Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.03.2005

Встаньте, дети, встаньте в круг! - Что мое, то мое (или Йохансен опять за свое) - Все вокруг народное, все вокруг ничье… - Как гора мышь рожала - Хочу кататься на Марусе! - Возвращение живых мертвецов - Не место для драконов - Чистота — залог здоровья - Звездный мальчик - Вот такой расклад - Вам, поэты и художники! - Есть девушки в штатских колледжах… - Новый филадельфийский эксперимент - Поверить физику религией - И смех и слезы - На деревню дедушке - А зачем тебе такая большая печень? - Не ходите, дети, в Африку гулять! - Не продано! - Карманный свидетель

Встаньте, дети, встаньте в круг!

Руководство компании Yahoo!, отважившись наконец последовать примеру своих коллег по интернет-бизнесу, запустило «социальный» блог-портал. Yahoo! 360° (360.yahoo.com), стартовавший в тестовом режиме в конце марта, сочетает в себе лучшие черты таких популярных блог-проектов, как Blogger и LiveJournal, и онлайновых сообществ вроде Friendster, Orkut и MySpace. Пользователи получили инструменты для ведения веб-дневника, создания собственного фотоальбома и музыкальной веб-станции (аудиопотоки предоставлены Yahoo!), интегрированный интернет-пейджер для общения с соседями по сообществу и еще несколько приятных мелочей, среди которых — возможность формировать круг друзей, имеющих расширенный доступ к персональной информации. Сетяне наверняка оценят и возможность управлять аккаунтом с мобильного телефона. В первое время Yahoo! 360° будет открыт только для ограниченного числа бета-тестеров, которые смогут рассылать дополнительные приглашения (аналогично Gmail).

Yahoo!, конечно, запоздала с выходом на рынок блог-систем и «социальных сетей», так что ей придется конкурировать с добрым десятком уже действующих проектов. Однако есть повод полагать, что Yahoo! 360° в считанные месяцы станет самым модным и популярным порталом в своей категории. Дело в том, что для доступа к ресурсу не нужно регистрироваться заново, достаточно того идентификатора, который уже есть у каждого зарегистрированного пользователя портала Yahoo! А таких, по официальным данным, больше 160 миллионов. Даже десятой их части хватит, чтобы переплюнуть сегодняшнего «социального» лидера Friendster. Да и жизнь в таком сообществе будет веселей. — Е.З.

А дополнительную аудиторию порталу должно принести обещанное недавно увеличение емкости бесплатных почтовых ящиков Yahoo! Mail до одного гигабайта (прежде было 250 Мбайт). — В.Бир.

Что мое, то мое (или Йохансен опять за свое)

Вопрос о том, что считать «честным использованием» купленного ИТ-продукта, еще долго будет предметом ожесточенных дискуссий и открытых конфликтов. Спору нет, у владельцев прав на цифровой контент гораздо больше денег и адвокатов, чем у отдельно взятых потребителей. Но последние берут числом, а порой и умением, а значит, кто в конце концов выиграет — вилами по воде писано.

Одним из недавних ярких эпизодов этого нескончаемого противостояния стала новая программа PyMusique от троицы независимых разработчиков, наиболее известного из которых зовут Йон Лех Йохансен (Jon Lech Johansen, на фото). Это тот самый норвежский DVD Jon, с подачи которого в 1999 году по миру пошла гулять легендарная ныне программа DeCSS для снятия шифрования с фильмов на DVD. Юному в ту пору Йохансену DeCSS стоила ареста и двух долгих судебных разбирательств, однако в итоге норвежское правосудие признало хакера невиновным и вернуло ему право декодировать на собственном компьютере фильмы, честно купленные на свои деньги.

Собственно говоря, и новая программа PyMusique делает то же самое, но теперь уже в отношении файлов, приобретенных в онлайновом магазине Apple iTunes. По требованию фирм звукозаписи, владеющих правами на музыку, Apple при продаже «заворачивает» каждый трек в специальную DRM-оболочку, привязывающую файл к конкретной машине и ограничивающую количество снимаемых копий. Кроме того, популярнейший сервис iTunes Music Store рассчитан лишь на два интерфейса — Mac и Windows, оставляя за бортом пользователей «анархической» ОС Linux.

Столь вопиющая несправедливость и подтолкнула сетевых приятелей Йохансена, Трэвиса Уоткинса и Коди Брошеса (Travis Watkins, Cody Brocious) сделать под Linux собственную программу для покупки музыки в iTunes. Заодно их софтина избавляет треки от обузы DRM. В конце-то концов, деньги уплачены? Да, уплачены! А тогда кому какое дело, где хозяин будет слушать файл и сколько копий захочет изготовить? Когда программа для Linux была уже готова, Йохансен сделал на ее основе еще и интерфейс для работы под Windows.

Особенности работы сервиса iTunes Music Store и программы PyMusique дают разработчикам основания утверждать, что они не ломают защиту от копирования и не нарушают законов. Суть в том, что приобретенный трек передается на машину покупателя в виде AAC-аудиопотока и лишь в самом конце упаковывается в защищенный формат FairPlay, механизмами DRM привязывающий файл к конкретной конфигурации компьютера. PyMusique просто сохраняет музыкальный файл на диск в AAC-формате, еще до начала процедуры защиты от копирования. То есть, строго говоря, никакого взлома здесь нет.

Естественно, у юристов Apple и представителей музыкальной индустрии на сей счет имеется прямо противоположное мнение, поскольку в правилах iTunes Music Store прописано, что клиент для доступа к трекам обязан пользоваться лишь той программой, которая определена продавцом. А значит, велика вероятность, что и на распространение PyMusique, по крайней мере в США, суд наложит запрет. Впрочем, дело до Фемиды пока не дошло, а программу можно найти на сайте Йона Йохансена по адресу fuware.nanocrew.net/pymusique. Правда, специалисты Apple быстренько подсуетились и, не дожидаясь долгих судебных разбирательств, установили патч, отсекающий от iTunes Music Store всех пользователей первой версии PyMusique. Но защита продержалась недолго. Через день Йохансен «разобрался» и с новой DRM-системой. — Б.К.

