Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
01.06.2005

Пентиум в яблоках - Гу? А почему так ма… - Обезьяний питомник имени Microsoft - Не спешите нас хоронить - Храните деньги в сберегательной банке -По жизни с ветерком - Полицейские мультики - Бандитский Чикаго - Сам себе детектив - Ваше слово, товарищ Рихтер! - Детсадовский переводчик - О бедной мобиле замолвите слово - Стронциевая секунда - Терабит в лесу - Купите квант! - Как по маслу! - Туфли для ленивых

Пентиум в яблоках

Результатом секретных переговоров между Apple и Intel стало соглашение об использовании микропроцессоров последней в новых продуктах «фруктовой компании». 23 мая эта поистине фантастическая новость буквально взорвала Сеть, всего за сутки породив не только лавину из многих сотен публикаций, но и заставив подскочить котировки акций обеих корпораций (цена акций Apple выросла на 5%), а вместе с ними и индексы NASDAQ и Dow Jones. Виновниками волнений стали двое неназванных руководителей высшего ранга, якобы поделившиеся сведениями из первых рук. Официальные представители Apple и Intel, естественно, отказываются комментировать происходящее.

Впрочем, недостатка в комментариях от сторонних аналитиков не было. В считанные часы на свет божий были извлечены десятки доводов, объясняющих, для чего Apple понадобилась продукция Intel. Одна из самых популярных версий такова: империя Джобса намерена построить на процессорах Intel новый модельный ряд «Макинтошей», которые будут мощнее, но дешевле своих основанных на PowerPC собратьев и позволят успешнее соперничать с крупными производителями ПК. Тем более что менять архитектуру Apple не впервой: в 1994-м она благополучно перешла с процессоров 68K на PowerPC и теперь может проделать то же самое с x86.

Скептики возражают, что отказ от PowerPC невозможен, так как лишит продукцию Apple нынешнего «особого» статуса, потребует переработки большого объема программного обеспечения и усложнит конкуренцию с производителями «винтеловских» систем, поставив Apple на одну доску с ними. Скептикам же принадлежит и догадка, что Apple таким хитрым образом решила надавить на IBM, которая поставляет ей процессоры. Известно, что по вине Голубого гиганта компания Джобса несколько раз оказывалась в неудобном положении, и теперь, когда IBM активно участвует в разработке процессоров для игровых консолей следующего поколения Microsoft, Sony и Nintendo, у Apple есть основания для беспокойства. Интересно, что слух о намерении Apple переметнуться в лагерь x86 впервые появился в 2002-м, когда IBM только начинала борьбу за право стать генеральным партнером «яблочников».

Впрочем, есть и еще одна версия событий — самая неинтересная, но и самая вероятная. Если попытаться проследить, откуда «растут ноги» у сенсации, попадем на статью в солидном Wall Street Journal. Так вот журналисты WSJ, которые и беседовали с «осведомленными лицами», выражаются весьма расплывчато — ни словом не упоминая собственно микропроцессоры, а говоря лишь о «микросхемах» (chips). Так что, может быть, переговоры действительно были, но речь шла не о компьютерах, а о чипах для каких-то периферийных устройств или, в лучшем случае, процессорах XScale для новых мобильных продуктов Apple? — Е.З.

Гу? А почему так ма…

Общеизвестна щедрость руководства Microsoft на прогнозы по поводу грядущего высоких технологий. При этом мир, живописуемый редмондскими гуру, раскрашен в цвета флага Microsoft, а конкурентам в нем приходится отнюдь не сладко. «Пока еще Google совершенен, этот пузырь находится на плаву и может все», — так Билл Гейтс «отрекламировал» создателей «поисковой системы номер один» на конференции D3, состоявшейся в калифорнийском Карлсбаде. Здесь Microsoft представила свой новый «географический» поисковик с громким названием MSN Virtual Earth. Изюминкой «виртуальной Земли» будет объединение возможностей локальной поисковой машины с поиском по географическим картам (MapPoint), а также базам космических и высотных снимков земной поверхности. Сервис планируется запустить нынешним летом, но, по-видимому, конкуренты из Google и тут обскачут майкрософтовцев — аналогичный проект Google Earth уже анонсирован и должен заработать (пока в виде бета-версии) через несколько недель (справедливости ради отметим, что, судя по анонсу, редмондская система более совершенна).

Не желая отставать от велеречивого шефа, словесный обстрел позиций конкурентов произвел и CEO Microsoft Стив Балмер. На встрече со студентами Стэнфордской бизнес-школы он выступил с сенсационным предсказанием о сроке, отмеренном лучшему поисковику в Сети. По словам докладчика, участь Google весьма незавидна — не пройдет и пяти лет, как его сметет лавина новых поисковых сервисов. Первую скрипку на похоронах «Гугла», разумеется, будет играть система MSN, которая к тому времени наверняка укоренится в следующих версиях Windows.

