Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
14.09.2005

iPod, да не тот  - Повезет в любви - И кто виноват? - DVD Jon снова сделал это - Свобода, свобода… - Не прошло и года… -  Светофор в кармане - Но пасаран! - Жизнь на блюде  - Цифровые деньги по-ирландски - Восточный фронт  - Я знаю, что вы работаете на MI6 - Взлет по экспоненте - Новая жизнь веселых картинок - Органическая мягкотелость - Друзья не потеют  - Фотон фотону - друг, товарищ и переносчик квантовой информации - Кто умножает познания, тот умножает скорбь  

iPod, да не тот

Наверное, ни одна другая IT-компания не умеет держать мир в напряжении так, как Apple. До последнего момента пряча в рукаве заветный джокер, яблочники неизменно заставляют своих поклонников замирать в предвкушении чуда. Очередной приступ жгучего любопытства поразил их в преддверии 7 сентября: в этот день Apple пообещала представить "очередную большую вещь". Одним "эппломанам" мерещился MP3-плейер со сменными флэш-картами, другим - компактный видеоплейер размером с iPod.

Реальность, увы, оказалась скромнее: публике предъявили долгожданную "мобилу", способную проигрывать композиции, загруженные из магазина iTunes. Дебют этой штуковины уже ожидался на ряде крупных выставок с участием Apple, но неизменно откладывался по разным причинам. И вот наконец час пробил: глава компании Стив Джобс повертел в руках новую 250-долларовую GSM-трубку под названием Rokr E1, производимую Motorola. Фамильное родство новинки с другими отпрысками Apple ощущается с трудом: облик у нее поистине спартанский (может, дизайнеры яблочников в проекте не участвовали?). От обычного телефона с MP3-плейером Rokr E1 ушел недалеко, ведь самостоятельно "грузить апельсины бочками" с сайта iTunes он не умеет. Для обновления музыкального репертуара требуется PC с установленной утилитой iTunes 5.0 и USB-разъем (поддерживается, увы, только USB 1.1). Будучи же оцененными по шкале обычных аппаратов с MP3, характеристики трубки не особенно впечатляют: телефонные функции, похоже, унаследованы от Motorola RAZR, а поставляемой в комплекте 512-мегабайтной флэш-карты хватает где-то на сотню композиций. В светлое будущее Rokr E1 верится с трудом: как заметил один из едких критиков, нынешний лимит в сто песен устроит разве только детей, но им этот аппарат не по карману. Остается лишь утешаться "статусными" белыми наушниками, как у настоящих айподовладельцев.

Впрочем, Apple не была бы собой, сли бы не побаловала зрителей чем-нибудь особенным. Как прирожденный шоумен, "на десерт" Джобс приберег гвоздь программы, представив во всей красе пополнение в славном семействе MP3-плейеров iPod - сверхтонкий iPod Nano. Эту новинку он, словно фокусник, выудил из своего ничуть перед тем не оттопыривавшегося джинсового кармана. Секрет номера прост: малютка весит всего 42 г и толщиной (7 мм) сравнима с карандашом. Правда, ради такой компактности пришлось пожертвовать винчестером: Nano базируется на флэш-памяти, по емкости заметно уступая "большому брату". Пока имеются две модификации: на 2 и 4 Гбайт (цена в США соответственно 200 и 250 долларов). Подолгу наслаждаться музыкальными чарами позволяет четырнадцатичасовая батарея.

Своего владельца новинка сумеет порадовать не только музыкой, но и другими видами искусства: благодаря цветному полуторадюймовому экрану, она способна перевоплощаться в фотоальбом, а также сопровождать звучащие треки красочными слайд-шоу. Качать картинки с "Мака" Nano может самостоятельно, синхронизируя свои анналы с содержимым компьютера при помощи технологии Auto-Sync. Одним из несомненных достоинств новобранца семейства iPod является его генетическое родство с популярным старшим братом: малютка наделен колесиком Click Wheel, позволяющим шутя управляться с ним одной рукой, а также стандартным 30-пиновым разъемом. Благодаря последней фиче он совместим с богатой коллекцией причиндалов, сработанных для старшего iPod (ныне по всему свету их производится более тысячи).

По словам Джобса, новая модель является крупнейшей революцией со времен появления первого iPod и нацелена ни больше ни меньше - на передел рынка портативных звуковоспроизводящих устройств (при том что Apple и так принадлежит его большая часть). Что ж, в надежности функции Auto-Sync в отношении продукции его компании и потребностей рынка сомневаться не приходится. - Д.К.

Повезет в любви

Apple в последнее время явно не везет в копирайтных делах. Недавно стало известно, что патентное ведомство США отказало компании в выдаче патента на элементы пользовательского интерфейса iPod (оказывается, Microsoft аналогичную заявку подала раньше, к ней патент и отошел; см. "КТ" #602). Теперь, воодушевившись примером товарищей из Редмонда, в бой пошли жители Сингапура из Creative Technology.

Creative утверждает, что в плейере iPod незаконно используется система навигации, запатентованная сингапурской компанией для своих устройств из серии Zen (патент получен в Штатах). А вот и хронология: Creative начала поставки плейеров Nomad Jukebox с меню навигации в сентябре 2000 года, а в январе 2001-го подала заявку в патентное бюро; iPod’ы же были анонсированы лишь девять месяцев спустя.

