Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Слесарю — слесарево

Архив
автор : Дмитрий Коростелев   30.03.2005

В прошлом номере мы завели разговор о современных платформах Intel для настольных персональных компьютеров и познакомились с процессорами линеек Pentium 4 и Celeron, которые корпорация предлагает сейчас и намерена предложить в скором будущем.

В прошлом номере мы завели разговор о современных платформах Intel для настольных персональных компьютеров и познакомились с процессорами линеек Pentium 4 и Celeron, которые корпорация предлагает сейчас и намерена предложить в скором будущем. Безусловно, среди этих процессоров выпуска 2004 и начала 2005 года есть немало интересного, но мы, тем не менее, рискнем утверждать, что главная новинка прошлого года для настольных систем от Intel была не в процессорах, а в новаторских двухканальных чипсетах серий 925X/XE Express (Alderwood) и многочисленных чипсетах серии 915 (Grantsdale). А также — в их последователях от других производителей наборов системной логики. Именно они (а точнее — системные платы и платформы на их основе) стали, на наш взгляд, наиболее значительным событием рынка персональных компьютеров второй половины 2004 года.

Сегодня мы поговорим о том, без чего использование процессоров просто невозможно и что порой оказывает большее влияние на потребительские характеристики и привлекательность той или иной компьютерной системы, чем собственно процессор и его быстродействие, — о наборах системной логики и материнских платах, то есть о платформе персонального компьютера. Причем разнообразие платформ для процессоров Intel отнюдь не меньшее, чем среди самих процессоров, — одних чипсетов «под Pentium 4» сейчас не менее сорока, что уж говорить об ассортименте материнских плат…

Чипсеты для настольных платформ Intel

Наборы системной логики для материнских плат — этот тот минимальный уровень функциональной насыщенности платформ, который получает пользователь, приобретая решение того или иного класса и поколения. Конечно, производители системных плат стараются обогатить функциональность своих изделий, дооснащая их различными контроллерами и функциями, что неизменно ведет к удорожанию продукции, которая становится по карману далеко не каждому потребителю. Понимая это, производители платформ (сюда можно также отнести OEM-компьютеры фирменных конфигураций и компактные ПК типа slim, barebone и пр.) имеют в своем портфеле ряд предложений, потребительские свойства которых не выходят за рамки стандартных возможностей использованных в них чипсетов.

В последние лет десять Intel предлагает для своих процессоров, безусловно, наиболее передовые, производительные, функционально насыщенные и, что немаловажно, надежные наборы системной логики. С этим нельзя не считаться, даже если решения «от Intel» заметно дороже решений других чипсетмейкеров. И редкое исключение здесь, касающееся пока лишь встроенной графики в недавних чипсетах от ATI, только подтверждает правило. Поэтому если вам необходима система с передовым уровнем функциональности, производительности и надежности, свободная от «детских болезней», в первую очередь обратите внимание на решения на базе чипсетов Intel соответствующего поколения (их основные характеристики представлены в таблице 1).

Решения на базе чипсетов других производителей (ALi, ATI, SiS, VIA), как правило, заметно дешевле интеловских и менее (точнее сказать — значительно реже) насыщены дополнительными функциями, хотя базовая функциональность у них зачастую очень сходна. Материнские платы и платформы на чипсетах «не от Intel» предлагаются в основном для низкостоимостных сегментов компьютерного рынка или для узких «нишевых» сегментов (Как, например, чипсеты от ATI, где делается упор на хорошую встроенную графику, или грядущий чипсет Nvidia nForce4 SLI Intel Edition, позиционируемый пока только для самых дорогих развлекательных машин с мощной графической подсистемой). Решения конкурентов обычно появляются на массовом рынке заметно позже, чем соответствующие решения от Intel, и, чтобы иметь шансы на успех, они должны предложить пользователю либо что-то уникальное (что редко удается), либо «то же, но за меньшую цену», что автоматически понижает их реноме в глазах простого покупателя.

Честно говоря, мы не в восторге от подобной ситуации, и если уж среди «процессоров Intel» конкуренция между производителями невозможна, то пусть она существовала хотя бы среди чипсетов и платформ. Но Intel сейчас лидирует не только по числу продаваемых процессоров, но и по объемам продаж чипсетов (а также, как ни странно, — графических ускорителей, если принять во внимание громадную долю интеловских чипсетов с интегрированной графикой на корпоративном рынке). И переход корпорации на рельсы «платформизации» (с возможными последствиями вроде того, что носить логотип и brand-имя соответствующей платформы сможет только тот компьютер, в котором имеется весь комплект чипов от Intel, как это принято с Centrino) способен лишь упрочить текущее положение, вытеснив остатки конкурентов-чипсетмейкеров «на задворки» или в стан альтернативных процессоров (что фактически и произошло с ноутбуками после выхода Centrino). Впрочем, одна лазейка все же остается — это громадный и быстро растущий китайский рынок, на котором по-прежнему очень популярны дешевые решения настольных и мобильных платформ на чипсетах «не от Intel», невзирая на «всякие логотипы». Но способен ли будет этот рынок повлиять на ситуацию во всем мире?

