Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
12.04.2005

И верить ли картам? - Грузите ноутбуки бочками - А PSP считают по весне - Гугль опять… - Клёва не будет - Освободите BIOS! - Стоя больше влезет - Прощай, Comdex! - Берегите пальцы - Козни автопилота - Программирование приматов - Шкура неубитого космонавта - НАСА васа не понимай!

И верить ли картам?

Хотя система глобальной аутентификации Passport не завоевала особой популярности у пользователей Windows, в Microsoft уже кипит работа над проектом следующего поколения. Новинка, получившая предварительное название Info-cards, вероятно, начнет тестироваться этим летом и войдет в состав ОС Windows Longhorn (которая ожидается примерно через полтора года).

Суть Info-cards в следующем: на каждого желающего пользователя Windows заводится личная «карточка», хранящая такие важные сведения, как имя-фамилия, номера кредитных карт, электронные и почтовые адреса и т. п. После этого всякий раз, когда при посещении некоего сайта потребуется заполнить какую-либо форму (указать номер кредитки при совершении покупки в онлайне или, к примеру, ввести свой e-mail на форуме), сервер сам получает необходимую информацию из инфокарты, с разрешения ее владельца. Таким образом, внешне все похоже на Passport, но есть и отличие. Если в системе Passport сведения о каждом пользователе хранились в единой базе данных, принадлежавшей Microsoft, то в Info-cards такой базы просто нет — каждая карта хранится в зашифрованном виде на компьютере ее владельца.

Новая инициатива Microsoft подоспела весьма кстати. Мошенники, промышляющие кражей персональных данных, разошлись не на шутку. Только за три месяца этого года в мире случилось несколько неприятных скандалов, связанных с утерей крупных централизованных баз данных. Например, в феврале представители Bank of America признали факт утери бэкап-лент, хранивших записи об 1,2 млн. клиентов (см. «КТ» #581). Вместе с тем сомнительно, что инфокарточки решат проблему «краж личности». Ведь теперь перед конечным пользователем неизбежно встанет вопрос, каким сайтам доверять можно, а каким — нет. — Е.З.

Грузите ноутбуки бочками

Сколько может и должен стоить ноутбук для учебы? Тысячу долларов? Пятьсот? Меньше ста — считают в MIT Media Lab.

Media Lab — один из самых инновационных и прогрессивных факультетов Массачусетского технологического института (тоже далеко не последнего вуза в США). Вот уже почти двадцать лет Lab, как называют факультет сами преподаватели и студенты, занимается исследованиями в самых разных дисциплинах и сферах — электронной музыке, дизайне, видео, голографии, интерфейсах и вычислительных системах. Исследования финансируются более чем сотней спонсоров, большая часть которых — крупные корпорации. В Media Lab действуют тридцать рабочих групп, которые заняты в 350 проектах.

Один из них — $100 Laptop (laptop.media.mit.edu) — был представлен широкой публике в январе на Всемирном экономическом форуме в Давосе. Инициатор проекта и декан Media Lab Николас Негропонте (Nicholas Negroponte) считает, что стодолларовый ноутбук — вовсе не фантастика, а реальность, которая изменит подход к образованию во всех странах мира (на фото Негропонте рядом с прототипом стодолларового лэптопа).

По задумке ученых Media Lab, каждый школьник планеты в ближайшие несколько лет получит ноутбук с 14-дюймовым цветным экраном (по какой технологии он будет выполнен, пока не решено: рассматриваются варианты применения проекционных дисплеев или «электронных чернил»), системной логикой и процессором от AMD, средствами беспроводной связи Wi-Fi, модулем мобильной связи (!), несколькими USB-портами и памятью в 1 Гбайт (она будет использоваться как системная память и как накопитель, тип пока не определен).

Работать ноутбук будет под управлением Linux. Обещана инновационная система питания, энергосбережения и подзарядки (чуть ли не от генератора с механическим приводом). Корпус будет шероховатый — видимо, чтобы не выскальзывал из нетвердых рук школяров, ослабленных недостатком калорий. Стоимость материалов для производства одного лэптопа, по расчетам исследователей, составит 90 долларов (из них 25 приходится на дисплей) — соответственно 10 долларов остается «про запас» или для получения прибыли от продажи машин.

