Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
31.01.2006

Вот на эти два про’цента и живу  - Отряд заметил потерю бойца - Гадание на кофейной гуще  - Черные дни черной смородины - $110 за телефон президента  - Опер в мини  - Клеточный конструктор - Очевидное невероятное  - Маки по совместительству - Спокойствие, только спокойствие!  - Телефоны отдельно, бизнес отдельно - Угрозы рака снова нет - Тюрьма будущего  - Starring rovers  - Вести с задворков - №28928 приговорен к девяти годам  - Вращение на грани  - Жидкий самокат - Бабушка, а зачем тебе такие большие мозги? - Я хочу, чтоб к штыку приравняли PC - Ну где же вы, девчонки?

Вот на эти два про’цента и живу

В далеком 1986 году Стив Джобс купил анимационное подразделение Lucasfilm всего за 10 млн. долларов. За два десятка лет это давнее приобретение слегка подросло в цене: нынешняя продажа студии компьютерной анимации Pixar ("История игрушек", "Корпорация монстров", "В поисках Немо", "Суперсемейка") медиаимперии Walt Disney принесет Джобсу на 35 тысяч процентов больше. Общая сумма сделки составляет 7,4 млрд. долларов, но Стиву принадлежит лишь контрольный пакет (50,6%) акций Pixar, которые будут обменяны по весьма приличному курсу на ценные бумаги покупателя. При этом Джобс станет крупнейшим акционером Disney и войдет в совет директоров компании. Кстати, у "главного садовода" в Disney было немало завистников, которые нелестно отзывались о деятельности Pixar. Им, пожалуй, пора паковать вещи и искать новую работу.

Для главы Walt Disney Роберта Айгера (Robert Iger, на фото он рядом с Джобсом), не так давно заступившего на нынешний пост, эта сделка тоже очень желанна, поскольку позволяет восстановить давние отношения с Pixar и Apple, почти полностью порушенные его неудачливым предшественником Майклом Эйснером (Michael Eisner). У кормила новой объединенной анимационной студии встанет президент Pixar Эд Катмулл (Ed Catmull), вице-президент Pixar Джон Лассетер (John Lasseter) возглавит креативный отдел и станет главным консультантом подразделения Walt Disney Imagineering, ведающего развлекательными парками "Диснейлэнд".

Слияние двух мультипликационных гигантов сравнивают по масштабам с объединением Time Warner и America Online. Будем надеяться, что высокие технологии и мастерство Pixar смогут слиться с "душевностью" и креативностью Disney и новая компания порадует нас мультфильмами ничуть не хуже тех, что делала старая добрая Walt Disney, прекрасно обходившаяся без компьютеров. Ну и, конечно, покупка Pixar важна не только для мира анимации. Disney и Apple могут образовать отличный тандем как поставщик и продавец контента. Если у Стива Джобса получится усидеть сразу на двух стульях. - Т.Б.

Отряд заметил потерю бойца

В фотоиндустрии неспокойно. Только-только Nikon объявил о своей миграции на "цифру" (см. "КТ" #623), как умы взбудоражило новое известие: Konica Minolta - один из старейших игроков на этом поле - уходит из фотографического бизнеса. К марту будет прекращено производство фотокамер, а к весне 2007-го фирма постепенно перестанет делать фотопленку и бумагу (на радость не слишком-то жирующим конкурентам).

Естественно, на такой шаг Konica Minolta пошла не от хорошей жизни. Пленочно-бумажный бизнес, как шагреневая кожа, съеживается на 20% в год, цифровые компактные камеры не делает сейчас только ленивый, а в самой доходной нише зеркалок балом правят Canon и Nikon (около 80% рынка на двоих). В текущем финансовом году корпорацию Konica Minolta ожидают почти полумиллиардные убытки, так что ей ничего не остается как избавляться от неприбыльных направлений бизнеса. К осени 2007 года будет уволено 11% персонала (примерно 3700 человек), а компания продолжит выпускать лишь цветные копиры, материалы для LCD-дисплеев и медицинское оборудование.

Впрочем, есть в этой печальной истории и светлое пятно: цифровые зеркальные камеры Konica Minolta (в отличие от пленочных Dynax и мыльниц всех калибров) не исчезнут, а будут выходить под маркой Sony. Соответственно должны сохранить актуальность и накопившиеся у поклонников марки миллионы объективов системы Maxxum/Dynax. Подробности сделки пока неизвестны, но первую зеркалку Sony обещает выпустить уже к лету. Таким образом, в ближайшее время вполне возможен передел некогда весьма консервативного SLR-рынка: место некоторых грандов фотодела постепенно займут крупные производители электроники вроде Sony и Samsung. А там, глядишь, и китайцы подсуетятся… - Т.Б., В.Бир.

Гадание на кофейной гуще

"Что код грядущий нам готовит?" Немалая часть акционеров Oracle, жаждущих ответа на этот вопрос, собралась в конференц-зале мэрии Сан-Франциско, в то время как президент Чарльз Филипс (Charles Philips), оправдывая название своей компании, вещал им о будущем.

По словам "оракула", его подшефные просто фонтанируют новыми идеями - и это неудивительно, если учесть, что за последний год Oracle прибрала к рукам не меньше дюжины инновационных софтверных фирм. Самым большим приобретением стала компания PeopleSoft, купленная за 10 млрд. "зеленых" год тому назад и благополучно переваренная корифеем бизнес-софта. Последним крупным бриллиантом в короне Oracle стал гигант бизнес-аналитики Siebel Systems: как заверил шеф "ораклоидов", 5,8-миллиардная сделка будет завершена в течение нескольких недель.

