Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.02.2006

И так семь раз…  - Через две зимы, через две весны - Пингвин-ретроград - У кого меньше  - Плохое решение для несуществующих проблем - Пробрало по самый BIOS - Надо жить играючи  - Против лома - Если у вас нет собаки  - Olympus в зазеркалье  - Сам себе дирижер - Ничто человеческое им не чуждо - Говорит и показывает Бомбей  - Геройский облом - И да поможет нам пингвин  - Отражения твоего голоса…  - Светлый строй  - Отрицательный бутерброд

И так семь раз…

Microsoft наконец выпустила публичную бета-версию Internet Explorer 7. До этого момента демонстрационные релизы распространялись только среди специалистов (правда, тотчас утекая в Сеть), теперь же "семерку" могут на законных основаниях испытать все желающие (www.microsoft.com/windows/ie; программа устанавливается только поверх Windows XP Service Pack 2).

Значительная часть функциональности, без которой браузер уже давно немыслим, только сейчас включена в стандартную поставку Internet Explorer. Впервые без использования сторонних надстроек появилась поддержка вкладок (табов) и возможность отправки поисковых запросов с панели инструментов. Из уникальных нововведений стоит отметить функцию Quick Tabs, позволяющую быстро сориентироваться во всех открытых источниках, отобразив их миниатюры на одной вкладке. Доработана и печать документов из браузера: сделать твердую копию веб-странички можно как в пару кликов, так и настроив все желаемые параметры. В IE 7 реализована полноценная поддержка технологии RSS, так что оставаться в курсе новостей можно не покидая окна браузера. Кстати, в качестве иконки для подписки на информационные каналы используется аналогичный значок из Firefox, на что разработчики из Microsoft получили разрешение у сообщества Mozilla. Это только усиливает и без того очевидное сходство двух программ: ориентация создателей IE 7 на популярный Firefox сквозит почти во всем.

По безопасности серфинга новая версия браузера заметно превосходит своих предшественниц. Пользователь отчасти огражден от нападок фишеров и прочих веб-угроз (например, при попадании на сомнительный сайт появляется соответствующее предупреждение). Сохраненные пароли и данные из форм, cookies и прочие приватные сведения можно легко и быстро удалить.

Выпуск финальной версии IE 7 запланирован на конец года, ближе к тому моменту, когда на прилавках должны появиться коробки с Windows Vista. Будет ли браузер принят с распростертыми объятиями, сказать трудно, ничего радикально нового в нем нет. Интересно другое: сколько приверженцев Firefox после выхода Vista с "семеркой" отдадут предпочтение штатному средству передвижения по Сети. - А.З.

Через две зимы, через две весны

"Эй, Билл, почему мне все еще приходит надоедливый спам?" Ехидные сетевые журналисты неспроста обрушили целый ворох подобных вопросов на главу Microsoft. В январе 2004 года, выступая на Всемирном экономическом форуме в Давосе, Гейтс пообещал, что набившая оскомину проблема будет окончательно и бесповоротно решена в течение двух лет. Обещанный срок минул, а воз и ныне там, причем немалую лепту в творящееся безобразие вносят принадлежащие Microsoft сервисы Hotmail и MSN.

Слухи о смерти спама и впрямь сильно преувеличены: так, по данным компании Sophos, в минувшем квартале среднестатистическому интернетчику приходилось не читая выбрасывать в мусорную корзину семь посланий из десяти. Больше всего "писем счастья" (около четверти от общего объема) по-прежнему генерируют серверы, расположенные в Соединенных Штатах. Впрочем, трон "спамового короля" под янки ощутимо зашатался: в затылок им дышат серебряные призеры - китайцы, ныне отправляющие 22,3% мировой мусорной почты. Как видно, "закручивание гаек" на почтовой ниве в Америке все же приносит свои плоды: волна арестов ведущих спамеров, прокатившаяся по стране в прошлом году, сделала этот бизнес довольно рискованным. Немудрено, что опасающиеся за свою шкуру спам-дельцы все чаще поглядывают на многообещающий азиатский рынок: не случайно третье место в рейтинге занимают корейцы, плодящие 9,7% мирового спама - вдвое больше, чем идущие за ними французы.

К чести Гейтса, стоит заметить, что свои радужные прогнозы двухлетней давности он делал отнюдь не на пустом месте. Незадолго до его заявления компания Microsoft выкатила целый пакет "спамоборческих" инициатив, включая введение системы аутентификации пользователей Интернета, а также взимание символической платы за отправку электронных депеш, что сделало бы нерентабельными массовые рассылки. Несмотря на то что ни одно из предложений тогда не нашло сколько-нибудь заметной поддержки, опускать руки глава Microsoft не собирается: возможно, новое слово в борьбе с почтовым злом еще скажут сотрудники его новых исследовательских подразделений. Сейчас в Редмонде создается целый букет лабораторий, чья задача - придумать сетевые технологии, которые дадут жару нынешним интернет-передовикам - Google и Yahoo!. К уже действующей лаборатории рекламных технологий adLab скоро присоединятся "кузница поисковиков" Search Labs и Live Labs, которая займется разработкой будущих онлайновых тезок "Окон" и "Офиса" - Windows Live и Office Live. Ну что ж, подождем еще пару лет. - Д.К.

