Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
26.04.2005

Через трения — к звездам - Кто-кто в iPod’е живет? - Пойдем, выйдем? - Опять двойка - Танцуют все! - Слишком много свободы? - Сила в продуктах, брат! - Это все реально, а не виртуально… - Бессмертные пирожки - Их тоже посчитают - Альфа Тойоты - Будущее уже здесь - Отсутствующие, встаньте! - «А язычок у тебя хорошо подвешен…» - Вместе весело шагать… - Извилистые тропы науки - Повелители мух - Из каких краев будете? - Потомство от мерина - Память формы - Кролики — это не только ценный мех! - PDA против имплантатов - В Калифорнии тянут время

Через трения — к звездам

В космическом департаменте Америки — смена власти: новым, одиннадцатым по счету главой NASA стал 55-летний Майкл Гриффин (Michael Griffin, на фото), доселе возглавлявший одно из подразделений Университета Джона Хопкинса. С утверждением кандидатуры «главного звездочета» не было никаких проблем: подавляющее большинство сенаторов с воодушевлением восприняли предложение, внесенное на рассмотрение лично президентом Бушем. Основным козырем Гриффина стало его внушительное резюме: за свою долгую космическую карьеру он успел поработать в качестве исследователя и администратора как в NASA, так и за его пределами — в частном бизнесе (в компании Orbital Sciences) и на ниве национальной безопасности (на одном из предприятий, которое проводило исследования в рамках программы «звездных войн»).

Первоочередной задачей Гриффина на новом посту станет возрождение программы запуска космических челноков, приостановленной после катастрофы в 2003 году корабля «Columbia». Впрочем, даже если первый за два года старт шаттла, намеченный на май, закончится успешно, наболевшей проблемы американской космонавтики он отнюдь не решит. По убеждению Гриффина, участь нынешних шаттлов предрешена: они не выдерживают никакой критики с точки зрения безопасности, и в течение ближайших лет конструкторам NASA во что бы то ни стало необходимо разработать модель многоразовых кораблей нового поколения, призванных отправить в утиль нынешние челноки.

Новоиспеченный глава NASA отнюдь не намерен бросать на произвол судьбы орбитальный телескоп «Hubble», вокруг которого сломано немало копий. По этому вопросу Гриффин категорически не согласен со своим предшественником Шоном О’Кифи (Sean O’Keefe), упорно настаивавшем на затоплении телескопа. Легендарный астрономический прибор, считает Гриффин, вполне можно вернуть к жизни, чем займется специальная ремонтная команда, которая отправится к нему через считанные месяцы после возобновления полетов шаттлов.

Впрочем, «не челноками едиными» будет прирастать космическая программа Соединенных Штатов. «Америке необходимо оглянуться в поисках новых направлений помимо тех, которыми мы занимались на протяжении последних десятилетий», — заявил Гриффин на своей первой пресс-конференции. По его мнению, одной из ключевых задач является возврат на Луну в течение ближайших десяти-пятнадцати лет; кроме того, необходимо начать серьезную подготовку к пилотируемым экспедициям на Марс и другие тела Солнечной системы.

Несмотря на астрономические масштабы своих планов, новый глава NASA начисто лишен «звездной болезни», в чем довелось убедиться всем 18 тысячам сотрудников агентства, наблюдавшим по местной телесети первую пресс-конференцию своего шефа. Пожелав подчиненным не стесняться высказывать собственное мнение и смелее вступать в дискуссии с руководством, Гриффин лично внес коррективы в строгий этикет космического агентства: «Администратор NASA — это не королевская особа. Так что можете называть меня просто Майклом или Майком». — Д.К.

Кто-кто в iPod’е живет?

В апреле Белый дом опубликовал на своем сайте плейлист iPod’а, принадлежащего первому лицу США. В списке из 250 треков преобладает кантри (Джордж Джоунс, Джони Митчел, Алан Джексон) и рок (Крис Ри, Эрик Клэптон, The Rolling Stones, U2). Буш также слушает «American Idiot» группы Green Day, «Fight the Power» группы Public Enemy и «Poppa Don’t Preach» Мадонны. Есть песни с говорящими названиями — «Killing an Arab» (The Cure), «Bales of Cocaine» (Reverend Horton Heat) и даже «Bombs Over Baghdad» (Outkast). Хранится в «iPod номер один» и песенка «My Sharona» группы Knack, текст которой не очень-то вписывается в имидж защитника консервативных ценностей.

Плейер Бушу подарила дочь — на день рождения летом прошлого года, а выбирает музыку для президента специальный медиа-консультант — Марк Маккиннон (Mark McKinnon). По его словам, заниматься психоанализом списка не стоит — это музыка для спорта (Буш любит слушать плейер во время езды на горном велосипеде). Редактор же музыкального журнала Spin назвал плейлист «списком человека, который прекратил слушать популярную музыку в 80-х».

Между тем, судя по отчету за второй квартал 2005 финансового года, закончившегося для Apple 26 марта, iPod скоро будет в кармане каждого американца. За три месяца компания отгрузила больше пяти миллионов iPod’ов и миллион Mac’ов, что соответственно на 558% и 43% больше, чем за тот же период прошлого года (оборот и прибыль компании выросли на 530% и 70%). Также Apple объявила о том, что с момента открытия iTunes Music Store в апреле 2003 года продано уже 350 млн. треков. В ближайшее время должны открыться отделения ITMS в Норвегии и Австралии, а в конце года и в Японии. — Т.Б.

Пойдем, выйдем?

Интернет-сайты нескольких государственных ведомств Японии стали жертвами DoS-атак китайских хакеров. Сайт Главного полицейского управления не работал почти семь часов, а ресурс Министерства обороны ушел в даун больше чем на день.

Нынешние атаки связаны с очередным витком антияпонских настроений в КНР. Они вызваны сразу несколькими причинами — спором о линии проведения границы в районе Восточно-Китайского моря, где находятся богатые залежи природного газа, стремлением Японии стать постоянным членом Совета безопасности ООН и попытками Токио обелить в школьных учебниках факты преступлений на территории оккупированного Китая до и во время Второй мировой войны (с 1931 по 1945 год японскими милитаристами было убито 35 млн. китайских граждан).

В Китае прошли демонстрации, разгромлены японские магазины, избиты японские студенты нескольких вузов. Проблема обострилась проигрышем китайской команды японцам в футбольном матче на Кубок Азии. Фанаты сожгли государственный флаг Хиномару, пели унизительные для японцев песни, улюлюкали во время звучания гимна Страны восходящего солнца и разбили машину японского посла. В результате официальная Япония поставила под сомнение способность Пекина провести Олимпийские игры 2008 года. Министр иностранных дел Японии Ерико Кавагути также отметил, что Китай не контролирует рассылку антияпонских сообщений и не цензурирует антияпонские сайты.