Для Creative это в первую очередь попытка отвоевать часть рынка портативных плейеров, на котором она, по последним данным, занимает всего 3,3%. Руководитель американского подразделения компании Крэйг Макхью (Craig McHugh) заявил, что Creative рассматривает возможность предъявить претензии и другим игрокам, хотя пока только Apple удалось уличить в нарушении. Эти слова не следует принимать слишком уж всерьез, поскольку очевидно, что целят "креативщики" именно в создателей iPod.
Аналитики считают, что Creative неминуемо потребует выплатить отступные, однако далеко не факт, что юристы компании смогут обосновать применимость их патента к технологии Apple. Впрочем, зачинщики спора в любом случае останутся в выигрыше: шумиха вокруг конфликта обеспечит неплохой пиар только что анонсированным плейерам Zen Vision и обновленному Zen Micro. Внакладе, пожалуй, останется только патентная служба, ведь именно ей придется наводить порядок в этой неразберихе. Особенно если завтра со своими патентами выступят MPIO или Reigncom, производитель iRiver. - А.Ш.

И кто виноват?

Intel, наконец, ознакомила окружной суд штата Делавэр со своей точкой зрения на претензии, выдвинутые компанией AMD еще в июне (см. "КТ" #597-598). Напомним, что AMD обвинила Intel в попытке недобросовестной монополизации рынка и давлении на четыре десятка компаний, включая крупнейших производителей ПК, дистрибьюторов и ритейлеров с целью укрепления позиций своей продукции. В ряде случаев Intel в обмен на отказ сотрудничать с AMD предлагала компаниям более выгодные условия и разного рода поощрения.

В 63-страничном "ответе" Intel заявила, что заняла лидирующее положение на рынке только благодаря собственной правильной политике: постоянным инвестициям в R&D и грамотному развитию производства. Что же касается скидок и специальных предложений производителям ПК, так от этого, по мнению Intel, выигрывали только конечные потребители, получающие компьютеры по более низким ценам.

Intel полагает, что AMD потеряла значительную долю рынка процессоров из-за своих же стратегических просчетов - как в вопросах инвестирования в производственные мощности, так и в области маркетинга. Одним из главных проколов названа нерасторопность с выходом на рынок мобильных ПК: в результате AMD достались лишь крохи с "мобильного" стола.

Припомнили юристы Intel и выступления главы AMD Гектора Руиса на выставках и маркетинговых мероприятиях в первой половине этого года. Руис неоднократно заявлял, что его фирма занимает сейчас "сильнейшие позиции на рынке". В иске же AMD утверждает, что из-за агрессии Intel она может стать "нежизнеспособной". Неувязочка получается.

Юристы Intel также ответили на несколько "конкретных доказательств недобросовестности", приведенных в иске (но далеко не на все). Судя по основательности, с которой обе стороны включились в процесс, он затянется надолго. - Т.Б.

DVD Jon снова сделал это

Норвежец Йон Лех Йохансен (Jon Lech Johansen, на фото), в сетевом мире более известный как хакер DVD Jon, вновь воспользовался своим гражданским правом на обратную инженерную разработку программ и на сей раз вскрыл защиту файлов-дескрипторов .nsc, использующихся в операционных системах Microsoft при многоадресном поточном вещании для Windows Media Player. Свое право на подобное вскрытие, как многие наверняка помнят, Йохансен отстоял на двух судебных процессах, затеянных киноассоциацией MPAA, которая обиделась на хакера, взломавшего защиту DVD и распространявшего соответствующую программу DeCSS. Позже Йохансен неоднократно вскрывал разного рода защиту медиа-файлов, дабы они могли воспроизводиться в среде Linux. Одна из недавних работ такого рода - участие Йона в создании плейера PyMusique, позволяющего Linux-пользователям покупать и слушать музыкальные файлы популярного онлайн-сервиса Apple iTunes.

Теперь же Йохансен, "покусившись" на проприетарные форматы Microsoft, дал людям возможность принимать сетевое медиа-вещание на альтернативные устройства, работающие в условиях произвольной программно-аппаратной платформы. Исходный текст программы, снимающей защиту файлов-дескрипторов Media Player NSC, выложен в Сети по адресу nanocrew.net/index.php?s=microsoft. Как показало вскрытие, эту защиту, строго говоря, называть шифрованием не совсем корректно, поскольку смена криптографических ключей здесь не предусмотрена, а используется одно и то же постоянное преобразование, затрудняющее доступ к IP-адресу медиа-файла, адресу соответствующего порта и параметрам формата вещаемого потока.

Комментируя проделанную работу, Йохансен пишет, что не верит, будто "шифрование" NSC-файлов хоть как-то способно повлиять на защиту вещаемого контента. Как только пользователь программы Windows Media Player открывает соответствующий медиа-файл, вся эта якобы защищенная информация тут же становится доступна любой сетевой утилите типа netstat. А значит, единственное, вероятно, назначение дескриптора NSC - отсечь от контента всех, кто не пользуется ОС Windows вообще и программой WMP в частности.

Обратную инженерную разработку защиты NSC Йохансен сделал по просьбе участников проекта VideoLAN Client (VLC), коллективными силами создающих поточный медиа-плейер с открытыми исходными кодами. В настоящее время кроссплатформный плейер VLC может работать под двенадцатью различными ОС (включая разновидности Linux) и весьма популярен, в частности, среди пользователей платформы Mac (компания Apple, например, предустанавливает VLC на тех компьютерах, которые поставляются в школы и колледжи Флориды). Ныне, как можно судить по сетевым публикациям, поддержка NSC-дескрипторов уже встроена в VLC, так что новые релизы плейера позволят воспроизводить и незашифрованный видеопоток, предназначенный для Windows Media Player.