Все вокруг народное, все вокруг ничье…

В эти весенние денечки, когда один скандал вокруг операционной системы Linux затухает (зачинщик — компания SCO Group, похоже, исчерпала ресурсы и со дня на день может быть исключена из торгов электронной биржи NASDAQ), начинает разгораться другой, обещающий стать не менее громким. Все началось на прошедшей в Ганновере выставке CeBIT, где представители тринадцати известных компаний (Motorola, Acer, AOpen, X-Micro и др.) получили открытое письмо, обвиняющее их… в незаконном использовании программного обеспечения, распространяемого на условиях лицензии GNU GPL. Инициатором этого впечатляющего марша протеста стал немецкий разработчик Харальд Вельт (Harald Welte).

Вельт известен прежде всего как активный участник и руководитель проекта Netfilter/iptables (сетевой фильтр для Linux) — программного пакета, исходные тексты которого опубликованы под GPL. Но в течение последнего года Харальд совмещает программирование с правовой деятельностью. Впервые столкнувшись с незаконным заимствованием текстов Netfilter (компания ASUSTeK использовала отрывки кода в одном из своих беспроводных маршрутизаторов, но не опубликовала модифицированного кода, как того требует GPL), хакер начал систематически изучать программное обеспечение различных фирм в поисках аналогичных нарушений. Хотя Вельт использует простенькие инструменты (hex-редактор, утилиты сравнения файлов и т. п.), фортуна улыбается ему с завидной регулярностью: за год Харальду удалось обнаружить более десятка фактов незаконного заимствования свободного кода. Каждой из уличенных компаний он предлагает уладить дело миром, удовлетворив требования свободной лицензии. И обычно встречает понимание: на его счету мировые с Belkin, D-Link, Siemens и др. Впрочем, иногда приходится и судиться — как было в случае с компанией Sitecom, которую Харальд положил на лопатки в немецком суде, заодно подтвердив юридическую применимость GPL.

Накопив бесценный опыт, Вельт теперь намеревается превратить принадлежащий ему сайт GPL-violations.org в координационный центр. Сюда смогут обращаться за помощью ущемленные в правах авторы свободных программ, а также те, кто обнаружил очередное нарушение. Здесь же в ближайшее время должна появиться и формируемая под руководством Вельта база данных по всем нарушениям GPL. Розданные на CeBIT предупреждения — только первая ласточка, с помощью которой Харальд надеется привлечь к своему проекту внимание общественности. — Е.З.

Как гора мышь рожала

Как ни успешно бьется Apple Computer с энтузиастами, распространяющими информацию о еще не анонсированных продуктах компании (см. «КТ» #583), а сведения о любопытных новинках как утекали, так и продолжают утекать. Очередная порция слухов, опубликованная сайтом AppleInsider.com, без сомнения, порадует фанатов Apple. Если верить неназванному, но «заслуживающему доверия источнику» внутри компании, Стивен Джобс решил-таки внять многолетним мольбам потребителей и выпустить… компьютерную мышь о двух клавишах.

Apple издревле славится упрямством в отношении пользовательского интерфейса. Все компьютеры яблочного гиганта, начиная с вышедшей в 1983 году Apple Lisa и заканчивая PowerMac, оснащались мышью с одной кнопкой. Объясняя такое постоянство, представители Apple неизменно ссылались на то, что «однопалый» вариант удобнее в работе и менее сложен для новичков. Над двухкнопочной мышью — беспроводной и с оптическим сенсором — дизайнеры компании, по слухам, трудятся уже несколько месяцев, но вряд ли она появится до лета. Интересно, что поддержка многокнопочных мышей встроена в Mac OS X с самой первой версии (а по некоторым данным, она имелась и в Mac OS начиная с конца 90-х), но, несмотря на просьбы пользователей, Apple так до сих пор и не решилась выпускать подобные устройства под своей маркой.

Некоторые комментаторы считают, что причиной, заставившей компанию пересмотреть свои принципы, стал успех «дешевого» Mac mini, на который засматриваются и пользователи PC: мол, знакомая «виндузятникам» двухкнопочная мышь лучше подходит для переманивания клиентуры. Однако учитывая предполагаемую астрономическую цену новинки — 70 долларов, — этот довод кажется сомнительным. При таких расценках немногих переманишь. — Е.З.

Хочу кататься на Марусе!

В ночь с 23 на 24 марта в США начались продажи портативной развлекательной системы PSP. Самые нетерпеливые заняли очередь еще с вечера — двери фирменных PlayStation Store в Сан-Франциско и Sony Style в Нью-Йорке распахнулись в полночь. Даже шести тысяч квадратных метров PlayStation Store не хватило, чтобы вместить всех желающих поучаствовать в «революции мобильных развлечений» (именно так звучит рекламный слоган PSP).

Как и ожидалось, консолей всем не хватило, поскольку большая часть первого миллиона экземпляров разошлась по торговым сетям. Крупные сетевые ритейлеры держали установленную производителем планку в 250 долларов, а вот в небольших магазинчиках цена поднялась до 300 зеленых (хотя и это еще по-божески: например, в Великобритании за японские PSP просят почти вдвое больше). Желающие гарантированно купить вожделенную приставку раскошелились заранее, да и то им пришлось переплатить. И Wal-Mart, и Amazon принимали интернет-заказы только на «расширенный комплект» с «нагрузкой» из дополнительных игр и разной мелочевки (450–500 долларов).

