Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
15.03.2005

Рыцарь синего окна - Яблоку негде упасть - Разгулялся аппетит - Не только в области балета - А хочешь, я выучусь шить? - Эти глаза напротив - Тариф для самых разговорчивых - Турецкий гамбит - За руку Греко цап! - Формула-2 - Щас как дам больно! - Апгрейд глаза - Спринтер на длинные дистанции - СПИД как спам - Урановый пентиум - Горячая точка планеты -

Рыцарь синего окна

Самым богатым рыцарем за всю свою историю обзавелась Великобритания: на церемонии в Букингемском дворце, в присутствии королевы Елизаветы II, этого почетного титула удостоен Билл Гейтс. Отныне главу софтверной империи, присягнувшего на верность главе империи островной, на официальных дворцовых приемах будут именовать как Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire — «рыцарь-командор Британской империи».

Гейтс отнюдь не первый рыцарь Британии, являющийся выходцем из ее бывших североамериканских колоний: до него престижный титул был пожалован целой плеяде выдающихся американских политиков и бизнесменов. Успели примерить на себя рыцарские латы и видные деятели заокеанской хайтек-индустрии, в том числе — сооснователь Texas Instruments Сесил Грин (Cecil Green) и бывший президент IBM Лу Герстнер (Lou Gerstner). Пройдя официальный обряд посвящения, «рыцарь Билл» с полным на то правом может украсить свою визитку заветным вензелем «KBE». Правда, подобно другим американским собратьям по оружию, ему не удастся прибавить к своему имени уважительный титул «сэр» — этой привилегией с незапамятных пор обладают только британцы.

Как явствует из заявления, распространенного пресс-службой Букингемского дворца, высокого признания 49-летний миллиардер удостоен за заслуги в развитии хайтек-отрасли Британии. «Для меня большая честь иметь отношение к этой стране и получить подобную награду», — произнес в своей первой публичной речи новоиспеченный рыцарь. И это не пустые слова: 23 года назад Британия стала второй страной в мире, где компания Microsoft открыла свой офис. Ныне британский штат Microsoft составляет две тысячи человек, немалая часть из которых трудится в научно-исследовательском подразделении фирмы. Другой причиной, подвигшей Елизавету II на посвящение в рыцари Уильяма Гейтса III, стала успешная благотворительная деятельность одного из самых щедрых филантропов планеты. На сегодняшний день в распоряжении фонда Билла и Мелинды Гейтс находится 28 млрд. долларов, 4,9 млрд. из которых уже направлены на различные благие цели — от борьбы со СПИДом до преодоления «цифрового неравенства» в странах третьего мира.

После пышной церемонии Гейтс был удостоен традиционной аудиенции у королевы, в ходе которой та посетовала новоиспеченному рыцарю на свою компьютерную безграмотность. По словам августейшей особы, в навыках обращения с ПК современные дети дадут ей сто очков вперед. Впрочем, доблесть любого рыцаря во все времена заключалась в служении своей госпоже. Так что кому, ежели не владельцу крупнейшей софтверной империи, заняться компьютерным ликбезом британской королевской семьи? — Д.К.

Яблоку негде упасть

Европейская комиссия расследует деятельность сервиса iTunes. Как известно, вместо создания единого глобального онлайн-магазина Apple решила работать с пользователями по национальному принципу, открывая в каждой стране отдельную службу iTunes. В результате разнятся и цены; самые дешевые треки — в США и Канаде, а самые дорогие — в Британии. Более того, британские покупатели платят больше, чем их соседи по ЕС: стоимость одной композиции составляет 79 пенсов, что примерно на 20 процентов выше, чем в Германии и Франции (99 евроцентов). При этом островитяне не могут покупать музыку с немецкого или французского сайтов — только со своего, национального.

Эта ситуация и вызвала возмущение группы Which?, влиятельного союза британских потребителей. Группа обратилась в Европейскую комиссию с жалобой на Apple. Представители Which? не видят никаких экономических оснований завышать цену для одних стран и снижать для других. Еврочиновники посчитали, что эти претензии не лишены резона, и приняли петицию к рассмотрению. Пока что в Apple направлено неформальное письмо с просьбой разъяснить ценовую политику, но не исключено, что дело дойдет и до антимонопольного расследования.