Что ж, перед смертью, как видно, не надышишься: сетевая империя Google продолжает стремительно обрастать новыми сервисами, спускаемыми со стапелей чуть ли не еженедельно. Очередным прибавлением в семействе стал интернет-портал (www.google.com/ig), который, вероятно, примирит с поисковиком тех, кто обвиняет его в излишнем аскетизме дизайна. Отныне в гости к Google можно заходить через «парадный подъезд», построенный по собственному вкусу из стандартных кирпичиков: почты, ленты новостей, прогноза погоды и т. д. По словам директора Google по потребительским продуктам Мариссы Мейер (Marissa Mayer), «навесить прибамбасы над парадной дверью» компания решилась, только когда набор ее сервисов достиг критической массы. Не исключено, что гугловцы и запустили портал лишь потому, что спят и видят, как бы войти в тройку самых посещаемых интернет-ресурсов. Ныне их месячная жатва составляет 79 млн. американских хитов, и с этим показателем они находятся на лишь четвертом месте, пропустив вперед Yahoo!, MSN и AOL (в апреле их порталы пожаловало своим вниманием соответственно 115, 97 и 86 млн. американцев).

Впрочем, не все в этом мире определяют рейтинги и финансовые показатели, что лишний раз доказывает красивый жест вице-президента Google по инжинирингу Уэйна Розинга (Wayne Rosing). Этот талантливый менеджер, находящийся на пике карьеры, махнул рукой на рыночную возню, решив с головой уйти в давнее увлечение — астрономию. «Звездная болезнь» не отпускала Уэйна даже во время службы в компании: отдавая свое рабочее время поисковым системам, на досуге он собственноручно ладил телескопы. Новым местом работы бывшего гугловца стал Калифорнийский университет в Дэвисе, стены которого помнят его еще студентом. Что касается руководства вуза, то оно восприняло новость о новом сотруднике с энтузиазмом — как-никак, в свое время Уэйн слыл одним из самых многообещающих выпускников alma mater. При этом многолетнее сотрудничество с Google Розинг не прекращает — ныне он занимает почетную должность советника компании. Кто знает, может быть, в недрах Google уже зреют планы по созданию вселенского поисковика? — Д.К.

Обезьяний питомник имени Microsoft

На прошедшей в США конференции IEEE Security and Privacy сотрудники корпорации Microsoft представили новый исследовательский проект в области компьютерной безопасности, получивший рабочее название Honey monkeys («Медовые обезьяны»). Таким образом компания пытается перейти от традиционной пассивной реакции на постоянно плодящиеся в Сети угрозы к более активным действиям, превентивно отыскивая сайты, заражающие компьютеры посетителей зловредными программами.

Для решения этой задачи в исследовательской лаборатории Microsoft Cybersecurity and Systems Management разработчики создают специальное подразделение виртуальных ПК. Эти машины — реализованные программно, а не аппаратно — предназначены для «погружения» в самые темные и сомнительные уголки Интернета, где, как предполагается, и зарождаются новые опасности, распространяющиеся впоследствии по всей остальной Сети. Веб-адреса такого рода сайтов Microsoft черпает из спам-рассылок и из наполняемой пользователями Windows информационной базы Anti-spyware network.

Для всякого посещаемого веб-сайта «Медовая обезьяна» представляется обычным домашним компьютером. Однако в действительности виртуальный ПК занят поиском зловредных кодов и при загрузке веб-страницы бдительно реагирует как на попытки запуска апплетов или приложений в нарушение текущих настроек безопасности, так и на неожиданное изменение ключевых системных параметров. Делается это с помощью специального ПО Strider, ранее созданного в Microsoft для выявления подобных изменений в системе. По мнению разработчиков, применяемая в массовых масштабах технология Honey monkeys позволит корпорации выявлять угрозы и выпускать программные патчи с упреждением, еще до того, как новые вирусы, черви и шпионы получат широкое распространение в Сети.

В настоящее время уже действует комплекс виртуальных машин-прототипов, способных ежедневно инспектировать около 7 тысяч потенциально опасных веб-сайтов. В перспективе планируется также постоянное патрулирование «миллиона главных веб-сайтов» (по рейтингам наиболее популярных ресурсов среди пользователей Интернета), дабы быть уверенным, что очередная новая зараза не поразила самые чувствительные узлы. Необычное название затеи — «Медовые обезьяны» — отчасти позаимствовано у другого, более известного и никак не связанного с Microsoft проекта Honeynet (www.honeynet.org). Здесь группа исследователей, тоже работающая над проблемами компьютерной и сетевой безопасности, организовала сеть компьютеров, получивших название «Горшки с медом» и поджидающих, когда их посетит очередной хакер или зловредная программа (см. «КТ» #584). Трансформация «горшков» в «обезьян» — это своего рода отражение перехода к более активному поиску угроз. — Б.К.

Не спешите нас хоронить

Как известно, разработка веб-браузера Netscape Navigator была фактически прекращена еще летом 2003-го, вместе с роспуском компанией AOL программистов Netscape Communications. Однако последние события наводят на мысль, что слухи о смерти Netscape сильно преувеличены. В конце мая AOL представила новую, восьмую версию знаменитой программы.