Пингвин-ретроград

Черновая редакция третьей версии лицензии GPL, подготовленная Free Software Foundation и опубликованная в середине января, вызвала неоднозначную реакцию в сообществе open source. С одной стороны, лицензия, отразив изменения, произошедшие в софтверном царстве за последние пятнадцать лет, адаптирована под современные реалии. Немало внимания в документе уделено DRM (остроумно переделанному в Digital Restrictions Management): разработчикам программ, использующим GPL-код, будет запрещено каким-либо образом ущемлять права потребителя в отношении контента. Подобные заявления как бальзам на душу для пользователей, измученных поборниками копирайта. А с другой стороны, даже в среде open source далеко не все считают разумной агрессивную политику по отношению к DRM и прочие радикальные нововведения.

Так, Линус Торвальдс заявил, что не намерен переводить свое детище под новую версию лицензии. Начав распространять в начале 1990-х никому не известную ОС, Торвальдс жестко привязал код к GPL 2, убрав рекомендуемую FSF ремарку, которая оговаривала использование самой новой на тот момент редакции лицензии. Кроме того, прагматичный автор ядра Linux никогда не стремился сделать систему "абсолютно свободной": например, с его разрешения стало возможным включение в ядро ОС проприетарных видеодрайверов. Торвальдс считает, что использовать Linux можно для любых целей, единственное условие - система должна оставаться открытой. А этим требованиям вполне отвечает и GPL 2, так что обновление до третьей версии не принесет ничего хорошего. Тем не менее желающим проапгрейдить лицензию Торвальдс препятствовать не намерен - речь в его заметке идет только о ядре Linux.

Разные мнения о достоинствах "трешки" высказывают участники и других известных проектов, хотя в целом отношение к новой редакции скорее благоприятное. Впрочем, сегодняшняя GPL 3 представляет собой лишь набросок финальной версии, ожидаемой в будущем году. До тех пор заинтересованные стороны могут обращаться в FSF с предложениями и замечаниями. Наверняка там будут рады и Sun, в недрах которой обсуждается возможность распространения кода Solaris сразу под двумя лицензиями: родной CDDL и GPL 3. - А.З.

У кого меньше

Инженеры Intel преодолели очередную ступеньку на пути миниатюризации интегральных схем. В конце января пресс-служба корпорации отрапортовала о создании чипа статической памяти (SRAM), изготовленного по 45-нанометровой технологии. Вместивший около миллиарда транзисторов чип представляет собой лишь тестовый прототип и не предназначен для массового производства. Однако он свидетельствует о готовности Intel к производству микросхем различного назначения (в том числе микропроцессоров) с элементами в полтора раза меньшими, чем в самых современных кристаллах.

На протяжении последних лет не раз звучали опасения, что переход от 65- к 45-нанометровым топологическим нормам потребует гораздо больших усилий, нежели предыдущие скачки миниатюризации. Представители Intel не разглашают деталей технологического процесса, но насколько можно судить по обнародованным данным, прогнозы скептиков не подтвердились. Основу нового метода составляет классическая техника стандартной литографии, что внушает надежды на быстрое внедрение инновации: две фабрики с 45-нм оборудованием уже строятся (в Аризоне и Израиле; кроме того, развернута тестовая линия в Орегоне), начало массового производства запланировано на вторую половину 2007 года.

Впрочем, как и в случае с мегагерцами, нанометры - тоже не универсальное лекарство. "Заклятый друг" микропроцессорного гиганта, компания AMD, все больше отставая в нанометровой гонке (65-нм чипы, которые Intel выпускает уже полгода, AMD планирует выдать только летом), чудесным образом занимает одну высоту за другой на коммерческом фронте. По данным Mercury Research, к концу минувшего года AMD принадлежало 21,4% мирового рынка x86-совместимых компьютеров по сравнению с 17,7% кварталом раньше. Как считают аналитики, благодарить за это следует прежде всего удачную 64-разрядную архитектуру и переход на двойные ядра. - Е.З.

Плохое решение для несуществующих проблем

Одиозная американская компания Veri-Chip, который год вынашивающая планы о поголовной имплантации людям своих RFID-чипов, приступила к ответственной стадии акционирования капитала. Разумеется, на это не мог не отреагировать ее первейший оппонент, общественная организация CASPIAN, которая сражается со всеми приложениями RFID, посягающими на частную жизнь граждан, а особенно с микросхемами VeriChip.

Главные активистки этой организации, Кэтрин Элбрехт и Лиз Макинтайр (Katherine Albrecht, Liz McIntyre), на сей раз не только тщательно проанализировали подготовленный компанией к публичному акционированию пакет документов, но и нашли хакера, который, наконец, взломал RFID-чип и продемонстрировал его внутреннюю сущность. Взлом давно известного чипа произошел только сейчас не потому, что тот обладает какой-то особой защитой, а потому, что он, подобно неуловимому ковбою Джо из старого анекдота, до последней поры никому не был нужен. Что же касается средств защиты VeriChip от клонирования, то их фактически нет вообще. По свидетельству хакера, канадца Джонатана Вестхьюза (Jonathan Westhues, cq.cx/verichip.pl), чтобы разобраться в устройстве и сделать его копию, было достаточно получить для неразрушающего анализа капсулу и узнать частоту ее радиосигнала - 134 кГц. Дальше опытному человеку не составило никакого труда восстановить принцип кодирования сигнала и изготовить клон, его имитирующий. Специальный прибор-считыватель, выпускаемый корпорацией VeriChip, подтвердил, что не отличает сигнал капсулы-оригинала от чипа-клона.

