Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.09.2005

Передайте трубку…- Да и Пальмы нонче поизмельчали… - Открытие за открытием - Where do you want to go today? - Свежая голубая кровь - БЛОГая весть - Мертвые души - Сублимация желаний - Энергетическое бремя - Вечный бампер - Будущее уже здесь - Швейцарский генометр - Горящие путевки в небеса - Земля - крестьянам. Луна - пингвинам? - Скрытая угроза -  Жив курилка?

Передайте трубку…

Одна из самых ярких звезд на современном IT-небосводе - компания Skype Technologies - переходит под крыло аукционной системы eBay. Слухи о вероятной покупке люксембургского VoIP-оператора сильными мира сего (одной из наиболее вероятных кандидатур считалась Google) ходили давно и вот наконец-то сбылись. Сумма сделки, превысившая 4 млрд. долларов, заставила вспомнить о золотой эре доткомовского бума, когда сумасшедшие деньги за перспективные проекты выкладывали, не скупясь. Впрочем, те времена уже минули: наличными будет выплачено лишь 1,3 миллиарда, еще столько же хозяева Skype получат в виде акций eBay, а оставшиеся 1,5 миллиарда подлежат передаче через три года при условии успешного выполнения финансовых планов. Глава Skype Никлас Зеннстром (Niklas Zennstrom) сохранит руководство над предприятием и войдет в правление eBay.

Напомним, что бета-версия клиента Skype, появившаяся в августе 2003 года, быстро выделилась из сонма похожих проектов как за счет технологических преимуществ (удачный кодек, модная пиринговая модель), так и благодаря грамотной политике. В результате за два года название фирмы стало нарицательным, а брэнд оказался в одном ряду с культовыми именами вроде Google или Apple. Сейчас, по данным Skype, ее сервисами одновременно пользуется около 3 млн. абонентов, а клиент Skype скачан в количестве 166 млн. копий. В этом году фирма рассчитывает получить 60 млн. долларов дохода на платных сервисах трансляции вызовов между обычными телефонными сетями и Интернетом.

По словам главы eBay Мэг Уитман (Meg Whitman), покупка Skype и внедрение голосовых услуг в платформу eBay откроет уникальные возможности для заключения сделок и ведения бизнеса в Сети, а триумвират Skype + eBay + PayPal позволит создать новую коммуникационную среду для торговцев, покупателей и деловых партнеров. В частности, планируется организовать онлайновые аукционы с текстовым и голосовым повышением ставок, как в "настоящих" аукционных домах. Впрочем, многие аналитики считают, что eBay вполне могла бы обойтись и лицензированием технологий у Skype, не покупая компанию с потрохами. Вероятно, дело все же не только в электронной коммерции - в eBay уверены в куда более широких перспективах платформы Skype. Да и разговоры о конвергенции деятельности титанов интернет-рынка, вроде "информационных акул" Google или Yahoo!, с одной стороны, и "торговцев" eBay или Amazon - с другой, наверно возникли не на пустом месте. - Т.Б.

Да и Пальмы нонче поизмельчали…

Заключительная страница вписана в историю компании PalmSource. 9 сентября было объявлено о приобретении отпрыска некогда могучей Palm японской корпорацией Access. Специализирующаяся на программном обеспечении для мобильных устройств и известная, в частности, благодаря браузеру NetFront, Access выложила за PalmSource неожиданно большую сумму - 324 млн. долларов: за каждую акцию разработчика операционной системы Palm OS заплачено почти вдвое больше ее рыночной стоимости. Впрочем, эта цифра меркнет на фоне достижений прародителя (в начале 2000-го Palm "стоила" больше 50 млрд. долларов), сегодня от былого величия мало что осталось. Продав весной права на торговую марку "Palm" своей родной сестре PalmOne, которая теперь носит имя их общего родителя и уже не скрывает желания перевести коммуникаторы Treo на Windows, PalmSource в последнее время терпела убытки и планировала серьезное сокращение штатов. Таким образом, переход под опеку японского партнера можно считать спасительным шагом, который позволит Palm OS выжить.