Для того чтобы впитать лучшие инновации, завоеванные компанией в ходе упорных рыночных боев, год назад Oracle возвестила о начале работы над проектом с символическим названием Fusion ("Слияние") - гибридом своей флагманской СУБД и детища PeopleSoft. По уверениям Филипса, к текущему моменту полдела сделано: взращен становой хребет будущей системы и определены все ключевые спецификации. Впрочем, судя по тому, что спуск на воду многообещающего проекта ожидается не ранее 2008 года, оставшаяся "половина" займет как минимум вдвое больше времени, нежели первая. Несмотря на нестыковку графика, Филипс назвал чистой воды "мифом" слухи о том, что Oracle затеяла рисковую и непредсказуемую игру. "Это всего лишь новый продукт, - заверил он слушателей. - И поверьте, до сих пор мы справлялись с подобными вещами". К разряду устного народного творчества также была отнесена информация о том, что по завершении своей эпохальной разработки Oracle тут же "огнем и мечом" заставит переходить на нее всех конечных пользователей. Как обещано, поддержка старых продуктов будет обеспечиваться и впредь; правда, тем, кто не желает плестись в хвосте прогресса и жаждет полной совместимости с новой системой, придется вовремя мигрировать на свежие версии.

Пока обещанная чудо-система еще не готова, Oracle продолжит потчевать публику ассортиментом привычных блюд: в текущем году войдут в строй Oracle E-business Suite 12 и PeopleSoft 9, в качестве специй к которым в небольших дозах будут примешаны некоторые элементы Fusion - новые средства интеграции приложений и создания бизнес-отчетов. Увы, акционеры компании далеки от оптимизма - ныне Oracle переживает не лучшие времена, а приобретения последних месяцев явно не поправили бюджет корпорации. Ее акции котируются по чертовой дюжине "зеленых" за штуку - в два с лишним раза ниже, чем пять лет тому назад, а темпы роста продаж фирменной СУБД упорно не желают расти.

Впрочем, не исключено, что долгосрочные прогнозы окажутся для "оракулов" куда благоприятнее. Так, уже сейчас очевидно, что ближайшее десятилетие для Oracle ожидается "солнечным": глава компании Ларри Эллисон заключил с Sun Microsystems контракт на лицензирование платформы Java, действующий до 2015 года. В благодарность за это Sun планирует бесплатно отгружать покупателям своих процессоров UltraSPARC промышленную версию Oracle 10g при условии, что они подпишутся на годовую поддержку. Выдав порцию дежурных комплиментов своему бизнес-партнеру, глава Sun Скотт Макнили с улыбкой спросил Ларри, не собирается ли Oracle в ближайшее время приобрести заодно и его компанию. Не оставшись в долгу, Эллисон предложил Макнили почаще читать бизнес-прессу, поскольку "выходит так, что мы предпочитаем делать все исподтишка". - Д.К.

Черные дни черной смородины

Компания Research In Motion еще на шаг приблизилась к катастрофе: судебному запрету продаж беспроводного коммуникационного устройства BlackBerry и отключению одноименных сервисов электронной почты. Верховный суд США отклонил петицию о пересмотре решения федерального суда, который признал незаконным использование в BlackBerry интеллектуальной собственности, принадлежащей корпорации NTP. Таким образом, RIM лишилась последней возможности избежать ответственности.

Напомним, что дело тянется с 2002 года. Тогда суд первой инстанции постановил, что RIM виновна в нарушении ряда патентов NTP. В 2003-м NTP потребовала полной остановки сервисов и запрета продаж BlackBerry на территории США. В марте минувшего года компании вроде бы договорились урегулировать спор - RIM пообещала выплатить 450 млн. долларов, однако сделка сорвалась, и стороны опять перешли к конфронтации.

В настоящее время в нескольких окружных судах рассматривается исковое требование NTP. При этом фирма настаивает лишь на выборочном запрете - только для гражданских клиентов. Правительство и местные власти смогут продолжать использовать BlackBerry, если, конечно, RIM, лишившаяся гражданской абонентской базы, не решит вовсе свернуть деятельность.

Именно общественные интересы и вопросы национальной безопасности остаются последним козырем RIM - компания просит суды не запрещать популярные сервисы, которыми пользуются даже спецслужбы. Как уже было сказано, нарушение авторских прав признано бесповоротно. RIM остается лишь уповать на то, что в интересах общества окружные суды не станут запрещать ее детище и ограничатся требованием выплаты компенсации. - Т.Б.

$110 за телефон президента

В американской законодательной системе обнаружена серьезная брешь. Всего за 110 долларов каждый желающий может получить информацию о телефонных звонках любого абонента сотовой и проводной связи. Более того, на этом поле незаметно выросла целая индустрия, предлагающая подобные услуги.

Cильнее прочих засветилась фирма 1st Source Information Specialists, которая владеет сайтом www.locatecell.com  и целым рядом других ресурсов, предоставляющих информацию о чужих телефонных переговорах. Сайт предлагает набор очень интересных услуг: за $65 можно узнать имя и физический адрес абонента по номеру его телефона (если поиск ведется по канадскому номеру, это будет стоить $85, а если по международному - $250); за $95 можно выяснить действующий номер мобильного телефона по имени и любой комбинации адреса и номера социального страхования; наконец, за $110 можно по номеру телефона получить список входящих и исходящих звонков (сто номеров, за остальные придется платить дополнительно).

Качество последней услуги решил проверить сайт Americablog: за указанную сумму в течение суток исполнитель действительно предоставил список последних ста звонков бывшего кандидата в президенты США, генерала Уэсли Кларка (Wesley Clark). Сам генерал был проинформирован об эксперименте, но никак не отреагировал на его результаты.

Услуги 1st Source Information Specialists отнюдь не уникальны, похожую информацию за аналогичные деньги предоставляет и компания Data Find Solutions и ряд других "темных лавочек". В Федеральную комиссию США по связи (FCC) уже поступил официальный запрос на расследование того, откуда эти мелкие фирмы берут персональные сведения граждан. Вдобавок один из сенаторов планирует представить законопроект, который запретит выдавать информацию о клиентах телефонных компаний даже лицам, утверждающим, что у них есть на это право (чтобы оправдать свою незаконную торговлю, фирмы часто используют эту лазейку). Если закон будет принят, то инсайдеров, продающих сведения о звонках, можно будет привлечь к ответственности.

