II уже давно доступны официальные процедуры бракосочетания. В канун Валентина компания-разработчик Sony Online Entertainment пообещала влюбленным новые обручальные кольца, наряды, подарки, свадебные угощения и прочие радости любви. Love is in the air, как говорится… - Т.Б.

Ограбление по-идиотски

Уже давно известно, что многие преступления, совершаемые реальными людьми в реальной жизни, по своей природе выглядят чрезвычайно противоестественными. Иначе говоря, ненатуральными до того, что в любой авантюрной книге или кино воспринимались бы как странная фантазия авторов, напрочь оторвавшихся от реальности.

Случаи именно такого рода происходили недавно в провинциальных городках американского штата Висконсин, где некий грабитель на протяжении трех дней подряд вламывался в оставленные на уик-энд дома, где проводил время очень своеобразно. Собирая в домах понравившиеся вещички, грабитель попутно останавливался там погостить - варил кофе, готовил себе еду из содержимого холодильников, принимал душ, смотрел телевизор и даже ходил в Интернет проверить свою электронную почту. На ней-то он и погорел: зайдя в свой почтовый эккаунт на сайте Yahoo, преступник так и оставил его открытым для прибывшей впоследствии полиции.

По содержимому почтового ящика следствие без труда установило личность грабителя, им оказался человек, накануне сбежавший из медицинского центра реабилитации наркоманов. Вполне возможно, что влияние наркотиков и оставило столь неотразимый отпечаток на всех похождениях. Хотя преступник угнал машину от последнего из ограбленных им домов, желая убежать подальше, полиции удалось быстро его найти и задержать. - Б.К.

No more цифровые досье?

Министерство информационных технологий и связи было вынуждено взять на себя роль мальчика для битья в горячей дискуссии о пресловутой Системе персонального учета населения (СПУН). Последние страхи депутатов Госдумы связаны с тем, что в рамках проекта правительство начнет собирать масштабные досье на граждан. Такая перспектива вызвала озабоченность риском ухудшения и без того плачевной ситуации с доступностью государственных баз на черном рынке, которые могут пополниться информацией еще более личного характера, в том числе биометрическими данными (отпечатками пальцев, снимками сетчатки глаза и т. д.). В итоге депутаты обратились за разъяснениями к Мининформсвязи, которое поспешило успокоить избранников народа.

Пресс-служба министерства заявила, что проект СПУН, напротив, должен навести порядок в этой сфере. Система не предусматривает присвоения какого-то "социального имени" или "пожизненного идентификационного номера". Там будут содержаться лишь фамилия, имя, отчество, дата и место рождения всех граждан РФ (и иностранцев, временно пребывающих на территории нашей страны), а также ссылки на другие информационные системы с разнообразными персональными данными (пенсионного фонда, налоговой службы и прочих ведомств). Такая технологическая схема позволит сверять записи, хранящиеся в базах, не имеющих возможности прямого обмена данными.

Представители Мининформсвязи уверили, что регламент этой информационной системы четко ограничивает права доступа. Однако, по мнению экспертов компании InfoWatch, для надежной защиты необходимо не просто разделение прав доступа, но и пресечение утечек информации по злому умыслу инсайдеров (а никаких подробностей технологии защиты министерство не раскрывает). Аккумулируя огромные объемы приватных записей, государство создает цифровую бомбу замедленного действия, которая неминуемо взорвется, если информационные массивы будут плохо защищены. - Д.З.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.