Ожидается, что сделка будет завершена до конца года, после чего PalmSource станет частью американского подразделения Access. Руководство последней обещает, что, несмотря на потерю самостоятельности, отношения PalmSource с ее лицензиатами (которых насчитывается больше сорока) в ближайшие год-два не претерпят никаких изменений. Работы над Palm OS будут продолжены, и нам, возможно, еще удастся лицезреть шестую версию; конечной же целью названо превращение Palm OS в надстройку над Linux. - Е.З.

Открытие за открытием

Очередной анонс от Microsoft: на форуме Professional Developers Conference в Лос-Анджелесе корпорация объявила о неожиданном (хотя для последнего времени скорее закономерном) шаге: вскоре спецификации интерфейсов ряда ее веб-проектов будут переведены в открытый доступ. Решение это, в общем, назрело, ведь основные конкуренты Microsoft в галактике Интернета - Yahoo! и Google - уже давно открывают свои программные интерфейсы всем заинтересованным. Достижения этих интернет-гигантов во многом связаны с активностью независимых разработчиков или продвинутых пользователей, которые с завидной регулярностью выкладывают новые примочки, к примеру, для Google Maps.

Первое и самое главное - Microsoft открывает API сервиса MSN Search (не зря, видно, он засветился в фильме "The Island"). Лицензия на поисковый движок будет некоммерческой, но с одним ограничением: не больше 10 тысяч найденных страниц в день в расчете на один IP-адрес. Вдогонку будет выложен в свободный доступ API офлайнового поисковика корпорации. По коммерческой, но бесплатной лицензии будет распространяться Java-инструментарий для обмена данными с Virtual Earth, картографическим сервисом от Microsoft. Также обещана поддержка разработчикам, пишущим дополнения для портала Start.com.

Наконец, вскоре выйдет бета-версия пакета под кодовым именем Atlas; это дополнение к Microsoft Visual Studio, позволяющее разрабатывать веб-приложения на основе модной технологии AJAX (см. "КТ" #604). Частью Atlas будет приложение MSN Framework, предназначенное для создания аддонов к сервисам Hotmail, MSN Spaces и др. Занятная деталь: в качестве одной из "фишек" проекта названа совместимость с браузером Mozilla Firefox.

Некоторые аналитики сомневаются, что такая политика принесет Microsoft дивиденды. По их мнению, стимулируя разработку независимых от платформы веб-сервисов, компания губит рынок приложений, заточенных под Windows и Office, которым она раньше уделяла столько внимания. В ответ представители Microsoft заявили, что никакого конфликта не видят, а развивать будут одновременно оба направления, причем не исключено, что элементы AJAX проникнут и в средства разработки "толстых клиентов" под Windows. - А.Ш.

Where do you want to go today?

Компания Google, уже собравшая под своим крылом плеяду знаменитостей (чего стоит один Эрик Шмидт [Eric Schmidt], бывший CEO Novell), сумела ангажировать очередную звезду. В октябре на пост "ведущего интернет-проповедника" заступает Винтон Серф (Vinton Cerf, на фото). Живая легенда ИТ, Серф, несмотря на почтенный возраст (в июне ему исполнилось 62), по-прежнему активен: помимо председательства в ICANN и управления интернет-подразделением компании MCI (должность, которую он занимал последние одиннадцать лет и теперь должен будет оставить), создатель глобальной компьютерной сети на пару с NASA участвует даже в разработке технологий "межпланетного Интернета" (Interplanetary Internet Protocol). Какими коврижками Брину со товарищи удалось соблазнить звезду такой величины, история умалчивает, однако известно, что на новом месте Серфу расслабляться не придется.

Тем временем Microsoft, главный нынешний антагонист Google, тоже попыталась залучить в свой дом знаменитость - правда, с меньшим успехом. В начале сентября предложение пройти стандартную процедуру собеседования от рекрутера Microsoft получил… Эрик Реймонд (Eric Raymond), признанный классик движения open source. Ответ автора знаменитого эссе "Собор и базар", решившего, что это шутка, был вполне ожидаем (см. его блог esr.ibiblio.org). Но, принимая во внимание громкое судебное разбирательство, учиненное вокруг перехода в Google бывшего вице-президента отделения серверных разработок Microsoft Кай-Фу Ли (Kai-Fu Lee), можно предположить, что руководству софтверного гиганта уже не до шуток: в битве за ценные кадры Microsoft явно проигрывает. А это ставит под сомнение ее нынешнее положение на самой вершине компьютерного олимпа, многие годы никем не оспаривавшееся. - Е.З.