Тем временем 1st Source Information Specialists придется отстаивать свои права, так как соответствующий иск против компании уже подан в федеральный суд Атланты. Согласно жалобе, ответчики завладели приватной информацией клиентов, используя "методы социальной инженерии, хакерство и/или неавторизованный доступ к учетным записям клиентов оператора мобильной связи, хранящимся в базе данных".

По мнению экспертов компании InfoWatch, истцам будет нелегко убедить суд, что действия Locatecell.com действительно привели к ущербу. Как и во многих других разбирательствах, касающихся приватности, обвинению потребуется жертва - человек, который согласится прийти в суд и предъявит неопровержимые доказательства нанесения ему ущерба. Правда, к делу уже подключились сами сотовые операторы, обеспокоенные своей репутацией. В частности, иски на "шпионские фирмы" подали Cingular Wireless и T-Mobile (соответственно первый и четвертый по величине мобильный провайдер в США), так что общими усилиями темный бизнес скорее всего будет прикрыт. - Д.З.

Опер в мини

Opera Software и компания Bytemobile, предоставляющая услуги на рынке оптимизации информационного трафика в сотовых сетях, объявили о начале сотрудничества.

В своих разработках калифорнийская Bytemobile использует технологию Optimization Services Node (OSN), которая базируется на промежуточных серверах, подгоняющих запрошенный контент к возможностям конечного устройства. Применение OSN позволяет существенно сократить трафик через беспроводное соединение и тем самым убить сразу двух зайцев: разгрузить операторскую инфраструктуру и повысить скорость интернет-серфинга (до трех раз в условиях 3G-сетей), заодно снизив издержки юзеров на доступ к контенту. Наработками Bytemobile пользуется более шестидесяти сотовых операторов по всему миру, и все они без дополнительного апгрейда будут поддерживать новый мобильный браузер от Opera, усиленный OSN. Надо заметить, что у норвежцев есть опыт внедрения схожей системы: программа Opera Mini, созданная в помощь владельцам не слишком продвинутых телефонов, получает информацию со специального сервера, "обдирающего" затейливое форматирование, объемистые картинки и прочие тяжеловесные наросты с веб-страничек (релиз этого Java-браузера вышел в середине января, программу можно бесплатно скачать с mini.opera.com). Но, видимо, в Opera трезво рассудили, что для глобального использования лучше заручиться поддержкой партнера, более сведущего в подобных делах.

Безусловно, союз двух компаний еще больше упрочит положение Opera в области инструментов для мобильного браузинга. Поможет этому и недавний выход бета-версии программы для платформы Windows Mobile, которая за свою довольно долгую историю так и не обзавелась приличным средством веб-серфинга. Браузер поддерживает КПК под управлением Windows Mobile 2003 и 5.0 и предоставляет богатый набор средств (отображение полноразмерных страниц на небольшом экране, многооконный интерфейс с поддержкой портретной и альбомной ориентации) для комфортной "наладонной" работы в вебе. - А.З.

Клеточный конструктор

Процессор Cell из химеры, о которой многие слышали, но мало кто видел в работе, постепенно превращается в реальность. Сфера суперкомпьютеров "клеткой" уже частично охвачена, благодаря, например, фирме Mercury Computer Systems, производящей на базе детища Sony, Toshiba и IBM вычислительные комплексы для гражданского и военного применения (см. "КТ" #623). Весьма вероятно, что вскоре устройства с эмблемой "Cell powered" наводнят и потребительский рынок. Не в последнюю очередь популяризации чипа должен посодействовать один из его непосредственных создателей - компания Toshiba, разработавшая технологию использования Cell с недорогими материнскими платами формата ATX. Референсный набор, созданный для облегчения труда сторонних производителей, позволит максимально быстро освоить мощь "клетки" и обеспечить базу для внедрения чипа в различную продукцию: начиная с телевизионных интернет-приставок и заканчивая плейерами для оптодисков нового поколения, декодирование контента которых отъедает немало вычислительных ресурсов.

Создание массового недорогого решения, столь необходимого для завоевания рынка, потребовало от Toshiba обхода многих нетривиальных проблем. Для того чтобы уменьшить стоимость и в то же время обеспечить надежность всей системы, при проектировании платы для Cell японские инженеры использовали нестандартные приемы. Например, за счет увеличения толщины двух внутренних слоев удалось сократить общее количество слоев в плате со стандартных десяти (необходимых для обеспечения процессора током достаточной силы) до восьми. Главный процессор (может работать на частоте от 2,4 до 4 ГГц) соединяется с памятью XDR DRAM и чипом-компаньоном (Super Companion Chip отвечает за операции ввода-вывода) диагональными дорожками, дабы на практике раскрыть возможности используемых интерфейсов, обеспечивающих запредельную пропускную способность.

Набор для разработчиков будет доступен ко второму кварталу. Правда, заинтересованные в нем производители наверняка столкнутся с нехваткой процессоров Cell. А учитывая скорый выход PlayStation 3, который лишь обострит дефицит, в дальнейшем можно ожидать только ухудшения ситуации. - А.З.

Очевидное невероятное

Любителей поэкспериментировать с электронной техникой хватало во все времена, но сегодня запредельная сложность бытовой электроники особенно благоприятствует применению ее "не по назначению". Результаты таких экспериментов неизменно поражают воображение. Кто-то превращает в сопроцессор графический адаптер, кто-то переделывает в фотоаппарат обычную мышь, а американец Майк Голембевски (Mike Go lembewski) наделал шуму проектом The Scanner Photography, скрестив сканер с архаичной фотокамерой. Как рассказывает сам Майк, началось все несколько лет назад, когда забавы ради он установил дешевый настольный сканер на место фотопластинки в фотоаппарат начала XX века. Первые же снимки показали жизнеспособность идеи, однако то, что представлялось автору занятием на пару недель, в конечном счете увлекло его на годы. Причиной стали удивительные искажения, проявившиеся на фотографиях.