Почему именно ноутбук? Хотя десктоп выйдет дешевле, Негропонте считает, что мобильность в образовании — первое дело. Ноутбук можно носить и на занятия, и домой, где он станет «светочем знаний» для всей семьи. А профессор Сеймур Паперт (Seymour Papert), один из вдохновителей проекта и мировое светило в области детского образования, полагает, что обладание такой серьезной вещью, как ноутбук, станет хорошим стимулом для учебы.

Школам не придется строить сетевую инфраструктуру. Ноутбуки будут объединяться напрямую, в пиринговую сеть. Сейчас Media Lab исследует способы подключения лэптопов к Интернету с минимальными дополнительными расходами. Единственное, чего не смогут стодолларовые компьютеры, — это хранить большой объем информации; впрочем, в образовании вместительные накопители не столь уж необходимы.

Негропонте утверждает, что проект наполовину готов. Первые поставки ноутбуков начнутся в конце 2006 — начале 2007 гг. Распространяться они будут через органы образования развивающихся стран. Уже прошли переговоры с правительством Китая, однако обкатка проекта будет проходить в менее населенных государствах. На первом этапе планируется выпустить около 100 тысяч ноутбуков, а за год изготовить еще 100–200 млн. (!) штук. Хотя $100 Laptop поддерживают некоторые крупные компании, в том числе AMD, Google и News Corp., цифры, конечно, выглядят фантастическими. Примерно такие же перспективы сулили в свое время индийскому «национальному компьютеру» Simputer, однако об особых успехах в реализации этого проекта пока что-то не слышно. — Т.Б.

А PSP считают по весне

Компания Sonу Computer Entertainment не спешит оглашать результаты продаж PSP в США. Но за японцев это сделала нетерпеливая аналитическая фирма American Technology Research (ATR).

Прогнозы, согласно которым первая партия в миллион штук должна была разойтись со скоростью света, не сбылись. Опрос 150 американских ритейлеров показал, что за первую неделю в США было продано около 575 тысяч PSP. Каждый третий реализатор и, в частности, все «игрушечные» магазины вроде GameStop и EB полностью распродали запасы. В то же время в крупных торговых сетях, получивших большие партии, новинку можно найти даже спустя три недели после дебюта.

Показатель хоть и не выдающийся, но очень неплохой, учитывая, что в первую неделю в рождественский сезон прошлого года наладонник Nintendo DS разошелся в США аналогичным тиражом — 500 тысяч экземпляров. Европейский дебют Nintendo DS, состоявшийся 11 марта, стал не менее удачным — те же полмиллиона (77% всех игровых наладонников, которые были отгружены в магазины). Поставила рекорд и игрушка Super Mario 64 DS — 250 тысяч копий. Консоль Nintendo в Старом Свете продается по 150 евро, а игры для нее стоят от 30 до 40 евро.

Аналитики ATR считают, что до конца года SCE сможет продать на североамериканском рынке от 4,5 до 5,5 млн. PSP, но при условии, что удастся решить вопросы с расширением производственных мощностей и вводом новых PSP-ориентированных сервисов. Так, Sony Pictures Digital Entertainment объявила в апреле о переводе в цифровой формат пятисот лучших фильмов студий Metro-Goldwyn-Mayer, Paramount, Sony, Universal и Warner Bros. и открыла в онлайновом магазине Connect раздел для работы с PSP (psp.connect.com). Со временем Connect будет использоваться как площадка для распространения не только музыки, но и фильмов. Уже сейчас с сайта можно скачать трейлеры, видеоклипы и инструкции, рассказывающие, как самостоятельно сделать видео для PSP.