Свежая голубая кровь

На капитанском мостике AMD - большая перемена: в отставку подал управляющий по технологиям (CTO) Фред Вебер (Fred Weber). За шесть лет, проведенных на переднем крае, Фред сделал немало для того, чтобы дела переживавших не лучшие времена чипмейкеров заметно пошли в гору. Именно ему AMD обязана разработкой чрезвычайно удачных 64-разрядных процессоров (падкие на прозвища акулы пера даже окрестили Фреда "64-разрядным CTO").

Уход Вебера не стал неожиданностью для боссов компании: о своем решении он известил их еще полгода назад, так что бывшие коллеги расстались полюбовно. По словам Фреда, он считает свою миссию в AMD выполненной, но почивать на лаврах отнюдь не собирается. "В душе я антрепренер", - признался журналистам Вебер, и этим все сказано: по его словам, он намерен попробовать себя на стезе венчурного капитала, "выводя из тени неизвестности" новые перспективные стартапы.

Преемником Вебера стал Фил Хестер (Phil Hester), отдавший двадцать три года компании IBM. За свою долгую карьеру в Голубом Гиганте он успел поработать CTO "писюкового" подразделения, вице-президентом отдела по разработке железа для RS/6000, а также менеджером отдела интегрированных софтверных решений. Впрочем, даже этого неугомонному Филу показалось мало: отшвартовавшись от IBM, он спустил на воду собственную компанию Newisys, которая одной из первых освоила разработку многопроцессорных серверов на базе Opteron (возможно, именно это обстоятельство и определило его нынешнюю судьбу). По признанию Хестера, он всегда был поклонником AMD и ныне видит своей задачей ликвидацию ее "ахиллесовых пят", в частности разработку перспективных моделей процессоров с низким энергопотреблением. Что ж, время покажет, какова производительность и надежность нового "чипа" в архитектуре менеджмента AMD. - Д.К.

БЛОГая весть

Вездесущий Google продолжает неутомимо выстраивать в Интернете мозаику из своих сервисов. На сей раз праздник пришел на улицу 17-миллионной армии блоггеров: новым трюком "ищейки номер один" стал поиск по сетевым дневникам.

В отличие от ряда других свершений "компании с сотней нулей", нынешнее сенсацией не стало: задолго до Google свои творения в жанре блог-искалки успели создать многие сетевые воротилы. Вопреки мнению скептиков, не сомневавшихся, что сперва гугловцы выпустят усеченную версию, индексирующую лишь собственный "лягушатник" - сайт Google Blogger, удар пришелся сразу по всем фронтам. По заявлению разработчиков, новый поисковик охватывает все дневниковые сайты Сети, оповещающие его об изменении содержимого через каналы RSS или Atom (блоггерам, чьи серверы не поддерживают этих фич, придется лично внести свой "огородик" в анналы Google Blogger). В тех же самых форматах будут регулярно выдаваться и обновления для клиентов, которые подпишутся на результаты поиска по конкретным ключевым словам. В настоящий момент индексная база нового поисковика содержит лишь дневниковые записи не ранее начала нынешнего лета, однако гугловцы обещают в кратчайшие сроки натаскать свое детище и на более старые онлайновые мемуары.

В довесок к стандартному поисковому арсеналу Google новый сервис обзавелся четверкой операторов, учитывающих специфику онлайновых дневников, - inblogtitle, inposttitle, inpostauthor и blogurl. К примеру, запрос "hamlet inpostauthor:shakespeare" позволит выудить из блоггерских недр все записи о Гамлете, когда-либо сделанные неким Шекспиром. Не позабыты и пользователи подшефного Blogger.com: для перетряхивания своих дневников они могут воспользоваться родным сервисом search.blogger.com либо просто нажать кнопку поиска на специализированной "дневниковой" панели инструментов в браузере.

Основатель и босс поисковой компании Technorati Дэйв Сифри (Dave Sifry) отметил, что нынешний дебют Google - знаковое событие в Сети, заложившее краеугольный камень в феномен "блогомании". Увы, для многих блог-ищеек этот день стал "праздником со слезами на глазах": с пришествием Google большинству из них придется паковать чемоданы. - Д.К.