Неподвижные объекты на фотографиях Майка остаются неизменными. А вот движущиеся трансформируются порой самым непостижимым образом: на портретах нетерпеливых натурщиц проявляется третий глаз и второй рот, пешеходы превращаются в фигурки, словно вырезанные из бумаги, автомобили разливаются по улицам футуристичными колесницами… Полюбоваться фантастическими фотосессиями можно в галереях на сайте www.scannerphotography.com, объясняются же чудеса просто. Дело в том, что на каждый снимок требуется несколько десятков секунд. Только не из-за низкой чувствительности фотоматериалов, как сто лет назад, а вследствие специфики работы сканирующего элемента, который буквально "прочитывает" проецируемое на него изображение слева направо (или сверху вниз). Таким образом, если попавший в прицел камеры объект тоже перемещается, результирующее изображение запечатлевает сложное по форме движение. Что интересно, искажения уникальны: воспроизвести их посредством постобработки снимка в графическом редакторе нелегко, ведь фотографируемые объекты перемещаются в трехмерном пространстве.

Впрочем, фотографии, как и сам аппарат, скрывают еще немало удивительных сюрпризов. Так, детальное изучение снимков показало, что на них запечатлевается… звук! Точнее, результат воздействия звуковых колебаний на различные объекты - к примеру, в виде мелкой ряби на занавесках над театральной сценой. По форме колебаний можно восстановить интенсивность и ритмическую картину того, что слышал фотограф в момент съемки. Другой интересный момент связан с цветопередачей. Из-за функциональных особенностей сканера снимки получаются монохромными, однако изредка на них все же заметны переливы цветов. Это случается, когда цвет фотографируемого объекта изменяется быстрее, чем сканирующая головка успевает его записывать (к примеру, на компьютерных дисплеях).

На своем сайте Майк подробно описывает конструкцию уникальной камеры и специфические детали "фотографического процесса". Однако желающие повторить эксперимент должны быть готовы к трудностям. Мало модифицировать сканер (удалить крышку, отключить подсветку, освободить сканирующий элемент от линзы), необходимо еще заставить его работать в новых условиях, для чего Майку пришлось написать собственную версию драйвера. Впрочем, искусство требует жертв, не так ли? - Е.З.

Маки по совместительству

Появление компьютеров Apple на базе процессоров Intel породило новую волну интереса к возможности использования популярных ОС в чуждом окружении. Но если запустить Mac OS на x86-железе с переменным успехом пытались давно, породив при этом кучу эмуляторов, вроде свободного PearPC или его коммерческого брата-близнеца CherryOS (который, вероятнее всего, был просто альтернативной сборкой того же PearPC), то возможность работы Windows на "Маках" представляла интерес лишь для немногочисленной категории пользователей (для которых, скажем, Microsoft выпускала Virtual PC for Mac). Выпуск же Intel Mac практически нивелировал аппаратные различия между двумя платформами, и у многих появилось резонное желание за те же деньги иметь возможность выбирать, чем пользоваться.

Apple заявляет, что никаких искусственных препятствий для желающих запустить Windows на новом железе не будет. Правда, несмотря на всю теперешнюю схожесть интеловские "Маки" имеют как минимум одно существенное отличие от Wintel-платформы: использование нового стандарта Intel - Extensible Firmware Interface (EFI) взамен BIOS. Поддержка EFI в современных Windows имеется лишь в 64-битных версиях, которые не удастся запустить на 32-разрядном Intel Mac. Обеспечение работы в связке с EFI во всем многообразном семействе Windows планируется только начиная с Vista. Но, во-первых, ее выхода еще надо дождаться, а во-вторых, не факт, что Microsoft не подложит свинью, организовав (пусть и неумышленно) дополнительные препоны для работы на нетипичных конфигурациях.

Пока энтузиасты пытаются найти способ загрузить Windows на новых "Маках", основная масса пользователей, у которой нет достаточных знаний для подобных экзерсисов, просто ожидает результата. Но не все. Некто Колин Н. из Хьюстона организовал на сайте www.winxponmac.com состязание с денежным призом. Правила очень простые: выигравшим будет считаться тот, кому удастся до 23 марта поселить на Intel Mac и Windows XP, и Mac OS X, да еще с возможностью выбирать желаемую ОС при загрузке. Победитель получит вознаграждение из средств, пожертвованных людьми, заинтересованными в успешном завершении проекта. Если же в указанный срок никто так и не представит задокументированное решение, собранная сумма пойдет на благотворительные цели. Первую сотню долларов вложил сам Колин, а после того как ссылка на его сайт попала в популярные блоги, денежный ручеек потек значительно быстрее. К моменту отправления номера в печать счетчик показывал цифру 6702 доллара - уже есть за что побороться. - А.З.

Спокойствие, только спокойствие!

Печально, но факт: по мере роста древа высоких технологий на его ветвях все чаще вызревают гроздья гнева пользователей, не находящих взаимопонимания с электронными "братьями по разуму". Согласно исследованию, проведенному британским фондом Developing Patient Partnerships, неприятности, связанные с компьютерной техникой, ныне являются главной причиной стрессов у жителей страны. В ходе анонимного опроса населения Туманного Альбиона выяснилось, что на постоянные проблемы в общении с окружающими жалуются 20% британцев, на финансовые затруднения - 24%, а хроническое отсутствие взаимопонимания с "писюком" висит дамокловым мечом над 30% граждан.

Увы, солидная доля "чайников", раздраженных поведением ненавистного PC, в критический момент не прочь сжать кулаки, выместив свое недовольство на несчастной железяке. Ряды современных луддитов ширятся год от года, и результаты их деятельности перерастают в серьезную проблему для офисов. Впрочем, как считают исследователи из расположенного в Ростоке института Фраунгофера, в нынешнем положении вещей виноваты отнюдь не сами задиры, а производители железа, по вине которых персоналки до сих пор лишены обратной связи с пользователями. "Компьютер является слугой человека, следовательно, именно на его плечи ложится забота о душевном комфорте своего хозяина", - убеждены немцы.