Чипсеты Intel 925 и 915

Перейдем к знакомству с чипсетами. Начнем с «законодателя мод» 2004 года — настольных чипсетов Intel серий 925 Express и 915 Express (Alderwood и Grantsdale соответственно). Эти микросхемы официально вышли в конце июня, а осенью появилась модификация 925XE, все отличие которой от «июньского» 925X заключалось в поддержке более быстрой системной шины 1066 МГц (в дополнение к 800 и 533 МГц у предшественников). Кроме того, чуть позднее появились бюджетные модификации чипсетов 915G/P — Intel 915GL Express и 915GL Express, нацеленные на низкостоимостной рынок и поддерживающие урезанные конфигурации памяти (например, они не работают с DDR2) и графики, а также чипсет Intel 910GL Express без системной шины 800 МГц (только 533) и графической шины PCI Express, но умеющий работать с процессорами для Socket 478, тогда как остальные чипсеты этой серии предназначены только для LGA775-процессоров (см. таблицу 1).

Кратко напомним, что же такого особенного содержат в себе чипсеты серий Intel 925 Express и 915 Express (Если судить по первой реакции рынка, вызвали весьма противоречивое отношение как со стороны производителей компьютеров (по крайней мере, китайских и тайваньских), так и со стороны простых пользователей и множества «технических писателей» — ведь при заметном повышении цены на платформу в целом (благодаря новым чипсетам и более дорогим поначалу памяти DDR2-533 и графической шине PCI Express x16) новинки не обещали сколь-нибудь заметной прибавки системной производительности, выступая во многих тестах наравне (а то и хуже) более дешевых «прошлогодних» платформ с DDR400 и AGP 8x). Среди важнейших свойств и отличий сама Intel выделяет:

  • поддержку новой памяти DDR2 с частотой до 533 МГц (два канала);
  • шину PCI Express x16 для внешней графики;
  • шину PCI Express x1 для периферийных устройств (до четырех независимых шин);
  • улучшенное встроенное графическое ядро;
  • аудиовозможности нового поколения — «звук высокого разрешения».
  • четыре порта Serial ATA с улучшенной функциональностью, включая Matrix RAID.

    Прочие характеристики в сравнении с двухканальными предшественниками приведены в таблице 1, а некоторые подробности по новым технологиям — во врезке.

    Разумеется, все чипсеты серии 925/915 поддерживают два независимых канала памяти (128-битную шину памяти), однако по сравнению с DDR-предшественниками серии 875/865 требования к работе двухканальных систем упростились, и новые чипсеты Intel имеют гораздо большую гибкость установки различных модулей памяти для двухканального режима (Технология работы с памятью в последних чипсетах Intel называется Flex Memory Technology. Теперь для работы памяти в двухканальном режиме достаточно лишь, чтобы ее суммарный объем в каждом из каналов был одинаков (ранее требовалось полное соответствие и по организации самих модулей — количеству банков, типу чипов и пр.). Если же объем памяти в каждом из каналов не совпадает, то чипсет будет работать в двухканальном асимметричном режиме, используя, если удастся, возможности двухканальной работы, но во многом ограничиваясь одноканальностью. Это приводит к тому, что быстродействие системы не сильно отличается от чисто одноканального варианта (когда установлена память только в один из каналов). Разумеется, использовать на практике два последних варианта не рекомендуется, хотя в случае частичного выхода из строя модулей памяти работоспособность системы может сохраниться и ею можно будет пользоваться до замены модулей). Кроме того, у двух младших DDR-чипсетов (915PL и 910GL) возможна установка только по одному модулю на канал, то есть суммарный объем системной памяти не может превышать 2 Гбайт (против 4 Гбайт у остальных). Для совместимости с Celeron D все чипсеты серий 925 и 915 работают и с системной шиной 533 МГц.

    Чипсеты i925X/XE (кстати, разница между ними и в том, что 925X не поддерживает FSB 1066 МГц, но поддерживает ECC-память) отличаются от серии 915 (Grantsdale) еще и тем, что в них применяется специальная технология ускорения производительности связки «чипсет-память» (по аналогии с PAT в i875P, хотя здесь технология ускорения не имеет собственного имени и работает иначе). Суть ее по-прежнему в снижении латентности и оптимизации доступа к памяти: минимизации задержек при передаче данных от процессора к системной памяти и вводе специальных команд в стандартный поток данных, позволяющих перегруппировывать данные, записанные в памяти, с целью оптимизации времени доступа. Оптимизация конвейера потока данных позволяет лучше использовать каждый канал памяти независимо (Кстати, все чипсеты серии 925/915 выпускаются на базе одного и того же кристалла и даже пакуются в одинаковый корпус — 1210 FC-BGA. Просто для серии 925 кристаллы отбираются специальным образом, и в них активируется технология оптимизации обращений к памяти).