Мертвые души

Сотни жителей Нового Орлеана, пережившие ураган Катрина и теперь пытающиеся получить компенсацию от правительства США, воспользовавшись предназначенными для этого онлайновыми ресурсами, столкнулись с неожиданным препятствием. Как оказалось, заполнить форму на сайте Федерального агентства по управлению в чрезвычайных ситуациях (FEMA) могут только пользователи Internet Explorer версии 6 или выше. В противном случае посетителя отправляют восвояси с маловразумительным объяснением.

Все те несчастные, кто работает с альтернативными браузерами (по рассказам очевидцев, безуспешно были опробованы Safari, Firefox/Mozilla/Netscape, Opera на платформах Windows, Mac OS X и Linux), вынуждены прибегать к помощи обычного телефона и часами дозваниваться до перегруженных операторов. По-видимому, разработчики сайта для американского МЧС просто не предполагали, что на свете есть люди, использующие что-то кроме Windows и IE. После того как история была раздута до размеров национального скандала, в FEMA обратили внимание на недоработку и пообещали ее устранить. Впрочем, когда это случится - неизвестно. До следующего урагана (на подходе Офелия) могут и не успеть. - Е.З.

Сублимация желаний

До предположительной даты релиза Windows Vista еще больше года, а представители Microsoft уже вовсю расписывают вкусности, которым заготовлено место в финальном варианте ОС. Одна из технологий, призванная добавить Vista несколько очков при рассмотрении ее в качестве корпоративного стандарта, фигурирует под названием Freeze Dry. Этот механизм позволит обновлять систему, до неприличия сократив участие пользователя в процессе. Кроме того, во многих случаях после установки заплаток отпадет необходимость в раздражающей процедуре перезагрузки. А если она все же понадобится, умная система сохранит результаты работы текущих приложений и выполнит все положенные операции.

Нетрудно заметить, что Freeze Dry нацелена в основном на бизнес-пользователей. И немудрено: после отказа от нескольких перспективных технологий вроде WinFS обещанный блеск Vista явно померк. Как показывают независимые исследования, многие корпоративные воротилы не рассматривают "Висту" всерьез, считая ее лишь неким промежуточным релизом (дескать, Windows XP с подновленным интерфейсом). Вряд ли положение дел, когда представители самого лакомого сегмента рынка могут запросто проигнорировать очередную флагманскую ОС, устроит Microsoft. Пока в качестве "пряника" используются регулярно анонсируемые новые технологии, но вероятно, в корпорации ни перед чем не остановятся, чтобы убедить (или вынудить - не впервой) пользователей сделать очередное обновление. - А.З.

Энергетическое бремя

Самая эффективная батарейка - это… бутерброд. Так считают ученые из Пенсильванского университета в Филадельфии, которые разработали рюкзак, способный во время ходьбы вырабатывать до семи с половиной ватт электроэнергии. Этого вполне достаточно для питания нескольких мобильных устройств.

Заказ на разработку мускульного генератора поступил от военных, а статья с его описанием была недавно опубликована в престижном журнале Science. В Афганистане каждый американский пехотинец вынужден был таскать с собой до 40 кг снаряжения, причем только вес запасных аккумуляторов для рации, прибора ночного видения, GPS и других приборов доходил до 9 кг. Конечно, пот сберегает кровь, но с таким весом не очень-то и повоюешь.

Биологи подсчитали, что для производства энергии эффективнее всего использовать "бесполезные" вертикальные перемещения туловища, которые во время ходьбы достигают 5–7 см. Рюкзак-генератор очень похож на обычный станковый рюкзак, с той лишь разницей, что мешок с поклажей крепится к висящему на плечах металлическому станку не жестко, а на пружинах и способен прыгать вверх и вниз в такт ходьбе. Относительные перемещения станка и мешка с помощью зубчатой рейки передаются на электрогенератор, который может питать несколько устройств или подзаряжать аккумулятор. Чем тяжелее поклажа и чем быстрее движение, тем больше вырабатывается энергии. Мощность 36-килограммового рюкзака при ходьбе достигает 7,5 Вт, что с лихвой обеспечивает все потребности солдата.