В Интернете уже собраны подписи более 20 млн. китайцев против вступления Японии в Совет безопасности ООН. Похоже, оружием пролетариата становится Интернет, который «летит» куда дальше, чем булыжник, и достанет супостата в любой точке Земли. — Т.Б.

Опять двойка

С того дня, когда Американская ассоциация звукозаписывающих компаний (RIAA) впервые предъявила иск рядовому пользователю файлообменной системы, прошло меньше двух лет. Но комментаторы, пытаясь сосчитать, сколько за это время было жертв, уже путаются: кто называет цифру девять тысяч, а кто и все десять. Так или иначе, 13 апреля к ним прибавилось еще четыре сотни человек — но каких! Юристы RIAA подали в суд на пользователей прототипа глобальной сети будущего Internet 2.
Проект Internet 2, поддерживаемый более чем двумя сотнями научных организаций, образовательных учреждений и компаний (преимущественно американских), предоставляет четырем миллионам пользователей (большая их часть студенты) фантастические возможности. Так, содержимое DVD-диска можно перегнать с узла на узел за считанные минуты, что, разумеется, провоцирует неумеренную файлообменную активность. Эксперты RIAA, получившие расширенный доступ к Internet 2, обнаружили благоденствующую там пиринговую сеть (см. I2hub.com), в которой, как и в обычном Интернете, сновали туда-сюда музыка и фильмы. По оценке RIAA, на каждого участника файлообменки приходится в среднем около четырех тысяч нелицензионных MP3-копий, а видеоматериалов за сутки здесь пробегает до сотни терабайт. Как точно подметили подключившиеся к расследованию юристы Американской кинематографической ассоциации (MPAA), это «целый магазин».

Развязка у истории стандартная: на студентов поданы судебные иски, а ректорам ста сорока образовательных заведений, в которых учились «преступники», отправлены письменные уведомления о творящихся у них под носом безобразиях. В ближайшее время к судилищу обещает подключиться MPAA, которая ведет собственное расследование и тоже собирается найти виноватых. Руководство Internet 2 поспешило откреститься от скандала и опубликовало специальное заявление, в котором подчеркнуло, что, дабы оградить обитателей сети от соблазна, с каждого пользователя, получающего к ней доступ, предварительно бралось письменное обещание уважать чужие права. Похоже, давненько ректоры не бывали в обща… кампусах. Забыли: имидж — ничто, жажда — все! — Е.З.

Танцуют все!

В июле хакеров планеты ожидает одна из колоритнейших конференций под названием What The Hack 2005. По давно — еще в 1980-е годы — заведенной традиции энтузиасты-компьютерщики собираются на What The Hack раз в четыре года под открытым небом, в какой-нибудь живописной сельской местности. В этот раз местом сбора выбраны окрестности городка Ден Босх в южной Голландии, где мероприятие будет проходить на территории палаточного лагеря с 28 по 31 июля.

Изначально это была совсем небольшая конференция, организованная единомышленниками, которые группировались вокруг хакерского журнальчика Hack-Tic, давным-давно (в начале 90-х) прекратившего издаваться. Однако порожденные им встречи на лоне природы не только продолжаются, но и год от года набирают популярность. Одновременно ширится и круг охватываемых конференцией вопросов, давно перешагнувших границы чисто компьютерной тематики. Так, в ориентировочной программе нынешнего форума помимо чисто «хакерских» заявлены следующие темы для обсуждения: свобода слова, прозрачность деятельности государства, компьютерная «небезопасность», тайна личной жизни, открытое ПО, открытые стандарты и софтверные патенты, сети для социальных групп.

Конкретные темы докладов и круглых столов пока не определены, программа лишь формируется, но одно тематическое мероприятие состоится наверняка. Дело в том, что 19 июля истекает срок действия знаменитого патента криптографа Дэвида Чома (David Chaum) на так называемую слепую цифровую подпись (Blind Signature Systems, U.S. Patent 4759063). А это значит, что важнейшая для электронной коммерции технология становится не просто доступной, а доступной для повсеместной реализации и употребления.

В отличие от других популярнейших патентов криптографии с открытым ключом, скажем того же RSA, которые хоть и требовали лицензионных отчислений, но все же были общедоступны, патент на Blind Signature в силу юридических заморочек был недостижим для лицензирования ни за какие деньги. А поскольку патент лежит в фундаменте самой идеи «цифровых наличных», он, таким образом, долгие годы препятствовал развитию технологий анонимных платежей. Уже известно, что в ожидании конца срока действия патента ряд криптографов подготовил проекты новых систем интернет-платежей, которые, вполне возможно, будут оглашены на What The Hack. По крайней мере, планы такие в веб-форумах уже объявлены. — Б.К.

Слишком много свободы?

Один из побочных эффектов развития свободного софта — размножение лицензий. По данным ассоциации Open Source Initiative, которая отслеживает соответствие новых лицензионных соглашений общепринятой дефиниции открытого ПО и выдает свою сертификацию, сейчас таких лицензий уже более пятидесяти. На днях ассоциация объявила о том, что будет предпринимать решительные меры, дабы сократить их количество.

Казалось бы, вариаций на тему открытого софта должно быть немного, но на самом деле продраться через эти джунгли может лишь специалист. Обилие лицензий создает трудности и компаниям-разработчикам, и независимым программистам. Первые, используя в своих продуктах разнородные открытые исходники, вынуждены следить, чтобы лицензии на задействованные модули не противоречили друг другу. Среди вторых все чаще разворачиваются войны за признание «их» лицензии истинно верной, а остальных вариантов — идеологически чуждыми.

Пока что OSI сообщила о двух запланированных мероприятиях. Во-первых, ассоциация намерена отобрать из одобренной ею полусотни несколько предпочтительных лицензий и отныне продвигать только их. Во-вторых, к вновь появляющимся лицензиям будут предъявляться несколько дополнительных требований (сформулированных, впрочем, довольно абстрактно).

Мнения комментаторов разделились. Мартин Финк (Martin Fink), руководитель направления Linux в Hewlett-Packard, заявил, что мера хоть и вынужденная, но очень полезная. Сэм Гринблатт (Sam Greenblatt), вице-президент Computer Associates, возражает, что лицензии не появляются просто так; чаще всего их изобретают компании для защиты собственных разработок, поэтому политика OSI их не остановит. Только сами авторы могут отозвать лицензии, хотя и это может ни к чему не привести: пока развивается софт, защищенный лицензией, она продолжает жить и здравствовать.