За неимением рабочих рук AOL переложила заботу о браузере на плечи канадской фирмы Mercurial Communications, которая, заодно со сменой имени продукта (он называется сейчас Netscape Browser) внесла серьезные изменения в его начинку. Прежде всего, разработчики положили в основу новой версии Netscape не Mozilla, как это было в ветках 6 и 7, а более популярный и функциональный Firefox. Унаследовав от своего прототипа внешний вид и значительную часть возможностей, Netscape Browser в первом приближении может быть представлен как «Firefox на стероидах»: доработанные инструментальные панели, модифицированный механизм закладок, расширенная поддержка RSS-потоков.

Однако есть и отличия, самое заметное из которых — возможность переключения браузера в режим просмотра «а-ля Internet Explorer». Создатели Netscape Browser ухитрились подключить к нему библиотеки браузера Microsoft, благодаря чему пользователь NB, не выходя из программы, может просматривать сайты как с помощью веб-движка Gecko (на котором построен Firefox), так и задействуя движок Trident (от Internet Explorer). Эта функция призвана не только облегчить веб-серфинг (не секрет, что многие сайты заточены под какой-то определенный браузер), но и усилить защиту: на «сомнительных» сайтах Netscape Browser включает вроде бы менее уязвимый движок Gecko. К сожалению, та же «двуликость» обусловила и ограниченную переносимость продукта: новый Netscape работает только под Windows.

Степень доверия к каждому конкретному сайту NB8 определяет с помощью еще одного интересного новшества. Несколько раз в день браузер, пользуясь специальным сервисом от AOL (он, в свою очередь, основан на результатах работы таких известных компаний, как TRUSTe, VeriSign и др.), обновляет список сайтов, от которых можно не ожидать подвоха (веб-узлы крупных бизнесов, известных организаций и т. п.), и тех, которым доверять ни в коем случае нельзя. Переходя по очередной ссылке, браузер сличает ее со списком и отображает результат сравнения в виде специальной иконки, а в случае попадания на сайт из черного списка даже выдает особое предупреждение. К сожалению, эффективность этого механизма пока нивелируется малым объемом базы данных.

Безопасность вообще стала одним из ключевых моментов в рекламной кампании нового браузера. Но по иронии судьбы именно здесь AOL поджидала неприятность. Основав свое детище на Firefox 1.0.3, создатели Netscape Browser 8 дали добро на выпуск продукта, не учтя нескольких уязвимостей, к тому моменту в Firefox уже обнаруженных. В результате всего двенадцать часов спустя после появления версии 8.0 AOL была вынуждена заменить ее «залатанной» редакцией 8.0.1. Распространяется Netscape Browser по-прежнему бесплатно, свои 13 Мбайт можно скачать с browser.netscape.com/ns8. — Е.З.

Храните деньги в сберегательной банке

В США продолжается череда скандалов, связанных с похищением конфиденциальной информации из американских компаний и банков. По сообщению фирмы InfoWatch, недавно была обнаружена крупнейшая в истории страны утечка данных сразу из четырех банков. В общей сложности около семисот тысяч клиентов Commerce Bank, PNC Bank, Wachovia Bank и Bank of America пережили несколько бессонных ночей, будучи оповещенными об утере сведений об их электронных счетах и персональных данных.

На этот раз действия полиции были быстрыми и эффективными. Спустя всего неделю после обнаружения утечки преступную группу задержали. В число подозреваемых попали девять человек, семеро из которых являются бывшими служащими пострадавших банков. Как показало предварительное расследование, мошенники действовали под прикрытием фиктивной фирмы DRL Associates, которая занималась нелегальным сбором и распространением информации. Руководил «предприятием» 35-летний Оразио Лимбо (Orazio Lembo), который также обвиняется в вымогательстве, подкупе должностных лиц, воровстве, подделке документов и, конечно, торговле наркотиками. Полиция утверждает, что он использовал собственный дом в качестве офиса DRL Associates, а также нанял несколько банковских служащих, чтобы получить доступ к секретным сведениям. Лимбо и его подельники крали банковские данные, а потом продавали их более чем сорока компаниям по сбору информации и юридическим фирмам. Им, в свою очередь, тоже грозят неприятные беседы с органами правопорядка. Для самого Лимбо прокурор потребовал 130 лет тюрьмы и полуторамиллионный штраф.

Следует отметить, что бизнес DRL Associates процветал аж четыре года, в течение которых участники группы незаметно «выносили» информацию из банков. Интересно, что жулики не пользовались какими-то изощренными техническими средствами, а банально выводили записи базы данных на экран и либо распечатывали их на принтере, либо переписывали вручную.

В соответствии с американскими законами всех пострадавших известили об утечке информации, но до сих пор ни единого случая мошенничества с ее использованием обнаружено не было. С другой стороны, непонятно, каким образом Лимбо со товарищи смогли заработать на этой афере несколько миллионов долларов. Сомнительно, что «электронные» и «бумажные» спамеры готовы выложить такую крупную сумму за адреса и другие персональные данные клиентов банков. Скорее всего, в будущем вскроются многочисленные факты других злоупотреблений украденной информацией, в том числе и финансовое мошенничество. — Д.З.