Площадкой для обкатки беспроводных телевизионных, музыкальных и голосовых сервисов для PSP станет Южная Корея, где продажи консоли начнутся 2 мая. Комплект с программным обеспечением для работы в Сети PSP Nespot Value Pack будет стоить 325 долларов, а подписка на онлайновые сервисы — 5 долларов в месяц. Услуги доступа в Интернет по Wi-Fi владельцам консоли предоставит провайдер KT, чья сеть насчитывает 14 тысяч хот-спотов. SCE Korea планирует также выпустить онлайновую ролевую игру Glorace исключительно для корейского рынка.

Европейским же игрокам по-прежнему остается глотать слюнки. Дата релиза консоли в Старом Свете будет оглашена на майской выставке E3. По слухам, вполне может быть, что придется ждать аж до сентября. — Т.Б.

Гугль опять…

…теперь — видео. Правда, полноценного поиска по всему видеоконтенту Интернета пока нет и, видимо, еще долго не будет. Но свои подходы к этой глобальной цели разработчики Google ищут уже сегодня, и небезуспешно. Так, в январе была запущена программа Google Video — поиск по транскриптам телепрограмм; а теперь один из отцов-основателей компании Ларри Пэйдж анонсировал новый сервис — возможность ведения видеоблогов. По масс-медиа гуляет высказывание Пэйджа: «Мы не совсем уверены, стоит ли это делать, но хотим попробовать». Скорее всего, Google стремится накопить достаточно материала для экспериментов с видеопоиском в рамках глобальной цели компании: оцифровать и проиндексировать весь мир.

Впрочем, на пути этих безусловно похвальных устремлений встают трудности с лицензированием. Значимых видеоматериалов в свободном доступе — кот наплакал (видеозаписи большинства американских телепрограмм в Интернете можно получить по платной подписке), и потому видеопоисковик оказывается в странной позе «найти — нашли, а предъявить не можем»; зачастую и сценарий телепрограммы нельзя показать без нарушения копирайта. Сегодня Google выкручивается, показывая лишь анонс искомой телепрограммы и время, когда она в следующий раз выйдет в эфир. Конкуренты тоже не спят, но стратегию выбирают другую: и Yahoo!, и MSN сочли уместным заключить соглашения с одним-двумя крупными провайдерами видеоконтента (к примеру, Yahoo! предлагает видеопоиск по программам BBC и Bloomberg), — охват меньше, зато в поисковых результатах можно выдать даже кусочек видеозаписи.

Учитывая, что чем дальше, тем больше будет востребован поиск по защищенному копирайтом медиаконтенту, — вопрос лицензирования, видимо, как-то решится. Но как — не знает пока и сам Сергей Брин (другой основатель Google, на фото), говорящий: «Мы постоянно ищем новые возможности для партнерства». — В.Ш.

Клёва не будет

В честь юбилея своей почтовой службы Gmail, который пришелся на 1 апреля, компания Google преподнесла клиентам приятный сюрприз — объем их почтовых ящиков, до этого момента равный одному гигабайту, в течение всего дня смеха подрастал и к вечеру вдвое превысил изначальную емкость. Этим, однако, дело не ограничилось. Словно желая доказать пользователям, что все произошедшее вовсе не первоапрельская шутка, разработчики сообщили, что будут и впредь увеличивать объем ящиков «насколько это возможно». В подтверждение серьезности намерений на главной странице Gmail теперь крутится счетчик, добавляя примерно по два с половиной килобайта в минуту к доступному объему почтового ящика.

На столь решительный шаг команду Gmail подвигла очевидная причина — банальное отсутствие свободного места у самых активных пользователей почтовой службы. Спустя всего лишь год после запуска оказалось, что поразивший в свое время всех «бесплатный гигабайт» не так уж неисчерпаем, если всю почту хранить на сервере. При большом объеме поступающей корреспонденции, да еще с многомегабайтными вложениями, некоторые пользователи встали перед дилеммой: заводить второй почтовый ящик и пересылать входящие сообщения туда или перетряхнуть электронный архив, удалив ненужные письма. Теперь о нехватке места юзеры могут не беспокоиться: на то, чтобы «освоить» непрерывно увеличивающееся дисковое пространство, даже у самых «общительных» должно уйти как минимум несколько лет.