В этих спорах, пожалуй, слишком много идеологии. На самом деле, творчеством в жанре open source можно заниматься и без тягостных дум о его юридическом оформлении: на то и требования OSI о соответствии содержания лицензии принципам свободного софта. У тех, кто зарабатывает деньги на открытом ПО, конечно, возможны определенные трудности, однако назвался груздем — полезай в кузов. А вот будут ли административные мероприятия интересны самоорганизующемуся сообществу разработчиков — еще вопрос. — А.Ш.

Сила в продуктах, брат!

Не иначе как в пику Министерству обороны США, прославившемуся среди подростков всего мира военным симулятором America’s Army, чиновники Организации объединенных наций решили сделать собственную игру. Что у них получилось — судить вам: продукт, разработанный по особому заказу британскими программистами и итальянскими дизайнерами, наречен Food Force и свободно распространяется с сайта www.food-force.com (объем около 200 Мбайт, доступны версии для Windows и Mac OS X).

Игра, написанная с помощью инструментария Macromedia Flash с видеовставками в формате QuickTime, по жанру близка к стратегиям реального времени. Действие разворачивается на вымышленном острове, население которого, пережив гражданскую войну, страдает от голода. Игрок должен пройти шесть миссий, детально спланировав и осуществив операцию по доставке гуманитарной помощи. Начать предлагается с воздушной разведки, за которой следует разработка сбалансированной диеты для голодающих и организация наиболее рациональной доставки груза авиатранспортом. После того как кризис преодолен, игрок может попробовать свои силы в восстановлении экономики региона на включенном в состав Food Force симуляторе, отдаленно похожем на классическую SimCity.

Очки в игре начисляются не за убитых противников, а за быстрое принятие и качественное исполнение стратегических решений. Впрочем, не исключено, что стрелять тоже придется — например, охраняя транспорт ООН от повстанцев. По окончании каждой миссии геймеру показывают видеоролик, демонстрирующий, как та же задача могла быть решена в действительности. Наконец, на сайте Food Force можно сравнить свой результат с результатами других игроков.

Цель игры, ориентированной на молодое поколение, — ненавязчиво объяснить подросткам из благополучных стран, что голод по-прежнему остается самой страшной угрозой человечеству, каждый год унося жизней больше, чем СПИД, малярия и туберкулез вместе взятые. Создатели Food Force знают о чем говорят: проект разработан по заказу активистов World Food Programme, подразделения ООН, которое специализируется на помощи голодающим. Ежегодно WFP помогает ста миллионам человек, но еще почти миллиард стоит перед угрозой голодной смерти. — Е.З.

Это все реально, а не виртуально…

Вышла новая версия онлайновой ролевой игры Project Entropia (www.project-entropia.com). Идея этой MMORPG появилась еще в 1995 году и была реализована шведским разработчиком MindArk в 2003-м. В игре моделируются общественные отношения и приключения на фантастической Калипсо — единственной пригодной для обитания планете, которую человечество нашло за все время межзвездных полетов. Project Entropia поражает детализацией графики и разнообразием развлечений — от вечеринок до охоты на инопланетных животных, а число участников уже приблизилось к четверти миллиона.

В отличие от других игровых проектов — того же World of Warcraft, где торговля за настоящие деньги запрещена, в PE используется реальная экономическая модель. За развитие персонажа, игровые объекты и навыки нужно платить живыми долларами. Для этого необходимо обменять свои кровные на PED — Project Entropia Dollars. Но конечно, игра — это не только трата денег. При удаче в виртуальном мире можно и зарабатывать на жизнь — полученные за выполнение миссий и квестов PED точно так же обмениваются на настоящие деньги (на Калипсо есть даже собственная биржа ценных бумаг).

Версия 7.2 добавила еще один источник дохода для администрации игры: в PE начали продавать недвижимость — квартиры, дома и даже замки. В декабре прошлого года виртуальный остров в PE ушел за 26500 долларов. Однако обычная недвижимость гораздо дешевле — от 25 до 45 долларов плюс плата за «коммунальные услуги» (еще десятка в месяц).

За несколько часов с аукциона была продана треть всех предлагавшихся виртуальных жилищ, а за три недели жители PE потратили на покупку виртуальной недвижимости больше 150 тысяч реальных долларов. Администрация ожидает, что в будущем в игре появится рынок вторичного жилья и риэлторские агентства. Это вам, господа, не за орками гоняться… — Т.Б.

Wicked!

Онлайновая энциклопедия Wikipedia, регулярно пополняющаяся благодаря энтузиастам, готовится «выйти в офлайн». Wikipedia Foundation объявила о намерении выпустить англоязычную версию энциклопедии на CD- и DVD-дисках.

Напомним, что немецкая Wikipedia была издана на компакт-дисках еще в прошлом году. Но по объему она гораздо меньше, так что ее было нетрудно проверить и издать. А вот англоязычная версия, насчитывающая полмиллиона статей, еле-еле помещается на два DVD. В настоящее время Wikipedia Foundation проверяет факты, представленные на онлайновых страницах, и проводит ревизию иллюстраций. Фонд обещает, что английская Wikipedia выйдет в «твердом переплете» до конца этого года.

Развитию энциклопедии собирается поспособствовать Yahoo!, которая окажет финансовую поддержку и поможет с аппаратурой. Руководство компании утверждает, что помощь безвозмездна и ее не надо расценивать как заинтересованность в приобретении проекта. В ближайшие несколько недель в систему поиска Yahoo! будет добавлена поддержка Wikipedia. В результатах поиска самой верхней строкой будет отображаться ссылка на релевантную статью из энциклопедии. Такой ход, безусловно, добавит Wikipedia и посетителей, и авторов.

Кстати, метод wiki оказался настолько хорош, что его, похоже, решила взять на вооружение сама Microsoft. Теперь пользователи энциклопедии Encarta (около 40 тысяч статей) могут добавлять собственные статьи, которые впоследствии будут проверяться редакторами Microsoft и включаться в энциклопедию с указанием автора. Вот только многие ли согласятся безвозмездно поработать на эту корпорацию? — Т.Б.

Бессмертные пирожки

Компания United Virtualities, разработчик технологий интернет-рекламы, открыла миру правду: оказывается, пользователи Сети вовсе не хотят удалять засевшие на их жестких дисках cookies. По мнению рекламщиков, эти полезнейшие файлы стираются лишь потому, что такие настройки стоят по умолчанию во всех «антишпионских» программах. А между тем, восклицают в UV, уничтожение cookies угрожает работе множества серверных приложений. Как нельзя кстати здесь должна прийтись новая разработка компании — PIE (Persistent Identification Element, постоянный идентификационный элемент).