По жизни с ветерком

PalmOne выпустила, пожалуй, свой самый необычный наладонный компьютер, который, как надеются маркетологи фирмы, оживит некогда великую и могучую, а ныне явно засыхающую «пальму». Слухи о таинственном «Tungsten с жестким диском» гуляли по Сети еще с зимы и вот в мае наконец обрели плоть в виде устройства под названием LifeDrive mobile manager.
Если не считать 4-гигабайтный жесткий диск Hitachi Microdrive, новинка недалеко ушла от Tungsten T5: аналогичный TFT-дисплей 320х480 и процессор Intel XScale 416 МГц, беспроводные интерфейсы Bluetooth 1.1 и 802.11b, слот для карт SD/MMC и операционная система Palm OS 5.4.8 Garnet. В то же время приличная емкость винчестера открывает для LifeDrive новые перспективы, PalmOne даже рекламирует его как конкурента плейера Apple iPod.

PalmOne отнюдь не стала первой компанией, оснастившей КПК жестким диском. Первопроходцем здесь выступила Sharp со своим Zaurus, а многие производители PocketPC-устройств предлагают подключать винчестер через CF-интерфейс. Правда, разработчики LifeDrive, позиционируя его как «невесомую замену ноутбука», наделили свое детище удобным программным обеспечением. Так, при синхронизации наладонника с десктопом теперь можно перебрасывать не отдельные файлы, а папки целиком, не заботясь об их размере и сохранении корректных имен и структуры файловой системы. Часть документов может быть перекодирована на лету под аппаратные особенности LifeDrive: к примеру, видеофайлы ресэмплируются с уменьшением разрешения. Если цифровая камера работает с SD-картами, LifeDrive можно использовать для быстрого «слива» фотографий.
Недостатков, увы, тоже немало. LifeDrive увесистее большинства современных наладонников (190 г), батарей при активном использовании хватает лишь на 4–5 часов, при работе с многими программами приходится ждать несколько секунд, пока раскрутится «спящий» диск, да и цена в 500 долларов наверняка отпугнет многих бывалых пальмоводов. — Е.З.

Полицейские мультики

Серьезнейшее преступление, недавно раскрытое римской полицией с помощью 3D-реконструкции места происшествия, в очередной раз привлекло внимание к использованию новейших технологий в криминалистике.

Для воссоздания сцен преступления итальянская полиция недавно взяла на вооружение шестипроцессорную графическую систему Onyx 350 InfiniteReality4 производства SGI. Американская компания SGI (прежде Silicon Graphics) широко известна своими технологиями виртуальной реальности, неоднократно помогавшими исследователям в самых разных ситуациях — от моделирования египетской мумии до подробных 3D-карт Багдада для американских военных. Однако полицейским столь мощное оборудование компьютерной графики SGI поставила впервые. Специально под эту технику создан Центр виртуальной реальности, который будет помогать в анализе преступлений.

Работает система следующим образом. На месте преступления традиционными методами регистрируются все детали обстановки: делаются фотографии, снимаются отпечатки, изымаются вещественные доказательства и т. п. Но перед этим в середину помещения устанавливается лазерный сканер, помогающий запечатлеть подробный объемный образ сцены преступления. Затем собранные данные обрабатываются компьютером и проецируются на большой (6х2,5 м) напольный экран с помощью трех проекторов Barco (размеры экрана достаточны, чтобы воспроизвести картину в натуральном масштабе и с максимальной реалистичностью).

Когда сцена воссоздана, суперкомпьютер позволяет моделировать «сложные события», например траекторию полета пули, что помогает экспертам по баллистике достоверно воссоздать происходившее. Другие особенности сцены, такие как падение капель крови или перемещение трупа, можно просчитать с помощью компьютерной анимации. Кроме того, система позволяет генерировать так называемый интерактивный файл, благодаря которому следователи, приехавшие утром, могут лицезреть место трагедии таким, каким оно было ночью, и установить, откуда падал свет, как лежали тени, что могли видеть (или не видеть) жертвы и преступники. В отличие от реальной сцены преступления, которая изменяется очень быстро, виртуальная сохраняется навсегда и дает возможность многократно проанализировать ситуацию под любым углом зрения. Благодаря этим преимуществам, удалось оперативно сделать 3D-реконструкцию комнаты, в которой недавно был убит студент Римского университета, и определить, через какое окно производились выстрелы. Эти данные помогли распутать все обстоятельства дела и быстро найти преступника.

В полиции других стран компьютерные системы 2D- и 3D-моделирования используются при расследованиях уже не первый год. Однако столь дорогого и продвинутого комплекса, как у итальянцев, пока нет, похоже, ни у кого. — Б.К.

Бандитский Чикаго

Совсем недавно компания Google запустила свой картографический сервис Google Maps, и вот уже появляются независимые проекты, основанные на объединении гугловских карт с данными из других источников. Основой для этих начинаний служит веб-технология Ajax. Итак, сначала сервис Craigslist.org запустил поисковую систему HousingMaps, в которой объявления об аренде и продаже жилья можно искать прямо на карте. Список городов, охваченных программой, постоянно растет. Затем появился аналогичный проект CheapGas, позволяющий искать дешевые АЗС. Следующей новинкой стал сайт Chicagocrime.org, на котором человек с говорящим именем Адриан Головатый (Adrian Holovaty) совместил карту Чикаго из Google Maps с информацией городского департамента полиции.