    «Эпохальным» нововведением в чипсетах Intel 925/915 стала шина PCI Express — как для графических карт (PCI Express x16 в MCH), так и для периферии (четыре линии PCI Express x1 в ICH6). Кроме того, для связи между северным (MCH) и южным (ICH6) мостами впервые используется новая высокоскоростная шина Direct Media Interface (DMI) с общей пропускной способностью до 2 Гбайт/с, в основе которой лежит шина PCI Express (x4) — это очень правильный (хотя и слегка запоздалый) шаг, поскольку предыдущая Intel Hub Link на 266 Мбайт/с уже не могла удовлетворить потребности многочисленной периферии. Об устройстве и особенностях применения шины PCI Express мы писали не раз (см., например, «КТ» #547), так что останавливаться на этом не будем. Напомним лишь, что эта более компактная и высокоскоростная последовательная шина идет на смену шине PCI и постепенно вытеснит ее из наших компьютеров. Причем значительно быстрее произойдет вытеснение шины AGP 8x шиной PCI Express x16, поскольку Intel полностью отказалась поддерживать AGP в своих чипсетах начиная с серии 925/915, да и другие чипсетмейкеры не особенно настаивают на сохранении совместимости с AGP в своих следующих продуктах.

    Среди других важных свойств чипсетов Intel 925 и 915 стоит отметить новые возможности интерфейса Serail ATA для накопителей, Intel High Definition Audio — новый стандарт звука высокого качества, идущий на смену стандарту AC’97, а также встроенное графическое ядро нового поколения — Intel Graphics Media Accelerator 900 (о последнем мы подробно писали в «КТ» #571). Существенными улучшениями дискового интерфейса стали: возросшее до четырех количество портов Serial ATA, реализация некоторых элементов будущего интерфейса Serial ATA II, среди которых наибольший интерес вызывает реорганизация очереди команд (Native Command Queuing), улучшенные возможности создания RAID-массивов в мосте ICH6R (несколько массивов уровней 0 и 1 и фирменный Matrix RAID), полноценная поддержка горячего подключения/отключения SATA-накопителей, причем ICH6R теперь имеет аппаратную функцию автоматического горячего восстановления одного из дисков в зеркальном массиве (Когда во время воспроизведения, например, фильма с RAID-массива уровня 1 один из дисков массива «на ходу», без всякой подготовки, вынимается из корпуса ПК, вместо него вставляется свежий неотформатированный диск той же модели и компьютер, ни секунды не прерывая показа фильма, начинает сам форматировать диск и восстанавливать массив с данными).

    Что касается HD Audio, то здесь предполагается сделать встроенный звук не уступающим по качеству и возможностям дорогим дискретным звуковым картам. Для этого расширены возможности ввода-вывода (восемь аудиоканалов вывода, два стереоканала ввода, независимая многопоточность, автоопределение подключенных устройств и автоматическая перенастройка функциональности аудиопортов в зависимости от типа подключенного устройства), внедрена поддержка 192 кГц, 24/32 бит, технологий объемного звука (Dolby вплоть до 7.1 и др.) и большинства известных на сегодня звуковых форматов, включая DVD-Audio и SACD. Intel HDA нацелена в первую очередь на сегмент развлекательных ПК (включая Digital Home Theatre), хотя ряд новых возможностей позволяет с ее помощью лучше организовывать и бизнес-процессы.

    В целом настольные чипсеты Intel 925 Express и 915 Express несмотря на ряд спорных моментов (связанных, скорее, с тем, что рынок был не готов принять все предложенные новшества) привнесли новую идеологию в построение настольных систем различного применения и «указали путь» развития персональных компьютеров на несколько лет вперед, задали ориентир для конкурентов, которые не преминули последовать примеру Intel и предложить на рынок свои продукты с поддержкой PCI Express, DDR2 и прочих новых технологий (Напомним также, что все эти технологии получат развитие в следующем поколении настольных чипсетов Intel 955X Express и 945G/P Express, которые появятся в конце весны и будут поддерживать до 8 Гбайт двухканальной памяти DDR2-667 (включая ECC), более мощный интегрированный видеоускоритель, до двух шин PCI Express x16, шесть линий PCI Express x1 в южном мосте ICH7, а также новый интерфейс Serial ATA II и массивы SATA RAID уровней 0, 1, 5 или 10 (и Matrix RAID). Причем платы на этих чипсетах у ведущих производителей уже готовы и демонстрировались, например, на недавней выставке CeBIT).

    Альтернативные чипсеты для платформы Intel

    Вслед за Intel и другие чипсетмейкеры поспешили анонсировать продукты с поддержкой некоторых новых технологий, включая PCI Express и DDR2. Однако одно дело — объявить и совсем другое — выпустить их на рынок в необходимой «кондиции» и достаточном количестве. По сути, до сих пор (а с момента выхода Intel 925/915 прошло уже девять месяцев) ни один из конкурентов так и не смог уверенно закрепиться на рынке с чипсетами нового поколения, хотя на выставках их образцы демонстрируются (даже в работе). Поэтому на данный момент альтернативные чипсеты для платформы Intel представлены на рынке в основном моделями прошлого поколения (то есть с поддержкой AGP и DDR400), что соответствует уровню чипсетов Intel 875/865 (которые, кстати сказать, до сих пор смотрятся неплохо). Хотя кое-чем альтернативные чипсеты все же смогли порадовать потребителя (и дело тут не только в низкой цене).