Пресс-релиз United Virtualities утверждает, что ни одна утилита для удаления spyware, adware и прочих троянцев не сможет обнаружить PIE. Более того, технология предлагается в двух вариантах: один из них позволяет подсчитать общее число уникальных посетителей сайта, а другой — идентифицировать конкретного пользователя и заодно восстановить удаленные cookie-файлы. Механизм PIE основан на свойстве Shared Objects в Macromedia Flash. Каждый Shared Object имеет уникальный идентификатор, который может актуализироваться при соединении с нужной веб-страницей. В восстановлении cookies тоже ничего волшебного нет: копия файла помещается и в подкаталог Windows, и в папку Flash. «Антишпионское» ПО видит только первую копию, а вторая остается в целости и сохранности. Когда пользователь заходит на сайт, PIE «просыпается» и снова записывает cookie.

Напугать United Virtualities напугала, но настоящего триумфа так и не вышло. Macromedia уже опубликовала инструкции о том, как отключить Shared Objects, да и производители antispyware начали работать над нейтрализацией PIE. Так что у UV теперь один выход — срочно пропиарить свою разработку и загнать ее всем, кому только можно. А то будет поздно. — А.Ш.

Их тоже посчитают

Очередной опрос общественного мнения, посвященный блогам, показал, что американцы решительно выступают за регуляцию содержимого онлайн-дневников. 80% опрошенных осуждают публикацию домашних адресов и другой частной информации о гражданах, 72% высказались в пользу цензуры заметок о знаменитостях, 62% — за цензуру сообщений об официальных лицах. В этих цифрах не было бы ничего примечательного, если б не одна забавная деталь. Оказывается, лишь 30% участников опроса когда-либо читали блог, а больше трети вообще не знали, что это такое. Вспоминается бессмертное «Сам я Пастернака не читал…».

Впрочем, дело тут скорее в безграмотности авторов опроса, нежели в тотальной глупости американцев. Меж тем активное обсуждение блоггерства показывает, что из маргинальной причуды оно постепенно превращается в массовое и благопристойное занятие (см. «КТ» #583). И если до сих пор вопрос о правах блоггеров и об их претензиях на то, чтобы считаться журналистами, не выходил за рамки гражданско-правовых споров, то теперь он принимает отчетливую политическую окраску. Причина — в активности Федеральной избирательной комиссии, которая должна в ближайшее время решить вопрос о правилах ведения политических кампаний в Интернете.

Если избирком поддержит инициативу консерваторов и распространит требования избирательного законодательства на все сетевые инициативы, то и блоггерам, и другим веб-журналистам придется несладко. Многие из них будут вынуждены раскрывать источники своего финансирования, а сами блоги могут быть причислены к комитетам политического действия (их не совсем точный аналог из отечественной практики — избирательный штаб кандидата или партии). Член комиссии Брэдли Смит (Bradley Smith) сообщил, что в проекте предусмотрены определенные гарантии «индивидуальным» политическим обозревателям (однако как быть с блогами, которые создаются группой энтузиастов?). Если же блог публикует частная компания, то она должна зарегистрироваться в избиркоме как новостное агентство.

На рассмотрение новых правил отведено два месяца, но общий тон заявлений комиссии уже сейчас наводит на мысль, что вольнице в Сети потихоньку приходит конец. Члены Конгресса Джеб Хенсарлинг (Jeb Hensarling) и Гарри Рейд (Harry Reid) выступили с отчаянным контрпроектом — они предлагают прямо закрепить в избирательном законе, что условия финансирования кампаний не распространяются на Интернет. Аналитики, правда, сомневаются, что эта инициатива найдет реальную поддержку. Желающим отстоять свою свободу осталось лишь одно: слать замечания в избирком и дожидаться публичных слушаний. Поможет ли? — А.Ш.

Альфа Тойоты

Лидер японского автопрома компания Toyota представила свое видение автомобильной информационной системы нового поколения. Бортовой электронный комплекс G-Book Alpha постоянно поддерживает беспроводное соединение с оператором сотовой связи, обеспечивающим работу разнообразных сервисов. Клиентская часть содержит коммуникационный модуль, GPS-приемник и сенсорный экран, с которого все это хозяйство управляется.

Помимо традиционных навигационных функций, G-Book Alpha может помочь в чрезвычайной ситуации на дороге. Например, при срабатывания подушки безопасности система, используя синтезатор речи, окликает водителя, и если тот не реагирует, незамедлительно вызывает на место происшествия (вычисленное с точностью до нескольких метров — спасибо GPS) экстренные службы. Забывчивых автолюбителей должна порадовать функция оповещения: если двери в салон останутся открытыми, бортовой компьютер отправит предупреждающее сообщение на телефон владельца машины.

В то время как водитель занят дорогой, G-Book Alpha вполне сможет взять на себя роль массовика-затейника и развлечь заскучавших пассажиров. Весьма привлекательно выглядит аудиосервис G-Sound, позволяющий загружать треки из фонотеки оператора на жесткий диск автомобильного комплекса. Цены здесь сопоставимы с расценками популярных онлайновых музыкальных магазинов. А за небольшую ежемесячную плату будет доступно караоке с самыми свежими хитами — главное, сильно не увлечься, а то так и до ДТП недалеко. В планах Toyota — дарить покупателям автобилей один год использования системы, далее ежегодно взимая от одной до трех сотен долларов (в зависимости от объема сервисов и выбора оператора связи). — А.З.

Будущее уже здесь

Одна из наиболее внятных идей в тайных эзотерических учениях разных религий сводится к тому, что собственными ожиданиями человек невольно программирует будущие ключевые события своей жизни. Как сей механизм устроен, не совсем понятно, но предполагается, что именно таким образом действует «интерфейс» между настоящим и будущим.

Совсем свежий и вполне наглядный пример того, как это происходит в реальности, предоставила Raytheon, одна из ведущих военно-промышленных фирм США. Здесь создали новаторское устройство интерактивного взаимодействия с компьютером для эффективного управления массивами графических данных. Нечто похожее демонстрировалось в фантастическом фильме Стивена Спилберга «Особое мнение», где герой Тома Круза (Джон Андертон, начальник спецподразделения полиции в Америке 2053 года), с помощью подобного устройства извлекает важную информацию из видений экстрасенсов. Сходство нынешнего аппарата с фантастическим вовсе не случайно, поскольку на мысль о его создании инженеров Raytheon как раз и навел просмотр фильма «Minority Report». Более того, они разыскали консультанта Джона Андеркофлера (John Underkoffler), который в свое время предложил Спилбергу идею такого интерфейса, и пригласили его принять участие в воплощении любопытного проекта в жизнь.