Официальный представитель Microsoft, комментируя обратную инженерную разработку их продукта, счел нужным подчеркнуть, что хотя программа Йохансена действительно снимает защиту файлов NSC, она не дает доступа к зашифрованному медиа-контенту. Иначе говоря, программа-декодер nscdec не взламывает DRM-защиту файлов Windows Media. Из чего можно сделать вывод, что никакой реакции на активность Йохансена со стороны Microsoft, скорее всего, не последует. По крайней мере, пока. - Б.К.

Свобода, свобода…

Власти Массачусетса сделали очередной рывок в сторону свободного софта. Согласно новой политике штата в сфере IT, все государственные учреждения должны будут работать только с открытыми форматами документов. А таких форматов для местных чиновников избрано два: OpenDocument и PDF с поддержкой XML (OpenDocument изначально построен на XML). Это означает, что все офисные продукты Microsoft должны быть удалены с принадлежащих штату компьютеров.

Вероятнее всего на замену MS Office придут OpenOffice и StarOffice: для них OpenDoc - "родной" формат. Впрочем, власти, не исключая использования и других решений, основанных на OpenDocument, ехидно предложили Microsoft включить поддержку этого формата в грядущем Office 12. Последний по умолчанию поддерживает XML, однако лишь в проприетарном варианте, применение которого сторонними поставщиками требует лицензирования (хотя и бесплатного).

Конечно, Массачусетс вряд ли дождется уступок от Microsoft, поскольку подобные шаги чреваты для корпорации потерей лица. Внедрив поддержку открытого формата, да еще и под давлением, Microsoft попросту распишется в бессилии перед миром open-source. В сравнении с этим потеря нескольких выгодных контрактов - все равно что булавочный укол. Маркетологи, однако, не зря отрабатывают свой хлеб: представитель компании Алан Йейтс (Alan Yates) дал правительству штата резкую отповедь, назвав OpenDocument "менее функциональным" форматом, чем форматы файлов MS Office. Кроме того, по словам Йейтса, власти Массачусетса необоснованно ограничили круг доступных им форматов и свели выбор к безальтернативному OpenOffice.
Чиновники меж тем поясняют, что остановились на OpenDocument из-за того, что этот формат признан (в мае текущего года) стандартом. Дело, мол, не в стоимости ПО, а в том, что публичные базы данных должны храниться в универсальном открытом формате. Судя по всему, в штате окопались идейные борцы за свободный софт: параллельно Массачусетс продолжает преследовать Microsoft в суде за нарушения антимонопольного законодательства, притом что все остальные штаты, участвовавшие в иске, уже пошли с корпорацией на мировую.

Массовая миграция на свободный софт начнется в конце сентября. Процесс будет долгим, поскольку значительная часть принадлежащих государству машин работает под управлением продуктов Microsoft и IBM. Окончательно перейти на новые, открытые форматы файлов учреждения штата должны к 1 января 2007 года. - А.Ш.

Не прошло и года…

Европейские поклонники новой игровой платформы Sony PSP дождались-таки своего часа: 1 сентября приставка официально дебютировала в Старом Свете (почти через год после японского анонса). Начало получилось удачным: в одной только Великобритании за три дня распродали 185 тысяч консолей. Для сравнения, главный конкурент PSP - Nintendo DS, анонсированный весной этого года, обрел здесь вдвое меньше поклонников. Столь успешный старт объясняется тем, что, в отличие от Японии и США, новинка дебютировала в Европе сразу с 31 игрой и 32 фильмами на UMD, к зимним же праздникам обещают 60 игр и больше сотни фильмов. Кроме того, первый миллион европейских покупателей PSP получит, зарегистрировавшись на YourPSP.com, копию UMD-фильма "Человек-паук 2".

К радости любителей пиратских игр, европейские PSP оснащены "старой" прошивкой версии 1.5x, а свежая версия 2.0 поставляется в комплекте на демо-диске. Таким образом, покупатель может сам выбрать - использовать ли прежнюю версию с возможностью запуска эмуляторов и пиратских копий игр, или же проапгрейдиться и получить расширенные мультимедийные возможности и средства работы в Интернете (кстати, за месяц пираты так и не смогли ничего придумать для обхода защиты новой прошивки).

Российский дебют консоли состоялся 9 сентября, а представить новинку отечественному потребителю Sony рассчитывает на выставке-шоу PlayStation Experience, которая впервые за четыре года своего существования будет проведена в Москве (16–18 сентября, www.psex.ru). - Т.Б.

Светофор в кармане

На прошедшую в начале сентября в Берлине выставку бытовой электроники IFA сразу три японские компании - Epson, Mitsubishi и Toshiba - привезли образцы миниатюрных DLP-видеопроекторов, способных поместиться в карман или дамскую сумочку (габариты разработки Toshiba, скажем, - 136х100х39 мм). Столь выдающейся миниатюризации удалось добиться за счет использования разноцветных светодиодов вместо обычной в таких устройствах мощной лампы.