    Сравнительные характеристики наборов системной логики от ATI, SiS, VIA и Nvidia для платформы Intel приведены в таблице 2. Поскольку нынче пользуются спросом материнские платы (и законченные платформенные решения) не только на самых последних моделях чипсетов, но и на более дешевых предыдущих разработках, соответствующие наборы микросхем тоже включены в таблицу. Почти двадцати чипсетам Intel конкуренты могут сейчас противопоставить примерно столько же альтернативных решений. То есть вроде бы — паритет. Но попробуйте заглянуть в прайс-лист любого крупного продавца компьютерной техники и вы увидите, что по предложению материнских плат картина существенно иная. Причем не трудно догадаться какая. Альтернативные чипсеты для платформы Intel (по крайней мере, в розничной продаже) представлены сейчас относительно слабо. Тем не менее, они имеют право на жизнь и на интерес со стороны покупателя, поскольку предлагают порой весьма достойное сочетание функциональности и стоимости.

    Начнем с чипсетов компании Silicon Integrated Systems (SiS), которая несколько последних лет удерживает второе место (после Intel) по популярности чипсетов для этой платформы. Одной из первых (благодаря удачным слияниям) приобретя лицензию на системную шину для Pentium 4, SiS не преминула этим воспользоваться и отобрать часть рынка у некогда сильных здесь VIA и ALi. Было время (когда Intel припоздала с внедрением DDR), чипсеты SiS даже спорили с интеловскими за право находиться на острие прогресса: например, SiS648 стал первым чипсетом с официальной поддержкой памяти DDR400, а SiS655 — первым двухканальным DDR400/333-чипсетом для настольных ПК! SiS даже пыталась отобрать лавры у Intel при использовании памяти RDRAM, но ничего хорошего из этого, увы, не вышло. Однако затем дела у SiS пошли не так гладко, и долгое время ничего нового кроме слегка модифицированных и постепенно устаревающих вариантов тех же SiS648, SiS655 и SiS661 (с приставками TX и FX) она предложить не могла и уступила часть своего рынка Intel (и некоторым другим игрокам). Именно чипсет SiS655TX годичной давности до сих пор является основным предложением SiS на данном сегмента рынка, тогда как куда более прогрессивный SiS656 все еще кормит нас обещаниями (судя по официальному пресс-релизу, массовое производство этих чипсетов началось в феврале 2005 года). SiS655TX с южным мостом SiS964 по сути является функциональным аналогом чипсета Intel 865PE за тем исключением, что вместо UltraATA/100 здесь используется UltraATA/133, да для гигабитного сетевого контроллера нет отдельной высокоскоростной шины CSA. Стоит сей комплект, разумеется, заметно дешевле, чем i865PE, но по производительности это вполне достойное решение, практически не уступающее, а кое-где даже превосходящее интеловский аналог за счет применения специальной технологии работы с памятью под названием SiS HyperStreaming. По стабильности работы и совместимости с различными модулями памяти SiS655TX тоже на высоте.

    Более прогрессивный двухканальный чипсет SiS656 и его бюджетный одноканальный братец без поддержки Hyper-Threading SiS649 предназначаются для современных систем с памятью DDR2 (заявлена поддержка даже 667 МГц, причем SiS656 впервые для чипсетов этой компании умеет поддерживать ECC-модули) и графической шиной PCI Express x16 (пока нет поддержки FSB 1066 МГц). Новый южный мост этих чипсетов SiS965 соединяется с северным высокоскоростной шиной MuTIOL 1 Гбайт/с, содержит четыре порта Serial ATA (RAID 0, 1 и 0+1) и выгодно отличается от интеловского аналога ICH6R встроенным контроллером гигабитного Ethernet и вторым портом UltraATA/133. В остальном SiS656+SiS965 — функциональный аналог Intel 915P Express (если не считать отсутствие Intel High Definition Audio и вдвое меньшее количество шин PCI Express x1). К сожалению, чипсеты SiS656 и SiS649 сильно запоздали с выходом и уже вряд ли смогут претендовать на что-либо большее, чем бюджетные ПК.