В качестве системы мониторинга пользовательского настроения "фраунгоферовцы" предлагают оригинальную модель подключаемой к компьютеру перчатки. "Зашитые" в нее сенсоры оперативно замеряют артериальное давление, а также температуру и влажность кожи. Эти данные поступают в распоряжение программы-психолога, выводящей на их основе заключение о душевном состоянии клиента. В случае, когда ситуация под контролем, работа проводится в штатном режиме, но если параметры зашкаливают - принимаются экстренные меры. О том, какие именно, пока остается лишь гадать: первый опытный образец "перчатки безопасности" будет предъявлен посетителям выставки CeBIT, которая пройдет в Ганновере в начале марта. Думается, меры воздействия на сотрудников в критическую минуту должны учитывать особенности их внутренней "операционной системы": если наиболее гуманных "компьютероненавистников" от рокового шага убережет вовремя всплывающее на десктопе окно с портретом сурового начальника, то самых неукротимых - только кровавая резня в Doom. - Д.К.

Телефоны отдельно, бизнес отдельно

У "короля ужасов" Стивена Кинга в январе вышел из печати новый роман, получивший название "Cell" и посвященный, можно сказать, сотовой связи. Как рассказывает сам автор, идея книги пришла ему в голову в Нью-Йорке, когда возле одного из дорогих отелей он обратил внимание на интересную, шикарно одетую женщину, оживленно обсуждавшую что-то по мобильному телефону. А вот интересно, - подумалось почему-то писателю, - что произошло бы, получи она в этом разговоре неожиданный приказ убивать людей? Дальше, что называется, подключилась богатая фантазия художника, выстроился общий сюжет и окружающий его ландшафт, ну и, наконец, - новое произведение для многомиллионной армии преданных поклонников по всему миру.

В основу сюжета "Cell" положен некий таинственный сигнал, который вдруг получают на свои аппараты все до единого владельцы сотовых телефонов. Этот импульс вызывает необузданную ярость и провоцирует их на жуткие поступки с тяжелейшими последствиями для окружающих, а не подверженными ему оказываются совсем немногие люди, называющие себя "нормальными" (normies) и пытающиеся противостоять охватившему всех безумию…

Интересно, что сам Кинг в целом негативно относится к технологии сотовой связи, вызывающей, по его мнению, болезненную привязанность. Писатель не пользуется такими телефонами, считая, что мобильники ограничивают свободу, и называет их "рабскими наручниками XXI века". Однако это ничуть не помешало Кингу принять посильное участие в активнейшей и весьма своеобразной маркетинговой кампании в сетях сотовой связи, развернутой издательством Scribner в связи с выходом нового романа ужасов. В рамках этой кампании свыше 100 тысяч телефонных абонентов получат от имени Кинга эсэмэски с приглашением вступить в VIP-клуб Cell. Члены клуба будут иметь "элитный доступ" к веб-трансляциям интервью Кинга о новой книге, а также к разнообразным пустякам вроде обоев для мобильника и рингтонов с голосом автора. Обычно подобные штучки раздаются для рекламы товара бесплатно, однако имя Стивена Кинга считается столь раскрученным брэндом, что и рингтоны с обоями продаются за деньги - по два доллара за штуку.

В одном из рингтонов мрачный голос Кинга предупреждает: "Остерегайтесь, следующий звонок может быть для вас последним". Другой рингтон звучит более оптимистично: "Все в порядке, это звонит нормальный". Как рассказывает писатель, вообще-то он предлагал издательству начитать для рингтона совсем другую фразу, типа "Не отвечай, не отвечай на звонок". Однако маркетологи "шутку юмора" не поняли. Подробнее ознакомиться с романом "Cell" и сопровождающей его кампанией можно на сайте www.cellthebook.com. - Б.К.

Угрозы рака снова нет

Очередное масштабное медицинское исследование не выявило никакой связи между использованием мобильных телефонов и риском развития наиболее распространенных типов мозговых опухолей. Такой вывод сделали ученые лондонского Института раковых исследований и еще трех британских университетов после четырех лет изучения вопроса.

По сообщению авторов, их работа стала самым крупным исследованием из всех опубликованных до настоящего времени в данной области и одновременно является частью еще более крупномасштабного проекта Interphone, в котором сотрудничают медики из тринадцати стран.

Как известно, стремительный рост популярности мобильной связи породил множество страхов относительно проблем со здоровьем - от учащения головных болей до раковых опухолей. Однако, как говорят британские ученые, "в целом, мы не обнаружили никакого возрастания риска глиомы (злокачественной опухоли центральной нервной системы), вызванного регулярным использованием мобильного телефона, а также никакой связи с количеством звонков или суммарной длительностью разговоров по сотовой связи".

Упомянутые выводы сделаны на основе наблюдений за 966 больными с мозговыми опухолями и 1716 здоровыми добровольцами, согласившимися поделиться информацией об особенностях использования мобильных телефонов (марка аппарата, как много звонков делается в день, сколько они длятся и т. п.). Как считают авторы, в основном их результаты согласуются с большинством других работ по проблеме опасностей сотовой связи. Однако о полном единодушии медиков в данном вопросе говорить не приходится, поскольку известен целый ряд отчетов, указывающих на возможную связь между сотовыми телефонами и ухудшением здоровья. Так, исследование шведских ученых в октябре 2004 года указало на вероятную корреляцию между использованием аналоговых мобильных аппаратов и возникновением акустической невромы, доброкачественной опухоли в мозге. А годом ранее голландские медики связали с сотовыми телефонами наблюдавшееся у некоторых пациентов ухудшение работы мозга. Об отсутствии полной ясности в данном вопросе косвенно свидетельствует и отчет британской Национальной комиссии по радиологической защите, опубликованный в январе 2005 года. В этом документе констатируется, что в целом не обнаружено никаких свидетельств опасности сотовых телефонов, однако настоятельно рекомендуется "подходить с осторожностью" к теоретически возможным рискам и не давать мобильники в постоянное пользование детям до восьми лет, поскольку их растущий организм более уязвим перед электромагнитными излучениями.

Отчет о результатах, полученных Институтом раковых исследований, опубликован в "Британском медицинском журнале" (Hepworth S.J. et al., "Mobile phone use and risk of glioma in adults: case-control study". British Medical Journal 2006; doi 10.1136/bmj.38720.687975.55). - Б.К.