В самой корпорации эту историю никак не комментируют. Однако ранее Apple заявляла, что формирование цены на сервисы iTunes в каждой стране зависит от структуры национальной экономики. Цены на обычные музыкальные компакт-диски в США, Британии и, к примеру, Японии сильно разнятся, но эта ситуация считается вполне нормальной. Почему же, вопрошает Apple, нельзя применить ту модель в продаже цифровой музыки? Все вроде бы логично. Но убедит ли эта аргументация европейские власти? — А.Ш.

Разгулялся аппетит

А Васька слушает да ест: Apple празднует очередное достижение — магазин iTunes Music Store в начале марта продал 300-миллионную композицию. Пока могучие конкуренты от Microsoft до Sony все грозятся оттяпать кусок рынка, но никак не соберутся с силами, яблочная компания продолжает снимать сливки. Правда, на горизонте уже замаячили новые игроки — в конце марта Yahoo! рассчитывает открыть собственный музыкальный сервис и представить «привязанный» к нему портативный плейер.

Для завоевания более или менее приличной доли на рынке Yahoo! в минувшем году приобрела сервис Musicmatch и подписала контракт с аггрегатором авторских прав и продавцом цифровой музыки MusicNet. В новом магазине будут использоваться решения MusicNet и собственные технологии Yahoo! (располагающей изрядным опытом работы с потоковым контентом), что позволит сократить патентные отчисления. Начальная аудитория уже подсчитана — около двух миллионов человек в месяц, такова средняя посещаемость онлайновых радиосервисов Yahoo! Launchcast. Сколько среди них платежеспособных пользователей, желающих покупать музыку, — покажет время. Однако аналитики GartnerG2 в один голос пророчат проекту успех.

Подробностей о «железной» составляющей проекта пока нет; не исключено, что Yahoo! возьмет на вооружение, скажем, одного из представителей нового модельного ряда плейеров Network Walkman на флэш-памяти, анонсированного Sony в начале марта. В отличие от iPod shuffle все модели Sony имеют экранчики: у младшей серии NW-E100 они жидкокристаллические, у старших — NW-E400 и E500 (последняя к тому же оснащена FM-тюнером) — на органических светодиодах (OЕL). Аккумуляторы E400/500 (сотая серия работает от батарейки) могут похвастать не только приличной емкостью (должно хватить на 50 часов работы), но и впечатляющей скоростью зарядки. По утверждению компании, подпитав плейер от USB-порта компьютера в течение всего трех минут (!), можно запастись энергией на три часа проигрывания музыки (80-процентная зарядка достигается за 45 минут). Поддерживаются форматы Atrac3plus и MP3, цены — от 100 до 200 долларов в зависимости от объема памяти (от 256 Мбайт до гигабайта).

Впрочем, возможно, Sony пожелает за счет новинок развивать исключительно собственный онлайновый сервис — Connect.com. Магазин Sony предлагает около полумиллиона треков из каталогов крупных звукозаписывающих компаний и небольших независимых лэйблов по конкурентным ценам (ниже, чем в iTunes), но действует пока далеко не во всех странах мира. Кстати, летом этого года к Connect смогут напрямую, через Интернет, подключаться владельцы игровых консолей PSP. — Т.Б.

Не только в области балета

На владельцев смартфонов свалилась очередная напасть: несколько антивирусных компаний обнаружили червя CommWarrior, поражающего аппараты Nokia Series 60 (на базе Symbian). Отличие новичка от существующих зловредных программ для этой платформы (различные версии Cabir) заключается в способе репликации: свои копии вирус рассылает не только через близкодействующий Bluetooth, но и посредством MMS. Потенциально это усовершенствование многократно умножает скорость распространения инфекции. Теоретически эпидемия может стать глобальной, хотя эксперты пока не видят особых поводов для паники: платформа Symbian — не самая благоприятная питательная среда для червей.

Новое слово в «мобильной вирусологии», похоже, принадлежит нашим соотечественникам: в коде червя, по сообщению F-Secure, содержится строчка на русском: «ОТМОРОЗКАМ НЕТ». Открыв зараженное сообщение и проигнорировав предупреждение о том, что запуск программы может быть чреват неприятными последствиями, незадачливый пользователь становится невольным пособником в распространении вируса, который, не теряя времени, пытается разослать свой код абонентам из записной книжки телефона. Деструктивных функций червь не несет, если не считать ущерба кошельку пользователя, вынужденного оплачивать отправленные вирусом MMS-сообщения. — А.З.