К числу приятных и полезных нововведений можно также отнести улучшенную защиту от так называемого фишинга — подложных писем (якобы от банков и других солидных организаций), преследующих собой единственную цель — заставить доверчивого пользователя щелкнуть по ссылке, ведущей на сайт мошенников (который выглядит точь-в-точь как сайт организации, от имени которой выступают жулики), и выудить номер кредитной карточки или другую конфиденциальную информацию. Бороться с фишингом сервис начал давно — достаточно вспомнить реализованную в октябре прошлого года технологию Domain Keys, фильтрующую письма с поддельными исходящими адресами. Теперь же пользователей Gmail при получении подозрительного письма предупреждают о вероятной недобросовестности отправителя, а все ссылки в тексте блокируются «от греха подальше». Впрочем, возможность пройти по ссылкам все же остается — для этого достаточно выбрать опцию «Показать оригинал». Кроме того, аналогично существующей кнопке «Сообщить о спаме», добавляющей письмо в спамерскую базу Gmail, появилась опция «Сообщить о фишинге».

Несмотря на солидный по интернет-меркам возраст Gmail, на ее логотипе все еще фигурирует словечко «beta». А это значит, что первоапрельские сюрпризы почтовой службы — далеко не последние. — Д.Б.

Освободите BIOS!

Известный идеолог движения open source Ричард Столлмен (на фото) начал очередную кампанию по «выпусканию программ на волю»: на сей раз он требует «освободить» BIOS. Сегодня это «средоточие безусловных рефлексов» компьютера остается программной terra incognita, и что там находится и как оно работает — знает только производитель. Теоретически это означает, что основу жизнедеятельности своего компьютера пользователь контролировать не может: какие бы «гадости» ни вписал в BIOS производитель (например, подпрограмму контроля лицензионности Windows), вы об этом можете даже не догадываться. К сожалению, в последнее время (в связи с популярностью идей Trustworthy computing и усилением позиций поборников DRM) эти опасения перестают быть чисто умозрительными.

Такое положение дел Столлмен считает совершенно противоестественным. Его аргументы понятны: свой компьютер я должен контролировать сам. Это означает, помимо всего прочего, возможность узнать, как работает базовая система ввода-вывода и при желании заменить ее или дописать лично. Ну и, естественно, Free Software Foundation в целом и ее руководитель Столлмен в частности считают законы DRM грабительскими, а ситуацию, когда твой собственный компьютер помогает эти законы соблюдать, — абсурдной.

Полемическая позиция производителей BIOS напоминает классическое «во-первых, не брал, а во-вторых, уже вернул». С одной стороны, они заявляют: «да ладно, нет там ничего интересного, просто самые базовые сервисы», но с другой — отстаивают свое право защищать DRM. Кроме того, они утверждают, что раскрытие принципов работы железа (что необходимо для написания BIOS) поставит их в невыгодное положение перед конкурентами.

Ну и, как водится, производители напирают на ненадежность открытого софта и надежность проприетарного, а Столлмен с ними не согласен. Но последнее слово все равно останется за тем, у кого деньги. — В.Ш.

Стоя больше влезет

Компания Hitachi Global Storage объявила о выпуске первой опытной партии винчестеров с плотностью записи 230 гигабит на квадратный дюйм, что вдвое выше, чем у лучших сегодняшних дисков. Сейчас эта партия из нескольких сотен устройств тестируется сотрудниками корпорации и сторонними специалистами, а в продаже подобные диски должны появиться через два года.

Резкого скачка в удельной емкости винчестеров удалось достичь благодаря доведению до ума «перпендикулярного» метода записи информации на магнитный слой. Для этого используются головки другой конструкции, а расстояние между головкой и пластиной во время записи сокращено в несколько раз (примерно до десяти нанометров).