Разработчики утверждают, что слегка болтающийся рюкзак-генератор не слишком обременит своего владельца. При ходьбе человек развивает мощность около ста ватт. Эксперименты показали, что дополнительные затраты энергии по сравнению с переноской обычного рюкзака того же веса заметно меньше получаемых семи с половиной ватт. Дело в том, что рюкзак в основном утилизирует энергию вертикальных перемещений, все равно растрачиваемую впустую. В конце концов, лучше иметь за плечами чуть менее удобный рюкзак, чем таскать в нем груду аккумуляторов.

Конечно, новинка вряд ли победит энергетический кризис, да и для питания мобильного телефона глупо брать ее с собой. Однако такой генератор пригодится спасателям, ученым, работающим в полевых условиях, а также любым другим специалистам, надолго оторванным от стационарных источников энергии. - Г.А.

Вечный бампер

Простое устройство, способное, как верит его автор, сэкономить миллионы долларов по всему миру, придумал инженер Файек Осман из Университета города Бас, Великобритания. Конструкция призвана многократно удлинить жизнь бамперам автомобилей, буферам поездов, ограждениям на дорогах и множеству других устройств безопасности, которые обычно разрушаются после удара и требуют замены. Система представляет собой плавно изогнутый под прямым углом металлический стержень, который зажат в канале корпуса. На концах стержня расположены диски, которые и воспринимают удар. От удара стержень вбивается в корпус и, изгибаясь, поглощает энергию столкновения. Зато другой его конец высовывается из корпуса, который теперь достаточно повернуть на девяносто градусов, чтобы вновь привести бампер в рабочее состояние.

"Вечный бампер" дешев, как кусок металла, не требует обслуживания и может применяться где угодно - начиная со спортивного снаряжения и заканчивая самолетными шасси. Но его кажущаяся простота обманчива, поскольку основана на точных расчетах процесса изгиба металла в канале при импульсном воздействии. Тем не менее Осман утверждает, что рассчитать параметры конструкции для конкретного применения и наладить массовое производство не составит большого труда. - Г.А.

Будущее уже здесь

Малоизвестная повесть Жюля Верна "Один день американского журналиста в 2889 году" (написана ровно на тысячелетие раньше, в 1889 г.) содержит такой эпизод: "Двое людей покорно развернулись, бросив неуверенный взгляд на Грэма, но вместо того, чтобы выйти через дверной свод, как он ожидал, подошли к глухой стене помещения, расположенной напротив двери. А затем произошла странная вещь: длинная полоса этой явно твердой на вид стены с легким щелчком свернулась, пропустила двух уходящих людей и тут же закрылась опять".

После Верна идея автоматических дверей в сплошной стене была обыграна во множестве фантастических романов и кинофильмов. Теперь же японская фирма Tanaka решила, что современные технологии уже вполне позволяют привнести этот элемент будущего в современную жизнь, - и вывела на рынок продукт под названием Tanaka Auto Door. Эта "автоматическая дверь" не просто распахивается сама, когда перед ней появляется человек (подобным сегодня вряд ли кого удивишь), а раскрывается лишь настолько, чтобы проем свободно пропустил входящего. Конструкция Auto Door состоит из набора расположенных друг над другом узких горизонтальных пластин, которые сдвигаются от боковин двери для открытия и закрытия прохода. Длина каждой пластины равна половине дверного проема. Когда перед дверью останавливается человек, сенсоры на концах пластин определяют, на сколько нужно сдвинуть элемент, чтобы обеспечить свободный вход.

Со стороны все выглядит достаточно эффектно и "футуристически", однако у посторонних сразу же рождается естественный вопрос: "А зачем, собственно, этот аттракцион нужен, когда имеются гораздо более простые конструкции автоматических дверей"? В ответ инженеры Tanaka Auto Door предъявляют данные исследований, согласно которым их продукт позволяет кардинально сократить утечку тепла или кондиционированного воздуха из зданий, а также минимизировать проникновение внутрь помещений атмосферных загрязнений. Если совсем кратко, то новая дверь - почти идеальный "тамбур" для повседневной жизни. - Б.К.

Швейцарский генометр

Электроника электроникой, а хорошие механические часы всегда в цене. Как знать, может, эта мысль и вдохновляла основателей проекта Optonanogen, приступавших к разработке портативного комплекса для ДНК-диагностики на основе кремниевой микромеханики.