А хочешь, я выучусь шить?

«Гонка вооружений» телефонопроизводителей продолжается — компания Samsung на выставке CeBIT анонсировала мобильник с 7-мегапиксельной камерой.

Отрадно, что фотоусовершенствование не ограничилось лишь увеличением логического размера матрицы: характеристикам SCH-V770 (на фото) могут позавидовать многие цифровые мыльницы. Судите сами: CCD-матрица 1/1,8-дюйма, трехкратный оптический зум, автофокус (есть возможность ручной фокусировки!), диапазон выдержек меняется от 1/2000 до одной секунды, съемка в режиме приоритета выдержки или диафрагмы, не забыта также приличная вспышка и возможность записи видео. Кажется, впервые в мобильниках предусмотрены штатные насадки для объектива: широкоугольная и телеконвертер. Двухдюймовый полноцветный TFT-дисплей имеет разрешение 320x240 пикселов, встроенной памяти лишь 32 Мбайт, но, конечно, есть слот для флэш-карт. Помимо фототалантов, V770 не чужд и музыке — умеет проигрывать MP3-файлы. Размеры гибрида вполне гуманны — 127x52x27 мм, вес около 180 г. Предполагается, что этот CDMA-аппарат появится в продаже в Корее нынешним летом.

Другая интересная новинка Samsung — телефон с трехгигабайтным жестким диском. В отличие от анонсированного в прошлом году CDMA-аппарата с винчестером на 1,5 Гбайт, SGH-i300 (на фото) предназначен уже для GSM/GPRS-сетей, куда более близких отечественному потребителю. Телефон работает под управлением ОС Windows Mobile и может использоваться как переносной жесткий диск с интерфейсом USB 2.0 (драйверы под Windows 2000/XP вроде бы не нужны). Но винчестер предназначен, конечно, не столько для переноса файлов с компьютера на компьютер, сколько для хранения музыки. SGH-i300 умеет проигрывать аудиоформаты MP3, WMA, AAC, OGG, а также видео MPEG4, H.263/264, WMV (экран — 240х320, 18-битный цвет). Помимо стереодинамиков предусмотрено воспроизведение стереозвука через Bluetooth-гарнитуру. Наличие в корпусе жесткого диска не слишком отразилось на весе устройства — всего 130 г. Сроки поставки и цены, увы, в тумане.

Похоже, скоро сложные времена наступят для производителей не только карманных компьютеров. — В.Бир.

Эти глаза напротив

Виртуальная подружка по имени Вивьен Роуз поселится в мобильных телефонах жителей Малайзии и Сингапура уже в апреле. Одновременно с этим анонсом и обещаниями завоевать в нынешнем году рынки Восточной Европы и США гонконгская компания Artificial-Life.com поделилась подробностями о своем детище.

Напомним, что эта мультимедийная игрушка на вечную тему развития отношений с противоположным полом, заточенная под телефоны третьего поколения, планировалась к запуску еще в конце прошлого года (см. «КТ» #557). Однако ряд проблем, от технологических (аппараты различных производителей не всегда совместимы) до «косметических» (например, в Малайзии, где сильны исламские традиции, героине пришлось закрывать пупок и убирать пирсинг), заставил отложить реализацию проекта.

Игра состоит из двух десятков уровней ухаживания, на каждом из которых кавалеру придется решать свой комплекс задач. В конце концов всё идет к свадьбе, но на этом действие, как можно догадаться, не заканчивается: прелести семейной жизни включают, например, близкое знакомство с тещей (а вот раздеть модель или «заняться с нею сексом», увы, не получится). Облик Вивьен отвечает лучшим традициям японских анимэ. Ей 21 год, вес 45 кг, рост 157 см, знак Зодиака — Стрелец. Подружка умеет не только флиртовать и строить глазки, но и обладает обширными познаниями в самых разных областях — от кино до философии. Так, лишь по теме «банковское дело» она может квалифицированно ответить на 70 тысяч вопросов (данный раздел прорабатывался специалистами одного из швейцарских банков). К тому же Вивьен полиглот — она знает шесть языков и вполне может помочь «своему парню» с переводом какого-нибудь заковыристого слова или фразы. На сайте Artificial-Life можно увидеть виртуальный город, где живет Вивьен, посетить ее квартиру, побывать у нее на работе, заглянуть в спортзал (где она поддерживает форму), посидеть в баре, прогуляться по магазинам и т. д.