К американскому выходу PSP приурочено появление массы аксессуаров — от непромокаемых чехлов (чтобы можно было играть даже в ванной) до модных «скинов» на корпус (от виниловых до выполненных из драгоценных металлов), меняющих внешний вид консоли. Компания Logic 3 анонсировала портативную клавиатуру с 47 кнопками, которая пристегивается к PSP и в сложенном положении прикрывает экран. Осталось дождаться появления офисных приложений, браузера и прочего полезного софта (по слухам, они войдут в одну из новых прошивок).

Европейцам покупать американскую PSP не рекомендуют. Хотя игры не имеют региональной защиты и могут запускаться на PSP любого из трех регионов (Азия, США, Европа), консоль проверяет региональный код для UMD-видео, так что европейские фильмы не будут воспроизводиться на американской или японской приставке. Жителям Старого Света остается запастись терпением и дождаться европейского релиза, который, вероятно, состоится в конце июня. — Т.Б.

Возвращение живых мертвецов

Как известно, в компьютерном андеграунде ныне весьма популярна практика создания «зомби-сетей». Хакеры одновременно засылают на множество компьютеров троянца, который во время интернет-соединения незаметно подключается к некоему IRC-каналу и ждет инструкций от его модератора. До поры до времени программа сидит в памяти и ничем себя не выдает. В нужный момент хозяин программы выходит в Сеть и рассылает команду активации. Зараженные компьютеры, если они подключены к Интернету, «просыпаются» и начинают бомбардировать заданную цель запросами на соединение (DDoS-атаки), рассылать спам или вирусы.

Группа энтузиастов из Германии, работающих под эгидой проекта German Honeynet, начала активное исследование бот-сетей и борьбу с ними. Участники проекта разработали версию хакерского «клиента», которая имитирует работу компьютера-жертвы, но при этом отслеживает взаимодействие внутри «зомбированной» сети. Руководитель группы Торстен Хольц (Thorsten Holz) сообщил, что запуск программы позволил выявить около сотни «зомби-сетей», самые крупные из которых насчитывают до 50 тысяч зараженных машин. Однако оказалось, что средний их размер сейчас уменьшается. Вместо одной большой сети хакеры предпочитают контролировать множество мелких — так злоумышленников труднее вычислить (www.honeynet.org/papers/bots).

Хольц утверждает, что разработанный в Honeynet инструмент дает редкую возможность проследить за техникой построения и использования «зомби-сетей». Например, исследователям удалось зафиксировать факты захвата нескольких сетей конкурентами, случаи продажи готовых сетей и переговоры хакеров. Раньше провайдеры могли только закрывать зловредные ресурсы, но сейчас появляется реальный шанс собрать данные, достаточные и для уголовного преследования.

Конечно, эта методика не всесильна: порой модуль, управляющий IRC-чатом, обучен отделять своих от чужих. Если «зомби» отказывается выполнять приказы и, скажем, рассылать спам, управляющая программа может блокировать ему доступ к сети или даже запустить DoS-атаку против засланного казачка. Однако участники Honeynet тоже не лыком шиты и изобретают все более изощренные способы проникновения. — А.Ш.

Не место для драконов

Вы служите в израильской армии, а по выходным взахлеб читаете Толкина, играете в Dungeons and Dragons за компьютером или рубитесь мечами на свежем воздухе? Знайте, что вы встали на опасный путь: стоит о ваших интересах прознать начальству, и повышения по службе не видать как своих ушей.

Увы, антипатия высших военных чинов к тем, кто регулярно навещает вымышленный мир, населенный драконами, орками и эльфами, — суровая реальность армейских будней. Как сообщает пресс-служба Министерства обороны Израиля, причина недоверия к поклонникам фэнтези заключается в том, что «эти люди имеют повышенную склонность к влиянию извне, легко отрываются от реальности либо имеют слабую волю». То, что «эскаписты» в армии не в чести, доказывает и вопрос об отношении к ролевым играм, ныне являющийся неотъемлемой частью теста на безопасность, который предлагается пройти солдатам во время службы. Для армейских чинов это вопрос отнюдь не праздный: положительный ответ тут же направит вас в кабинет психиатра. Больше половины «орков» и «эльфов» получают в свое досье такие записи, которые ставят крест на их дальнейшей военной карьере, вплоть до увольнения из вооруженных сил.

То ли дело на гражданке: ныне ролевые игры в Израиле переживают массовый бум, а клубы по интересам растут как грибы после дождя. Множатся ряды любителей прошвырнуться по лесам в средневековом одеянии (самый горячий возраст у «ролевиков» — от 16 до 35 лет). Кто-то привез эти увлечения на Землю Обетованную со своей родины, кого-то в сказочный лес поманила пронесшаяся по экранам трилогия «Властелин колец». Впрочем, официальные данные свидетельствуют, что поголовье «фэнтезеров» в армии в последнее время резко пошло на убыль: судя по всему, «рыцари магии и меча» прекрасно осведомлены о том, чем чревато для них сказочное хобби, и предпочитают не попадаться на эту удочку. Так что, похоже, грядет новое поветрие: на выходных командирам будет предписано лично прочесывать близлежащие рощицы, дабы ловить подчиненных, одетых не по уставу. Кажется, игровики уже потирают руки в предвкушении перчика, которого добавит в игру подобная «охота на ведьм».
Не исключено, что дискриминация поклонников ролевых игр исчезнет сама собой, когда нынешние командиры уйдут на покой, а их место займут те, кто нынче бегает по лесам с пластиковыми мечами. А пока будущим генералам нужно как следует овладеть бесшумной эльфийской походкой и умением заметать следы. Конспирация, батенька! — Д.К.