Именно компактность (аппарат - величиной с ладонь) должна стать главным выигрышным отличием прибора, содержащего двадцать кантилеверов - микроскопических консолек, несущих шип с острым (в идеале до атомов) кончиком. Эти элементы широко используются в сканирующей зондовой микроскопии. Если к контрольным последовательностям нуклеотидов на контактирующем с жидкостью шипе кантилевера "приклеится" искомая ДНК, изменится сила поверхностного натяжения. Это, в свою очередь, повлияет на прогиб кантилевера и будет зафиксировано контролирующей оптической системой. На прототипе прибора показана возможность определения мутаций гена BRCA1, ответственного за 3–5% случаев рака груди, а в принципе, так можно обнаруживать любую генетическую аномалию. - С.Б.

Горящие путевки в небеса

Начался заключительный этап подготовки к экспедиции, которая доставит на орбиту третьего космического туриста Грегори Ольсена (Gregory Olsen). Он должен отправиться на МКС первого октября вместе с россиянином Валерием Токаревым и американцем Уильямом Макартуром (William McArthur). Космонавты пробудут на МКС полгода, а Ольсен вернется через неделю. Шестидесятилетний американский физик и бизнесмен заплатит за полет те же 20 млн. долларов, что и его предшественники Дэннис Тито и Марк Шаттлворт.

Для желающих раскошелиться на большую сумму компания Space Adventures, которая устроила упомянутые полеты, недавно анонсировала новый перспективный туристический проект. В пока не определенном будущем любой толстосум сможет отправиться в персональное турне с облетом вокруг Луны за сто миллионов долларов. Организаторы предлагают два сценария: с посещением МКС и последующим шестидневным визитом к естественному спутнику Земли или прямой девятидневный рейс. В любом случае капсуле корабля "Союз", которую планируется для этого использовать, понадобится состыковаться с модулем ракеты-носителя, выведенным в космос отдельно (для полета к Луне без "дозаправки в воздухе" требуется слишком много горючего).

А вот нишу "бюджетных" суборбитальных полетов раньше всех надеется освоить космический туроператор Virgin Galactic, планирующий начать перевозки в 2008 году, - здесь билет обойдется всего в 200 тысяч долларов. Компания предлагает на своем сайте VirginGalactic.com забронировать билет, внеся задаток в 20 тысяч долларов (остальное перед стартом). Тестовые полеты девятиместного аппарата (семь туристов и два пилота) на базе разработок SpaceShipOne должны начаться уже в 2007 году.- Т.Б.

Земля - крестьянам. Луна - пингвинам?

Хотя человек ступил на Луну уже три с половиной десятилетия назад, разговоры о колонизации спутника Земли пока не выходят за рамки научной фантастики. Впрочем, дискуссии о том, какие представители фауны первыми освоят бескрайние лунные просторы, уже ведутся. Так, сотрудники американской компании Raytheon искренне убеждены, что первыми на Луне акклиматизируются пингвины, ведь именно так называется сконструированный ими специализированный лунный робот.

Внешне Space Penguin больше похож на спускаемый модуль миссии Apollo, чем на пернатого собрата. Со своим тезкой его роднит разве что ареал обитания: первоначально в круг задач робота войдет поиск воды на южном полюсе. По словам изобретателей, их детище должно до прибытия первых поселенцев произвести первичную разведку поверхности Луны. Что ж, в свете прошлогодних речей Джорджа Буша, призвавшего космическое агентство форсировать отправку пилотируемых миссий на Луну и Марс, без работы новобранец не останется. Передвигаться "птичка" ростом 90 см и весом чуть больше центнера будет при помощи реактивных двигателей, совершая прыжки до четверти километра.

Лунный пингвин - одна из немногих разработок Raytheon, предназначенная для космических нужд, ведь главным партнером фирмы является Министерство обороны Соединенных Штатов, а основной ассортимент производимых фирмой товаров - боевые ракеты и системы ПВО - направлен на вполне земные цели. Посему неудивительно, что система навигации "пингвина" позаимствована у баллистической ракеты Tomahawk.

Первыми, кому посчастливилось увидеть нового представителя семейства пингвиньих, стали посетители ежегодной конференции, проводимой Американским институтом аэронавтики. Пока Space Penguin пребывает в стадии концепт-модели, но при благоприятных отзывах "орнитологов" из NASA его первый запуск может состояться уже в 2009 году. - Д.К.