Иначе говоря, мексиканская прокуратура, в свое время вживившая полтора десятка "веричипов" своим сотрудникам для их "надежного опознания" и контроля доступа в хранилище особо ценных документов, сильно промахнулась. Так же как и постоянные посетители нескольких испанских баров, по глупости решившие, что чип-имплантат в предплечье - это крутой и самый удобный способ расплачиваться за выпивку. Ведь держа в руке небольшой прибор, ничего не стоит приблизиться и бесконтактно считать информацию из этого чипа для клонирования, моментально сделав "обокраденного" человека во много раз уязвимее по сравнению с человеком обычным, нечипованным. А перепрограммировать VeriChip, кстати, невозможно.

Что же касается фирменной документации VeriChip, то там Элбрехт и Макинтайр нашли подлинные перлы, свидетельствующие о принципиальной бесполезности и даже вредности устройства, продвигаемого в медицину в качестве важного элемента заботы о здоровье пациентов. Как показали опытные испытания в больницах, Veri-Chip может быть очень опасен при магнитно-резонансном сканировании, особенно если больные находятся в бессознательном состоянии и не могут сообщить о сильном разогреве капсулы. Получается, что все пациенты с чипом-имплантом должны носить жетон или специальный браслет, предупреждающий медиков о микросхеме RFID в теле. В аналогичные браслеты рекомендуется помещать и флэш-память для хранения копии истории болезни тех людей, которым нужны особые услуги скорой помощи. Предполагалось, что эти данные можно будет автоматически получать из центральной базы по идентификатору, считанному из "веричипа". Однако, как выяснилось, врачам неотложки далеко не всегда удается установить надежную связь с базой данных. А значит, коль скоро все сводится к жетонам и браслетам, VeriChip тут не нужен вообще.

Если воспользоваться комментариями Вестхьюза, применительно к людям чип-имплант оказывается плохим решением для несуществующих проблем. Потому что люди - это не коровы и прочий скот бессловесный. - Б.К.

Пробрало по самый BIOS

В городе Арлингтон, что расположен неподалеку от столицы США, в январе прошла необычная хакерская конференция BlackHat Federal. Как следует из названия, она является близким родственником куда более крупного ежегодного форума BlackHat/DefCon в Лас-Вегасе, а проводится вблизи Вашингтона по той причине, что ориентирована в первую очередь на интересы федеральных органов власти. Столь замечательный пример единения "отщепенцев"-хакеров и солидных государственных ведомств перед лицом киберугрозы чрезвычайно интересен и заслуживает отдельного рассказа. Однако здесь мы ограничимся лишь одним докладом, посвященным актуальной в последнее время теме - руткитам, то есть злонамеренным программам, обладающим мощными средствами маскировки.

Англичанин Джон Хисмен (John Heasman), главный консультант по безопасности в компании Next-Generation Security Software, заинтересовался тем, как руткит может быть внедрен в BIOS компьютера, и доложил о результатах своего исследования. В настоящее время, утверждает Хисмен, не существует инструментов, позволяющих проверять содержимое BIOS на наличие руткитов. В то же время имеется развитый набор функций управления питанием ACPI (Advanced Configuration and Power Interface), обладающий собственным интерпретируемым языком высокого уровня, который можно использовать для написания кода руткита, прописав главные функции атаки непосредственно во флэш-память BIOS. Хисмен привел рабочий код, с помощью которого можно принудительно расширять привилегии зловредной программы и считывать содержимое памяти. Так глубоко внедренный руткит способен выживать в компьютере не только после переустановки операционной системы, но и после замены жесткого диска. Кроме того, опора на BIOS делает его платформно-независимым, благодаря чему он прекрасно себя чувствует и под Windows, и под Linux, и под любой другой операционной системой.

Дабы не сеять панику раньше времени, Хисмен сделал несколько существенных оговорок относительно серьезности гипотетической угрозы. Во-первых, разработчику пока не очень ясно, как внедрять руткит в BIOS с помощью обычных вирусов и червей. Во-вторых, размер доступного места во флэш-памяти BIOS не превышает нескольких десятков килобайт, поэтому злоумышленнику там особо не развернуться. В-третьих, настройки BIOS у каждого производителя материнских плат достаточно специфичны, поэтому трудно вообразить метод BIOS-атаки, способный работать на всех машинах, не вызывая при этом серьезных сбоев в системе. Тем не менее угроза появления BIOS-руткитов совершенно реальна, а компания Хисмена NGS Software выводит на рынок соответствующий инструмент для проверки содержимого BIOS и обнаружения этой заразы. Ради чего, собственно, доклад и был организован. - Б.К.

Надо жить играючи

Как заставить студента учиться, если у того на уме все больше развлечения? Очень просто, считают в Apple, нужно лишь заключить "гранит науки" в привлекательную обертку привычных для юного ума удовольствий. Например, использовать популярнейшую связку из плейера iPod и онлайнового магазина iTunes Music Store для распространения аудио/видеозаписей лекций, учебников и прочего "нудного" контента.