Чистота — залог здоровья

Израильская компания сотовой связи MIRS Communication решила весьма своеобразным способом расширить свою клиентскую базу и объявила о выпуске «кошерных» мобильников, то есть таких, которые удовлетворяют канонам «чистоты» в глазах строгих раввинских властей. Чтобы телефоны Motorola, продаваемые фирмой MIRS для своей сети, можно было называть кошерными, их функциональность беспощадно усекают: блокируется интернет-доступ, сервис SMS, голосовая почта и приложения обработки видео (как меняется поведение телефонов по субботам, в шабат, увы, не известно). Духовные власти уже одобрили аппарат нового образца и официально рекомендовали всем истинно правоверным иудеям покинуть другие сети и перебраться в лоно MIRS.

В настоящее время в Израиле насчитывается около миллиона ультраортодоксальных иудеев (харедим), чтущих строгие бытовые запреты своей религии. В ортодоксальной общине сформирован специальный раввинский комитет, занимающийся вопросами «тлетворного влияния инфотехнологий», особенно на молодежь. Не желая прослыть мракобесами, раввины подчеркивают, что в принципе они не против технологий, однако появление на рынке сотовых телефонов с массой функциональных возможностей вызывает у них серьезные опасения, поскольку новые функции — это и новые искушения. Например, в домах членов общины вы не найдете телевизора, поскольку на телеэкране часто появляются изображения женщин, хуже того — скудно одетых женщин. Порой под запрет попадает даже радио, а газеты, читаемые харедим, в большинстве своем лишены иллюстраций.

Строго следуя избранному пути, раввинский комитет проанализировал и сотовую телефонию. А проанализировав, разослал всем основным операторам страны свои требования к кошерным аппаратам. Компании, наиболее успешные на рынке связи, призывы раввината тактично проигнорировали. Откликнуться на глас духовенства решила лишь MIRS Communication. Здесь, располагая абонентской базой в 300 тысяч человек, прикинули все плюсы-минусы и пришли к выводу, что ориентация на ортодоксов позволит привлечь в сеть еще порядка 100 тысяч новых абонентов. А коли так — даешь кошерные телефоны! — Б.К.

Звездный мальчик

Скандал космических масштабов разгорелся в Индии: нежданно-негаданно страна потеряла многообещающего юного астронавта. К счастью, обошлось без трагедии: дело в том, что надежда нации на звездное будущее — семнадцатилетний паренек Зорабх Сингх (Saurabh Singh) — оказался бессовестным лгуном.

Врал индийский Хлестаков как по писаному: из слов юного гения выходило, что ему посчастливилось успешно сдать экзамены на прохождение якобы организованного NASA курса подготовки астронавтов в Оксфордском университете. Редкая удача, если учесть, что из двухсот тысяч соискателей, по словам Сингха, этой чести удостоились единицы! Вдобавок ко всему индус лучше всех справился с итоговым тестом, став бесспорным претендентом на получение корочек астронавта. Кто из падких на сенсации журналистов первым разнес этот слух, остается загадкой, но в течение нескольких дней портреты Сингха заполнили первые страницы ведущих газет. Дошло до того, что власти родного штата расщедрились для знаменитости на солидную по индийским меркам премию в одиннадцать с половиной тысяч долларов, а каждый член парламента штата пожаловал ему свой дневной заработок.

Бомба взорвалась, когда «без пяти минут астронавт» ждал аудиенции премьер-министра Индии. Пронырливые журналисты с сетевого портала Rediff.com, взявшиеся писать биографию новоявленного героя, обратились в NASA за подробностями. К их величайшему удивлению, американцы не смогли сказать ничего вразумительного. «Никто из нас и знать не знает ни про этот курс, ни про этот экзамен», — пожал плечами представитель NASA Дуэйн Браун (Dwayne Brown).

Увы, торжественную церемонию пришлось отменить, и катапультировавшийся на грешную землю Сингх вместо премьера теперь встречается с представителями органов правосудия. Поговорить им есть о чем: несмотря на фиаско, паренек оказался превосходным сочинителем. Например, в интервью агентству Reuters он заявил, что в Лондоне жил в отеле, а доверчивым индийским корреспондентам наплел про то, что останавливался в Букингемском дворце.

Как малограмотному жителю захолустной деревушки удавалось несколько недель дурачить руководство страны и экспертов в области космических технологий? Вероятно, на руку предприимчивому мальцу сыграло то, что Индия сейчас страшно нуждается в имидже державы, преуспевшей на ниве хайтека, а без местных героев тут не обойтись. Что ж, индийским пинкертонам можно посоветовать оставить паренька в покое: глядишь, он еще заявит о себе — если не в космических далях, то хотя бы на поприще научной фантастики. — Д.К.

Вот такой расклад

Корпоративная Америка давно и ревностно следит за тем, как рядовые сотрудники тратят рабочее время. Прослушивание телефонных звонков, просмотр электронной почты, установка видеокамер в самых неподходящих местах успели стать притчей во языцех. Как известно, дурной пример заразителен — теперь и государственные чиновники забеспокоились, не бездельничают ли их подчиненные в рабочее время. И вот воистину знаковый случай: в штате Северная Каролина подумывают о запрете… игры солитер.

Это нехитрое развлечение вошло в моду с наступлением эпохи Windows. Солитер включается в состав ОС, начиная с версии 3.1, и злопыхатели называют пасьянс главным конкурентным преимуществом продукта от Microsoft. Трудно представить день офисного работника без сеанса игры в солитер, однако некоторым такая картинка, очевидно, режет глаз. Сенатор Остин Оллрен (Austin Allran), который вынес на рассмотрение законодательного собрания новый «сухой закон», заявил: налогоплательщики будут в шоке, если узнают, как расходуется оплаченное ими рабочее время.

Согласно законопроекту, солитер и прочие Windows-игрушки должны быть удалены со всех компьютеров штата. Наивный сенатор! Он и вправду уверен, что госслужащие с удвоенной энергией бросятся выполнять свои обязанности, а в казну штата потекут миллионы, сэкономленные благодаря «эффективному использованию рабочего времени».

