Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.02.2005

Прости меня мама… - Аналогов не имеет - Мало не покажется! - …и бесплатно покажет кино - Intel VIIV: гипотезы и пустословие - Бей первым, Фредди - Зараза на колесах - Хотели как лучше? - Дареному коню в зубы - Защитить пингвинов от акул - Красная книга копирайта - Волшебный фонарь - Тятя-тятя, наши сети не допустят мертвеца - Долгая жизнь круглых червей - Дозу на красное! - Кислотный вычислитель - Радио бьет по цели - Новый повод для страха - Не ходите, дети, в Интернет гулять -

Прости меня мама…

Настоящая сделка века назревает в США: телекоммуникационный гигант SBC Communications намеревается купить другого титана индустрии связи, AT&T. Покупка «тянет» на 16 млрд. долларов, бо,льшая часть из которых достанется акционерам AT&T в виде акций покупателя. Приобретаемая фирма немногим меньше SBC: последняя обслуживает 50 млн. абонентов, первая — около 30 миллионов.

Масштабы слияния таковы, что кроме его одобрения акционерами обеих сторон необходимо утверждение двумя федеральными агентствами и властями 26 штатов. Этот процесс может занять полтора года. Но если все пройдет удачно, новая корпорация станет крупнейшей на американском рынке, потеснив нынешнего лидера Verizon Communications. Объединив бизнесы, в SBC планируют уменьшить расходы (в том числе за счет сокращения 13 тысяч рабочих мест) и уже в 2008 году сэкономить 2,1–2, 6 млрд. долларов. Председателем совета директоров и CEO новой SBC станет действующий глава компании Эдвард Уитакер (Edward Whitacre Jr., на фото слева), руководитель же AT&T Дэвид Дорман (David Dorman, на фото справа) займет пост президента.

В слиянии SBC и AT&T интересна прежде всего предыстория. American Telephone and Telegraph Company, основанная в 1885 году, стала настоящей американской иконой, мощь которой долгие годы базировалась на телефоне — изобретении ее сооснователя Александра Белла. Впоследствии из стен AT&T вышли многие основополагающие ИТ-разработки: транзистор, UNIX, язык C. Разбитая на части в 1984 году по решению суда после антимонопольного процесса, AT&T дала жизнь семи региональным «компаниям-дочкам» (так называемым Baby Bells), которые занялись телефонной связью в своих регионах, а за собой похудевшая AT&T (Ma Bell) сохранила бизнес дальней связи. При последующем слиянии «дочек» образовались нынешние «потомки»: уже упомянутые Verizon и SBC, а также Qwest и Bell South. И вот теперь подросшая «дочурка» SBC собирается скушать «маму» AT&T, поставив точку в 120-летней истории одного из символов американского капитализма. Впрочем, после поглощения имя AT&T не забудется. Руководство SBC уже пообещало с уважением отнестись к славной торговой марке.

Судя по предварительной реакции федеральных органов, сделка не встретит особых препятствий. За прошедшие с момента раздела AT&T четверть века реалии коммуникационного бизнеса очень изменились. Традиционным телефонным операторам непросто выживать в нынешнем мире беспроводной связи и IP-телефонии, так что возникновения новой монополии ожидать не приходится. У каждого времени свои герои: многие нынешние двадцатилетние американцы уже не знают, кто такой Александр Белл. — Е.З.

Аналогов не имеет

На фоне нескончаемых попыток развлекательной индустрии перекрыть цифровые каналы для несанкционированного копирования контента аналоговые соединения — вроде выхода на акустические колонки или обычного видеовыхода для телевизора — остаются палочкой-выручалочкой для людей, желающих оставить себе файл-копию. Пусть и не роскошного цифрового качества, но вполне пригодную для домашнего употребления. Большинство компьютерных пользователей не видит в этом ничего зазорного, однако, с подачи ревнивых владельцев прав на контент, подобные действия именуются воровством и пиратством, а электронная индустрия изобретает все новые и новые способы заткнуть «аналоговые дыры».

Ту же цель преследует недавнее соглашение между Microsoft и Macrovision — фирмой, специализирующейся на защите контента от копирования. Благодаря технологии ACP (Analog Copy Protection), лицензированной у Macrovision, в Windows будет встроен новый «уровень защиты от копирования», препятствующий бесконтрольному переносу видеофайлов с одного устройства на другое по аналоговым каналам. Типичный пример — станет невозможной прямая запись ТВ-программ на жесткий диск компьютера (если так порешит передающая телекомпания) или DVD-фильмов через видеовыход плейера.

Технология ACP построена на основе особых импульсов, встраиваемых в видеопоток. Их назначение — сигнализировать приемному устройству, что передачу записывать нельзя. В бытовые аппараты для цифровой видеозаписи, такие как DVD-рекордеры, эта система обычно устанавливается уже на этапе изготовления. Теперь же подобными возможностями анализа аналогового видеосигнала и контроля за его копированием будут снабжаться и медиа-программы Windows. В частности, грядущие версии операционной системы Media Center Edition разрешат пользователям делать лишь временную копию (сроком на один день), после чего видеофайл станет непригодным к употреблению. В будущих же релизах медиа-программ, включая и те, что войдут в ОС Longhorn, корпорация Microsoft планирует встраивать более продвинутую технологию Macrovision, которая позволит хранить на компьютере контент в течение сроков, определенных продавцом, — от полутора часов, скажем, до недели.