Для того чтобы завести мобильную подружку, не обязательно иметь сверхмощный коммуникатор — обработка данных происходит на серверах оператора связи, а телефон лишь должен уметь воспроизводить аудио- и видеоконтент (готовится и усеченная «текстовая» версия игры для терминалов второго поколения).

С Вивьен все почти по-настоящему — ее придется ублажать примерно теми же способами, что и даму сердца из плоти и крови. Помимо общения, подписчики сервисов (6 долларов в месяц без налогов плюс оплата времени разговоров) смогут потратить деньги на цветы, шоколад и прочие девичьи радости. Это поможет быстрее завоевать расположение подруги. «Если ты будешь хорошо со мной обращаться, кто знает, чем все обернется?..» — говорит Вивьен. Не исключено, что обернется это еще большими психологическими проблемами для «аутистов», ищущих ярких эмоций и любви не в реальной жизни, а в своих собственных фантазиях. С другой стороны, может, для кого-то такой аттракцион послужит школой общения с противоположным полом? — Т.Б.

Тариф для самых разговорчивых

Конвергенция мобильной связи и VoIP, о которой так много говорилось на Всемирном конгрессе 3GSM («КТ» #580), оказалась гораздо ближе и реальнее, чем ожидалось. В марте компания Skype и британский интернет-провайдер Broadreach начали совместно предоставлять услуги мобильной интернет-телефонии. Причем бесплатно.

Теперь в любом из 350 хот-спотов ReadytoSurf, доступных в поездах (Eurostar, Network Rail и Virgin Trains), на крупнейших железнодорожных станциях Великобритании, в отелях и магазинах нескольких торговых сетей (в том числе Virgin Megastores), обладатели портативных компьютеров и мобильников с Wi-Fi смогут звонить через Skype, не оплачивая доступ в Интернет. Час интернет-серфинга в хот-спотах Broadreach стоит внушительную сумму — 3 фунта стерлингов (почти 6 долларов), пользователи же, подключающиеся только для Skype-звонка, не будут платить ни пенса.

Подключение по Wi-Fi в зоне хот-спота ReadytoSurf будет осуществляться автоматически — с запуском клиентского приложения Skype, никаких карточек и логинов не понадобится. Broadreach надеется, что, поговорив по телефону, пользователи захотят также проверить почту или полазить в Интернете, а значит, без денег компания не останется. Напомним, что помимо звонков на интернет-терминалы Skype позволяет общаться в режиме конференц-связи, текстового чата, обмениваться файлами, ну и конечно, дозваниваться до обычных стационарных и мобильных аппаратов (платные сервисы SkypeOut). В ходе демонстрации для прессы, устроенной на Паддингтонском вокзале в Лондоне, качество связи заслужило самые лестные отзывы.

Здесь уместно вспомнить про недавний анонс о предустановке Skype в новые модели телефонов Motorola с поддержкой Wi-Fi и 78 млн. копий клиента Skype, загруженные с сайта компании. Не нужно быть провидцем, чтобы предсказать, что через пару лет дальние и дорогие звонки мигрируют в MobileVoIP-сети, а крупные телекоммуникационные компании развернут широкомасштабные боевые действия против «альтернативных операторов». Эта война уже идет: в марте Федеральная комиссия по связи США оштрафовала оператора Madison River Communications за блокирование доступа к VoIP-сервисам сторонних фирм — в частности, Vonage Holdings. Более двухсот клиентов обратились с жалобами на недоступность интернет-телефонии со своих домашних телефонов. Оператору пришлось заплатить штраф — правда, копеечный (15 тысяч долларов). — Т.Б.

Турецкий гамбит

Менеджеры Microsoft обнаружили очередную нишу, слабовато охваченную путами корпорации, — мгновенные сообщения. Рынок этот с каждым днем становится все обширнее и привлекательнее, а присутствие Microsoft на нем (в виде Windows Messenger) — явно недостаточное. Новое, крутое-продвинутое-современное решение — Microsoft Office Communicator 2005 (прежде носивший кодовое имя Istanbul) — выйдет в течение ближайших трех месяцев.