Тюрьма будущего

В голландском городе Лелистад, что близ Амстердама, для содержания неопасных нарушителей закона открылась тюрьма нового типа на основе современных компьютерных и коммуникационных технологий. Как и всякое новое начинание, хайтек-узилище получило в местной прессе самые разноречивые оценки - от "молодежной гостиницы" до "каталажки Большого Брата".

Одна из главных особенностей тюрьмы - узники здесь практически не общаются с охраной. Каждый заключенный носит на руке электронный браслет, с помощью которого компьютерная система отслеживает все перемещения и их соответствие заранее установленному графику. Всякое отклонение от графика карается штрафами, строгое следование распорядку, напротив, поощряется привилегиями и бонусами в виде увеличения числа каналов и времени просмотра ТВ, продлением свиданий с близкими или разговоров по телефону. Охрана наблюдает за происходящим в тюрьме с помощью телекамер и мониторов, однако, в отличие от телевизионных реалити-шоу, видеокамер нет возле постелей или в санузлах. Для автоматического поддержания порядка в камерах там установлены микрофоны, подключенные к компьютеру со специальным программным обеспечением, отслеживающим эмоциональный уровень общения. Так, если возбужденные зрители начинают орать при просмотре футбольного матча, программа не реагирует, но если в голосах появляются признаки назревающей драки, то система подает сигнал тревоги на пульт охраны.

В голландском Министерстве юстиции считают, что тюрьма в Лелистаде - это новая, более прогрессивная форма содержания людей под стражей. Суть такого наказания - ограничение личной свободы, и, как считают в Голландии, новая тюрьма поможет скорректировать поведение тех людей, кто получает небольшие сроки (за неуплату дорожного штрафа, мелкую магазинную кражу и т. п.). Само устройство порядков в хайтек-тюрьме заставляет арестанта задуматься об ответственности за свои действия. Каждая камера вмещает шесть человек (три двухъярусные койки), здесь заключенные запираются с пяти вечера до утра, спят, едят, сами готовят себе пищу и стирают одежду. В ногах каждой кровати находится персональный сенсорный экран, с помощью которого заключенный составляет свой ежедневный распорядок, которому затем должен строго следовать. В план могут входить разные занятия (спорт, посещение комнаты отдыха, образование, прогулка во дворе), главное - строго следовать распорядку. Браслет на руке посылает сигнал каждые две секунды; как только арестант окажется не там, где должен быть, подается сигнал тревоги и автоматически снимаются очки за примерное поведение.

Согласно подсчетам, текущее содержание осужденных в тюрьме нового типа обходится дешевле, чем в традиционной, - для голландских условий это 125 долларов против 170 за сутки. Одновременно для охраны требуется меньше персонала - на полторы сотни заключенных в Лелистаде приходится всего шесть охранников вместо обычных пятнадцати. Первые полгода тюрьма будет работать на экспериментальной основе, когда осужденным новая форма заключения будет предлагаться как одна из возможных альтернатив. При этом подчеркивается, что как на время эксперимента, так и после него хайтек-тюрьма "без охраны" не рассчитана на рецидивистов и людей с тяжелой наркотической зависимостью, поскольку они нуждаются в существенно иной форме контроля. - Б.К.

Starring rovers

Марсианские вездеходы Spirit и Opportunity, разгадавшие немало загадок Красной планеты, скоро станут кинозвездами. В сеть 3D-кинотеатров IMAX выходит документальный фильм, посвященный путешествию роверов. Графика, подготовленная NASA в ходе марсианской миссии, и снимки, сделанные непосредственно "Духом" и "Возможностью", скомпилированы режиссером Джорджем Батлером (George Butler) в сорокаминутную захватывающую историю "Roving Mars" ("Скитаясь по Марсу").

Батлер загорелся желанием снять фильм, узнав, что роверы смогут отсылать на Землю гигантские высококачественные фотографии (они собираются из множества мелких). Вместе со съемочной командой он прибыл на мыс Канаверал за несколько недель до запуска ракет с марсоходами, для того чтобы "вести" своих героев с самого начала их пути. Конечно, загруженные работой ученые были не в восторге от путавшихся под ногами киношников. Но Батлер, с головой ушедший в процесс съемок, решил показать, на что способен: арендовав ближайший кинотеатр IMAX, он пригласил туда разработчиков марсоходов и продемонстрировал им часть уже отснятого материала. После этого вопросов о необходимости съемок фильма больше не возникало, а команда документалистов получила полный доступ к материалам миссии.

По задумке картину планировалось завершить рассказом о гибели роверов. Но их живучесть, позволившая во много раз превысить расчетную продолжительность работы, спутала все карты. Впрочем, режиссер, упустивший возможность нагнать драматизма, кажется, не сильно огорчился. "Вместо того чтобы плакать, мы будем праздновать", - примерно так прокомментировал Батлер вынужденную корректировку своих планов. - А.З.

Вести с задворков

В первом январском номере журнала Nature опубликованы данные о результатах наблюдения за редчайшим природным явлением, произошедшим 10 июля 2005 года. В тот день спутник Плутона Харон затмил для наблюдателей с Земли свет одной из звезд, что позволило уточнить небогатые сведения, до сих пор имевшиеся у нас об этом небесном теле.

Большая удаленность Плутона и его сателлита позволяет говорить лишь о приближенных значениях размеров и средней плотности объектов. Теперь данные о Хароне стали даже более точными, чем о самом Плутоне. Диаметр спутника, измеренный во время минутного затмения, составляет 1207–1212 км, а его плотность в 1,71 раза больше плотности воды.

Подобное затмение в 1988 году позволило обнаружить у Плутона протяженную, но очень разряженную атмосферу. Теперь можно определенно высказаться об атмосфере Харона: если она и есть, то ее давление у поверхности в миллионы раз меньше, чем наши привычные 760 мм ртутного столба. По мнению Оливера Хайната (Olivier Hainaut) из Европейской Южной обсерватории, пара Плутон-Харон проводит ту границу между небесными телами с атмосферой и без, на которую стоит ориентироваться в дальнейшем, ведь планета и спутник не так уж значительно отличаются друг от друга. Напомним, что диаметр Харона больше радиуса Плутона, а центр взаимного обращения обоих тел даже не находится внутри Плутона.