Однако инициатива Оллрена, похоже, будет иметь успех. Идею уже обсуждают в других штатах, и ассоциации налогоплательщиков отзываются о ней положительно. Вырисовывается образ клерка, который, не отвлекаясь на посторонние дела, со счастливой улыбкой служит правительству и народу.
Честное слово, лучше бы уж Linux поставили. — А.Ш.

Вам, поэты и художники!

Независимым писателям, художникам, музыкантам, кинорежиссерам и прочим творческим натурам, желающим разместить свои работы в Сети, теперь есть куда податься. 21 марта распахнул двери портал Ourmedia.org, обещающий стать крупнейшим мультимедийным веб-хранилищем свободных произведений.

Каждому участнику Ourmedia бесплатно предоставляется неограниченное пространство для размещения работ и гарантируется их бессрочное хранение. Работы могут относиться к любой области творчества, начиная от дневников и рассказов, музыки и видео и заканчивая программным обеспечением. Однако есть два условия, которые необходимо соблюдать каждому участнику проекта. Во-первых, публикуемые на сайте Ourmedia материалы должны принадлежать тому, кто их размещает. Во-вторых, все материалы по умолчанию становятся доступными на условиях fair use (допускается условно свободное использование без получения предварительного разрешения автора). За порядком следят модераторы-добровольцы, на плечи которых возложена и задача очистки архива от рекламы и порнографии.

Все это попахивает голословными обещаниями дот-комов конца 90-х, но за Ourmedia стоят не безвестные юнцы, а довольно авторитетные личности. Учредителями компании стали Дж. Д. Ласика (J. D. Lasica) — известный интернет-журналист и писатель, а также Марк Кантер (Marc Canter), один из основателей Macromedia. Сам портал выстроен за полгода при помощи полусотни энтузиастов, но инициаторам проекта удалось заручиться и поддержкой крупных компаний и организаций. Ourmedia — проект некоммерческий, финансировать его предполагается за счет пожертвований участников и спонсорской помощи. В настоящее время ему, в частности, помогают функционирующая по той же схеме «веб-машина времени» The Internet Archive (Archive.org), предоставившая серверы и интернет-канал, и организация Creative Commons, известная разработкой одноименных свободных лицензий.

Сейчас Ourmedia работает в режиме «альфа-тестирования», но в ближайшем будущем участники проекта обещают значительно нарастить функциональность портала, добавив поддержку протокола BitTorrent, мультимедийных RSS-потоков, блог-инструментарий. Все это поможет одним пользователям легче ориентироваться в огромном массиве мультимедийного контента, а другим добиваться новых творческих успехов. Сама же Ourmedia в перспективе станет «мультимедийной машиной времени», дополнив функционирующий с 1996-го года Internet Archive, ориентированный на текстовые материалы. — Е.З.

Есть девушки в штатских колледжах…

Отрадная весть для болельщиков, сетующих на то, что электронные силачи вскоре вытеснят из спорта чемпионов из плоти и крови: есть, есть еще порох в пороховницах! Первый в истории турнир по армрестлингу между людьми и роботами, устроенный в рамках форума Electroactive Polymer Actuators and Devices Conference в Сан-Диего, завершился впечатляющей победой вида Homo sapiens.

Традиционным роботам, управляемым батареей сервомоторов, вход на соревнования был заказан. За них отдувались «борцы», которые могли похвастать мускулами на базе эластичных полимеров. В движение синтетические мышцы приводились химическим путем либо электрическим разрядом. Организатором схватки выступил Йозеф Бар-Коэн (Yoseph Bar-Cohen), исследователь из принадлежащей NASA Jet Propulsion Laboratory в Пасадене. По его мнению, столь необычный турнир привлечет внимание публики к проблеме наращивания искусственных мышц, волнующей ныне роботехников планеты.

Схватки проводились в строгом соответствии с правилами Всемирной федерации армрестлинга, за неукоснительным соблюдением которых следили опытные судьи. Команду «братьев меньших» составили два американских робота (из Нью-Мексико и Вирджинии) и один швейцарский (из исследовательского центра в Дюбендорфе).

Увы, до чемпионских высот искусственным мускулам еще ох как далеко. Даже в отсутствие маститых армрестлеров среди гостей конференции нашелся человек, без особого труда одолевший всех трех «робоспортсменов». Первым чемпионом по армрестлингу в схватке человека и машины стала семнадцатилетняя Панна Фелсен (Panna Felsen), студентка колледжа в Сан-Диего. Жертвами отнюдь не самой мускулистой леди пали все три соперника. Дольше всего сопротивлялась «роборука» из Нью-Мексико: на ее «уговоры» у девушки ушло около полуминуты. Воспрянув духом, Панна всего за четыре секунды разобралась и со «швейцаркой». Что касается уроженки штата Вирджиния, то та сдалась без боя, беспомощно зависнув в воздухе. «Тренеры» роботов, явно не ожидавшие подобного исхода, взирали на результаты поединков с поникшей головой.

Впрочем, конструкторы борцов-неудачников и не думают опускать рук — ни своих, ни полимерных — и в ближайшие годы намерены расквитаться за досадный проигрыш. В том, что это у них получится, можно не сомневаться: как признался журналистам Бар-Коэн, всего лишь шесть лет тому назад он считал, что на подготовку «участников» нынешнего чемпионата уйдет несколько десятилетий. — Д.К.

Новый филадельфийский эксперимент

История, как известно, любит ходить кругами (или по спирали, ежели придерживаться иной точки зрения). Как бы то ни было, «ничто не ново под луною», а значит, сталкиваясь сегодня с тем или иным любопытным событием, порой бывает интересно заглянуть в прошлое.