Это позволило резко уменьшить потребление энергии (что немаловажно для портативных аппаратов, ориентированных на мобильное применение), а также избежать сильного нагрева и шума от вентилятора. Кроме того, светодиоды долговечнее (порядка 10 тысяч часов) весьма недешевой лампы подсветки. Конечно, существенным недостатком светодиодного устройства является заметно меньшая яркость изображения. Но специалисты, прочащие новинке хорошие перспективы, уверены, что это не создаст проблем при использовании проектора в домашних условиях и на не слишком больших экранах.

Аппараты от Mitsubishi и Toshiba должны поступить в продажу в конце текущего года, Epson еще не объявила о сроках коммерциализации разработки. Mitsubishi предлагает недорогую (800 долларов) и относительно простую модель с максимальным разрешением 1024x768 пикселов. В более сложном аппарате Toshiba (1200 долларов) предусмотрены встроенный источник питания (два часа автономной работы) и подключение источника сигнала через USB-интерфейс, что позволяет демонстрировать на экране картинку не только с ПК или DVD-плейера, но и, например, с продвинутого мобильного телефона. - Г.А.
Мобилам пора в ящик!

Skype понемногу выходит на рынок мобильной связи: в сентябре компания подписала сразу два важных контракта - с немецким сотовым 3G-оператором E-Plus (это первое соглашение подобного рода) и китайским провайдером беспроводного доступа в Интернет TOM Online.

E-Plus - третий по величине оператор мобильной связи в Германии (10 млн. абонентов). С октября подписчики одного из тарифных планов (40 евро в месяц за неограниченный трафик данных) станут получать комплект с пакетом Skype. Бесплатны, правда, будут только прямые разговоры по Skype в сети E-Plus и в IP-сетях (через Интернет). За "приземление" же звонков в обычные телефонные сети придется платить по тарифам Skype-Out (кстати, в конце июля, в честь первого дня рождения компании, они были хоть и немного, но снижены).

Что же касается второго контракта, то Skype планирует использовать Wi-Fi-точки доступа оператора TOM Online (несколько тысяч штук в разных регионах Поднебесной) в качестве базы для передачи голосового трафика с различных устройств - от ноутбуков и КПК до гибридных телефонов (скоро ожидается появление клиента Skype для Sуmbian- и Windows-смартфонов). В середине июля Skype заключила подобный контракт с компанией The Cloud, Wi-Fi-сеть которой в Великобритании и Швеции насчитывает 6 тысяч хот-спотов, а еще раньше было объявлено о совместном проекте с Motorola по выпуску "гибридных" GSM/Wi-Fi-мобильников с предустановленным VoIP-клиентом.

Очевидно, что со временем компания планирует оттянуть значительную часть голосового трафика из мобильных в Wi-Fi-сети - абонентам сервисов Skype Zone придется платить не за минуты разговора, а лишь за доступ к хот-спотам. И весьма возможно, что через некоторое время на рынке появятся бюджетные трубки только со средствами доступа к Wi-Fi-сетям и клиентом Skype, без модуля сотовой связи. - Т.Б.

Но пасаран!

Финская компания компьютерной безопасности F-Secure с большой маркетинговой помпой вывела на рынок специализированную антивирусную программу, предназначенную для защиты сотовых телефонов. После инсталляции F-Secure Mobile Anti-Virus следит за тем, что делается с аппаратом, сканирует загружаемые файлы, а также выявляет присутствие вирусов на сменных носителях.

О неизбежности появления подобных инструментов начали говорить уже довольно давно, однако реальность угрозы мобильных инфекций многие до сих пор ставят под сомнение. По свидетельству экспертов, в настоящее время некоторые операторы сотовой связи уже имеют в своих сетях программное обеспечение, препятствующее распространению вирусов. Однако, как уверяет F-Secure, для оконечных устройств требуется дополнительная защита, способная остановить "перескоки" зловредных программ с телефона на телефон, минуя сеть, прежде всего - по каналам связи Bluetooth. Демонстрируя серьезность проблемы, F-Secure приводит недавний случай, когда в одной скандинавской компании два десятка служащих, получивших через MMS червь Commwarrior.B, ничтоже сумняшеся открыли вложение, вызвав на фирме небольшой переполох.

Пока что почти все выявленные мобильные вирусы опасны лишь для смартфонов на платформе ОС Symbian, чья доля в настоящее время не превышает 10% от общего числа используемых аппаратов. Поэтому самый простой путь защитить себя от заразы - пользоваться телефоном попроще, а если в нем есть Bluetooth, то постоянно держать его отключенным, включая лишь по необходимости. Впрочем, количество "умных" терминалов со временем неизбежно возрастает, а потому их владельцам, возможно, уже пора озаботиться установкой и регулярным апгрейдом антивирусного ПО, вроде F-Secure Mobile Anti-Virus или появившегося еще весной этого года пакета Symantec Mobile Security. - Б.К.

Жизнь на блюде

Что может быть милее сердцу простого американца, чем халявное кино? Наверное, только бесплатные чипсы и кола. Один из крупнейших американских провайдеров спутникового телевидения EchoStar предложил жителям любого города США переименовать свой населенный пункт в Dish (по имени сети фирмы DISH Network) и получить за это в подарок бесплатное спутниковое ТВ.

Компания рассчитывает на переименование в "Город Тарелок" небольшого поселения с количеством домовладений не более тысячи (хотя формальных ограничений не выдвинуто) - в этом случае расходы составят порядка 4 млн. долларов. Каждая семья получит по одному спутниковому ресиверу и стандартный набор каналов (около ста) без всякой абонентской платы. Референдум жители города должны провести до 1 ноября. Одно "но" - телевидение бесплатным будет лишь десять лет, а вот менять имя города в честь телесервисов EchoStar придется раз и навсегда. При этом устанавливаться тарелки будут только в дома семей, которые проживали в городе на момент проведения референдума. Любителям халявы, которые вздумают переехать в DISH ради бесплатного ТВ, уже придется платить.