Собственно перпендикулярный метод записи впервые применил около ста лет назад датский ученый Вальдемар Поулсен (Valdemar Poulsen). Тем не менее, начиная с середины прошлого века и по сей день все винчестеры используют продольный метод, при котором магнитный слой намагничивается параллельно поверхности пластины. Но уже в 1970-х годах стало ясно, что этот более простой метод имеет и более жесткие ограничения по плотности записи. Во многих корпорациях начались научные исследования и разработки перпендикулярного метода — когда вектор намагниченности каждого бита смотрит верх или вниз перпендикулярно поверхности диска, а рабочий слой «промагничивается» на значительно большую глубину. За счет этого удается ослабить взаимовлияние соседних битов, уменьшить их площадь и почти на порядок увеличить плотность размещения информации. Теоретический предел для «продольного» метода составляет немногим больше 120 гигабит на квадратный дюйм, и современные винчестеры уже вплотную приблизились к этому рубежу (с чем и связано резкое замедление темпов роста емкости дисков в последние два-три года).

Однако от винчестеров требуется высокая надежность хранения данных, и принципиальное изменение технологии записи может привести к самым неприятным сюрпризам. Поэтому в Hitachi решили не торопиться, хотя аналогичные разработки небезуспешно ведут и конкуренты. По всей видимости, первые «перпендикулярные» винчестеры со сравнительно небольшой плотностью записи (130–150 гигабит на квадратный дюйм) появятся в продаже уже в конце года. Полностью возможности новой технологии будут реализованы через пару лет, а еще пять-десять лет индустрии хранения данных потребуется, чтобы постепенно исчерпать резервы новой методики. — Г.А.

Прощай, Comdex!

Выставка-конференция Comdex Fall, каких-то пять лет назад слывшая одним из важнейших мероприятий компьютерного мира, в этом году вновь отменена. Организатор, компания MediaLive International, объясняет свое решение падением интереса к действу не только публики, но и потенциальных участников, что обусловлено обострившейся конкуренцией с другими выставками близкой тематики (в частности, CES). Щедро раздававшиеся в прошлом году обещания (см. «КТ» #549) относительно участия в Comdex 2005 Intel, AMD и Microsoft так обещаниями и остались. А учитывая, что шоу отменяется уже второй раз подряд, с сожалением приходится признать, что легендарная выставка вряд ли когда-нибудь вернет былую славу.

Вплоть до 2004 года Comdex проводилась ежегодно на протяжении четверти века. Помимо главной сессии, традиционно проходившей каждый ноябрь в Лас-Вегасе, в течение года в разных странах устраивались мелкие региональные сессии. Региональный Comdex состоится и нынче (в ноябре в Греции), а вот лас-вегасский — дай бог, в 2006 году (кстати, в апреле следующего года впервые планируется провести российский Comdex).

Интересно, что многочисленные комментарии ветеранов ИТ-индустрии в прессе редко когда исполнены сожаления. Утратив свою PC-специализацию в конце 90-х, Comdex сперва растерял участников, а вскоре и посетителей. На Comdex Fall 2003 побывало около 40 тысяч человек, что в пять раз меньше, чем в лучшие годы. Похоже, смысла возрождать выставку «для всех и обо всем» не видит никто, кроме ее организаторов. — Е.З.

Берегите пальцы

Давно известная истина гласит: абсолютно надежных средств защиты не бывает, а любая система безопасности — это более или менее удачная попытка найти баланс между стойкостью обороны и затрачиваемыми на нее средствами. Но, к сожалению, случается и так, что на алтарь безопасности кладутся не только время и деньги, но и здоровье и даже сама жизнь людей. Яркие тому примеры регулярно предоставляют, скажем, противоугонные автомобильные системы. Достаточно вспомнить о последствиях, к которым привели в свое время устройства, блокирующие пуск зажигания без ключа, простым закорачиванием проводов питания. Благодаря этим устройствам число угонов действительно сократилось, но в то же время ослабла и безопасность владельцев дорогих машин, поскольку угон автомобилей нередко стал сопровождаться вооруженным нападением, избиением, а порой и убийством с целью завладения ключами хозяина.