Communicator (как видно из названия — часть комплекта Microsoft Office) умеет обмениваться текстовыми, видео- и голосовыми сообщениями (возможна интеграция с внутренней телефонной сетью компании); взаимодействует с адресной книгой Outlook; способен общаться с мессенджерами от AOL и Yahoo. В роли серверной надстройки для коммуникатора выступит пакет Microsoft Live Communication Server 2005, вышедший еще в декабре прошлого года (для него планируется соответствующий апдейт).

Появление Communicator вовсе не означает гибели Messenger, поскольку первый — решение небесплатное и рассчитанное скорее на корпоративного, чем на домашнего пользователя. По словам представителей Microsoft, «отношения» между двумя программами будут примерно такими же, как между Outlook и младшим братом Outlook Express. — В.Ш.

За руку Греко цап!

Вряд ли восемнадцатилетний житель Нью-Йорка Энтони Греко (Anthony Greco) когда-нибудь всерьез предполагал, что его имя войдет в историю высоких технологий. Тем не менее, славы этому парню не избежать: у него есть все шансы стать первым человеком, осужденным по уголовной статье за рассылку так называемого спима — то есть спама в сетях мгновенных сообщений.

Как установило следствие, в октябре прошлого года предприимчивый юноша создал несколько тысяч виртуальных эккаунтов в онлайновом сообществе MySpace.com, члены которого могут обмениваться IM-сообщениями. Надо признать, что таких общительных индивидуумов бедное комьюнити еще не знало: за считанные месяцы Энтони разослал больше полутора миллионов писем. В основном в них рекламировались различные финансовые услуги (впрочем, «клубничной» тематики спимер тоже не гнушался).

Все шло без сучка без задоринки, пока жадному Греко не пришло в голову подработать и на рассылке обычного спама. Отправлять рекламное «мыло» сразу по многим адресам было хлопотно, и распоясавшийся спамер попробовал вытребовать у администрации сети эксклюзивные права на рассылку корреспонденции. Это и стало роковой ошибкой: махинациями Греко заинтересовалась полиция, и через несколько дней юного комбинатора упрятали за решетку. Незадачливого рекламиста обвинили не только в нарушении «антиспамерского» закона CAN-SPAM Act, но и в преднамеренном нанесении ущерба компьютерным системам MySpace, что в совокупности тянет на полтора года тюремного заключения. — Д.К.

Формула-2

Новыми моделями самокатов XXI века порадовала публику компания Segway: на сей раз конструкторы расширили сферу применения двухколесной повозки, приспособив ее для езды не только по асфальту, но и по пересеченной местности. В довесок к флагманскому продукту — ориентированному на городские улицы Human Transporter (HT) — из ворот мастерской выкатились две новые модификации Segway: адресованный любителям путешествий по сельской местности «внедорожник» Cross-Terrain Transporter (XT) и Golf Transporter (GT), рассчитанный на поклонников гольфа.

Преодолевать бездорожье новинкам удается благодаря куда более основательным колесам. Заряда мощного литий-ионного аккумулятора XT хватает на прогулку протяженностью до 40 километров. Повысилась и морозостойкость колясок — теперь их можно эксплуатировать при отрицательных температурах (до минус 10 градусов по Цельсию). Правда, все эти радости обходятся в копеечку, цена новых Segway — около пяти тысяч долларов. Несмотря на бодрые реляции руководителей компании о том, что по итогам первых двух месяцев нынешнего года продажи самоходных тележек удвоились (по сравнению с предыдущим годом), это не внушает оптимизма бизнес-аналитикам. По их мнению, для завоевания массового рынка нынешняя цена на Segway должна упасть в несколько раз.

Впрочем, двухколесный агрегат годится отнюдь не только для того, чтобы подвозить клюшки для гольфа. Доказательство тому — инициатива компании Michelin, спонсора всемирно известной «Формулы-1». В рамках проходившего в Австралии этапа автогонки специально для поклонников Segway был выделен «тихий час», когда они могли попытать удачу, катаясь по скоростной трассе. В соответствии с техникой безопасности соревнований головы «самокатчиков» украшали фирменные шлемы с эмблемой Michelin. Как ерничают журналисты, скорость передвижения была такова, что эти доспехи защищали водителей скорее не от случайного падения, а от атак раздосадованных профанацией поклонников «Формулы-1». Что ж, острым на язык акулам пера не мешает вспомнить, что гоночные болиды тоже появились на свет не сразу: во время уличных испытаний первых автомобилей в конце XIX века перед ними вышагивал человек с флажком. Кто знает, вдруг через какие-нибудь несколько десятков лет гоночные трассы прочно оккупируют потомки Segway, оттеснив на обочину нынешних королей скоростных трасс? — Д.К.