Новая инициатива Apple называется iTunes U (University) и предлагает учебным заведениям бесплатную хостинговую площадку на платформе iTMS. Университеты сами вольны определять, какие сокровища доверить инструментам e-learning и как отгружать их потребителю (всем желающим бесплатно, только своим студентам и пр.). В пилотном проекте уже участвуют университеты Стэнфорда, Мичигана, Дюка и еще три вуза, причем часть учебных материалов сделана общедоступной.

Понятно, что никакие загружаемые лекции не заменят очного обучения, но iTunes U вполне может помочь абитуриенту выбрать правильный вуз, а загулявшему студенту - побыстрее наверстать упущенное. Ну и сама Apple, конечно, не в проигрыше: где, как не в привычном iTMS, студиозусу покупать музыку (тем более со скидкой по университетской партнерской программе)? - Т.Б., В.Бир.

Против лома

"Великая битва хакеров с разработчиками прошивки консоли PSP" вышла на новый виток: на сей раз не устояла непробиваемая прежде "двойка". Хакеры Fanjita и Ditlew после пары месяцев работы наконец-то создали загрузчик альтернативного программного обеспечения для PSP с firmware версий 2.0, 2.01, 2.5 и даже самой последней 2.6.

Загрузчик eLoader запускается опосредованно - через игру Grand Theft Auto: Liberty City Stories. Для обхода защиты консоли используется дырка в GTA, запускающая сохраненную игру, словно это отдельное приложение. Пока eLoader поддерживает около двух десятков программ, в том числе эмуляторы старых игровых консолей типа NES (их полный список и сама программа лежат на www.fanjita.org), и не может быть использован для запуска пиратских копий PSP-игр. Кстати, авторы не собираются выпускать загрузчик ISO и эмулятор UMD для PSP c firmware от 2.0, поскольку не хотят, чтобы разработчики игр и Sony несли убытки. Конечно, вскоре наверняка появятся соответствующие программы последователей, использующие принцип работы eLoader, но для запуска стороннего софта все равно потребуется лицензионная копия GTA, да и работать с такой системой не очень-то удобно.

Меж тем в Сети появилась информация о новых функциях, которые будут добавлены в очередную, третью версию прошивки. PSP превратится в пульт дистанционного управления для всех телевизоров Sony и сможет обмениваться данными с телефонами Sony Ericsson. Разработчики сулят удобный органайзер/будильник; наконец-то появится долгожданный модуль просмотра PDF-документов и защищенных электронных книг.

Обилие бонусов в свежих версиях прошивки (защищенных от известных хаков) вызвало в сообществе PSP-фанов жаркие дискуссии - апгрейдиться или нет. Самые отъявленные энтузиасты предлагают даже обзавестись двумя консолями: одну оставить для пиратских игр и homebrew-приложений, а вторую - для последних программных наворотов от Sony. - Т.Б.

Если у вас нет собаки

Похоже, покровительство хвостатого символа нынешнего года не распространяется на электронные создания. Sony в рамках программы реструктуризации компании (см. "КТ" #608) прекращает выпуск своей знаменитой робособаки Aibo. С исчерпанием запасов эти устройства исчезнут из магазинов и останутся лишь украшением выставочных стендов корпорации. Поддержка уже проданных Aibo будет осуществляться еще в течение семи лет с момента выхода конкретной модели на рынок. Заодно в отставку отправлен и другой развлекательный робот - Qrio, который так и не добрался до магазинных полок. Андроид по-прежнему будет появляться на технологических и светских тусовках, но дальнейшие работы по этому проекту уже свернуты.

Aibo, "проживший" почти семь лет (или почти полвека, если судить по "собачьим меркам"), стал одним из первых массовых домашних роботов. По всему миру разошлось около 150 тысяч киберщенков, несмотря на то что они дороже самых породистых представителей собачьего племени из плоти и крови. За свою жизнь Aibo прошел немалый эволюционный путь и с каждой версией обзаводился все новыми и новыми талантами. Кроме того, Sony выпускала программные пакеты, позволяющие проводить дополнительную дрессуру при помощи компьютера (на основе этого ПО умельцы сделали немало любопытных хаков).

И все же, как бы ни любили владельцы Aibo своих "питомцев" (а поголовье киберсобак в коллекциях некоторых фанатов достигает полусотни), утилитарные функции им не по зубам. В отличие, например, от робота-гуманоида HRP-2 Promet. "КТ" (см. #576) уже писала об этом чуде инженерной мысли: год назад, благодаря стараниям профессора Токийского университета Кацуши Икеучи (Katsushi Ikeuchi), Promet, изначально созданный для черной работы на стройках, обучился мастерству японского танца. А в Национальном институте прогрессивных индустриальных наук и технологий в Цукубе его пытаются приспособить для повседневной службы людям. Робота удалось превратить в исполнительного и безотказного (если, конечно, не забывать заряжать аккумуляторы), хоть и глуповатого слугу. Необходимо лишь произнести команду, удостовериться, что она понята верно (пока системы распознавания речи оставляют желать лучшего, Promet на всякий случай повторяет получаемые инструкции), и можно с восторгом наблюдать, как мечты фантастов и отъявленных лентяев воплощаются в реальность. По крайней мере включить телевизор или принести упаковку с соком из холодильника железному слуге уже вполне по силам. - А.З.