Если поступит несколько заявок, компания оставляет за собой право выбора победителя. На начало сентября желающих называться "тарельчанами" не нашлось, однако президент EchoStar Майкл Ньюман (Michael Neuman) уверен в успехе предприятия. По крайней мере, есть два реальных претендента на безболезненное переименование и одаривание спутниковыми "блюдами" - города Dishman (шт. Вашингтон) и Platter (шт. Оклахома). Кроме того, во Флориде есть еще одно "спутниковое" местечко с названием Satellite Beach.

Такой нетривиальный ход - часть новой рекламной кампании "Better TV for All" и ребрэндинга EchoStar. Впрочем, задумка рекламщиков EchoStar не так уж оригинальна. В 2000 году небольшой городок Halfway (шт. Орегон) сменил свое имя на Half.com в обмен на 60 тысяч долларов наличными и двадцать компьютеров, полученных от одноименного онлайнового торговца компьютерной техникой (сейчас магазин принадлежит аукциону eBay.com). - Т.Б.

Цифровые деньги по-ирландски

Ирландский банк Permanent TSB избрал пусть и не слишком оригинальный, зато самостоятельный путь к радикальному решению труднейшей проблемы современных систем электронных платежей - массовым хищениям реквизитов кредитных карточек. Эта напасть, как известно, стала настоящим бичом для пользователей кредиток из-за накопленных в сетях онлайн-коммерции огромных баз данных с реквизитами, надежно защитить которые не удается.

В Permanent TSB решили не мучиться с изобретением лекарства для хронического больного, а объявили о скором вводе принципиально иных электронных денег - одноразовых карточек-ваучеров наподобие всем известных предоплаченных телефонных карт. То есть человек заранее покупает безличный ваучер на определенную сумму, а затем, соскоблив защитное покрытие с кода доступа, использует его для оплаты покупок в Интернете или по телефону. Каждый ваучер имеет уникальный номер и может быть использован только в пределах своего номинала. После того как покрываемая ваучером сумма исчерпана, карточка становится бесполезной и избавляет ее владельца от головной боли по поводу возможной компрометации и потенциальной небезопасности онлайновых покупок.

Понятно, что для успеха мероприятия требуется поддержка новой технологии со стороны торговых и платежных структур. В Permanent TSB уже заручились согласием платежной системы Visa и фирмы-оператора 3V Transactions Services. В ближайшие недели банк начнет массовую эмиссию одноразовых карточек номиналом от 20 до 350 евро в Ирландии, а ко второй половине 2006 года он намерен охватить и многие другие страны Европы (Великобританию, Германию, Францию, Голландию, Бельгию, Испанию, Швецию, Италию, Грецию, Румынию, Польшу, Австрию и Чехию). По замыслу организаторов, такие ваучеры будут принимать к оплате всюду, где принимаются карточки Visa. Поскольку использование одноразовых карт никак не привязано к обычным кредиткам, есть надежда, что новый сервис особенно придется по вкусу именно жителям Ирландии. В силу каких-то национальных особенностей ирландцам не полюбились кредитные карты, здесь ими пользуется лишь около 30% взрослого населения. - Б.К.

Восточный фронт

Растущая как на дрожжах экономика Юго-Восточной Азии - лакомый кусочек для западных IT-компаний, наперебой стремящихся наложить свою длань на перспективные местные рынки. Не стал исключением и Google, открывший нынешним летом филиал в Китае, а в начале сентября запустивший локализованный для местных нужд бизнес-поисковик. Новый сервис, окрещенный Google Bendi, является собратом популярного в Штатах Google Local и предоставляет информацию о компаниях, расположенных в более чем 170 городах Поднебесной. Для завоевания "приза зрительских симпатий" новоявленному китайцу придется попотеть, ведь здесь у него есть весьма серьезный соперник: популярная китайская "искалка" Baidu.com уже успела обзавестись аналогичной фичей несколькими месяцами ранее. Именно этому "аборигену", как утверждают социологи, адресуют большую часть запросов жители трех местных бизнес-столиц - Пекина, Шанхая и Гуанчжоу.

Помимо сражений в рамках привычной для себя "войны поисковиков", гугловцам приходится вести на китайском фронте и нешуточные кадровые бои. Увы, тяжба, связанная с переходом под знамена Google бывшего вице-президента отделения серверных разработок Microsoft Кай-Фу Ли (Kai-Fu Lee, см. "КТ" #601) оказалась для его нового работодателя куда более важной, чем казалось ранее. В то время как суд, рассматривавший конфликт двух IT-гигантов, постановил отложить скандальное назначение на конец года, гугловцы бьют во все колокола, расценивая иск Microsoft как часть хитроумного плана по срыву набора сотрудников в их китайский офис. Логика кадровиков Google такова: будучи одним из немногих китайских IT-менеджеров, добившихся выдающихся успехов в западном бизнесе, Кай-Фу обладает непререкаемым авторитетом у представителей юного поколения "айтишников" Поднебесной, на которых и делает ставку Google. Лишившись такого козыря в борьбе за местных Невтонов, новичку китайского рынка трудно рассчитывать на богатый "мозговой урожай" (впрочем, редмондская сторона упорно отрицает розыгрыш этой "многоходовки").