Вот, скажем двое исследователей из Пенсильванского университета, Андреа Алу и Надер Энгета (Andrea Alu, Nader Engheta), опубликовали в мартовском номере журнала Physical Review E статью, в которой вполне серьезно предлагают концепцию «экрана невидимости», то есть специального устройства на основе использования поверхностных плазмонов, радикально сокращающего эффективную поверхность отражения объекта и делающего его невидимым для стороннего наблюдателя. В статье (arxiv.org/abs/cond-mat/0502336) показано, что столь фантастическая на первый взгляд идея на самом деле не нарушает никакие известные нам законы физики.

Объекты видимы в оптическом диапазоне лишь тогда, когда отражают падающий на них свет (или сами его испускают). Но свет ведь можно и поглощать. Эта нехитрая идея становится особенно интересной в приложении к плазмонам, как называют в физике квазичастицы, описывающие специфические коллективные колебания плазмы из свободных электронов металлов и полупроводников, возбуждаемые вблизи их поверхности. Эксперименты демонстрируют множество необычных свойств плазмонов. В частности, если плазмоны резонируют с определенной длиной световой волны, то на этой частоте свет полностью поглощается. Основываясь на экспериментальных результатах и подкрепляя рассуждения расчетами, Алу и Энгета показывают, что в принципе есть возможность создавать особые покрытия, существенно сокращающие эффективную поверхность отражения и таким образом делающие объект практически невидимым для наблюдателя. Есть, правда, один существенный нюанс — объект должен быть сопоставим по размерам с длиной световой волны, так что военную технику (первое приходящее в голову потенциальное применение технологии) невидимой таким образом сделать вряд ли удастся. По крайней мере в ближайшее время.

Ну а при чем же здесь «история ходит кругами», спросит кто-то нетерпеливый. А при том, что Пенсильванский университет находится в Филадельфии. Том самом американском городе, где в годы Второй мировой войны был проведен, говорят, один из самых необычных и по сию пору покрытых тайной физических экспериментов. О сути и результатах того эксперимента ходят самые противоречивые и фантастические слухи, но есть у всех этих гипотез одна бесспорно общая черта — опыты на Филадельфийской судоверфи были связаны с попыткой сделать военный корабль невидимым для радаров противника, манипулируя электромагнитными полями, окружающими судно. Но в результате корабль, окутанный облаком светящегося тумана, вроде бы на какое-то время исчез не только с экранов радаров, но и вообще из поля зрения пораженных наблюдателей. Когда же судно «вернулось», вся его команда оказалась в столь плохом физическом и психическом состоянии, что эксперимент спешно свернули. Примерно с середины 1950-х годов независимые исследователи неоднократно пытались выяснить, что же там происходило, однако сколько-нибудь достоверной картины нет и по сию пору. Власти же США категорически настаивают, что никаких экспериментов подобного рода не проводилось. — Б.К.

Поверить физику религией

Вряд ли всемирно известный ученый, «отец лазера» Чарльз Таунс (Charles Townes) подозревал, что самую крупную в жизни награду он получит за вклад отнюдь не в физику, а в метафизику. Тем не менее, это так — 89-летний профессор кафедры физики Калифорнийского университета в Беркли стал обладателем Темплтоновской премии (Templeton Award), ежегодно присуждаемой за исследования в области духовных наук и религий.

В щедрости британскому миллиардеру и филантропу сэру Джону Темплтону (Sir John Templeton) не откажешь: нынешний размер награды, присуждаемой фондом начиная с 1973 года, превышает полтора миллиона долларов! Это настоящий Гулливер среди мировых ежегодных премий, и в сравнении с ней меркнет даже нобелевка. Между прочим, высшая научная награда в коллекции патриарха физики уже есть — ее он получил в 1964 году за неоценимый вклад в квантовую электронику и разработку лазерного излучателя (вместе с ним лауреатами стали двое советских физиков — Николай Басов и Александр Прохоров). Во многом благодаря этому открытию мы обязаны наступлением нынешней эпохи компьютеров и развитых телекоммуникаций.

Новая награда нашла героя тоже не случайно — все годы своей блестящей научной карьеры Таунс успешно чередовал занятия физикой с глубокими библейскими штудиями. По словам нобелевского лауреата, его научное мировоззрение является прямым продолжением религиозных убеждений. «Мало кто представляет в полной мере, сколь многое в науке строится на допущениях и вере», — утверждает Таунс. Как любит вспоминать корифей физики, понимание принципов работы мазера внезапно озарило его во время чтения Библии, когда он сидел на скамейке в парке.

Настоящим манифестом Таунса стала статья «Конвергенция науки и религии», написанная им спустя пару лет после получения Нобелевской премии и наделавшая немало шума в научном мире. С тех пор теософские труды Таунса попадали на страницы даже таких изданий, как вестник Массачусетского технологического института (MIT) или издаваемый компанией IBM журнал Think. Увы, большинство коллег по институту никогда не разделяло религиозных пристрастий физика-богослова. В свое время руководство MIT даже припугнуло ученого, что если в печать проникнет еще хоть одна религиозная статья, его сотрудничество с институтом на этом закончится. Впрочем, цели сей ультиматум так и не достиг: назло завистникам физик не оставил своих теософских занятий, опубликовав с тех пор по этой теме немало статей и книг.

Апофеозом духовных исканий Таунса станет торжественная церемония вручения премии, намеченная в Букингемском дворце на 4 мая. Солидную часть гонорара ученый собирается пожертвовать своей alma mater, а также ряду местных благотворительных организаций и церкви города Беркли, в стенах которой его видели отнюдь не реже, чем в «храме науки». — Д.К.

И смех и слезы

Для укрепления сердца и сосудов врачи рекомендуют три раза в неделю по полчаса заниматься физкультурой и… ежедневно пятнадцать минут хохотать.