Olympus в зазеркалье

Компании Olympus удалось сказать новое слово в фотоделе, анонсировав Evolt E-330 - первую цифровую зеркальную камеру с возможностью визирования по ЖК-экрану (как в мыльницах). Поворотный дисплей позволяет фотографировать "от бедра" или держа камеру над головой, добавляя гибкости в нестандартных условиях (например, при спортивной или подводной съемке).

Как известно, в "настоящих зеркалках" экран используется лишь для просмотра уже отснятых кадров или навигации по меню. Это обусловлено несколькими техническими трудностями - в частности, изрядным энергопотреблением и быстрым разогревом большой светочувствительной матрицы (хотя CMOS-сенсоры последнего поколения, например в незеркальной Sony R1, с этой бедой справляются). Кроме того, подвижное зеркало может посылать сформированный объективом световой поток либо на матрицу, либо в видоискатель (но не одновременно). Эту проблему в Olympus решили за счет использования второй небольшой CCD-матрицы (в дополнение к основной 7,5-мегапиксельной CMOS), служащей только для формирования изображения на дисплее.

Как обычно, первый блин получился слегка комом. Визирование по ЖК-дисплею возможно в двух режимах, и у каждого есть свои недостатки. В основном режиме A (работает CCD-сенсор, одновременно возможно визирование через видоискатель) на экране отображается лишь 92% площади кадра, к тому же при недостаточной освещенности качество изображения оставляет желать лучшего. В режиме B (предназначен для макросъемки, картинка на экране формируется главным CMOS-сенсором, видоискатель не работает) возможна только ручная фокусировка, а затвор срабатывает с секундной задержкой. Кроме того, по изображению на ЖК-дисплее нельзя оценить правильность экспозиции и выбора баланса белого, что сводит на нет изрядную часть преимуществ новаторского подхода. Впрочем, эти недостатки наверняка будут исправлены в последующих разработках - важен первый шаг. E-330 появится в продаже в марте по цене около тысячи долларов (без объектива). - В.Бир.

Сам себе дирижер

Кто сказал, что для сочинения музыкальных шедевров нужно уметь играть на пианино или виолончели? "Лучший инструмент - это ваше собственное тело", - убеждены конструкторы из британской компании Sonalog, явившие миру устройство GypsyMIDI, которое превращает в симфонию движения рук.

Вопреки броскому названию выглядит "цыганское MIDI" довольно аскетично, внешне напоминая ортопедический аппарат Илизарова: его "матчасть" состоит из нескольких рычагов, соединенных шарнирами. После того как "внешний скелет" закреплен на спине, плечах и ладонях музыканта, чуткие датчики (по шесть на каждой руке) начинают отслеживать положение рук, одновременно снимая показания по 54 параметрам. Замеры попадают во встроенный процессор, в реальном времени переводящий их в поток MIDI-данных, который через стандартный разъем можно отправить прямиком в синтезатор или компьютер.

Настройщик новому инструменту не нужен: при помощи специальной софтины хозяин может сам выбрать высоту звучания, сменить текущий набор тембров и отрегулировать чувствительность прибора сообразно своему слуху или танцевальным способностям. Впрочем, если во время записи композитор "пустил петуха", махнув рукой в неподходящий момент, исправить недочет можно и задним числом: в комплект входит пышный букет музыкальных редакторов, рассчитанных как на неграмотных рэпперов, так и на профессиональных композиторов. Согласно посулам производителей, новый способ звукоизвлечения осваивается интуитивно. Впрочем, пробиваться к творческому озарению "наощупь" вовсе необязательно: стандартным положениям рук можно приписать заранее записанные музыкальные фрагменты - такую фичу, вероятно, оценят диджеи, которые смогут вызывать любимые джинглы мановением руки.

Хотя попытки превращать движения человеческих конечностей в музыку предпринимаются довольно давно, Sonalog удалось первой довести эту идею до серийного воплощения. Увы, солидная цена комплекта (самый скромный набор для одной руки стоит 850 "зеленых", а "двуручное" ассорти с беспроводным интерфейсом зашкаливает за две тысячи) заставит лишь развести руками большинство самодеятельных любителей музыки. Интересно, какой "финансовый романс" устройство споет в ответ на этот нехитрый жест? - Д.К.

Ничто человеческое им не чуждо

В достопамятные советские времена самые богатые залежи порнографических видеокассет образовывались у сотрудников госбезопасности, изымавших эту запрещенную продукцию у граждан. Но вместо того, чтобы уничтожать "капиталистическую заразу", как предписывал закон, стражи порядка устраивали закрытые просмотры для своих же братьев-чекистов и работников партийно-комсомольского актива. Поскольку сегодня наиболее характерные черты идеологического контроля, практиковавшегося в СССР, успешно и на новый лад перенимаются Западом, то неизбежно наследуется и не знающее границ лицемерие "идеологов".

Вот, скажем, могущественная MPAA, Американская киноассоциация, по заданию Голливуда ведущая по всему миру бескомпромиссную борьбу с видеопиратством, только что буквально поймана за руку именно на том, с чем борется, - на нелегальном изготовлении копий фильма вопреки настоянию правовладельца. Речь идет о документальной картине режиссера Кирби Дика (Kirby Dick) "Этот фильм еще не категорирован" ("This Film Is Not Yet Rated"), представленной публике на недавнем кинофестивале "Сандэнс".