Хотя американские спецслужбы и исследовательские лаборатории ВПК многие годы изучали возможность использования экстрасенсов, новый интерфейс Raytheon рассчитан не на столь экзотическое, а куда более практичное применение — обработку и анализ больших массивов военно-разведывательной информации: карт, фотоснимков, видеоматериалов и т. д.

Сейчас устройство находится в стадии прототипа и с помощью пары перчаток с отражающими элементами на пальцах позволяет манипулировать данными, проецируемыми на панорамный экран. Специальная видеокамера отслеживает движения рук, а программное обеспечение переводит жесты в команды обработки изображений. Очевидно, что возможность указать пальцами и жестами сразу на несколько целей имеет множество преимуществ перед традиционной мышкой. Ясно и то, что разрабатываемая технология носит универсальный характер, а потому в обозримом будущем Raytheon собирается предложить ее не только военным и спецслужбам, но и в качестве коммерческого продукта.

Вполне возможно, что этот интерфейс окажется далеко не единственным воплощением технологических пророчеств из «Minority Report». Сверхобстоятельный Спилберг, готовясь к съемкам картины, собирал целый мини-конгресс авторитетных футурологов, за несколько дней мозгового штурма обрисовавших комплекс наиболее вероятных технологий, которые через полвека или еще раньше войдут в наш быт. И если эзотерические учения верны, людям следует осторожнее относиться к своим мыслям о будущем. Потому что ожидания имеют тенденцию сбываться. — Б.К.

Отсутствующие, встаньте!

Не секрет, что повальная «мобилизация» студентов добавляет немало седых волос вузовским преподавателям. Чего стоят рассылаемые по SMS подсказки во время контрольных работ или назойливые трели, раздающиеся в разгар объяснения серьезной темы и способные вывести из себя самого невозмутимого лектора! Впрочем, при изрядной доле находчивости нетрудно превратить заклятого мобильного врага в незаменимого помощника. Лучшая иллюстрация тому — опыт преподавателей японского университета Аомори, которых студенческие мобильники избавили от долгой и нудной переклички в начале каждого лекционного часа.

До сих пор перед началом занятия студенты заполняли специальные регистрационные карточки, содержимое которых считывалось компьютером. Увы, надежность такого табеля оставляла желать лучшего: завсегдатаи лекций всегда могли расписаться в нем за своих нерадивых однокашников. В корне изменить ситуацию руководству университета удалось в нынешнем учебном году с легкой руки сотрудника факультета управления бизнесом Эйичи Фукунага (Eiichi Fukunaga), предложившего поручить надзор за посещаемостью студентов их сотовым трубкам. Сказано — сделано: отныне в начале занятия преподаватель пишет на доске некоторое число, которое студенты отсылают со своих телефонов на адрес университетского сервера. Естественно, такая система не гарантирована от «хаков»: предусмотрительному прогульщику ничего не стоит выведать вожделенные цифры у своего честного однокашника и «отмылить» их, находясь в данный момент где угодно, только не на университетской скамье. Доверяй, но проверяй: для борьбы с хитрецами дотошные японцы предусмотрели дополнительную процедуру. Собрав «рапорты о присутствии», сервер случайным образом выбирает из них пять-десять фамилий и предлагает этим «везунчикам» встать и назваться. Попавшимся на лжи «виртуалам» при этом не позавидуешь.

По словам Фукунаги, он уже запатентовал свое изобретение, которым всерьез заинтересовалась администрация ряда университетов. Что ж, похоже, в скором будущем Эйичи ждет неплохая прибавка в виде лицензионных отчислений. Если, конечно, в стенах родного вуза не заведется хакер, которому удастся поднять посещаемость на недосягаемую стопроцентную высоту, начисто дискредитировав остроумное решение своего наставника. — Д.К.

«А язычок у тебя хорошо подвешен…»

С некоторых пор этого комплимента достойны отнюдь не только бойкие ораторы из плоти и крови: разработчикам японского Университета Васеда удалось создать робота с речевым аппаратом, по конструкции сходным с человеческим (www.takanishi.mech.waseda.ac.jp/research/voice). Прорыв в «робологопедии» ознаменовал собой первый гуманоидный «болтун» Waseda Talker №4 (WT-4), явленный миру в конце прошлого года.

Все началось пять лет назад — с увесистой «говорящей головы» (размером примерно на треть больше человеческой). В ее конструкции было предусмотрено пятнадцать степеней свободы, шесть из которых приходилось на гибкий «язык». Увы, вместо связной речи сей агрегат мог лишь жалобно мычать: весь его фонетический багаж сводился лишь к пяти гласным звукам. Появившегося через год «наследника» удалось обучить нескольким согласным, так что он уже мог произнести название родного института. Следующая модель овладела согласными, а позапрошлогодней версии робота покорились носовые и раскатистые горловые звуки. Возможности же нынешней, четвертой генерации «говоруна» куда богаче: ее произношение, уверяют японцы, вплотную приблизилось к человеческому.

Как и положено артисту разговорного жанра, WT-4 обладает всеми необходимыми для этого причиндалами. Мощное ораторское дыхание создают «легкие», в роли которых выступает воздушный насос. Оперативно меняющий положение при помощи натягиваемых строп «язык», скользящий вдоль пластикового «нёба», позволяет добиваться тончайших нюансов звучания, при этом вместительная «носоглотка» обеспечивает специфический прононс, хорошо знакомый изучающим французский язык. Слова слетают с резиновых «губ», которые двигаются при помощи кулис, управляемых сервомоторами. В отличие от своих предшественников WT-4 снабжен туловищем и конечностями, которыми он энергично жестикулирует, произнося свои монологи.

Хотя перспективы «трудоустройства» робота довольно туманны (кого в компьютерный век удивишь говорящей игрушкой?), исследователи убеждены, что их детище представляет собой превосходный лабораторный экспонат, призванный пролить свет на не разгаданные до конца тайны акустики и особенности строения речевого аппарата. Открывающиеся при этом перспективы впечатляют. Так, по мнению японцев, постижение речевой модели позволит создать потрясающие алгоритмы сжатия речи: вместо громоздких волновых гармоник можно будет в кодированной форме передавать данные о положении виртуальных «губ» и «языка». Кроме того, на базе полученной модели можно будет строить интерактивные тренажеры для обучения новичков иностранным языкам, способные в прямом смысле «ставить язык» своим подопечным.