Не исключено, что если на волне успеха своего китайского подразделения Google решит открыть филиал и в Южной Корее, то ему это будет стоить немалых усилий: правительство страны точит зуб на создателей поисковика. Недовольство южнокорейских властей вызвал картографический проект Google Maps, который, по их мнению, чересчур подробно отражает некоторые стратегически важные участки территории страны, включая президентскую резиденцию и ряд военных баз. Если учесть, что Южная Корея до сих пор находится в перманентном состоянии войны со своим северным соседом, выходит, что затея Google играет на руку товарищу Ким Чен Иру, не раз заявлявшему о своих агрессивных намерениях в отношении южан. Впрочем, на обвинения во вмешательстве в конфликт двух Корей пресс-служба Google справедливо заметила, что в силу самой природы спутниковой фотосъемки поневоле приходится "шпионить" в пользу как той, так и другой стороны. К примеру, южнокорейские военные без труда обнаружат в онлайновом атласе ряд военных баз северян, а также подробный вид на реактор в Йонгбьёне, являющийся оплотом северокорейской ядерной программы. Если эти доводы не убедят "ястребов", недолго останется ждать, когда картографический штаб Google завалят жалобы генералов со всего света, и без купюр в онлайновом атласе будет красоваться разве что вечно нейтральная Швейцария. - Д.К.

Я знаю, что вы работаете на MI6

Известный борец за свободу информации Джон Янг (John Young, на фото) принес в жертву величайшей демократической ценности имена, послужной список и некоторые служебные данные 276 агентов британской разведки MI6.

Веб-сайт Янга уже не раз привлекал внимание сетевой общественности из-за публикации сведений, претендующих на абсолютную секретность. На его страницах можно найти календарь американских потерь за время иракской войны с поименным списком погибших солдат, конфиденциальные документы из захваченного посольства США в Тегеране, планы западных корпораций по "освоению" послевоенного Ирака, шокирующие фотоматериалы и другие материалы. На сей раз американский правдоруб выложил в свободный доступ данные об агентах MI6, среди которых оказался известный английский политический деятель, бывший лидер либеральных демократов Пэдди Эшдаун (Paddy Ashdown). Согласно опубликованным сведениям, 64-летний политик был агентом разведки в Женеве в 1970-х годах.

Следуя традиции коллег по цеху, Министерство иностранных дел Великобритании не стало комментировать событие. Представитель Foreign Office лишь нейтрально заметил, что публикация таких списков "в любом случаев ставит под угрозу жизни людей". Между тем среди засвеченных агентов могут оказаться самые обычные сотрудники министерства. Не разглашая источник информации, Янг широким жестом дал шанс упомянутым в списке лицам реабилитироваться. Строка на его сайте обещает: "Мы удалим имена тех, кто не является сотрудниками MI6. Присылайте подтверждения сюда". Сам Янг свято уверен в том, что его деятельность идет на благо общества. Он заявил, что еще ни разу суд не запрещал ему публиковать те или иные сведения. Если же его заставят закрыть свой ресурс, то постановление суда тоже будет опубликовано в Интернете.

Как напоминает компания InfoWatch, этот инцидент - не первый случай раскрытия конфиденциальных данных подобного уровня. В феврале нынешнего года польский журналист и антикоммунистический активист Бронислав Уилдштейн (Bronislaw Wildstein) опубликовал имена 250 тысяч агентов и информаторов, работавших на секретные службы страны в советский период. В это же время были зарегистрированы случаи утечки секретной информации из Департамента внутренней безопасности США и Министерства обороны Нидерландов.

Достоверность этих данных (впрочем, как и многих других, выложенных на сайте Янга) пока ничем не подтверждена. Возможно, этим и объясняется, почему сайт до сих пор работает, а новостные агентства тиражируют фотографии его владельца не в "колючепроволочном" или решетчатом интерьере. - Д.З.

Взлет по экспоненте

На конец лета пришлось важное и приятное событие для русскоязычного сегмента Википедии. Количество статей на русском языке в этой всемирной открытой энциклопедии преодолело рубеж в 30 тысяч, и теперь "наш" сегмент занимает 15-е место среди разделов на разных языках планеты.

Рост числа материалов в русской Википедии идет по экспоненте. Для написания первых 10 тысяч статей потребовалось почти два года, к рубежу 20 тысяч подошли уже за полугодие, а еще 10 тысяч новых статей были подготовлены меньше чем за три месяца. Очень быстро растет и количество авторов - в среднем на 10–15% в месяц, так что ныне их насчитывается около 5 тысяч человек. Благодаря столь солидному коллективу заинтересованных и знающих людей, русская Википедия ежедневно увеличивается на 150–200 статей, к тому же каждый час в содержимое энциклопедии вносится около сотни правок. Как все, наверное, уже знают, уникальность Википедии заключается в том, что здесь любой желающий может написать собственную статью или изменить существующую, если сочтет ее неполной или неточной. В то же время открытый для правки контент охраняется многоуровневой системой защиты, которая позволяет авторитетным добровольцам-администраторам быстро устранять последствия ошибочных действий пользователей или преднамеренного "информационного вандализма".