"Этот фильм…" посвящен принятой в США системе классифицирования кинопродукции по возрастным категориям, которая диктует правила просмотра. Ее следы можно видеть на обложках DVD в виде кодов типа "G" для любой (General) аудитории или, скажем, "PG-13", что в американских кинотеатрах означает разрешение смотреть картину детям до тринадцати лет лишь в сопровождении взрослых. Эта система оценок разработана и проводится в жизнь специальным комитетом MPAA, состоящим из десяти человек. Что интересно, комитет никогда не отчитывается перед обществом, и мало того - неизвестны имена большинства входящих в него людей. Фильм-расследование Кирби Дика сосредоточен на внутренней кухне и нюансах функционирования этой окруженной тайной рейтинговой системы.

Режиссера интересовало, откуда берутся критерии оценки: в частности, где корни тех явно двойных стандартов, с которыми комитет подходит к фильмам. А то, что Дик не ошибается, видно невооруженным глазом: эротика и секс, в отличие от жестокости и насилия, добавляют картине вистов; гетеросексуальные сцены считаются более приемлемыми, нежели гомосексуальные; равнозначные же по содержанию фильмы, как правило, получают категорию в зависимости от того, сняты ли они "большой" или независимой киностудией (понятно, кому отдается предпочтение). В своем фильме-расследовании Дик раскрывает личность ряда членов анонимного оценочного комитета и раскапывает подробности об их частной жизни.

Отдавая готовую картину на категорирование в MPAA в ноябре прошлого года, Дик потребовал, чтобы с нее не делались копии. Чиновники, со своей стороны, всячески заверили автора, что "конфиденциальность фильма - их главная забота". Теперь же выяснилось, что вопреки обещаниям в ассоциации изготовили копии картины для показа своим сотрудникам. В частности, тем, кто невольно стал главными героями расследования. Когда назрел скандал, адвокаты MPAA, дабы оправдать эти действия, извлекли на свет любимый аргумент юриспруденции свободного общества: мол, Дик покусился на самое святое, что есть у граждан, - на тайну их личной жизни. В ответ режиссер резонно заметил, что если он и нарушил своим любопытством какие-то правила, то совершенно не понимает, почему это может оправдывать нарушение законов официальными лицами MPAA. Да еще когда на сайте организации прописано ее кредо: "Распространение или изготовление копий фильмов без согласия владельца авторских прав является нарушением закона. Просто и ясно, пираты - это воры. Все формы пиратства являются нелегальными и чреваты серьезными судебными последствиями".

Кирби Дик, похоже, не намерен тягаться с MPAA в суде. Но и без судебной склоки эта история наглядно демонстрирует и откровенное лицемерие, и двойные стандарты, применяемые теми людьми, которые весь мир пытаются учить нормам морали и добропорядочности. - Б.К.

Говорит и показывает Бомбей

Дизайнеры из небольшого французского креативного агентства напали на светлую идею, которая пришлась по душе многим десяткам тысяч сетян. На сайте Grapheine.com в разделе "Телевидение Бомбея" (Bombay TV) любитель индийских фильмов может почувствовать себя профессиональным переводчиком с хинди. Процесс прост - никаких словарей - нужно лишь выбрать понравившийся видеофрагмент и написать к нему собственные субтитры. В выложенных роликах не более трех фраз, но чаще всего действие понятно и без слов, или же наоборот - смысл сказанного совершенно неочевиден. Впрочем, слова порой заменяет отличная игра и выразительная мимика героев - ею-то, собственно, и славится индийский синематограф. Так что придумать что-нибудь веселое не составит труда любому человеку хотя бы с каплей чувства юмора.

Каждый день на сайте появляются новые фрагменты из фильмов. Технология построена на флэш, используется Unicode, поэтому "титры" отображаются на любом языке. Bombay TV чрезвычайно популярен во Франции (оно и понятно - сайт все-таки французский) и других странах Европы, но есть также субтитры на японском, иврите и множестве других наречий - в библиотеке уже около 650 тысяч "переводов" к различным фрагментам. Настоящий кладезь индийского синематографа, щедро сдобренного национальным юмором посетителей из разных стран мира. - Т.Б.

Геройский облом

Начавшееся в конце января открытое бета-тестирование игры Heroes of Might&Magic V не только не приблизило выход долгожданной пятой части эпопеи, а напротив, отдалило его, заодно вызвав массовые "народные волнения".

Казалось бы, в Ubisoft сделали правильный шаг навстречу любителям "Героев", объявив о свободном тестировании, но не прошло и недели, как "геройское" движение забило тревогу. В бете обнаружилось столько ошибок, что многим увидавшим игру стало ясно: до конца марта, официально намеченного издателем срока выхода полной версии, все огрехи не устранить.

Крупные фанатские сайты по всему миру объединились и послали в Ubisoft просьбу отложить выпуск игры. При этом обнаружилась и подводная часть проблемы: издатель, по-видимому, торопит разработчика (российскую компанию Nival Interactive), не желая выходить за рамки текущего финансового квартала. Не получив из Ubisoft оперативного ответа, ведущие "геройские" сайты решили ковать железо пока горячо и подписали многостороннее соглашение News Suppression Pact, сутью которого стал отказ от информационной поддержки игры. С сайтов-участников исчезло все, что касалось новой версии "Героев", и было заявлено, что дальнейшие новости публиковаться не будут. А на специально созданном сайте SaveHeroes.org каждый любитель "Героев" мог поставить "подпись" под обращением в Ubisoft.