Первое официальное выступление «говоруна» состоится на очередной конференции Американского акустического общества, которая пройдет в Ванкувере в середине мая. Впрочем, в биографии WT-4 точку ставить рано: в Университете Васеда сейчас кипит работа над следующей версией, WT-5. Интересно, о чем она нам поведает? — Д.К.

Вместе весело шагать…

Американский университет Дюка (www.Duke.edu) подвел первые итоги использования плейеров iPod в образовательном процессе.

В августе прошлого года в учебном заведении стартовала совместная с Apple программа, в ходе которой заветные карманные девайсы получили (в собственность) более 1600 первокурсников. Плейеры с 20-гигабайтным жестким диском содержали информацию об университете и его подразделениях и расписание занятий. В течение года университет запустил специальный сайт, с которого студенты могли скачивать различный «образовательный» контент — уроки иностранных языков, аудиозаписи лекций, музыку, а также получили доступ к iTunes.

Сейчас студиозусы используют плейеры (с внешними микрофонами) по большей части для записи лекций, прослушивания аудиоуроков и переноса массивных файлов. Студенты факультета журналистики записывают на iPod первые интервью, на сайте университета появились аудиогазеты и аудиоблоги.

Все бы хорошо, но цена проекта превысила полмиллиона долларов, так что в следующем учебном году руководство университета намерено сократить расходы и распространять плейеры только среди учащихся, чьи занятия связаны с медиа-технологиями, или посещающих специфические курсы, где iPod действительно может понадобиться. Число счастливчиков сократится примерно до шестисот человек. Правда, ученый совет рассматривает возможность использования в учебном процессе и других высокотехнологичных устройств, в том числе со средствами беспроводной связи (цифровых видеокамер, Tablet PC и т. п.).

Вообще-то затея с использованием плейеров на занятиях выглядит странновато. Ведь неизвестно, что играет в ухе лоботряса-первокурсника — аудиоурок, последний альбом группы Green Day «Американский идиот» или того лучше — записанная ночью шпаргалка. — Т.Б.

Извилистые тропы науки

Одна из болезненных проблем современной науки — заметное снижение качества научных работ. Причин тому очень много: все более узкая специализация, дефицит экспертов, высокая сложность и дороговизна экспериментов, сокращение финансирования и пр. Последствия же этого «букета болезней» зачастую бывают либо откровенно постыдные (вроде аннулирования — как не соответствующих действительности — революционных результатов о полупроводниковых свойствах органических материалов), либо анекдотичные (вроде защиты докторских диссертаций в области квантовой гравитации французскими журналистами-телепродюсерами, братьями-близнецами И. и Г. Богдановыми). Оба упомянутых случая пришлись на 2002 год (см. «КТ» #475), теперь же жизнь дала еще более поразительный пример того, что не все ладно в Датском королевстве, — фиктивные, случайно генерируемые программой «исследовательские» статьи, которые принимаются для доклада на научных конференциях.

Виновны в этом откровенно недобросовестные предприниматели, строящие бизнес на организации всевозможных научных конференций типа, что называется, «числом поболее, ценою подешевле». Главная цель таких форумов — набрать побольше денег, то есть вовсе не наука, а привлечение как можно большего числа участников и спонсоров. Отсюда и крайне низкие требования к качеству принимаемых докладов, и массовая рассылка приглашений по университетам и прочим научным заведениям (авось, кто-нибудь клюнет).

Когда двум аспирантам Массачусетского технологического института, Джереми Стриблингу и Максу Крону (Jeremy Stribling, Max Krohn), осточертело выгребать из почтовых ящиков все эти бесконечные приглашения на никому не известные конференции, они решили не злиться попусту, а развлечься. И написали программу-генератор, составляющую из случайных кусков «научно-исследовательские» статьи в области информатики. Программа получила название SCIgen, написана на основе свободного ПО (Perl, платформы FreeBSD и GNU/Linux) и генерирует вполне достойные на вид научные статьи, выстроенные в соответствии с общепринятыми формальными правилами, то есть со всеми необходимыми разделами, подобающими графиками, рисунками, ссылками и т. д.

В графиках, конечно, могут встречаться очень странные вещи, типа измерения сложности в джоулях, пропускной способности канала в количестве узлов (включая дробные значения) или коэффициента корреляции, измеряемого в терафлопсах. Теперь в ответ на всякое новое письмо-приглашение поучаствовать в конференции следует нажатие кнопки и генерация очередного трактата , который тут же и отсылается. Самое поразительное, что по меньшей мере две состряпанные таким образом статьи уже приняты к докладам, о чем авторы получили уведомление. Пораженные аспиранты объявили на своем сайте сбор денег для участия в одной из таких конференций (проходящей в июле в Орландо, Флорида), уже набрали необходимую сумму и намерены действительно сделать доклад, с каменным лицом прочитав ахинею с трибуны и запечатлев на видео весь абсурд происходящего.

На сайте Стриблинга и Крона www.pdos.lcs.mit.edu/scigen можно познакомиться с их бесспорно любопытной работой поближе: посмотреть образцы статей, сгенерировать «исследование» под собственным именем (группой имен) или скачать соответствующее программное обеспечение. Авторы приглашают всех желающих сотрудничать и распространить возможности SCIgen на другие области науки. — Б.К.

Повелители мух

В апрельском номере журнала Cell, посвященного вопросам клеточной биологии, опубликована работа двух исследователей Йельского университета, демонстрирующая, как с помощью лазерного луча и генетической модификации нервных клеток можно дистанционно управлять движением фруктовых мух-дрозофил (Susana Lima and Gero Miesenbцck: «Remote Control of Fly Behavior through Genetically Targeted Photostimulation of Neurons», Cell, Vol 121, #1, April 8, 2005, pages 141-152).

Профессор Геро Мизенбёк и его аспирантка Сусана Лима считают, что разработанная ими методика управления определенными группами нейронов без имплантации электродов или тому подобных контактных технологий есть значительный шаг в нейрологии, позволяющий перейти от пассивных наблюдений к активным и предсказуемым воздействиям на поведение нервной системы вообще и мозга в частности. Иными словами, ученые предлагают новый путь для целенаправленного управления не только простыми движениями организма, но и сложным поведением, обучением, а быть может, и абстрактным мышлением. Кроме того, есть основания полагать, что этот же метод можно использовать и для лечения — в частности, когда из-за болезни или травмы нарушено прохождение нервных импульсов.