Скрытая угроза

Нынешний год можно смело считать началом военных действий в космосе. Сперва "на орехи" от зонда Deep Impact получила комета Темпеля-1 (см. "КТ" #605), в ноябре же будет учинена расправа над безобидным астероидом Итокава (Itokawa).

Японский зонд Hayabusa не станет трусливо расстреливать астероид издали, дабы сразу скрыться с места содеянного. Все будет по-восточному тонко. 12 сентября, используя новаторские ионные двигатели, на совершенно некосмической скорости меньше 10 км/час зонд подкрался к астероиду и вышел на расчетную позицию. Поединок начался картографированием с расстояния всего в 20 км. Усыпив бдительность противника, к концу месяца Hayabusa вдвое сократит дистанцию и проведет более тщательное исследование астероида, размер которого составляет немногим более полукилометра по самой длинной оси. На конец ноября запланирована решающая атака: зонд вплотную приблизится к поверхности и коснется ее рукавом из специальной ткани, в котором скрыто тайное оружие. Этот необычный пистолет произведет три выстрела танталовыми шариками. Выбитый с поверхности материал зонд засосет в рукав и доставит на Землю (напомним, что до сих пор космические аппараты привозили лишь образцы лунного грунта, все остальные тела солнечной системы нам известны только по метеоритам и результатам удаленных наблюдений).

За артподготовкой, по всем канонам военного искусства, планируется десант. Маленький, массой меньше килограмма аппарат Minerva совершит несколько прыжков над поверхностью, измерит температуру и произведет детальную фотосъемку.

Частицы астероида в качестве военнопленных прибудут на территорию Австралии в июне 2007 года, после чего их поделят между Японией и США (последние тоже участвуют в организации вторжения; им не привыкать). Трудно даже представить, каким пыткам подвергнут ученые обеих стран вещество с Итокавы…

Милитаристская по отношению к астероидам окраска проекта вовсе не надумана. Одной из задач, поставленных и перед Deep Impact, и перед Hayabusa, является оценка возможности уничтожения опасных для Земли малых космических объектов. Итокава относится к сближающимся с Землей астероидам типа Аполлона (которые могут проникать внутрь орбиты Земли) и представляет собой как раз типичную жертву для демонстрации боевой мощи землян. Неизвестно, правда, сколько времени потребуется для перехода от танталовых шариков к зарядам, способным разнести в клочья даже небольшой астероид.

Зонд Hayabusa запущен 9 мая 2003 года, и его целью сначала была другая малая планета - 1989 ML. Различные неполадки изменили время и место прибытия аппарата, но в итоге все относительно хорошо разрешилось. А безымянный прежде астероид 1998 SF36 по случаю этой исторической экспедиции получил имя одного из основателей космической промышленности Японии Хидео Итокавы (Hideo Itokawa). - А.Б.

Жив курилка?

После множества бесплодных попыток найти жизнь на Марсе ученые внезапно заговорили о жизни самой планеты. Имеется в виду, конечно, эндогенная геологическая активность, которую до последнего времени отыскать на Красной планете тоже не удавалось. Потухшие вулканы, слабенькое магнитное поле, едва заметные сейсмические колебания…

И вот данные, поступившие с европейского зонда Mars Express, позволили взглянуть на эту безысходность иначе. Исследователи, обрабатывающие снимки со спутника, объявили об обнаружении в некоторых областях (в частности, в районе северного полюса) множества невысоких (300-600 м) возвышенностей, вероятно, вулканического происхождения. Поскольку на них нет следов метеоритной бомбардировки, ученые решили, что эти объекты достаточно молоды. Точные сроки определить трудно, но не исключено, что несколько миллионов (а может быть, сотен тысяч) лет назад на Марсе еще были действующие вулканы.
И все-таки, несмотря на относительно новые сведения (большая часть фотографий была сделана еще в начале этого года), наверное, можно по-прежнему констатировать, что "пациент скорее мертв, чем жив". При всем уважении к трудам ученых следует помнить, что во времена вездесущего доминирования идей выгоды и окупаемости мотивировать дорогостоящие исследования бывает, увы, очень сложно. - А.Б.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Антон Шириков
[shirickov@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.