    Компания VIA Technologies не так давно уладила разногласия с Intel по поводу лицензирования системной шины для Pentium 4 и «легализовала» свои чипсеты для этого сегмента рынка. Двухканальные VIA PT880 и PM880, призванные составить конкуренцию i865PE и i865G соответственно, появились слишком поздно, чтобы хоть как-то повлиять на продажи этих чипсетов и даже SiS655TX/FX. И хотя у решений VIA есть определенные преимущества (Например, поддержка ECC, теоретическая возможность использовать до 16 Гбайт памяти, возможность добавления еще двух портов SATA с организацией массива RAID 0+1, гигабитный Ethernet и качественный восьмиканальный звук с дополнительными контроллерами), все эти «навороты» уже практически бесполезны, поскольку чипсеты PT880 и PM880 теперь используются почти исключительно для бюджетных решений (для материнских плат дешевле 60–70 долларов), где нужна лишь минимальная функциональность и любая прибавка стоимости считается лишней (Да и к работе PT880 есть немало претензий — даже на платах самых именитых производителей производительность этого чипсета явно скромнее, чем у Intel 865PE и SiS655TX, не очень идеальна и совместимость/стабильность этих решений).

    На базе PT880 VIA недавно выпустила чипсет PT880 Pro, где введена ущербная поддержка графической шины PCI Express — всего четыре линии вместо «положенных» шестнадцати. Зато на этом чипсете можно строить платы, одновременно поддерживающие AGP и PCI Express-видеокарты (то есть две видеокарты могут работать на плате одновременно). PT880 Pro также умеет работать и с DDR2-533, хотя его периферия все еще ограничена устаревшим южным мостом VT8237(R). К сожалению, PT880 Pro, способный заинтересовать пользователей, не желающих расставаться со старыми AGP-картами, но планирующих апгрейд на PCI Express, тоже фатально опаздывает — VIA пока может предоставить лишь референс-сэмплы плат на PT880 Pro с урезанной функциональностью, а серийных плат пока в магазинах на видно. На будущее же у этой компании, как всегда, наполеоновские планы: должен выйти «убийца» i925/915 Express — чипсет PT894/PT894 Pro с поддержкой системной шины 1066 МГц, памяти DDR2 (включая ECC), «полноценной» PCI Express (x16 и x1). Новый (наконец-то) южный мост VT8251 получит две шины PCI Express x1, четыре порта Serial ATA II с возможностями RAID уровней 5 и 10, а также 7.1-канальное High Definition Audio (192 кГц/24 бит) или AC’97 (96 кГц/20 бит). Эти чипсеты должны пойти в массовое производство в марте этого года, и дай бог, чтобы они появились на прилавках к моменту выхода Intel 955/945 (когда они уже морально устареют). «Жаль только жить в это время прекрасное уж не придется ни мне, ни тебе…»

    Куда реальнее платформы и чипсеты от ATI и Nvidia. ATI, не так давно закрепившаяся на рынке платформ для процессоров Intel с прогрессивными для своего времени интегрированными графическими чипсетами Radeon 9100 Pro IGP и 9100 IGP [Впрочем, кроме собственно графического ядра ничего хорошего в них нет — посредственная системная производительность и минимально необходимая функциональность, ничем не выделяющаяся среди аналогов даже в варианте старшего южного моста IXP300, хотя платы чаще комплектуются урезанными южными мостами вроде IXP150/200)], запаздывает с выпуском новинки Radeon Xpress 200 for Intel Processors — видимо, изготовить качественный контроллер памяти DDR2 (вплоть до 667 МГц) оказалось не так просто, как казалось поначалу. На бумаге Radeon Xpress 200 выглядит очень достойно: FSB вплоть до 1066 МГц, двухканальная DDR2-667 (не забыта и DDR400), до 4 Гбайт не-ECC-памяти, шина PCI Express x16 и самый мощный на сегодня встроенный графический ускоритель с полной аппаратной поддержкой DX9 и шейдеров версии 2.0 (подробности см. в «КТ» #571). Периферия, правда, опять не вдохновляет: южный мост IXP400 насчитывает четыре порта SATA (простейший, без изысков RAID 0 и 1), восьмиканальное аудио AC’97 да четыре линии PCI Express x1 (от северного моста). Нет даже простейшего сетевого контроллера. Впрочем, платы с интегрированным видео по определению являются бюджетными, поэтому не стоит требовать от них еще и мощной периферии.

    На лавры же топового системного чипсета ATI, похоже, не претендует, понимая, что опыта для создания подобных продуктов у нее недостаточно, да и незачем ей это. В отличие, кстати, от Nvidia, которая, воодушевившись успехами на ниве платформ для процессоров AMD, решила в начале апреля выпустить в свет свой первый чипсет для процессоров Intel (если не считать игровую консоль Xbox на Pentium III). Причем фирма замахнулась сразу на самый что ни на есть «топ» и выпускает чипсет для высокопроизводительных ПК — nForce4 SLI Intel Edition. Платы на нем уже демонстрировались в работе на IDF Spring 2005 и CeBIT 2005. Помимо поддержки FSB 1066 МГц и двухканальной памяти DDR2-677 (DDR400 не предусмотрена как класс!) nForce4 SLI для Intel будет иметь PCI Express x16 (расшариваемую на две PCI Express x8 для SLI), шину HyperTransport 800 МГц, три линии PCI Express x1, два порта UltraATA/133 и четыре порта SerialATA II с поддержкой RAID уровней 0, 1, 5 и 10, встроенный гигабитный Ethernet с полуаппаратным брандмауэром, десять портов USB 2.0 и восьмиканальный звук AC’97. О поддержке будущих двухъядерных процессоров Intel пока ничего неизвестно, но вот двухпроцессорные конфигурации этот чипсет, по утверждениям сотрудников Nvidia, не поддерживает, и он не предназначен для рабочих станций. Эта платформа станет прямым конкурентом набору i925XE и грядущему i955X, причем сразу с возможностью графического SLI-решения от его создателя. Наверняка он станет на какое-то время самой популярной платформой среди экстремальных геймеров и энтузиастов ПК, а Nvidia быстро отхватит себе тот небольшой участок рынка, на который она этим чипсетом претендует. К слову, Nvidia пока не собирается выпускать более дешевые решения для интеловских процессоров и конкурировать с мэйнстрим-чипсетами Intel, на которых корпорация и делает основную часть своего чипсетного бизнеса. Хотя скоро должен появиться ее чипсет со встроенной графикой…