Главная идея новой методики заключается в том, чтобы управлять работой нервных клеток с помощью световых импульсов определенной частоты, используя в качестве посредника в передаче сигнала биохимическую систему типа «ключ-замок». Основным компонентом «молекулярного затвора» стал встроенный в мембрану методами генной инженерии белок, обладающий свойством избирательного ионного канала. Его активирует АТФ (аденозинтрифосфорная кислота — главный энергоноситель клетки), в норме практически отсутствующая в межклеточной среде. Поэтому она вводилась в окружающее нейроны пространство с помощью микроинъекций, и притом в связанной форме (ключик был спрятан в шкатулку). Отметим, что ионные каналы играют ключевую роль в генерации нервных импульсов. Клеточная мембрана представляет собой типичный конденсатор, а наличие градиента ионов (натрия больше снаружи, калия внутри) и дозированное, с четкими временными характеристиками приоткрытие ионных каналов как раз и вызывает распространение волны обратимой перезарядки мембраны с амплитудой колебаний потенциала порядка 0,1 В — нервный импульс. В придуманном исследователями регуляторном каскаде лазерное излучение вызывало фотоактивацию «ключа в шкатулке», и АТФ высвобождалась, открывая замок ионного канала и запуская таким образом механизм нервного возбуждения.

Методика позволяет выбирать, какую именно группу нейронов простимулировать. Ради наглядности была выбрана подсистема нервных клеток, управляющая спасением дрозофил от опасности — то есть инициирующая резкие движения лап для скачка и интенсивную работу крыльев. Поскольку около 80% мух словно по команде срывались с места при включении лазера, был сделан вывод о вполне успешном результате экспериментов. А дабы скептики не сомневались и не говорили, что мухи взлетали, просто испугавшись резко включенного света, ученые провели аналогичные опыты на дрозофилах, лишенных глаз и вообще головы. — Б.К.

Из каких краев будете?

Каждый ли знает своих прапрапра… и т. д. родителей? IBM, совместно с Национальным географическим обществом США и при живейшем участии Waitt Family Foundation и генетика Спенсера Веллса (Spencer Wells), запускает проект Genographic (www5.nationalgeographic.com/genographic), который любому желающему даст возможность узнать самые исконные (на тысячи лет в глубь истории) корни своего генеалогического древа.

Предполагается, что около 60 тысяч лет назад начался исход наших предков из Африки. Порядка 10 тысяч лет назад расселение в основном завершилось, а та этнографическая картина, которую мы видим сейчас, сформировалась скорее всего гораздо позже. Отследить пути миграции и перемешивания этнических групп исследователи надеются с помощью исследования ДНК-маркеров — жизненно важных генов, остающихся относительно стабильными в ходе эволюции, но в то же время несущих характерные для той или иной популяции особенности. У мужчин будет исследоваться Y-хромосома, передающаяся исключительно по отцовской линии, а у женщин — митохондриальная ДНК, передающаяся по материнской линии.

Инициаторы рассчитывают за пять лет собрать больше ста тысяч образцов ДНК со всего мира, а для ускорения процесса предлагают свои услуги на коммерческой основе (удовольствие стоит сто долларов без учета почтовых расходов). Правда, заключение будет непрерывно уточняться по мере роста базы данных. Опорным пунктом проекта является определение генетических маркеров у населения, живущего в изолированных популяциях и потому могущего стать эталоном того или иного «генеалогического корня». Генетики даже считают, что надо спешить — глобализация потихоньку стирает этнические различия. Дабы узнать, что у вас общего с австралийскими аборигенами, а что — с американскими индейцами, достаточно заказать по почте набор для взятия соскоба с внутренней стороны щеки и отослать посылку обратно. Через месяц-полтора на сайте проекта, введя персональный ID, можно будет прочитать предварительное заключение — из каких краев пришли ваши пращуры.

Следует отметить, что проект Genographic отнюдь не уникален, аналогичные задачи ставились (и вполне успешно решались) и ранее. Но возможно, широкое освещение новой инициативы в СМИ и участие в ней тяжеловесов вроде IBM поможет популяризации идеи. — С.Б.

Потомство от мерина

В одной из областей селекции даже небольшое улучшение определенных качеств животного может стать серьезным успехом. Корова, которая в оптимальных условиях дает на 0,1% больше молока, чем ее товарки, не будет воспринята селекционерами как научная победа. А вот скаковая лошадь, которая пройдет дистанцию на 0,1% быстрее конкурента, может принести своим создателям изрядный гонорар.

Селекция спортивных лошадей сопряжена с большими трудностями. Как известно, в общем случае можно считать, что наследуются не свойства организма, а предрасположенность к их развитию. Мы не можем точно знать, хорошим или плохим бегуном будет жеребенок. Вот когда он вырастет и покажет, на что способен, тогда и можно будет решить, стоит ли вовлекать его в племенную работу. Но тут таится серьезное препятствие. В конкуре, гонках на выносливость и конном поло чемпионами становятся мерины, то есть жеребцы с удаленными половыми железами. К тому времени, когда станет ясна потенциальная ценность потомства коня-чемпиона, производить потомство он уже не сможет. Если холостить созревших коней, можно использовать для дальнейшей племенной работы их замороженную сперму. Но правила запрещают выставлять на соревнования лошадей, полученных «неестественным» способом.

Итальянские генетики клонировали арабского скакуна Пиераса — мерина, который выигрывал скачки на выносливость в 1994 и 1996 годах. Получен жеребенок по имени Пиерас-Криозоотех-Жеребец (работы проводились при участии французской компании Cryozootech). В последней части имени названа главная особенность клона — он способен давать потомство, причем вполне естественным путем, на котором настаивают правила конного спорта.

Вряд ли такая возможность получить потомство устроила бы евнуха, стерегущего красавиц в царском гареме, но несомненно, что клеточные технологии преодолели очередное природное ограничение. — Д.Ш.

Память формы

Удивительный пластик синтезировала команда химиков из США и Германии. Под действием ультрафиолетового света новый материал способен «запомнить» и долго сохранять любую приданную ему форму. Но если пластик облучить светом с другой длиной волны, он «вспомнит» свое начальное состояние.

Материалы с памятью формы активно изучаются в последние годы. Как правило, запоминание или восстановление формы происходит в них в результате нагрева, пропускания электрического тока или облучения светом. Однако чтобы их полезные свойства нашли широкое применение, одной лишь памяти мало. Материал должен быть еще и стабилен, долговечен, химически инертен и удобен в эксплуатации.

У нового пластика, по всей видимости, все эти достоинства счастливо сочетаются. Из него можно изготовить все: от канцелярских скрепок до спиралей, расширяющих больные сосуды. Для управления нужен лишь источник ультрафиолета. После облучения светом с длиной волны более 260 нм в пластике формируются устойчивые химические связи, позволяющие ему выдерживать нагрев до 50 °С. Для разрыва этих связей и восстановления первоначальной формы достаточно облучить его светом с длиной волны меньше 260 нм. — Г.А.