В Мэрилендском университете проверили, как влияют комедии и драматические фильмы на кровоток в плечевой артерии. Для этого использовался тест вазодилятации: артерия на время пережималась манжеткой (как при измерении давления), а после снятия блока кровь начинала струиться по «изголодавшимся» по кислороду и оттого расширившимся сосудам с удвоенной силой. Просмотр таких волнующих фрагментов, как начало фильма «Спасение рядового Райана», снижал реакцию сосудов в среднем на 35%, а вот комедия («Король Пин»), напротив, усиливала приток крови на 22%. Исследователи полагают, что вызываемое положительными эмоциями расслабление управляющих сосудистым тонусом мышц и улучшение функционирования внутренней оболочки сосудов (эндотелия) предупреждает развитие гипертонии и атеросклероза. Как оказалось, радостные ощущения также снижают уровень одного из основных гормонов стресса — кортизола.

А вот ученые из Бостонского университета утверждают, что полезны могут быть и свары. Город Фрамингем в штате Массачусетс стал своеобразным полигоном для тщательного многолетнего изучения статистики болезней. Среди прочего выяснилось, что жены, которые остаются молчаливыми и не выплескивают своих эмоций во время супружеских перебранок, чаще болеют сердечно-сосудистыми и другими болезнями. Мужчинам, видимо, все нипочем, а от брака только выгоды — у женатых риск сердечных заболеваний вдвое ниже, чем у холостых.

Резюме? Хорошо, когда эмоции можно не таить — будь то веселье или гнев. Это снимает стресс. Однако мужчинам лучше сдерживаться и не мешать, когда дама сердца рассказывает все, что думает о ваших привычках и характере, о крайней полезности свежеприобретенного наладонника и о приятности многочасового созерцания вашей спины на фоне монитора. Расслабьтесь и получайте удовольствие, внутренне восхищаясь своим великодушием. Одно ваше молчание разом избавляет боевую подругу от депрессии, гипертонии, язвы желудка и еще целой кучи напастей. — С.Б.

На деревню дедушке

Новый сервис «связи с внеземными цивилизациями» предлагает всем желающим группа американских инженеров. Зайдя на сайт TalkToAliens.com, можно заказать межпланетный телефонный звонок, который будет направлен на трехметровую антенну-тарелку в центральном Коннектикуте и послан в космическое пространство. Удовольствие высказать вселенной свои сокровенные мысли обходится не так уж дорого: всего четыре доллара за минуту разговора. А недавно компания наладила отправку в глубокий космос и электронных писем.

По утверждению разработчиков, отправленный сигнал вполне сможет поймать любая внеземная цивилизация, располагающая достаточно большим радиотелескопом (вроде трехсотметровой радиообсерватории в Аресибо, Пуэрто-Рико). Антенна TalkToAliens не нацелена на какую-либо конкретную звезду, а медленно гуляет по Млечному пути. Однако специально нанятый для проверки нового сервиса эксперт с негодованием заявил, что этот проект — сущее надувательство. Эффективность передатчика такова, что его сигнал может быть надежно принят на расстоянии не более двух световых лет от земли. А ближайшая к нам звезда находится в четырех световых годах.

Тем не менее, в клиентах у компании недостатка нет, очередной разговор заказывается в среднем раз в три минуты. Если хочется что-то сказать инопланетянам, так нечего отказывать себе в этом маленьком удовольствии, а расслышат ли вас «чужие», это, в конце концов, их проблемы.

Правда, и конкуренты не дремлют. Глава сети популярных досок бесплатных объявлений Craigslist уже выиграл аукцион eBay, купив за 1225 долларов право отправлять послания в глубокий космос через расположенную во Флориде сеть дальней космической связи. Так что с 15 мая разместить объявление о сдаче квартиры, поиске дамы сердца или распродаже средств для увеличения потенции можно будет далеко за пределами Солнечной системы. — Г.А.

А зачем тебе такая большая печень?

Глядя на любой организм, мы склонны воспринимать его форму как что-то неизменное. Не так просто научиться воспринимать структуру как процесс. Вспомним для примера об эффекте, названном в честь польского зоолога А. Дэнеля. Объем черепа и размер мозга у землероек претерпевает сезонные изменения: зимой черепная коробка становится ниже, а летом — опять меняет пропорции, становясь выше. Соответственно меняется и мозг, то уменьшаясь и уплощаясь, то вырастая в объеме. Приведенный пример характерен для животных с рекордно высокой скоростью обмена веществ, а зарегистрированный экологами университета Калифорнии (Лонг-Бич) феномен, наоборот, свойствен самым экономным — тигровым питонам.

Неспешно выбрать подходящее место для засады. Терпеливо ждать подходящего момента. Собрав все силы, обеспечить взрывной выброс энергии и обездвижить жертву, которая может быть равна по массе нападающему. Используя удивительную пластичность тела, проглотить добычу (точнее, «надеть» себя на нее), потратив на решение этой задачи немало сил и времени. Наконец, переварить проглоченную пищу и максимально полно использовать содержащуюся в ней энергию. Такова стратегия питания крупных змей, в частности питонов.

Во время короткого периода борьбы с жертвой питон использует свою белую, предназначенную для работы в режиме недостаточного обеспечения кислородом, мускулатуру. Такие мышцы сильнее, чем красные, требующие интенсивного кровоснабжения, но намного быстрее устают. Заглатывание добычи — процесс долгий, во время которого можно передохнуть и отдышаться через трахею-воздуховод, расположенную в уголке рта. Гораздо более трудное дело — переваривание крупной добычи. Если питон не успеет переварить ее до того, как она испортится внутри его тела, он должен будет избавиться от остатков пищи (иначе рискует отравиться).