Тот же самый по сути сюжет, но уже на более высокотехнологичном уровне разворачивается ныне вокруг систем безопасности с биометрической аутентификацией. Последняя новость подобного рода пришла из Малайзии, где полиция разыскивает членов банды, отрубившей человеку палец лишь для того, чтобы угнать его дорогой и красивый «Мерседес» S-класса. За машиной К. Кумарана (K. Kumaran), преуспевающего бухгалтера одной из столичных компаний, бандиты явно начали охотиться заранее. И однажды в тихом пригороде Куала-Лумпура, когда владелец лишь подходил в «Мерседесу», его сбила с ног невзрачная малолитражка, из которой выскочили четыре головореза с длинными ножами-мачете и потребовали ключи от автомобиля.

Сначала грабители заставили Кумарана приложить палец к панели безопасности, чтобы запустить двигатель, затем связали беднягу и бросили на заднее сиденье, поспешив убраться в безлюдное место. Там, поснимав с «Мерседеса» все более или менее ценное, бандиты собрались перегнать «раздетую» машину для подготовки к перепродаже, но обнаружили, что противоугонная система вновь активизировалась (несмотря на открытые двери) и для запуска мотора опять требуется отпечаток пальца хозяина. Тут-то и пошло в ход мачете — преступники отрубили Кумарану крайнюю фалангу указательного пальца и с нею уехали, оставив несчастного на обочине дороги, предварительно отобрав у него всю одежду…

В блогах и дискуссионных веб-форумах, посвященных вопросам компьютерной безопасности, это происшествие породило новую волну жарких споров о плюсах и минусах биометрии. А вот жестокость злодеев никого не удивила — ведь отрубание пальцев или вырезание глаз для обмана биометрических систем опознания уже столько раз показывали во всевозможных фантастических фильмах, что к подобному публика, увы, привыкла. — Б.К.

Козни автопилота

Все, кто следит за новинками авторынка, отмечают, как стремительно растет число машин, под завязку набитых всевозможной электроникой. Уже не только в топовых, но и во многих моделях среднего класса микропроцессоры управляют важнейшими подсистемами машины — от впрыска топлива до тормозов. Обратной стороной технологического прогресса становятся участившиеся отказы сложной автоматики, причем нередко при движении на полном ходу. Уже перестали быть экзотикой ситуации, когда водители оказываются беспомощными заложниками компьютерной техники, не способными отключить круиз-контроль, затормозить машину или хотя бы выключить двигатель. Истории подобного рода приключались с машинами самых разных фирм, но чаще всего (в Европе) — почему-то с французскими «Рено». Во всяком случае, именно в Renault отнеслись к проблеме наиболее серьезно и провели ее целенаправленное исследование с подробным освещением в СМИ.

Неприятности начались в прошлом году, когда некий владелец дорогой модели Renault Vel Satis заявил в прессе, что на одной из автострад южнее Парижа систему круиз-контроля его машины заклинило на скорости около 200 км/час. На этой опаснейшей скорости водитель пронесся около 150 километров, безуспешно пытаясь отключить автоматику… Было и еще несколько аналогичных историй, последняя из которых случилась в марте нынешнего года в пригороде Руана: женщина-водитель на протяжении 40 километров не могла ни затормозить, ни отключить сцепление у своей Renault Laguna.

В официальном заявлении «Рено» говорится, что после тщательных внутренних испытаний, в ходе которых специалисты фирмы наездили тысячи километров, «устройство круиз-контроля не показало каких-либо признаков сбоя в проанализированных конфигурациях». По результатам исследования компания намерена разослать всем владельцам своих машин, оснащенных круиз-контролем, специальную инструкцию, разъясняющую, как надлежит использовать данное устройство. По мнению экспертов «Рено», единственная обнаруженная причина для сбоев оборудования — это неумение водителя «в определенных ситуациях правильно выбрать педаль для нажатия». По сути дела, в вежливой форме утверждается, что все проблемы c круиз-контролем вызваны лишь тем, что автомобилисты не понимают, как его отключать, все время нажимая не на ту педаль (по идее, система круиз-контроля должна отключаться при каждом нажатии на газ или тормоз). Звучит, прямо скажем, оскорбительно для водителей, попавших в переплет и боровшихся с отказавшей автоматикой на протяжении нескольких десятков, а то и сотен километров. Параллельно, заметим, «Рено» пытается через суд доказать, что подобные заявления — форменная клевета.