    Оценка производительности платформ

    В ходе исследования новых платформ для процессоров Intel мы провели испытания большого количества материнских плат на различных чипсетах. Однако лимит журнальной площади вынуждает нас наступить на горло собственной песне и представить лишь выжимку из самых характерных результатов, по которым можно сделать выводы обо всем спектре решений.

    На диаграммах присутствуют три базовых набора платформ. В верхней трети представлены наиболее высокопроизводительные и дорогие решения на современных чипсетах Intel 925XE/X Express с памятью DDR2-533 и шиной PCI Express x16 (на примере материнских плат от Foxconn, Gigabyte и Intel). В средней части — платформы mainstream-уровня с разъемом LGA775 на чипсетах Intel 915P Express и VIA PT880. Мы не стали приводить результаты для всех плат на чипсетах серии i915, поскольку Gigabyte GA-8GPNXP Duo (см. фото), поддерживающая сразу оба типа памяти (DDR и DDR2), достаточно хорошо представляет подавляющее большинство систем на этом чипсете и «в одном флаконе» позволяет сравнить практически все возможные конфигурации памяти. К ней в компанию попала интересная плата ASRock 775V88 на чипсете VIA PT880 с шиной AGP и памятью DDR400, но с разъемом LGA 775. Она относится скорее к бюджетному сегменту, но отработала все тесты без сучка, показав неплохое быстродействие и вполне приличную функциональность (чего не скажешь о Gigabyte GA-8VT880 на том же чипсете для Socket 478 из нижней трети диаграмм, которая и работала нестабильно, и результаты показала худшие).

    Наконец, в нижней порции диаграмм собраны платформы с разъемом Socket 478, которые до сих пор пользуются высоким спросом благодаря поддержке памяти DDR400 и шины AGP. Кроме популярных чипсетов Intel 875P и 865PE (последний — как в стандартном включении, так и «турбированный» при помощи так называемой квази-PAT), которые язык не поворачивается назвать бюджетными, здесь представлены альтернативные и действительно бюджетные чипсеты от SiS, VIA и ATI, а также дорогое профессиональное решение от Gigabyte (8KNXP Ultra-64) на Intel E7210. Этот чипсет — по сути северный мост i875P с более новым «профессиональным» южным мостом Intel 6300ESB (HanceRapid) и поддержкой высокоскоростной параллельной шины PCI-X.

    Испытания под ОС Windows XP Professional SP2 проходили с участием процессоров Pentium 4 3,2 ГГц на ядре Prescott (в вариантах для Socket 478 и LGA 775), гигабайта низколатентной системной памяти Kingston HyperX (KHX5400D2K2/1G и KHX3200ULK2/1G) и видеокарт на базе ATI Radeon X800XT (с частотами 500/500 МГц) для шин AGP 8X и PCI Express x16. Таким образом, все платформы были поставлены в максимально идентичные условия. Платы тестировались как при минимально возможных таймингах памяти (оверклокерских 2-2-2-5 для DDR400 и 3-3-3-7 для DDR2-533), так и при типовых для каждой памяти настройках, гораздо чаще встречающихся на практике (2.5-3-3-7 для DDR400 и 4-4-4-12 для DDR2-533). За предоставленное оборудование мы благодарим компании «Никс» (www.nix.ru) и Arbyte Computers (www.arbyte.ru).

    Основные результаты тестов вы можете видеть на диаграммах. Часть тестов и приложений слабо восприимчива к отличиям плат, чипсетов и памяти; другая часть, напротив, показывает существенную разницу в производительности платформ, а встречаются и тесты, которые чувствуют эту разницу в гипертрофированном виде (например, встроенный бенчмарк WinRAR и непосредственные тесты памяти). На основании результатов испытаний мы попробуем сжато сформулировать выводы и дать некоторые рекомендации по выбору текущих платформ для десктопных процессоров Intel.