Щас как дам больно!

Курт Воннегут в свое время глубокомысленно изрек: чем бы ни занимались ученые, в конечном счете у них все время почему-то получается оружие. Что тому причиной — неистребимая воинственность «яйцеголовых» или же требования политиков, жаждущих все большей власти над массами, — вопрос, как говорится, дискуссионный. Но факт остается фактом: военные заказы, как и прежде, остаются одним из главных стимулов на многих направлениях научных исследований.

И по мере того, как все больше стран интегрируются в единую структуру «глобальной экономики» (становясь, если угодно, компонентами пресловутого «нового мирового порядка»), у властей все больше возрастает спрос не на оружие массового уничтожения, а на средства массового устрашения — для эффективного подавления бунтов.

Информацию об одном из таких видов нового — нелетального действия — оружия под названием Pulsed Energy Projectiles (PEP) раздобыла недавно в США организация ученых-правозащитников Sunshine Project, отслеживающая секретные программы по созданию биологических вооружений. На основании американского закона FOIA о праве граждан на доступ к информации активисты Sunshine Project получили сильно вымаранную цензурой документацию о государственном заказе на разработку лазерных излучателей, вызывающих у людей невыносимую боль на расстоянии до двух километров.

Один из добытых документов, контракт на исследования между военными и Флоридским университетом, озаглавлен «Сенсорные последствия электромагнитных импульсов, излучаемых индуцированной лазером плазмой». Речь в контракте идет об усовершенствовании оптических лазеров, импульс которых порождает в воздухе облако заряженных частиц. Когда на пути лазерного луча оказывается твердое тело, плазма, локализующаяся на поверхности тела, эффективно поглощает энергию лазера. В результате быстрого нагревания воздуха у поверхности образуется ударная волна, легко сбивающая с ног взрослого человека. Кроме того, попавший «под обстрел» человек ощущает острую боль и на время оказывается парализован.

Исследования в этом направлении ведутся уже довольно давно, с 1992 года, в Лос-Аламосской национальной лаборатории. Новая же работа, проводимая университетом Центральной Флориды в Орландо, посвящена поискам методов оптимизации некоторых эффектов лазера. Под «оптимизацией» здесь понимается вызывание максимально возможной боли, но при этом без существенного повреждения тканей. Предполагается, что PEP-излучатели, устанавливаемые на автомобилях и вертолетах (вес лазера около 200 кг), будут приняты американскими силовиками на вооружение в 2007 году.

Оценивать известия о скором вводе нового оружия устрашения можно по-разному. Ученые, работающие по заказу военных во Флориде, вообще отказываются от комментариев. Другие, не связанные контрактом, поднимают вопрос об этических аспектах исследований, потенциально ведущих к новым орудиям пыток, и о совершенно неизученных долговременных последствиях (физических и психологических) от перенесенного человеком болевого шока. Ну а наиболее прагматичные комментаторы просто отмечают, что человечество и без этого оружия обладает необозримым арсеналом для терзания плоти. А значит, разумнее тут не возмущаться, а удовлетвориться тем, что при очередных беспорядках по крайней мере будет меньше трупов. — Б.К.

Апгрейд глаза

Небольшая камера, вмонтированная в очки и «подключенная» к зрительному нерву, поможет восстановить зрение людям, страдающим от заболеваний сетчатки (коих только в Европе больше 300 тысяч). О первых двух случаях экспериментального применения новой технологии рассказал бельгийский профессор Клод Вераарт (Claude Veraart).

Выстилающая внутреннюю стенку глазного яблока сетчатая оболочка содержит около 130 млн. фоторецепторов. По аналогии с техническими устройствами можно говорить об уникальной естественной 130-мегапиксельной матрице. Однако реальная разрешающая способность глаза меньше, поскольку импульсы от соседствующих рецепторов частично объединяются. Импульсы передаются в мозг примерно по миллиону нервных волокон, каждое из которых имеет диаметр от 1 до 10 мкм. Волокна, идущие от разных частей глаза, сливаются на выходе из задней части глазного яблока в 1,5–2-миллиметровое образование, которое называется диском зрительного нерва. Отсюда они уже идут в мозг в составе общего «кабеля» (то есть зрительного нерва), снабженного защитными оболочками.