Впрочем, информации о далекой системе по-прежнему немного, поэтому астрономы с нетерпением ждут 27 сентября 2007 года, когда ожидается затмение довольно яркой звезды самим Плутоном. - А.Б.

№28928 приговорен к девяти годам

19 января отправился к Плутону американский зонд "Новые горизонты". В 2002-м году проект чуть не пошел под нож из-за грандиозности лунных и марсианских прожектов NASA и сопутствующих не менее грандиозных материальных проблем. Однако общественность и Конгресс потребовали от агентства оставить в планах запуск исследовательского корабля к самой далекой планете. Потом старт зонда несколько раз переносился по техническим причинам, но в итоге все прошло удачно. Кстати, успех предприятия в изрядной степени зависел от размещенного на первой ступени российского двигателя РД-180, о котором представитель Космического центра им. Кеннеди Фрэн Слиммер (Fran Slimmer) отозвался в самых лестных тонах.

Зонд разогнался до рекордной скорости 16 км/с: благодаря этому, а также намеченному на следующий год гравитационному маневру возле Юпитера путешествие к Плутону займет около девяти с половиной лет. Напомним, что, к примеру, "Вояджер-2" лишь через двенадцать лет после старта пересек орбиту самой далекой планеты (правда, в тот момент "крайним" был Нептун).

В задачи зонда, уже занесенного в каталог под безликим номером 28928, входит короткое и во многом тестовое изучение системы Юпитера во время пролета в феврале 2007 года, после чего аппарат погрузится в спячку, экономя энергетические ресурсы вплоть до прибытия к Плутону. Корабль не рассчитан на изучение Плутона и его спутников с околопланетной орбиты, поэтому вся информация будет собираться в течение нескольких месяцев с пролетной траектории. После Плутона зонд, скорее всего, отправится к одному из небесных тел пояса Койпера. Какой выберут объект, будет ли он единственным и как далеко занесет судьба "Новые горизонты", пока гадать рано. Аппарат способен проработать не меньше двадцати лет и держать связь с Землей на дистанции, вдвое превышающей расстояние до Плутона. - А.Б.

Вращение на грани

Вега, замыкающая пятерку ярчайших звезд неба, оказалась нестабильным быстровращающимся объектом.

Как известно, в оптический телескоп не разглядеть диск даже самых близких звезд. Однако радиоастрономия и интерферометрия позволяют узнать некоторые особенности поверхностей тех светил, у которых соотношение размер/расстояние достаточно велико. С помощью нескольких объединенных в сеть радиотелескопов в Калифорнии удалось выяснить, что экваториальные участки поверхности Веги на 2300 К холоднее полярных областей. Исходя из этого интернациональная группа ученых вычислила, что звезда вращается вокруг своей оси в пятьдесят раз быстрее нашего Солнца, совершая один оборот за двенадцать с половиной часов. Эта скорость для Веги близка к критической и составляет 92% от того значения, которое бы разорвало светило центробежными силами.

Удалось также уточнить форму звезды. Это эллипсоид, у которого большая ось на 23% длиннее малой. Удаленность экватора от центра уменьшает гравитационное притяжение по сравнению с полюсами, а также ведет к сокращению излучаемой энергии, то есть к снижению температуры от полюсов к экватору.

Вега, которая удостоилась чести быть первой сфотографированной звездой, является также и одной из ближайших к нам. До нее, по астрономическим меркам, рукой подать: всего 25 световых лет, что позволяет ученым узнать об этом объекте чуть больше, чем о многих других. А особое внимание к Веге объясняется тем, что она, как предполагают астрономы, обладает планетной системой, схожей с нашей собственной. Позволит ли Вега спокойно существовать своим планетам, сказать трудно, потому как неизвестны процессы, вызвавшие ее быстрое вращение. Кроме того, не ясна и динамика "недуга": скорость может быть стабильной или уменьшаться, а вовсе не расти. Иными словами, вовсе не факт, что звезда покончит жизнь самоубийством. - А.Б.

Жидкий самокат

Блестящая идея родилась у ученых из Орегонского университета в США и Университета Нового Южного Уэльса в Австралии. Оказывается, по поверхности со скошенными, как у трещотки, зубцами капли охлаждающей жидкости могут эффективно перемещать себя сами. Если практическая реализация этой идеи окажется успешной, скоро мы увидим простые, надежные, бесшумные и дешевые системы охлаждения процессоров, не требующие дополнительного питания и без единой движущейся части.

Эксперименты проводились с разными жидкостями: водой, спиртами и жидким азотом (диапазон температур кипения от –196 до +151 °С). Охлаждалась латунная поверхность с зубцами длиной 1–3 и высотой 0,1–0,3 мм. Если ее нагревали выше температуры кипения жидкости, то возникал так называемый режим пленочного кипения, при котором тонкая пленка пара отделяет каплю от поверхности. По этой пленке капли диаметром около миллиметра скользили как по маслу, а пар толкал их вдоль пологого скоса зубцов. Механизм перемещения жидкости оказался столь эффективным, что капли успевали пробегать более метра, достигали скорости пяти сантиметров в секунду и даже могли двигаться вверх под углом до десяти градусов. Ни один из известных методов перемещения жидкости, основанных на использовании тепловых, химических, электрических градиентов или сил поверхностного натяжения не может похвастаться такими успехами.

Столь простое устройство, по всей видимости, никому не приходило в голову, поскольку пленочного кипения обычно стремятся избежать. В этом режиме за счет потери прямого контакта между жидкостью и поверхностью резко ухудшается теплообмен. Однако эту трудность можно преодолеть, увеличив площадь теплообменника.