В результате получилось нечто напоминающее карту преступности из игры SimCity. Посетитель сайта может отфильтровать зарегистрированные правонарушения по категории, времени и месту совершения или по полицейскому участку. Выбранные преступления отображаются в виде значков, по которым можно щелкнуть и посмотреть более подробную информацию. Карта города синхронизирована с Google Maps, а полицейские данные обновляются раз в день. Также на сайте есть справочник по всем зарегистрированным полицией правонарушениям.

Применение идее найти легко: так, прежде чем выбрать новую квартиру, нелишне будет изучить карту и выяснить, какие опасности таит в себе будущее место жительства. Посетители форума Slashdot предложили автору также подключить к карте базу данных на лиц, обвиненных в сексуальном насилии (в ряде штатов такие базы общедоступны), но это, пожалуй, уже перебор. — А.Ш.

Сам себе детектив

Полиция американского штата Мэриленд наградила грамотой и необычным призом — сертификатом на стодолларовую покупку в онлайновом магазине Best Buy — программистку по имени Карен Тодд (Karen Todd). С помощью Интернета эта дама самостоятельно нашла людей, ограбивших ее дом, и помогла правоохранительным органам раскрыть еще более десятка аналогичных преступлений.

Карен Тодд живет с мужем и детьми в пригороде Вашингтона, а работает в столичном Бюро переписи населения. В один из апрельских дней, когда дети были в школе, а родители на работе, в дом, взломав дверь, проникли грабители. Преступники явно торопились, и похищено было не так много — компьютер Apple iBook, цифровая камера, плейер iPod да колечко, доставшееся в наследство от бабушки. Но Карен все равно было очень обидно, особенно за пропажу плейера, который она подарила мужу на Рождество со специальной дарственной надписью — строчками из его любимой песни. Мысль поискать украденное на онлайновом аукционе eBay пришла довольно быстро, но первоначальные поиски успехом не увенчались.

А затем коллеги по работе предложили расстроенной Тодд просто найти и купить на eBay плейер той же модели, которую фирма Apple уже не выпускает. С такими параметрами поиска подходящий плейер действительно удалось найти, по стартовой цене всего 10 долларов. Но главное, что этот плейер имел на корпусе памятную надпись — ту самую, со строками из песни. Зайдя на страницу продавца, Карен Тодд быстро обнаружила в списке выставленных на продажу вещей и ноутбук, очень похожий на украденный. Тут уже оставалось только звонить в полицию.

Продавцом оказался владелец магазина спортивных автомобилей, заодно приторговывавший на eBay всякого рода околоспортивными «реликвиями» и бывшей в употреблении электроникой. Нагрянувшая в магазин полиция нашла на складе не только вещи Карен Тодд, но и предметы, похищенные за последнее время в дюжине домов штата Мэриленд и столичного округа Колумбия. Перепуганный хозяин магазина тут же прикинулся невинной жертвой и без колебаний сдал человека, который поставлял ему все эти вещи. Им оказался молодой, 21 года, африканец из Сьерра-Леоне, которого тут же и повязали. Теперь эти люди ожидают окончания следствия и суда, а впечатленная собственными успехами полиция с готовностью признает, что распутала цепь преступлений исключительно благодаря Карен Тодд — «истинному столпу общества из тех, кто идет на шаг впереди в деле сокращения преступности». — Б.К.

Ваше слово, товарищ Рихтер!

С недавних пор калифорнийские жители могут узнавать в Интернете не только о том, брать ли им зонтик, выходя на прогулку. В довесок к небесной канцелярии свое бюро предсказаний открыла и подземная: с легкой руки сотрудников Американской геологической службы начиная с середины мая в Сети доступен подробный прогноз землетрясений на ближайшие сутки.

Каждый час сейсмологическая карта штата на сайте pasadena.wr.usgs.gov/step расцветает новыми красками, соответствующими различным степеням вероятности подземных толчков. К примеру, цвет лазури означает подземный «штиль», а более теплые тона свидетельствуют о вероятных землетрясениях. В основу первой в мире онлайновой «сейсмокассандры» легли разработки группы сотрудников геофизической лаборатории в Пасадене под руководством Мэтта Герстенбергера (Matt Gerstenberger). Разработанная ими компьютерная модель позволила создать автономного «паука», оперирующего как долговременной историей местных сотрясений земной коры, так и новостями о самых свежих толчках.

По признанию пионеров интернет-сейсмологии, почивать на лаврах им не приходится — у нынешней версии их детища немало недостатков. Пожалуй, самым серьезным грехом «сейсмобюро» является его неспособность предсказывать сильные толчки. Увы, сегодняшний уровень знаний о процессах, происходящих в толщах земной коры, пока явно недостаточен для пророчеств о грядущих штормах — практически все пятна на онлайновой карте являются «эхом» уже зафиксированных землетрясений. Так что, как остроумно заметил один из создателей, ныне система может довольно точно ответить лишь на один вопрос, нередко возникающий у тех, кто пережил землетрясение: «Могу ли я вернуться домой?»