Отчего же разыгралась буря? Поклонники серии хорошо помнят обстоятельства выхода четвертой игры, которую так и не признали многие из тех, кто души не чаял в третьих "Героях". Разработчики поспешили, и именно эта неудача потопила New World Computing и 3DO Company. Кроме того, любителей "Героев" волнует судьба серии вообще: в случае отсутствия успеха у геймеров второе подряд неудачное пришествие "Героев" может вовсе похоронить будущее игры. Вряд ли Ubisoft станет развивать неприбыльный проект.

За три дня сайт SaveHeroes.org посетило больше 30 тысяч человек, и компания Ubisoft, наконец, официально объявила о переносе релиза на второй квартал текущего года. Одержав локальную победу над "сыростью", геройское сообщество вздохнуло с облегчением. Однако во всей этой истории так и осталось до конца неясным, кто же больше виноват в том, что предваряющее выход игры тестирование выявило такую бездну недоработок: сама Ubisoft со своими финансовыми планами или не укладывающаяся в сроки Nival Interactive. - А.Б.

И да поможет нам пингвин

Прямохождение человека - одно из выдающихся достижений природной эволюции, что охотно подтвердят инженеры, десятилетиями бьющиеся над задачей устойчивого передвижения двуногих роботов. Подтвердят это и врачи, постоянно имеющие дело с пациентами, у которых нарушено чувство равновесия. Все люди, особенно пожилые, при ходьбе находятся в неустойчивом состоянии из-за раскачивания тела из стороны в сторону. Однако у здоровых людей это состояние контролируется нервной системой. Из-за ряда болезней и по мере общего старения организма нервная система деградирует, а достаточно сложный комплекс движений, обеспечивающих прямохождение, становится все менее согласованным, что может приводить к потере равновесия и падениям.

В поисках решения этой проблемы группа ученых из техасского Университета Хьюстона обратилась к животному миру, ведь природа решает такую же задачу уже миллионы лет. В частности, устойчивое хождение на двух ногах характерно для птиц, среди которых по ряду важных параметров к человеку ближе всего пингвины. А потому ученые обратились за помощью к сотрудникам находящегося неподалеку зоопарка Moody Gardens, где живет большая колония королевских пингвинов. Зоологи охотно согласились помочь медицине, но больше всех были рады новому развлечению сами подопытные, оказавшиеся на редкость общительными и готовыми к сотрудничеству.

Дюжину пингвинов привезли в лабораторию, где на них надевали датчики для компьютерного захвата движения и предлагали пройтись по специальному мату, покрытому сенсорами, регистрирующими давление ног. Одна из причин выбора пингвинов была в том, что их вес достаточен для срабатывания сенсоров мата. Ну а то, что пингвины охотно и с явным интересом приняли участие в научных экспериментах, для всех оказалось приятной неожиданностью.

Когда исследователи проанализировали данные, собранные о характерной - вразвалочку - походке пингвинов, они пришли к выводу, что эти комичные на наш взгляд раскачивания в действительности помогают птицам поддерживать равновесие. Похоже, ученым удалось нащупать механизм, обеспечивающий стабильность прямохождения пингвинов. На его основе сейчас разрабатывается терапевтическая методика для обучения людей, испытывающих трудности с равновесием при ходьбе. Правда, о скором внедрении новой методики в лечебных учреждениях пока речи не идет, однако вовсю ведутся эксперименты со студентами колледжа, осваивающими пингвинью поступь и добивающимися того, чтобы она одновременно была естественной и более устойчивой. Не исключено, что "новый" тип прямохождения окажется полезным и для роботехников. Кроме того, техасские ученые планируют провести по уже отработанной методике изучение движений пингвинов генту (умеющих довольно шустро бегать), а также страусов. - Б.К.

Отражения твоего голоса…

Дельфины относятся к животным, способным к эхолокации. При таком способе ориентации используются отражения от окружающих объектов специальных лоцирующих звуков - обычно это резкие сигналы на длине волны, которая хорошо распространяется в среде и отражается препятствиями. По-видимому, в психике использующих эхолокацию животных (кроме дельфинов - это пещерные стрижи-саланганы, некоторые тюлени и, конечно, летучие мыши) формируется акустически-объемная картина мира. Любопытно, что предметы в ней могут быть полупрозрачными: вероятнее всего, доброжелательное отношение дельфинов к человеку связано с тем, что внутри нашего тела "слышатся" легкие, характерная особенность самих дельфинов - морских млекопитающих. Существа с легкими могут утонуть; если они совершают резкие движения у поверхности воды, их надо поддерживать…

Расстояние до объекта определяется по времени, прошедшему от момента индуцирования сигнала до возврата эха. Понятно, что лучше всего ориентироваться этим способом в одиночку. Издавая звук, животное снижает чувствительность своего слухового рецептора, а потом прислушивается к тихим отзвукам. Хуже, когда рядом работает несколько локаторов. Чужие лоцирующие звуки заглушают эхо от собственного крика, свои и чужие отражения перепутываются друг с другом. Летучие мыши в колониях решают непростую задачу, вылавливая из общего гама отражения своего голоса.