Согласно свежим данным компании Hitwise, отслеживающей изменения в динамике интернет-трафика, Википедия быстро становится главным информационным ресурсом у веб-пользователей, испытывающих потребность в дополнительном справочном материале для текущих мировых новостей. Поскольку Википедия является единственной в мире онлайновой энциклопедией, постоянно пополняемой в реальном масштабе времени, отмечает Hitwise, этот источник практически любых сведений заметно выигрывает в сравнении с менее гибкими традиционными средствами массовой информации. Как следствие, в течение лишь последнего года общий трафик Википедии возрос на 154%.

Удачно найденная организационная структура привлекла в Википедию гигантское количество участников, сделав ее беспрецедентным энциклопедическим проектом. На сегодняшний день существует около 190 языковых разделов Всемирной энциклопедии. Самый крупный из них, естественно, английский (около 700 тысяч статей, сравнимого количества нет ни у одной энциклопедии в мире), далее идут немецкий (280 тысяч), французский (150 тысяч), японский (140 тысяч) и шведский (100 тысяч).
Конечно, русской Википедии пока невозможно тягаться по оперативности и охвату тем с англоязычным сегментом, который пополняет на порядки большее число активистов. Однако уместно отметить, что наряду с русскоязычным разделом хорошими темпами развиваются и другие национальные проекты Википедии на языках народов России и республик бывшего СССР: украинский (20 тысяч статей), эстонский (11 тысяч), литовский (5,5 тысячи), татарский (3,7 тысячи) и другие. Для русскоязычного же сегмента в качестве следующего важного рубежа намечено достижение 100 тысяч статей (примерно столько их в Большой советской энциклопедии). Хотя, как постоянно подчеркивают участники проекта, количество - это не самое главное, гораздо важнее качество материалов. - Б.К.

Новая жизнь веселых картинок

Ветераны рынка "взрослых" развлечений из Playboy продолжают наступление на новые технологии и носители. В свое время компания отметилась выпуском игры Playboy: The Mansion и распространением бесплатного контента для iPod’ов. И вот новая акция владельцев "Плейбоя" - выпуск цифровой версии журнала, повторяющей бумажный вариант. Подписка на электронный Playboy будет открыта в октябре, тогда же желающие смогут приобрести оцифрованные выпуски прошлых лет.

Пионером компанию, правда, не назовешь: к примеру, Hustler уже давно предлагает доступ к свежим выпускам журнала и к архиву на своем сайте. Похоже, в "Плейбое" решили не отставать от конкурентов. Дистрибуцией займется фирма Zinio Systems, выпускающая электронные версии более трехсот журналов, среди которых BusinessWeek и U.S. News and World Report. Для просмотра цифровой копии читателям придется скачать программу Zinio Reader (она-то, по счастью, бесплатна) в версии для PC или Mac. В пресс-релизах особо отмечено, что программа поддерживает увеличение изображений. Видимо, одно только это должно привлечь новых клиентов.

Помимо традиционной рекламы, Playboy планирует опираться и на интернет-рекламодателей, включая в электронную версию журнала платные ссылки и баннеры. По всему выходит, что в цифровом "Плейбое" реклама займет еще больше места, чем в бумажном. Меж тем стоить эта версия будет столько же, сколько и бумажная. Странный ход, учитывая, что распространение цифровых копий гораздо дешевле, а просмотр бумажного экземпляра куда приятнее.

Менеджмент журнала, однако, спешит заверить, что это лишь начало. В дальнейшем планируется выпускать "продвинутые" номера с интерактивным контентом, видео и прочими наворотами. Останется ли прежней цена - большой вопрос. Впрочем, если темпы распространения портативных устройств не снизятся, то неминуемо появятся варианты журнала для медиаплейеров, мобильных телефонов и КПК, а бумажные версии в конце концов станут уделом читателей, ностальгирующих по светлому прошлому. - А.Ш.

Органическая мягкотелость

Первые научные данные о результатах полета зонда Deep Impact оставили двойственное впечатление. Обработанные данные бомбардировки кометы Темпеля сенсации хоть и не произвели, однако преподнесли ученым несколько сюрпризов.

Комета оказалась типичным "грязным снежком", вполне укладывающимся в общепринятую теорию о том, что ядра хвостатых светил состоят из смеси льда и пыли. Подтвердилась также информация об обилии органических веществ: в выброшенном после столкновения с зондом материале, помимо воды и углекислого газа, были зафиксированы в изрядных количествах синильная кислота, ацетилен и аммиак (органики оказалось даже больше, чем ждали). Что, конечно, не могло не породить в популярных СМИ очередное горячее обсуждение возможности занесения хвостатыми странницами жизни на Землю.

Впрочем, эта гипотеза пока ничем не лучше прочих. Гораздо интереснее другое. Судя по всему, ядро кометы состоит из очень пористого материала, что позволяет поверхности тела нагреваться и остывать, почти не затрагивая глубинные слои. По предварительным оценкам, пустоты составляют до трех четвертей объема ядра. Неожиданностью стало и то, что поверхность ядра отнюдь не твердая, а представляет собой "мягкий сугроб" из мельчайшей пыли (более рыхлой, чем свежевыпавший снег). Эта самая пыль под действием солнечных лучей выбрасывается с поверхности, наполняя кому и хвост.

Наконец, неожиданностью стало наличие кратеров на поверхности ядра. Дело в том, что на двух других кометах, к которым приближались космические аппараты, кратеров не обнаружили. Случайность это или кометы действительно рождались и существовали в разных условиях, покажут только дальнейшие исследования (на фото: стрелкa указывает на место бомбардировки). - А.Б.