Кролики — это не только ценный мех!

«Если я не получу 50 тысяч долларов, Тоби умрет. Его кровь будет на вашей совести». Это не слова вооруженного террориста и не сюжет очередного выпуска «Криминальной хроники» с захватом заложников. Это требования владельца открывшегося в марте сайта SaveToby.com.

Сайт встречает посетителя фотографиями Тоби и душещипательным рассказом. «Тоби — самый милый крольчонок на этой планете. К сожалению, если вы не поможете, 30 июля 2005 года ОН УМРЕТ. Я спас его от смерти несколько месяцев назад — нашел под крыльцом, насквозь промокшего, раненого… принес в дом, не очень-то надеясь на выздоровление, но каким-то чудом кролик выжил. В течение нескольких месяцев я выхаживал Тоби. Кролик цеплялся за жизнь как зверь — он настоящий боец.
Но 30 июля 2005 года Тоби умрет. Я собираюсь его съесть. Я отнесу его к мяснику, который зарежет этого крольчонка. А затем я приготовлю его и отпраздную летнее солнцестояние. Я уже присмотрел парочку замечательных рецептов».

Зеленые и защитники прав животных в истерике. Но они не в силах что-либо изменить — поедание кроликов преступлением не является. В разделе «Рецепты» на сайте приводятся фотографии Тоби в сотейнике, обложенного морковками и салатными листами. Он ничего не подозревает о зловещих планах хозяина. Шесть рецептов, от жаркого до бифштекса, с вкусными фотографиями из поваренных книг. Шесть сценариев кончины невинного кролика.

Каждый рецепт заканчивается призывом: «Спасите Тоби». Хозяин сайта продолжает: «Я не хочу съедать Тоби. Он мой друг, он всегда был таким милым и забавным. Но все же, клянусь Богом, я сожру малыша, если к указанному сроку на моем PayPal-счете не наберется 50 тысяч долларов в виде добровольных пожертвований и в качестве оплаты за сувениры с символикой Тоби, которые можно купить в моем онлайновом магазинчике». В продаже больше девяноста наименований товаров — от бейсболок и чашек до наклеек и плакатов. В том числе значки «Тоби в президенты 2008 года». На сайте размещены письма сердобольных граждан и «интервью» с Тоби, который «чувствовал, что с хозяином что-то не так, и благодарен, что ему открыли глаза».

Идея показалась бы полным бредом, если б не информация о состоянии счета PayPal, демонстрируемая на главной странице сайта. Если ей верить, на момент написания этой заметки шантажист получил 24515 долларов 62 цента. Однако уже более двух недель аккаунт для пожертвований заблокирован по не указанной администрацией PayPal причине (недавно шантажист дал интервью в вечерних новостях NBC). В противном случае Тоби уже наверняка был бы «спасен».

Посмотрим, чем закончится эта история, которая наверняка породит массу проектов-подражателей. За 50 тысяч долларов я бы тоже с удовольствием кого-нибудь съел! — Т.Б.

PDA против имплантатов

Специалисты клиники Майо в Рочестере (штат Миннесота) проверили, как электромагнитное излучение беспроводных локальных сетей влияет на работу имплантируемых в организма человека стимуляторов сердечного ритма (водителей ритма сердца и дефибрилляторов).

В лабораторных условиях моделировалось воздействие КПК iPAQ с WLAN-карточкой на различные модели электронных стимуляторов сердечной деятельности. Хотя приборы эксплуатировались в самом уязвимом режиме, а мощность излучения была максимальной, «недовольным» оказался только один дефибриллятор, «пожаловавшийся» на посторонний шум.

Проблема, однако, не высосана из пальца. Людям с имплантированными электронными устройствами, скажем, противопоказана магнитно-резонансная томография — там используются настолько мощные магнитные поля, что беды гарантированы. А для водителя ритма недопустим даже кратковременный сбой в работе. В клинике Майо собираются продолжить изыскания, теперь уже не в лаборатории, а с участием пациентов.

Обратим внимание, что такие проекты, как использование направленного электромагнитного излучения для вывода из строя электронных систем двигателей в автомобилях незаконопослушных граждан (см. «КТ» #578), требуют тщательной медико-технической экспертизы. Как бы вместе с двигателем машины не заглушить и «мотор» шофера с имплантированным водителем ритма. — С.Б.

В Калифорнии тянут время

Терагерцовый рубеж удалось преодолеть исследователям Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. Там создан оптический процессор, способный растянуть время для оцифровки аналогового сигнала с шагом в одну пикосекунду (10–12 с). Это в пятьдесят раз быстрее, чем у самых лучших современных аналого-цифровых преобразователей.

Полноценный анализ любого физического процесса или явления сегодня уже невозможен без компьютера. Но все сигналы в природе непрерывны, а компьютер понимает только цифры. Поэтому успех многих исследований во многом определяется скоростью работы аналого-цифрового преобразователя, который имеется в распоряжении ученых. Особенно трудно изучать быстрые процессы, с обработкой которых уже не справляется самая лучшая электроника.

Например, большие опасения у американских военных вызывает уязвимость современного компьютеризированного общества для оружия нового поколения — так называемой электронной бомбы (e-bomb). Эта бомба создает очень короткий мощный импульс электромагнитной энергии, способный вывести из строя компьютерные сети, беспроводные коммуникации и радары. А механизм действия таких коротких импульсов невозможно изучать без быстрых аналогово-цифровых преобразователей.

Страхи военных оплатило Американское агентство перспективных оборонных исследований DARPA. Восемь лет исследований не пропали даром, и там, где уже не успевает электроника, ученые применили оптику. В новом устройстве сверхбыстрый электрический сигнал модулирует интенсивность короткого лазерного импульса. Импульс света затем растягивается во времени с помощью диспергирующего оптического устройства, которое реализовано в виде цепочки оптических резонаторов, выращенных в кремниевом чипе. Далее растянутый импульс регистрируется фотоприемником и поступает на обычный аналого-цифровой преобразователь. Все оптические компоненты устройства изготовлены из кремния и, в принципе, могут быть интегрированы в один сравнительно недорогой чип.

Теперь ученые смогут измерить процессы, возникающие в микросхемах под действием коротких мощных импульсов электронной бомбы и разработать более устойчивые конструкции. Но и многие другие научные группы с нетерпением будут ждать появления преобразователя, который более чем на порядок быстрее прежних. Он очень поможет в ядерной физике, в физике высоких энергий, в изучении химии быстрых реакций и биологических процессов. — Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@mail.ru]
Артём Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Сергей Синица
[titmouse@newmail.ru]
Антон Шириков
[shirikov@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.