К сожалению, перечень заболеваний, при которых передача зрительных сигналов в мозг нарушается, довольно велик — воспаление, дистрофия и отслаивание сетчатки, атрофия диска зрительного нерва и др. В подобных случаях прямая электрическая стимуляция диска зрительного нерва может воссоздавать в мозгу зрительные образы. Краткие предварительные сообщения оставляют неясности — какова, скажем, разрешающая способность изображения или как реализована цветопередача. Тем не менее прибор обещает медикам революционный прорыв в помощи незрячим — их исцеление во все времена почиталось за чудо.

В мире независимо осуществляется полтора десятка аналогичных проектов, однако похоже, что бельгийцы, координирующие работу нескольких европейских исследовательских групп, продвинулись дальше всех. Ожидается, что их устройство выйдет на рынок в 2008–10 годах. Если исходить из стоимости уже существующих аналогичных аппаратов для прямой стимуляции преддверно-улиткового (слухового) нерва, цена будет порядка 20 тысяч евро. — С.Б.

Спринтер на длинные дистанции

Новый тип литий-ионных аккумуляторов разработала и запатентовала инновационная компания Altair Technologies, расположенная в городе Рино, штат Невада. Благодаря применению нанотехнологий эти батареи можно зарядить всего за шесть минут, то есть на порядок быстрее обычных. Кроме того, мощность новых аккумуляторов втрое, а долговечность впятеро выше, чем у обычных.

Не секрет, что развитие многих мобильных технологий тормозят ограниченные возможности современных автономных источников энергии. Самые емкие на единицу массы литий-ионные аккумуляторы, к сожалению, не способны обеспечить достаточно большой ток разряда (он необходим, например, для быстрого заряда фотовспышек). Кроме того, из-за теплового разрушения углеродного анода литий-ионные аккумуляторы выходят из строя после нескольких сотен циклов заряда-разряда.

В новых аккумуляторах вместо углеродного используется анод из нанокристаллов титаната лития. Площадь его поверхности составляет около ста квадратных метров на грамм, против трех квадратных метров у углерода (см. фото). За счет большой площади анода удалось значительно увеличить допустимые токи заряда и разряда. К тому же титанат лития меньше подвержен тепловому старению, и новый аккумулятор выдерживает до двадцати тысяч циклов перезарядки.

Компания готова лицензировать свою изощренную химическую технологию выращивания нанокристаллических анодов ведущим производителям аккумуляторов. — Г.А.

СПИД как спам

На 12-й Конференции по ретровирусам и условно патогенным инфекциям, проходившей в Бостоне, среди основной массы докладов микробиологов не могло остаться незамеченным выступление компьютерщиков из исследовательского центра Microsoft Research. Авторы доклада Дэвид Хекерман и Небойса Йойич (David Heckerman, Nebojsa Jojic) продемонстрировали, каким образом в поисках вакцины от смертельно опасных вирусов вроде ВИЧ можно использовать продвинутые компьютерные алгоритмы, применяемые ныне для анализа данных, компрессии сложных цифровых изображений или борьбы со спамом в электронной почте.

Одна из главных особенностей вируса ВИЧ — быстрая скорость мутаций, позволяющая ему ускользать от защитных мер иммунной системы человека. Это означает, что вакцины, разрабатываемые для противостояния одному штамму вируса, могут оказаться совершенно бессильны в борьбе против другого варианта. Однако исследователи Microsoft надеются, что алгоритмы, позволяющие эффективно отыскивать паттерны (характерные структуры) в массивах цифровой информации, также помогут выявлять ключевые генетические характеристики, присущие множеству различных штаммов ВИЧ. Отыскание таких паттернов помогло бы сконструировать ВИЧ-вакцину, эффективную против разных вариаций вируса.

В работе Хекерману и Йойичу помогают микробиологи и медики из Вашингтонского университета (Сиэтл) и Королевского госпиталя Перта (Австралия), в чьих лабораториях сейчас испытывается прототип ВИЧ-вакцины, созданный по новой «компьютерной» методике. Испытания проводятся на клетках, взятых у ВИЧ-инфицированных людей.