Между тем предсказание землетрясений для калифорнийцев — отнюдь не роскошь: как-никак, этот штат входит в пояс самых горячих сейсмоактивных зон Америки. Виновником большинства толчков является геологический разлом Сан-Андреас, проходящий неподалеку от многомиллионного Лос-Анджелеса. Несмотря на то что за последние полтора века сильные толчки в штате отмечались редко, по прогнозам сейсмологов, нынешнее «затишье» близится к концу — «тучи» над калифорнийцами уже сгущаются. Так, в 1992 году в 160 километрах к востоку от «города ангелов» прогремел толчок силой в 7,3 балла, и это еще не предел. По оценкам сейсмологов, шансы на мощное землетрясение в южной Калифорнии в ближайшие тридцать лет составляют от 20 до 70 процентов. По зубам ли окажется этот удар онлайновому прогнозисту, покажет время. — Д.К.

Детсадовский переводчик

Как утверждает поговорка, устами младенца глаголет истина. Увы, поживиться этим авторитетным источником информации нелегко: между карапузами и их родителями подчас встает глухая стена непонимания. И все же надежда на проникновение в суть детского лепета есть — порукой тому работа японских исследователей, трудящихся над опытной моделью «переводчика с детского».

По словам профессора нейробиологии Нагасакского университета Казуюки Шинохара (Kazuyuki Shinohara), ключом к работе «толмача» является «понимание» не только речи, но и поведения малюток. Прежде чем приступить к работе над новым гаджетом, японские исследователи собрали обширную базу данных о том, как жизненный тонус и настроение младенцев выражаются в произносимых ими звуках, гримасах, наблюдаемых на крошечных личиках, а также температуре тела. По результатам мониторинга было решено перевести в «цифру» самые явные из обнаруженных закономерностей. Например, многие детали настроения малыша проясняет спектр частот, преобладающих в его агуканье, а также расстояние от дуги бровей до кончика носа.

Конструкторы убеждены, что их детище станет настоящим спасением для родителей-карьеристов, не находящих времени для общения со своими отпрысками, — число таких молодых пар в Японии в последние годы резко выросло. Впрочем, детские психологи отнеслись к проекту прохладно: по их мнению, активное применение электроники может нанести вред чадам, отрицательно сказавшись на их развитии. «В подлинном общении должны активно участвовать все пять органов чувств, и делегирование этого таинства машине является тревожным звонком для всех нас», — резюмируют специалисты. Так или иначе, опытный образец «переводчика» появится уже нынешним летом, а через год новинка будет ждать родителей на прилавках. Ввиду предполагаемой невысокой цены (в пределах сотни долларов) приобрести ее смогут как небогатые семьи, так и детские поликлиники.

Рыночной хватки японцам не занимать: в 2002 году они уже разработали устройство Bowlingual, призванное наладить взаимопонимание между барбосами и их хозяевами. Тогда этот гаджет стал настоящим хитом: за три года только в Японии было продано больше трехсот тысяч «переводчиков». Недавно изобретение пережило второе рождение в Корее, где благодаря новому сервису местного провайдера сотовой связи KTF владельцы собак могут получить по SMS перевод речи своего четвероногого друга, дав ему полаять в трубку в течении десяти секунд. Результатом трансляции, как правило, является короткая фраза типа «Я голоден» или «Не подходи ко мне» (о значении последней владельцы особо агрессивных пород, впрочем, могут узнать задолго до получения вожделенного сообщения). Что ж, отныне любой корейский собачник может убедиться в том, что его любимец отнюдь не пустолайка: за каждое «прослушивание» придется выложить 20 центов. Неужто близятся времена, когда и с младенцами будут разговаривать по мобильнику? Впрочем, не будем торопить события и дождемся сначала первого «агу» нового переводчика. — Д.К.

О бедной мобиле замолвите слово

Консорциум World Wide Web (W3C) объявил о запуске проекта Mobile Web Initiative (MWI). Его цель — обеспечение доступа к всемирной паутине с мобильных устройств с той же простотой, удобством и скоростью, как и с обычного десктопа.

«Мобильный доступ к Интернету был второсортным слишком долго», — объяснил Тим Бернерс-Ли — «папа веба» и по совместительству директор W3C. Сегодня множество мобильных устройств позволяют работать с веб-браузерами, но пользоваться через них привычными онлайновыми услугами, будь то поиск информации о продукте, перевод денег или проверка почты, порой не проще, чем оклеивать комнату обоями через замочную скважину. Большинство сайтов слишком «тяжелы» и неудобны для сотовых телефонов.

Проект MWI изначально ориентирован на два направления. Одна рабочая группа будет трудиться над созданием всевозможных руководств, следуя которым контент-провайдеры смогут разрабатывать подходящие для «недокомпьютеров» веб-ресурсы. Вторая группа займется систематизацией описаний мобильных устройств, что необходимо для обеспечения совместимости с максимальным числом клиентов. Деятельность обеих групп спонсирует France Telecom, HP и Vodafone.