Дельфины используют еще более сложное, но и более красивое решение. Немецкий биолог Томас Гетц (Thomas Gotz) из университета Тюбингена установил, что дельфины ориентируются по эху как своего, так и чужого голоса. Доказать это нетрудно: если дельфины плывут в группе, активно эхолоцирует лишь один. Другим приходится решать усложненную задачу: высчитывать расстояние не только до препятствия, но и от источника звука. Для облегчения этой задачи дельфины передвигаются строем. Вероятно, особенности такого строя являются результатом оптимизации как гидродинамических, так и гидроакустических параметров.

Неожиданная трактовка описанных наблюдений принадлежит Стиву Доусону (Steve Dawson) из новозеландского университета Отаго. Он предполагает, что расшифровка дельфинами чужих сигналов объясняет, почему у этих высокоразвитых животных не появилась речь. Что может передавать речевое сообщение? Информацию о внутреннем состоянии говорящего, а также о внешнем мире. Внутренний мир дельфинов отражается в их голосах, а внешний - в эхе от их голосов. Зачем говорить "рыба", если можно сказать просто "я", а рыбу собеседник услышит по эху одновременно с говорящим? - Д.Ш.

Светлый строй

Удивительную плоскую структуру, получившую название "оптическая материя", впервые удалось получить ученым Даремского университета в Великобритании. Полистирольные шарики диаметром около четырехсот нанометров сами выстроились в шахматном порядке, удерживаясь друг около друга рассеянным лазерным светом.

Ученые давно используют особым образом сфокусированный свет лазеров, чтобы удерживать атомы в разнообразных оптических ловушках или манипулировать различными нанообъектами как пинцетом. Однако во всех этих экспериментах объектами управляют рукотворные градиенты сильного электромагнитного поля лазерных лучей. В новых экспериментах впервые наблюдался принципиально новый эффект самоорганизации материи в достаточно однородном электромагнитном поле.

Два перекрывающихся лазерных луча с ортогональной поляризацией были направлены изнутри на горизонтально расположенную поверхность кремниевой призмы. Угол падения лучей был больше угла полного внутреннего отражения, и за поверхность призмы проникало только так называемое нераспространяющееся (evanescent) или поверхностное электромагнитное поле, которое быстро затухает вблизи поверхности и не переносит энергии. На призму помещали капельку жидкости с полистирольными шариками. И к всеобщему удивлению шарики сами, за доли секунды, выстраивались в плоскую регулярную структуру, активно взаимодействуя с поверхностным электромагнитным полем.

На оптической материи ученым удалось непосредственно наблюдать многие физические эффекты, характерные для молекулярных кристаллов - поверхностную диффузию, миграцию дефектов, фазовые переходы. Это захватывающее зрелище, увы, не доступно на масштабах отдельных атомов.

Полноценную теорию нового явления еще предстоит создать. И пока трудно предвидеть его возможные практические приложения, выходящие за рамки чисто академического интереса к явлениям самоорганизации. Возможно, управляемая лазером самосборка наночастиц будет полезна при производстве разнообразных устройств наноэлектроники будущего. А пока окрыленные успехом экспериментаторы надеются получить уже трехмерный оптический кристалл. - Г.А.

Отрицательный бутерброд

Принципиально новый материал с отрицательным показателем преломления получила международная команда физиков из Германии, США и Польши. Несмотря на то что он работает только при низких температурах, во внешнем магнитном поле и в миллиметровом диапазоне радиоволн, разработка внушает надежды на скорое появление удивительных электронных и оптических устройств.

На необычные свойства гипотетических материалов с отрицательным показателем преломления первым обратил внимание советский теоретик Виктор Веселаго еще в конце шестидесятых годов прошлого века. Интерес к ним возродился на рубеже тысячелетий, когда было показано, что линзы из таких материалов позволяют обойти так называемый дифракционный предел, который мешает рассмотреть объекты меньше половины длины электромагнитной волны. Это их свойство можно использовать в фотолитографии и нанотехнологиях для изготовления элементов компьютерных чипов.

К настоящему времени получен целый ряд материалов с отрицательным показателем преломления в оптическом и радиодиапазонах, однако все они представляют собой либо сложные композиты, либо фотонные кристаллы и, к сожалению, довольно сильно поглощают в рабочей области.

Новый материал состоит из тонких чередующихся слоев высокотемпературного сверхпроводника YBa2Cu3O7 и ферромагнетика (La:Sr)MnO3. При охлаждении до сверхпроводящего состояния во внешнем магнитном поле порядка трех тесла показатель преломления такого "бутерброда" становится отрицательным.

Ученым удалось непосредственно измерить показатель преломления материала и управлять его величиной и знаком, меняя напряженность внешнего магнитного поля. Эта управляемость может оказаться полезной в целом ряде приложений. Кроме того, механизм работы "бутерброда" внушает надежду на его быстрое совершенствование за счет поиска лучших комбинаций состава и геометрии слоев. В первую очередь ученые решили попытаться снизить необходимую величину внешнего магнитного поля или вовсе его исключить. Возможно, в будущем это позволит довести слоистые материалы Веселаго до практических приложений. - Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.