Пока рано говорить о перспективах нового лекарства, поскольку медицине на сегодняшний день так и не удалось окончательно установить, а можно ли вообще сделать вакцину против СПИДа. Нельзя также считать однозначно установленным, какой тип иммунной реакции организма требуется, чтобы побороть ВИЧ: активация антител, активация Т-лимфоцитов или же их совокупность. Но в любом случае предлагаемая исследователями Microsoft методика представляется медикам полезной, поскольку помогает более эффективно замедлять или вообще останавливать распространение мутирующего вируса, не обязательно ВИЧ. Например, компьютерные алгоритмы могут помочь в создании вакцины от гепатита C. — Б.К.

Урановый пентиум

Химики из Палермского университета, выполняя сложные квантовомеханические расчеты на компьютере, с удивлением обнаружили, что атомы в молекуле урана U2 соединяются с помощью уникального, доселе неизвестного типа химической связи. Десять электронов образуют в этой молекуле целых пять ковалентных связей. Предыдущий рекорд — четыре ковалентные связи между двумя атомами в молекуле продержался ровно сорок лет.

Ковалентная химическая связь обычно образуется парой электронов, которые становятся общими для двух атомов в молекуле. Одинарные (как в атоме водорода), двойные и тройные ковалентные химические связи хорошо известны для многих химических элементов. Однако четверная связь была впервые обнаружена между двумя атомами рения лишь в 1965 году в сложном кристалле K2[Re2Cl8]•2H2O. Атомы рения в этом соединении оказались расположены необычайно близко друг к другу, что и заставило ученых заподозрить наличие четверной ковалентной связи. Позже четверные связи были обнаружены во многих соединениях переходных металлов.

Из девяноста двух электронов атома урана шесть, в принципе, могут участвовать в химических связях. Но у урана имеется целых шестнадцать электронных орбиталей с близкой энергией, которые доступны для формирования химических связей. Разобраться в такой запутанной ситуации нелегко. Однако сложные квантовые расчеты все-таки позволили ученым обнаружить наиболее стабильные электронные конфигурации с минимальной энергией для пары атомов. Оказалось, что химическая связь между атомами урана самая сложная из всех известных. Три пары электронов образуют три обычные ковалентные связи, а еще четыре электрона участвуют в более слабых одноэлектронных связях, и вся эта куча-мала взаимодействует между собой. Участие в химической связи десяти электронов означает, что в молекуле реализуется пятерная ковалентная связь (десять молекулярных орбиталей, формирующих химическую связь между атомами урана, показаны на рисунке).

Вдохновленные успехом, ученые планируют исследовать химические связи других тяжелых металлов, а также более сложные соединения с двумя атомами урана. Вполне возможно, что со временем и нынешний рекорд будет побит. — Г.А.

Горячая точка планеты

Исследователи NASA в ходе наблюдений на телескопе обсерватории им. Кека (Гавайи) обнаружили на Сатурне видимый в инфракрасных лучах приполярный вихрь, температура которого (около 151 °К) является наивысшей на этой планете. Более того, обнаружено два резких перепада температур на 70-м и 87-м градусах южной широты.

Пока ученые предполагают наличие в стратосфере Сатурна неких частиц, поглощающих солнечный свет и разогревающих атмосферу. Это объяснило бы тот факт, что данное явление в видимых лучах не заметно. Гораздо сложнее объяснить, почему гипотетические темные частицы отсутствуют на других широтах. Возможно, существуют некие процессы, которые протекают слишком глубоко в атмосфере планеты, чтобы быть видимыми.

Астрономы не списывают со счетов и то обстоятельство, что вот уже пятнадцать лет в южном полушарии Сатурна господствует лето, а тамошнее солнцестояние было и вовсе недавно, в 2002 году. В то же время ни на одной из планет Солнечной системы не наблюдаются теплые полярные области, напротив, всем известны ледяные полярные шапки на Земле и Марсе, которые полностью не пропадают даже в летний период.

Невозможно пока ответить и на еще один интригующий вопрос: а не происходит ли чего-нибудь подобного на северном полюсе Сатурна? Увы, северные приполярные области не видны сейчас с Земли. Кроме дальнейших, более детальных наблюдений южного полюса, ученым остается уповать лишь на «Кассини», который сможет с марта по май нынешнего года исследовать этот «проблемный» регион на Сатурне. — А.Б.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.