W3C давно и активно способствует развитию мобильного веб-пространства, разрабатывая платформнонезависимые веб-стандарты и их упрощенные профили для мобильных устройств — прежде всего XHTML (язык разметки гипертекстовых страниц) и SVG Mobile Profiles (язык описания векторной графики). Mobile Web Initiative дополнит усилия, предпринимаемые для «мобилизации» всемирной паутины. — C.С.

Стронциевая секунда

Выдающихся результатов удалось достичь команде физиков из Токийского университета и Национального метрологического института Японии. Там созданы стронциевые оптические часы, которые в тысячу раз точнее самых лучших цезиевых атомных часов, используемых сегодня в качестве стандарта времени и частоты.

Время или частоту физики умеют измерять гораздо точнее всех остальных физических величин. Лучшие атомные часы сегодня имеют погрешность 10–15, или одна секунда за тридцать миллионов лет. В 1967 году длительность секунды официально определили как 9 192 631 770 периодов частоты перехода между двумя энергетическими уровнями атома цезия-133. Но и этой точности сегодня уже недостаточно, и ученые давно ведут поиск более точных эталонов времени.

Практически любые часы состоят из двух основных частей — осциллятора и счетчика колебаний; чем выше частота колебаний, тем точнее получаются часы. Изобретенные в шестнадцатом веке механические ходики в качестве осциллятора использовали маятник с периодом колебаний порядка секунды и механический счетчик времени. В двадцатые годы прошлого века появились первые электронные часы с частотой резонанса кварцевой пластины порядка десяти килогерц и электронным счетчиком колебаний. В цезиевых атомных часах частота около девяти гигагерц и электронный счетчик, работающий в радиодиапазоне. Вроде бы очевидный способ повышения точности — перейти на оптические частоты порядка сотни-тысячи терагерц, заменив атом цезия на другой, с подходящей частотой, — оказался весьма непростой задачей.

Приемлемые счетчики на основе фемтосекундных лазеров, способные работать на оптической частоте, удалось создать лишь в 1999 году. Но заставить стабильно излучать атом или ион тоже весьма непросто. Их движение и взаимодействие с соседями «размывает» частоту перехода. От этих погрешностей ученые избавились, заморозив до двух миллиградусов выше абсолютного нуля около десяти тысяч нейтральных атомов стронция и поместив их в специальную оптическую ловушку, созданную на перекрестии шести лазерных лучей. Стоячие электромагнитные волны лазеров образуют энергетические ямы, в которых атомы прочно «сидят», как яйца в картонной упаковке, слабо взаимодействуя друг с другом и излучая голубой свет с частотой около 429 терагерц.

Увеличение частоты осциллятора примерно в пятьдесят тысяч раз позволило в тысячу раз повысить точность часов, и, по-видимому, для оптической технологии это еще не предел. Возможно, вскоре будет принято официальное решение о замене эталона времени.

Новые часы позволят значительно улучшить навигационные спутниковые системы, синхронизацию серверов в глобальной сети и ряд других технологий, зависящих от точности измерения времени. При таком уровне точности можно будет перепроверить фундаментальные физические законы, а также гораздо лучше измерить расстояния до далеких звезд и галактик. История свидетельствует, что повышение точности измерений часто приводит к целой серии замечательных открытий. Вполне возможно, что они ждут нас уже в ближайшем будущем. — Г.А.

Терабит в лесу

Пока индустрия магнитного хранения данных потихоньку собирается переходить на изобретение столетней давности — более емкий, перпендикулярный метод записи информации на магнитный слой (см. «КТ» #586), научная мысль не дремлет. Нечто напоминающее двухслойные оптические DVD-диски, но в магнитом исполнении предложила международная команда физиков из исследовательского центра компании Hitachi в Сан-Хосе, а также германских Университета Констанса и синхротрона BESSY.
В новом методе магнитная поверхность имеет довольно сложную структуру из «магнитных точек». В ее основе — полученный методами фотолитографии регулярный «лес» с шагом 300 нм из «колонн» диоксида кремния диаметром 150 и высотой 80 нм. На верхушки колонн наносят два магнитных слоя из сплавов кобальта и палладия, которые разделены толстым немагнитным слоем чистого палладия. Сплавы подобраны так, чтобы для их перемагничивания была нужна разная сила магнитного поля. В результате удается намагнитить каждый слой «вверх» или «вниз» независимо от другого и хранить в каждой колонне вместо одного два бита информации.

Все эти ухищрения позволяют обойти так называемый суперпарамагнитный предел плотности записи информации. Ученым уже удалось записать один терабит информации на квадратный дюйм, что на порядок превышает удельную емкость современных винчестеров. Разумеется, пока это лишь перспективные научные разработки, призванные доказать работоспособность самой концепции многослойной магнитной записи. Но авторы не собираются останавливаться на достигнутом и уже в ближайшее время обещают сделать трехслойный вариант. — Г.А.

Купите квант!