    Выводы

    Первый и главный вывод — новомодные настольные платформы с DDR2 и графической PCI Express x16 на данном этапе и при прочих равных не обеспечивают сколь-нибудь заметного преимущества в общесистемной и игровой производительности над более дешевыми решениями на базе чипсетов Intel 875/865 с шиной AGP и памятью DDR400. Та пара процентов прироста быстродействия, которая иногда (при оверклокерских таймингах памяти) проклевывается в тестах и приложениях, не способна оправдать в глазах массового потребителя дополнительных материальных затрат на новую платформу. То есть стимулом для перехода на платформы Intel последнего поколения может быть либо желание находиться на острие прогресса и получить систему, совместимую с будущими решениями (что разумно, например, с точки зрения дальнейших поколений видеоускорителей или жестких дисков, но в плане памяти и процессоров — очень спорно), либо стремление уже сейчас воспользоваться новыми «периферийными» функциями (высококачественный звук, более высокоскоростные сети по PCI Express x1, удобство Serial ATA RAID с NCQ и горячим подключением) и процессорами Intel с поддержкой EM64T. Стоит ли игра свеч, каждый решает сам.

    Альтернатива есть — воспользоваться проверенными временем платформами от Intel и конкурентов с поддержкой DDR400 и шины AGP. Здесь вы точно ни за что переплачивать не будете и за разумные деньги получите фактически не уступающую по производительности (в случае чипсетов Intel и SiS) современным решениям платформу, у которой будет лишь два недостатка — отсутствие поддержки новейших технологий в области встроенного звука, шин расширения (PCI Express x1) и Serial ATA (что может сказаться и на производительности системы в некоторых задачах) и невозможность серьезного апгрейда такой системы через год-два. Если же вы решите воспользоваться еще и платами для Socket 478 (вместо LGA775), то имейте ввиду, что ничего кроме Celeron D, стремительно исчезающих с прилавков Northwood и младших моделей Pentium 4 Prescott вы в такую систему поставить уже не сможете, как и воспользоваться, например, 64-битными вычислениями (Intel EM64T и грядущими операционными системами Microsoft).

    Что же касается бюджетного сегмента, тут тоже есть выбор: можно воспользоваться младшими чипсетами Intel 915GL/PL и 910GL для памяти DDR и PCI Express (с неплохим встроенным графическим ускорителем или без оного), а можно сэкономить пару десятков долларов на плате и взять что-то из прошлогодних чипсетов. Только имейте в виду, что платы на VIA PT880 следует брать с большой осторожностью, предпочитая им более надежную и производительную продукцию на SiS655TX, а платы на чипсетах ATI 9000-й серии (с крайне низкой системной производительностью и бедной функциональностью; про Xpress 200 для платформы Intel пока ничего сказать не можем — они еще не дошли до нас) имеет смысл покупать, лишь когда нужен неплохой интегрированный видеоускоритель, а остальное не важно.

    Разница в цене материнских плат бюджетного и среднего сегментов не превышает 50–60 долларов. С одной стороны, возникает желание сэкономить на плате и приобрести, например, больше системной памяти, поскольку 512 Мбайт (примерно 80 долларов) нынче стали минимально достаточным уровнем, а ресурсоемкие операционные системы и приложения все чаще тяготеют к гигабайту и выше. Вопрос лишь в том, чем мы жертвуем, перераспределяя средства? На процессоре тоже экономить можно до разумного предела — на наш взгляд, сейчас стоит брать самый низкочастотный процессор последнего поколения (то есть с поддержкой EM64T, XD-bit, EIST), который морально устареет не так скоро, как фавориты прошлых лет. Что выливается в сумму немногим больше 200 долларов за CPU. А на этом фоне уже пропадает желание экономить пару десятков долларов на материнской плате, которая по возможности должна быть «в курсе» последних технологий. Видимо, разумнее всего для такого процессора купить недорогую плату на i915P/G для памяти DDR400 (а не DDR2), причем в ряде случаев не грех пользоваться и встроенным видеоускорителем: такая система практически не будет отличаться от топовых и по функциональности, и по скорости (см. диаграммы), давая вам возможность идти в ногу с прогрессом и шансы на недорогой апгрейд в будущем. Игроманам же к подобной системе придется докупить солидный 3D-ускоритель, поскольку основная тяжесть игровых трехмерных расчетов все больше перекладывается с CPU на GPU, так что от слабого видеоускорителя вас не спасет и самый мощный Pentium.

    Память DDR2 — в массы


    Представители серии 925/915 стали первыми в индустрии наборами системной логики с поддержкой памяти нового стандарта — DDR2 SDRAM, ранее использовавшейся в основном лишь в графических ускорителях. Память DDR2 позволяет повысить производительность (точнее — расширить полосу пропускания) модулей не за счет увеличения тактовой частоты ячеек памяти, а используя лишь более скоростной интерфейс и передавая вдвое больше данных за один такт. Если в традиционной DDR-памяти данные по шине передавались два раза за такт работы шины и ячеек, то в DDR2 это происходит также дважды за такт шины, но четырежды за такт ячеек. То есть сами ячейки памяти работают на вдвое более низкой частоте, чем шина памяти. И это — главное преимущество DDR2 над DDR, благодаря которому возможно: a) существенно снизить энергопотребление модулей памяти без ухудшения полосы пропускания и б) вдвое повысить полосу пропускания памяти при той же частоте работы ячеек (чипов) памяти. Другие преимущества DDR2 перед DDR приведены в таблице 3.