Авторы уже подали заявку на патент и приступили к разработке практических систем охлаждения. Пока трудно сказать, смогут ли они конкурировать с известными, например, на основе тепловых труб. Не очень ясно, что получится при уменьшении размеров зубцов и капель или при использовании зазубренных капилляров. А уменьшить размеры необходимо, чтобы вписаться в габариты современных чипов. Во всяком случае, игра явно стоит свеч, и нам остается только пожелать ученым скорых успехов. - Г.А.

Бабушка, а зачем тебе такие большие мозги?

Если вы страдаете манией величия, познакомьтесь со способностями медоносных пчел. Для человека, венца природы, естественно взирать на пчелу сверху вниз. Это крошечное существо имеет "мозг" в 20 тысяч раз меньший, чем у нас, коротенький срок жизни и слабо выраженную индивидуальность.

Еще в конце XIX века французский энтомолог Жан Анри Фабр научился вырабатывать у пчел условные рефлексы, предлагая им корм на различных подставках. Например, привыкнув к желтой подставке, пчелы не интересуются голубой, чем выказывают способность к различению цветов. Так же они отличают друг от друга две белые подставки с разными узорами, нанесенными ультрафиолетовым красителем (тем самым доказывая, что ориентируются по меткам в этом диапазоне на лепестках). Продолжая традицию подобных исследований, исследователь Эдриан Дайер (Adrian Dyer) из Кембриджа предложил пчелам для опознавания стандартный набор черно-белых фотографий человеческих лиц, используемых для исследования человеческой памяти.

Вспомните, с какими трудностями сталкивается разработка методов компьютерного распознавания лиц. Неудивительно, что машинам нелегко догнать в этом людей. Совершенствование способности взаимодействовать с сородичами было важным фактором нашей эволюции. Человеческие мозги "заточены" под опознавание лиц и тренируются в этом на протяжении всей жизни. Даже слегка непривычные лица опознаются существенно хуже - не секрет, что для европейцев все китайцы "на одно лицо", а у китайцев та же проблема с европейцами. Конечно, пожив в Китае, наш соотечественник научится узнавать индивидуальность и в представителях другого народа - как-никак, человеческий мозг - мощная машина. Но кто бы мог подумать, что на это способны и пчелы!

Вероятно, зарегистрированные способности пчел связаны с их умением узнавать различные типы цветков. Специализированные для решения этой задачи нейронные сети (а пчелы - древняя группа насекомых, и за время существования все их приспособления отточились до совершенства!) неплохо справляются и с опознанием лиц. Кстати, простота железа, на котором работает "пчелиная" программа, заставляет подозревать, что есть какие-то относительно несложные алгоритмы опознания лиц, которые были упущены разработчиками софта.

Но полученный результат интересен не только с точки зрения возможных практических применений. Это еще один пример избыточного приспособления, самой удивительной грани проблемы целесообразности живого, поставленной еще Аристотелем. Зачем пчелам мозг, способный различать лица, если им нужно различать лишь цветы? Зачем сухопутным черепахам, которые питаются неподвижной добычей и не спасаются от хищников бегством, способность экстраполировать движение предметов, превосходящая таковую у большинства птиц? Зачем человеку, который возник как один из видов неспециализированных хищников и собирателей, мозг, пригодный для решения математических уравнений и сочинения симфоний?

Какие-то варианты ответов на заданные вопросы существуют, но, увы, ощущения полной ясности они не оставляют… - Д.Ш.

Я хочу, чтоб к штыку приравняли PC

Согласившись навечно расстаться с любимым ружьем марки "винчестер", любой обитатель Мехико отныне может без проволочки стать владельцем одноименной компьютерной периферии. Уникальный шанс "перековать мечи на орала" владельцам домашних арсеналов предоставили городские власти, провозгласившие в нынешнем году масштабную программу под девизом "Компьютеры вместо оружия".

Начать обмен пистолетов на компьютеры отцов города заставили суровые будни 18-миллионной мексиканской столицы, где редкий день обходится без кровопролитных мафиозных разборок, а преступления, совершаемые при помощи огнестрельного оружия, давно стали одной из серьезнейших социальных проблем. Судя по всему, инициаторы акции не прогадали: их предложение вызвало серьезный общественный резонанс. Ведь, как заметила одна юная мексиканка, без раздумий расставшаяся с унаследованным от дедушки старомодным дуэльным орудием, "от компьютера в хозяйстве проку гораздо больше".

Обмен смертоносных стволов на компьютерное железо идет по курсу один к одному: за одну стрелковую единицу ее бывший владелец тут же получает новенькую персоналку. Увы, бартерный фонд пока не слишком богат: полтораста PC приобретены на средства общественной благотворительной организации, да еще по одному компьютеру пожертвовали власти каждого из шестнадцати городских округов - и это в одном из самых "вооруженных" городов мира, подпольный арсенал которого насчитывает многие десятки тысяч стволов! И все же, несмотря на явную нехватку вожделенных "писюков", хочется верить, что их дележ обойдется без кровопролития. - Д.К.

Ну где же вы, девчонки?

Организаторы игровой выставки Electronic Entertainment Expo 2006 (E3), которая пройдет в мае в Лос-Анджелесе, решились на беспрецедентный шаг. В этом году экспонентам будет запрещено использовать на стендах "малоодетых" девушек-моделей, которые традиционно привлекают внимание публики на подобных мероприятиях.

Запрет касается как одежды (никаких бикини!), так и "провокационного поведения". За нарушение "целомудренности" владельца стенда сначала предупредят, а в случае рецидива оштрафуют на пять тысяч долларов. Исчерпывающее описание внешнего вида и поведения моделей находится в разработке и будет доведено до сведения участников за месяц до выставки. Оценивать моделей на "сексуальность" и следить за выполнением прочих требований будут специальные сотрудники Entertainment Software Association.

Это странное решение уже вызвало в Сети бурю возмущения. Девочки со стендов волнуют геймеров не меньше, чем сами игры, что подтверждается ежегодным выпуском нескольких версий DVD "E3 Booth Babes", где на видео снимают всех моделей со стендов участников. Стоят такие диски подороже, чем иная эротическая продукция, - от 50 долларов. - Т.Б.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.