В США проблемы с автоматикой носят иной характер: здесь машины не столько бунтуют на дороге, сколько загораются после остановки, когда водитель выключает мотор. По невыясненной до конца причине этой напасти подвержены, в частности, несколько моделей автогиганта «Форд» — чаще всего F-150, Ford Expedition и Lincoln Navigator. Недавнее расследование, проведенное ведомством NHTSA (Администрация безопасности на национальных автострадах), нашло, казалось бы, причины самовозгорания двигателей, а компания «Форд» внесла изменения в конструкцию и отозвала из продажи все рискованные модели для исправления предполагаемого дефекта. Однако печальные случаи не прекратились, из-за чего следственная комиссия NHTSA решила продолжить работу и раз и навсегда разобраться с причинами безобразного поведения круиз-контроля. — Б.К.

Программирование приматов

В чем разница между компьютером и существом из плоти и крови? Вроде понятно: в отличие от внутренне свободной и непредсказуемой жизни работа вычислительной машины четко запрограммирована (а если захочется случайностей — извольте вводить рандомизирующие процедуры специально). Недавние исследования, однако, показали, что и высокоразвитые животные подчиняются стандартным программам поведения, куда более сложным, чем коленный рефлекс.

Врожденные формы поведения преобладают на нижних этажах эволюционной лестницы, скажем у насекомых. У птиц, видимо, роль инстинктивного поведения в целом выше, чем у млекопитающих. А вот у приматов преобладают внутренняя психическая активность и обучение. Это заключение подтверждают эксперименты по стимуляции первичных моторных участков коры головного мозга — при подобной стимуляции воспроизводились лишь простейшие движения.

Но Михаэль Грациано (Michael Graziano) из Принстонского университета, применив в опытах на макаках электрические импульсы большей длительности, увидел и более сложные реакции. А команда исследователей из американского Университета Вандербильта, исследуя большого галаго (Otolemur garnetti, на самом деле некрупный, с кролика, зверек из подотряда полуобезьян), закрепила успех. Было показано, что комплексные двигательные шаблоны воспроизводятся при стимуляции заднетеменной области коры — участка мозга, служащего своеобразным посредником между чувствительными и двигательными зонами коры и считающегося ответственным за воссоздание в мозгу пространственной картины мира. Оказалось, что в этот своего рода «BIOS мозга» жестко зашиты инструкции важного для выживания поведения. Они включают стереотипы агрессивной мимики, защитных движений конечностей, реакций типа «возьми и поднеси ко рту» и «догони и схвати». Исследователи подчеркивают, что это именно врожденные сценарии, а не результат обучения, как думали раньше.
А мы чем не приматы? Психологи из британского Абердинского университета показали, что даже такие возвышенные материи, как выбор друзей и любимых, зависят от врожденных программ. Оказалось, что лица, похожие на твое собственное, вызывают подсознательное доверие, но не вожделение. А чем более внешне отличается от тебя существо противоположного пола, тем выше вероятность любовной лихорадки. Биологический подтекст очевиден: дружить и делать дела лучше с теми, кто принадлежит к твоему роду, тем самым его укрепляя; но вот когда пришла пора заводить потомство — нужно избегать близкородственных связей, они — верный путь к генетическому вырождению.

Все это, понятно, не отменяет свободы воли, творчества и других чисто человеческих качеств. Но и с вычислительными автоматами у нас, оказывается, несколько больше общего, чем было принято считать. — С.Б.