    Это все хорошо в теории, но с чем же мы сталкиваемся на практике? А на практике оказывается, что DDR2 пока вызывает противоречивые оценки. Во-первых, она обладает гораздо большей латентностью (задержками) на один такт работы шины, нежели традиционная DDR. Если для модулей DDR400/333 типовыми являются тайминги 2.5-3-3-7 (CL-Trdc-Trp-Tras соответственно, в количестве тактов частоты шины памяти), а лучшие модули способны работать и по 2-2-2-5, то у модулей DDR2-533/400 (цифрами здесь по-прежнему указывается частота передачи данных по шине памяти, то есть, грубо говоря, ее пропускная способность) типовыми таймингами сейчас являются 4-4-4-12, а лучшие «533-и планки» не могут работать быстрее 3-3-3-6. Нет нужды говорить, какое пагубное влияние на производительность платформы способна оказать (и таки оказывает) высокая латентность памяти.

    Во-вторых, на данный момент в массовом использовании находятся только DDR2 с частотой (передачи данных) 400 и 533 МГц (модули на 667 МГц хоть и есть на рынке, но чипсетами официально пока не поддерживаются; впрочем, чипсеты с поддержкой DDR2-667 должны выйти очень скоро). Понятно, что DDR2-400 не имеет никаких скоростных преимуществ перед DDR400 (а в силу более высокой латентности — даже скорее наоборот). Единственное значимое достоинство таких модулей — существенно меньшее тепловыделение и большая емкость чипов/модулей, что делает их очень привлекательными для серверов. Для настольных систем предназначаются модули DDR2-533, которые также более экономичны (меньше греются), чем DDR400, но, к сожалению, отнюдь не быстрее последних по двум причинам: более высокой латентности и лимитирования скорости двухканальной DDR2-533 на уровне «DDR400» со стороны системной шины 800 МГц (и даже 533 МГц) у подавляющего большинства современных настольных процессоров Intel. Вот если бы корпорация перевела все свои настольные процессоры на FSB 1066 МГц (а не только две модели дорогущих Extreme Edition), то тогда о скоростных преимуществах DDR2-533 над DDR400 еще можно было бы порассуждать, а пока тесты показывают (см. далее), что таких преимуществ практически нет, хотя по цене платформы значительно разнятся, и не в пользу DDR2.

    В-третьих, определенные надежды на реабилитацию быстродействия DDR2 связываются с приходом DDR2-667 (ее поддержка обещана в ближайших чипсетах Intel 955/945, а также в чипсетах конкурентов) и даже DDR2-800. Однако если при этом системная шина (FSB) массовых процессоров Intel останется на прежнем уровне 800 МГц (что, как мы знаем по планам корпорации, продлится, по крайней мере, весь 2005 год), то толку от DDR2-667 будет мало — единственный заметный плюс от такого перехода (если не считать «избытка» пропускной способности памяти на нужды графики и периферии) заключается в снижении латентности подсистемы памяти (на штатных таймингах) примерно до уровня текущей DDR400 или чуть лучше (что уже неплохо). Поэтому в нынешнем году ожидать от DDR2 новых горизонтов производительности настольных платформ, видимо, не стоит (может, нам эти горизонты и покажут в лице Extreme Edition с FSB 1066 или 1200, но «в широкую» попользоваться не дадут). Так что память DDR2 на данном этапе развития настольных платформ нужна не столько для повышения общей производительности, сколько для более утилитарных нужд — снижения тепловыделения, большего объема модулей, удобства проектирования и пр. И эти достоинства проявятся, как только цена на такие модули и чипсеты с их поддержкой упадет примерно до уровня систем с DDR400.

    Можно было бы даже упрекнуть Intel в том, что она навязывает потребителям переход на невыгодную им пока DDR2, если бы (к счастью) корпорация не оставила чипсетам серии 915 возможность работать и со старой доброй DDR-памятью, а чуть позднее не выпустила модификации чипсетов серии 915 с поддержкой исключительно DDR400/333. Будем надеяться, что поддержка DDR не исчезнет и в будущих чипсетах серии 945, хотя курс на исключительность DDR2 в высокопроизводительных ПК (чипсеты Intel 925XE/X и 955X) очевиден. Спецификации Intel на 915-ю серию не предусматривают создание системных плат, которые поддерживали бы сразу оба стандарта памяти (и могли работать с DDR2 или с DDR, в зависимости от того, что есть в наличии), хотя отдельные производители материнских плат исхитрились и разработали подобные платы (одна из них фигурирует и в нашем обзоре). Поэтому переход на DDR2 для некоторых пользователей может быть менее болезненным.

  • © ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
    При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.