Друзья не потеют

Мудрые учат: чтобы победить врага, нужно сделать его своим другом. Так поступили и в Массачусетском технологическом институте для решения проблемы запотевания стекол. Доклад о новом нанопокрытии, призванном окончательно закрыть наболевший вопрос, недавно был сделан на очередном заседании Американского химического общества.

Запотевание окон, очков, линз объективов или автомобильных стекол не только досадное, но порой и опасное явление (приводящее, например, к изрядному числу дорожных аварий). С ним пытаются бороться разными методами - от банальной протирки стекол тряпкой до специальных спреев или покрытий из диоксида титана, снижающих запотевание при облучении ультрафиолетом. Однако спрей действует недолго, ультрафиолет не везде применим, и, к сожалению, пока ни один из предложенных методов не может устроить всех.

Иное решение нашли в МТИ. Стекло запотевает, если теплый влажный воздух соприкасается с его холодной поверхностью. Это приводит к конденсации на стекле микронных капелек воды, которые интенсивно рассеивают свет, что делает поверхность полупрозрачной или туманной. Чтобы убрать эти капельки, стекло покрыли чередующимися слоями наночастиц из кварцевого стекла и полимера (полиаллиламина гидрохлорида). Наночастицы много меньше длины волны света и почти не рассеивают его, зато поверхность получается сверхгидрофильной - очень сильно притягивающей воду. В результате конденсирующиеся капельки не остаются сферическими, а растекаются по поверхности, быстро превращаясь в подобие пленки, которая слабо рассеивает свет.

Новое покрытие изготавливается из доступных и дешевых материалов, не требует ухода, обеспечивает постоянную защиту и наверняка найдет массу применений. По оптимистичным оценкам, незапотевающие стекла появятся в продаже уже через два-три года. - Г.А.

Фотон фотону - друг, товарищ и переносчик квантовой информации

Еще один шаг на пути к квантовым вычислениям удалось сделать объединенной команде швейцарских и французских физиков. Ученые впервые передали квантовую информацию между фотонами с разными длинами волн.

Пользователи современных компьютеров редко задумываются над тем, как много раз в них приходится изменять частоту обработки и передачи информации, прежде чем она попадет по назначению. Например, рядовой байт, который описывает на мониторе яркость одного из красных пикселов обычной картинки, хранящийся где-то на веб-сервере, успеет неоднократно сменить частоту кодирующих его электрических импульсов - от килогерц в телефонном модеме до гигагерц в процессоре. Ничего не поделаешь, разные устройства работают на разных частотах.

Аналогичные проблемы стоят и перед квантовыми компьютерами, и их еще предстоит решить. Беда в том, что состояние элементарной частицы, хранящее кубит нежной квантовой информации, гораздо труднее передать другой элементарной частице без потерь. А это, так или иначе, придется делать. Например, передавать квантовую информацию по оптоволоконным сетям лучше с помощью инфракрасных фотонов с длиной волны 1300–1600 нанометров. А в качестве ячеек квантовой памяти планируют использовать атомы щелочных металлов. Для их возбуждения нужны фотоны более высокой частоты с длиной волны около 700 нанометров. Чтобы хранить квантовую информацию, "телекоммуникационным" фотонам попросту не хватит энергии.
Ученым впервые удалось реализовать квантовый интерфейс, осуществив прямое преобразование фотонов с длиной волны 1310 нанометров в фотоны с длиной волны 710 нанометров без потери квантовой информации. Для этого использовался дополнительный лазер накачки и специальный нелинейный кристалл. К сожалению, пока вероятность успешного преобразования лишь немногим более пяти процентов, зато, если фотон успешно преобразовался, квантовая информация сохраняется с надежностью 98%. Такое устройство, конечно, мало похоже на приемлемый компьютерный интерфейс, но лиха беда начало. - Г.А.

Кто умножает познания, тот умножает скорбь

Ученые из Фрибургского университета в Швейцарии рассмотрели, как способность мух дрозофил к обучению связана с их умением выживать без пищи и питья. Те мухи, обучение которых требовало многих сеансов тренировок, прожили в стрессовых условиях примерно на 25% дольше, чем усваивавшие новый опыт за один сеанс. Экспериментаторы объясняют это так: быстрое обучение требует больших расходов на синтез белков, необходимых для долгосрочного запоминания. А подобная расточительность может сокращать жизнь в тех условиях, когда очень важна способность экономно расходовать остатки ресурсов.

Вообще говоря, в опубликованном результате нет ничего неожиданного. Давно известно обобщение, называемое принципом Метью-Кермака, который заключается в том, что при сравнении рядоположенных объектов (особей в популяции, популяций в виде, видов в более высокой систематической группе…) уровни адаптированности к различным факторам находятся в обратно пропорциональной зависимости. Те люди, которые выдерживают значительные дозы рентгеновского облучения, хуже бегают на длинные дистанции и хуже решают дифференциальные уравнения (а вы думали, что деление процессоров на быстрые и экономичные есть следствие заговора маркетологов?).

Упрощая, принцип Метью-Кермака можно назвать правилом "зато-зато" (и использовать для его пояснения конструкции наподобие "глупая, зато красивая"). Экспериментаторы из Швейцарии теперь гадают, не приходится ли человеку чем-то расплачиваться за высокую функциональность собственного мозга. Однако чтобы ответить на этот вопрос, даже не нужно морить мух голодом. Во многом знании много и печали… - Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Антон Шириков
[shirickov@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.