В течение двух суток после проглатывания крупного животного питон увеличивает размер своего сердца на 40%. Все его тело подчинено решению сложнейшей задачи: печень увеличивается втрое, кишечник — вдвое, интенсивность работы пищеварительных желез возрастает во много раз. Никакое другое животное не может так полно использовать содержащуюся в пище энергию. Усвоив 10 кг мяса, собака прибавит около полукилограмма веса, а питон (переварив у добычи даже кости) — больше четырех. После того как переваривание завершено, содержание увеличенных органов становится для змеи накладным, и они уменьшаются до обычного состояния — с учетом возросшего размера всей особи.

Как помогло бы ноу-хау тигровых питонов восстанавливающимся после инфаркта больным-сердечникам! Было бы неплохо, поддавайся структуры нашего тела перестройке не за счет хирургического вмешательства, а благодаря собственным регуляторным сигналам. Как ни фантастично это звучит, питоны показывают, что это хоть и сложная, но не безнадежная задача. — Д.Ш.

Не ходите, дети, в Африку гулять!

Помните, когда информация о СПИДе только появилась, многие рассматривали его, как секретное оружие, созданное в военных лабораториях? Сейчас ясно, что ситуация гораздо сложнее. ВИЧ — один из многих ретровирусов, встречающихся у африканских обезьян, да и не только у них. Сейчас в Африке наблюдается распространение иммунодефицита львов, передающегося, в частности, во время стычек между самцами. По всей видимости, возбудитель СПИДа передавался от обезьян человеку неоднократно, но только в условиях нынешнего стирания племенных и национальных границ смог распространиться по всей планете. Всем понятно, сколь остра эта проблема: по мнению экспертов ООН, через двадцать лет ВИЧ заразит 10% населения Африки. А угрожают ли нам новые опасности, подобные СПИДу?

Специалисты Медицинского института Джона Хопкинса в Балтиморе обследовали кровь 930 охотников на обезьян (в частности, горилл) из Камеруна. В крови тринадцати из них найдено шесть различных ретровирусов, принадлежащих к той же группе, что и ВИЧ, причем два вируса зарегистрированы у человека впервые. Вероятно, охотники заразились ими, поедая убитых обезьян. Хотя эти вирусы «не дотягивают» до возбудителя СПИДа, они способны вызывать онкологические и неврологические болезни, а также воспаления. Еще одна опасность связана с тем, что если в организме одного человека развиваются несколько вирусных инфекций, их возбудители могут обмениваться функциональными блоками, потенциально создавая новые, более опасные сочетания. Не ясно, насколько широко могут распространиться новоприобретения охотников, но, пожалуй, от питания обезьянами стоило бы воздержаться.

«В Африке акулы, в Африке гориллы, в Африке большие, злые крокодилы…» Кто бы мог подумать, что наибольшая опасность в этом перечне — гориллы? — Д.Ш.

Не продано!

После успеха Эндрю Фишера (Andrew Fisher) из Омахи, выставившего свой лоб под рекламное место на eBay и заработавшего на этом более 37 тысяч долларов, Интернет буквально наводнили желающие толкнуть с молотка себя любимого. Недавно поработать рекламным щитом возжелала 27-летняя жительница Глазго Энджел Брэммер (Angel Brammer). Рекламу она предложила разместить на своем декольте весьма впечатляющей площади. Однако заинтересованных рекламодателей оказалось не так уж много, в итоге за пятнадцатидневный контракт с казино Golden Palace Брэммер удалось получить лишь 422 фунта стерлингов.

А вот оригинальное и вроде бы заманчивое предложение Дэниэла Скарберри (Daniel Scarberry) и вовсе осталось практически незамеченным. Студент факультета программирования Университета развития технологий в Тампе (Аризона) предложил себя на аукционе eBay любителям ролевых игр в качестве «сима» — персонажа ролевой игры под названием «Жизнь». Если бы ставки достигли 500 долларов, покупатель «лота» смог бы в течение двух недель контролировать жизнь студента (по Интернету и телефону). Естественно, с ограничениями. Так, Скарберри не собирался пропускать занятия, ни за что не желал прыгать со зданий или бегать голым по улице. Зато его опять-таки можно было превратить в рекламный щит. Увы, затея не выгорела: за неделю ставки не поднялись выше 177 долларов. Вероятно, если бы на аукцион выставила себя симпатичная девица, сумма получилась бы много большей. А так — кому нужен какой-то раздолбай-программист? — Т.Б.

Карманный свидетель

Знать бы, где упадешь, соломку бы подстелил: если б восемнадцатилетний Томас Белчер (Thomas Belcher) и двадцатиоднолетний Дэни Моралес (Dany Morales) догадывались о том, какую роль в их судьбе суждено сыграть мобильнику, вряд ли бы они остановили выбор на моделях со встроенной фотокамерой. Эта «сладкая парочка» была арестована по делу о сбыте кокаина, но Томаса и Дэни подозревали также в убийстве трех человек. Впрочем, свое участие в «мокром деле» приятели дружно отрицали, и никаких улик против них у стражей правопорядка не находилось. А орудие преступления — автомат Калашникова — как в воду кануло.

Не исключено, что вскоре молодые люди наслаждались бы воздухом свободы, однако судьба распорядилась иначе. Мобильный телефон Моралеса, лежавший на столе у детектива в числе прочих отобранных у юнцов вещей, внезапно зазвонил, и рука полицейского потянулась, чтобы утихомирить докучливый гаджет. Приглядевшись к телефончику поближе, страж порядка обомлел: его взору предстала красочная фотография Дэни, прижимающего к груди AK-47. После этого, чтобы обнаружить смертоносную игрушку, потребовалось лишь провести обыск в домах подозреваемых.

Перефразируя классика, можно заметить: «Если на скине мобильного телефона висит ружье, оно обязательно должно выстрелить». Не исключено, что, памятуя об этом курьезном случае, при задержании преступника стражам правопорядка придется тут же приступать к описи картинок, хранящихся в чреве мобил арестованных. — Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.