Шкура неубитого космонавта

Космическая туристическая компания Virgin Galactic назвала имя первого клиента, который полетит в космос на частном корабле SpaceShipOne («КТ» #562). Им стал 41-летний американец Дуг Рамсбург (Doug Ramsburg), победивший в конкурсе, устроенном американским подразделением шведской автомобильной компании Volvo. Объявление об этом основатель Virgin сэр Ричард Бренсон (на фото) сделал на нью-йоркском автошоу. Идея совместного выступления с главой американского Volvo заключалась в том, что обе компании заинтересованы в самых передовых концепциях перевозок и транспортных технологиях.

Рамсбург выиграл в конкурсе, в котором приняли участие еще 135 тысяч посетителей сайта BoldlyGo.com, созданном специально для продвижения нового 8-цилиндрового паркетника XC90. А поскольку полеты в космос начнутся лишь через два-три года, Volvo пока вручила Рамсбургу рекламируемый автомобиль.

Еще один билет на борт SpaceShipOne разыграет нынешним летом компания Cadbury Schweppes для рекламы нового напитка Diet 7 UP. Третьего счастливчика определит норвежский производитель шоколада Nidar, продвигающий батончики Stratos и Crispo. А один космический турист полетит за счет фирмы Oracle, которая проводит лотерею среди североамериканских разработчиков своих систем.

Желающие полететь в космос, не полагаясь на удачу, должны будут раскошелиться на 200 тысяч долларов. Сумма не такая уж и фантастическая. Virgin Galactic утверждает, что желание «незадорого» поглядеть на звезды поближе в октябре прошлого года выразили более трех с половиной тысяч человек. Сейчас количество потенциальных клиентов превысило семь тысяч, при этом туристы готовы заранее внести полную стоимость билета.

По словам Бренсона, с ростом популярности космического туризма цена билета будет снижаться. Что ж, поживем, — увидим! Может, и удастся слетать? Или просто следует есть побольше шоколадок и пить газировку? — Т.Б.

НАСА васа не понимай!

Накануне дня смеха «Роскосмос» совсем без шуток дал понять NASA, что российская сторона перестает тренировать американских астронавтов, которые в следующем году должны полететь на Международную космическую станцию на нашем «Союзе». В соответствии с договоренностями Россия обязана доставить на МКС осенью и возвратить весной 2006 года на Землю 12-ю экспедицию, а все последующие запуски, по словам официального представителя «Роскосмоса» Вячеслава Давиденко, должны производиться на коммерческой основе. Поскольку никаких соглашений на сей счет пока нет, вполне резонно ожидаются какие-то гарантии от NASA. Обе стороны понимают, что скользкий вопрос нужно утрясти в ближайший месяц-полтора, так как к этому сроку обязательно должны начаться тренировки.

Пока двоих американских астронавтов не допускают в Центр подготовки космонавтов, а партнеры сидят за столом переговоров, в США решается вопрос, который, с одной стороны, далек от запусков «Союзов», а с другой — очень даже тесно с ними связан. Речь идет о законе «нераспространения» в отношении Ирана. Любым американским организациям и предприятиям запрещено хоть как-то, в том числе и опосредовано, участвовать в переносе военных технологий в Иран, а по мнению некоторых американских политиков, Россия участвует в развитии ракетных технологий в Иране. Из-за этой неясности NASA, Госдепартамент и Совет национальной безопасности США создали комиссию по изучению проблемы. И пока вопрос не будет решен положительно, NASA не имеет права платить России за «Союзы».

В то же время NASA не укладывается в сроки, которые были назначены для решения проблем безопасности собственных челноков. В план по модернизации полетов шаттлов было включено пятнадцать пунктов, но лишь восемь из них на сегодняшний день выполнены. Корабль «Дискавери» хоть и доставили уже на стартовую площадку, но всем понятно, что если надежность запуска не будет обеспечена в соответствии с пятнадцатью рекомендациями, то намеченный на май-июнь старт не состоится. Вряд ли руководство NASA захочет еще раз рискнуть. — А.Б.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Владислав Бирюков
[vvbir@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@mail.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[shirikov@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.