Физики из Европейской исследовательской лаборатории корпорации Toshiba в Кембридже недавно продемонстрировали группе ведущих финансистов и высших британских чиновников новую систему квантового шифрования видеоинформации. Ученые считают, что квантовая криптография уже вступила в эпоху коммерческой зрелости и способна надежно шифровать большие объемы данных, работать месяцами без единого сбоя и передавать информацию на расстояния до 120 км.

В новой системе видеоинформация передается по стандартному Ethernet-кабелю, однако каждый ее кадр шифруется с помощью своего 256-битного квантового ключа. А уже эти квантовые ключи передаются по отдельному оптоволокну на длине волны 1,55 мкм. Генерацией ключей занимается специальное устройство — Quantum Key Server, способное выдавать до сотни квантовых ключей в секунду, чего уже достаточно для шифрования видеоданных.

Сейчас для отправки и приема квантовых данных сервер использует сильно ослабленные лазерные импульсы и уникальный лавинный фотодетектор, регистрирующий отдельные фотоны. Однако в ближайшем будущем их планируют заменить новыми сравнительно дешевыми светодиодами и детекторами на квантовых точках, которые специально разработаны для излучения и регистрации отдельных фотонов. Это позволит значительно снизить стоимость системы, повысить пропускную способность, увеличить расстояние передачи данных и даже передавать квантовую и обычную информацию одновременно по одному волокну.

Специалисты Toshiba обещают, что уже в ближайшие два года их сервер можно будет приобрести примерно за 20 тысяч долларов, а при достаточном количестве заказов его цена может быть значительно снижена. Однако основным тормозом на пути дальнейшего развития квантовой криптографии является отсутствие спроса. Лица, принимающие решения, обоснованно считают, что существующие классические системы шифрования пока обеспечивают достаточный уровень безопасности. Лишь с появлением квантовых компьютеров, когда «классический» алгоритм RSA для передачи ключей можно будет без проблем вскрыть, ценность квантовой криптографии действительно возрастет многократно. — Г.А.

Как по маслу!

Весьма необычным образом решил проблемы отвода тепла и минимизации механического шума своей персоналки немецкий школьник, известный в Сети под псевдонимом Leo2k (www.markusleonhardt.de). Устав от гудения вентиляторов и будучи экспериментатором по духу (его PC работает под управлением Gentoo Linux), юный гик отыскал подходящих размеров аквариум, погрузил в него системный блок за исключением жесткого диска и CD-привода, после чего… залил в аквариум несколько бутылок растительного масла. Накопители, избежавшие печальной участи утопленников, а также монитор Leo2k подключил к материнской плате шлейфами и подал на конструкцию напряжение. Компьютер заработал! Примечательно, что вентиляторы в блоке питания и на процессоре тоже пригодились: юный гений оставил их для лучшего отвода масла от критичных к перегреву узлов.

Leo2k не скрывает, что его первоначальной задумкой было повеселить публику, совершив нечто из ряда вон выходящее. Что, впрочем, не помешало ему подойти к делу с чисто немецкой рачительностью, разглядев в необычной конструкции полезные свойства. Судите сами: масляная персоналка, одновременно с гарантированным успехом среди друзей, хорошо «гонится» благодаря отличному охлаждению деталей, почти не шумит и при этом несравнимо дешевле аналогичной конструкции со звукоизолированным корпусом. Проблем, правда, тоже хватает: запчасти повторно уже не используешь, гарантия точно аннулирована, да и масло может прогоркнуть. Правда, можно еще попробовать машинное… — Е.З.

Туфли для ленивых

Страшная угроза нависла над усидчивыми детьми и подростками в Великобритании. В Брунельском университете разработаны «умные» туфли, красноречиво названные «квадратный глаз». Туфли способны ограничивать разрешенное время просмотра телевизора в зависимости от количества шагов, которые несчастный ребенок сделал за день.

В подошву ботинка вмонтирован чувствительный к нажатию сенсор и миниатюрный считающий шаги чип. Есть еще кнопка, при нажатии на которую чип по радио сообщает присоединенной к телевизору базовой станции, сколько за день сделано шагов. Станция вычисляет и высвечивает доступное для просмотра время, отключая телевизор при его исчерпании. За одну минуту просмотра любимой передачи придется сделать ровно сто шагов.

Мотивом для создания квадратного глаза послужила печальная статистика, свидетельствующая о быстром росте численности страдающих ожирением детей с 9,9 до 13,7 процента за период с 1998 по 2003 год. Врачи и социологи связывают это со снижением подвижности, поскольку дети все больше предпочитают смотреть телевизор или играть на компьютере, вместо того чтобы бегать со сверстниками. Они рекомендуют мальчикам делать ежедневно пятнадцать тысяч шагов, а девочкам двенадцать тысяч.

Разработчики с гордостью сообщают, что их квадратный глаз весьма непросто обмануть. Похожие устройства, которые раньше работали на основе обычных карманных шагомеров, сообразительные дети легко обманывали, имитируя шаги потрясыванием аппаратов. — Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артём Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Антон Шириков
[shirickov@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.