Все подобные шаги предпринимаются, конечно же, в наших с вами интересах. Во всяком случае, именно в этом пытается убедить потребителей Microsoft. Вот, скажем, цитата из выступления Брэда Брунела (Brad Brunell), генерального менеджера корпорации по лицензированию интеллектуальной собственности: «В долгосрочной перспективе упомянутая технология позволит студиям предлагать зрителям более интересную продукцию…» Ну а зрители, как обычно, пойдут по сетям и знакомым — искать очередной «кряк» для блокирования защиты Macrovision. — Б.К.

Мало не покажется!

Microsoft отрапортовала о рекордных доходах за второй квартал 2005-го финансового года, более чем вдвое превысивших аналогичный показатель годичной давности. С октября по декабрь софтверному гиганту удалось заработать 3,46 млрд. долларов, или 32 цента на акцию, при общих объемах продаж за квартал 10,82 миллиарда.

Причиной такой благодати названы хорошие продажи практически на всех направлениях деятельности компании вкупе с уменьшением накладных расходов. Впервые за всю свою историю принесло прибыль развлекательное (home and entertainment) подразделение Microsoft, чему немало поспособствовал неожиданно большой спрос на игрушку Halo 2, преодолевшую планку в 6,5 млн. копий и ставшую самой популярной онлайновой игрой в сервисах Xbox Live. На 18% по сравнению с прошлогодним результатом выросли продажи серверного ПО (чувствительный укол для сторонников Linux!), отлично шли дела в сегменте мобильных и встраиваемых компьютеров, неплохо заработала Microsoft и на десктопном фронте. Несмотря на то что в течение многих лет общие темпы роста продаж компании замедляются, аналитики предвещают ей не менее впечатляющие результаты и в следующие три месяца. Всего же за 2005-й финансовый год, который заканчивается в июне, Microsoft надеется выручить 12 млрд. долларов. — Е.З.

…и бесплатно  покажет кино

Похоже, еще немного, и фраза «Google представила новый поисковый сервис…» окончательно навязнет в зубах у читателей новостных лент. Создатели «поисковика номер один» меж тем продолжают печь новые услуги как пирожки, стремительно захватывая все новые и новые информационные земли.

Внушительный список островов «архипелага Google» пополнило TV. На радость заядлым телеманам, в тестовом режиме запущен сервис для поиска видеофрагментов Google Video (video.google.com), призванный стать надежным гидом в бескрайней телевизионной вселенной. Багаж «телепоисковика» пока невелик и ограничен лишь месяцем эфира да десятком телекомпаний (в число которых, впрочем, входят такие эфирные гиганты, как ABC, NBC и Fox News). Поиск видео производится по ключевым словам, при этом можно указать как название передачи, так и фразу, прозвучавшую в прямом эфире какого-нибудь ток-шоу.

В списке результатов поиска выдаются кадры из найденных телепередач, сопровождаемые выдержками из сценария. Щелкнув на одной из картинок, с любопытным видеофрагментом можно ознакомиться поближе, получив более подробное «либретто» либо скачав саму видеозапись. С последним, правда, дела пока обстоят неважно ввиду ограниченности медийных анналов поисковика. Впрочем, в ближайшее время «гугловцы» обещают значительно расширить «меню», переманив на свою сторону крупнейших медиамагнатов. Раскачиваться некогда, ведь конкуренты не дремлют: судя по заявлениям представителей компании Yahoo!, в ее недрах полным ходом идет разработка аналогичного поисковика.

Если «телепоисковые войны» пока еще дело будущего, то вступление Google на поле битвы интернет-браузеров, судя по всему, уже началось. Давние слухи о том, что гугловцы заняты прорубанием собственного окна в веб, неутихающие с тех самых пор, когда компания застолбила домен GBrowser.com, постепенно обрастают плотью. В январе в штат Google влилась целая плеяда разработчиков браузера FireFox во главе с лидером проекта новозеландцем Беном Гуджером (Ben Goodger), вслед за которым фирменную футболку надел и Дэрин Фишер (Darin Fisher), создатель механизма cookies и системы пользовательских прав свободного браузера.

В записи, сделанной в личном блоге спустя считанные дни после нового назначения, Бен заверил друзей и коллег, что круг его занятий не изменится. В подтверждение этих слов новоиспеченный гугловец опубликовал генеральный план развития своего детища на текущий год и пообещал, что уже в марте и апреле будут готовы соответственно альфа- и бета-версии FireFox 1.1, а финальный релиз новой «лисы» увидит свет в июне.

Еще одним громким кадровым приобретением Google стал знаменитый программист Роб Пайк (Rob Pike), некогда бывший членом легендарной команды юниксоидов из Bell Labs и стоявший у истоков необычной распределенной ОС Plan 9. Что ж, если вслед за загадочным GBrowser компания Google возьмется ваять собственную «операционку», это уже вряд ли кого-то удивит… Итак, ждем GOS? — Д.К.

Intel VIIV: гипотезы и пустословие

Стоило корпорации Intel подать на регистрацию две новые торговые марки, «Intel VIIV» и «Intel Inside VIIV», как на сайтах компьютерных новостей тут же пошло жужжание: «А что бы это самое VIIV могло означать?»

Одно из наиболее правдоподобных предположений трактует эту комбинацию символов как «6-4» в записи римскими цифрами. Иными словами, так, скорее всего, будет обозначаться 64-разрядная технология процессоров, которые Intel планирует выпустить в этом году.

Сторонники данной версии, конечно, понимают, что число 64, написанное римскими цифрами, выглядит как LXIV, однако упирают на то, что симметричная комбинация VIIV эстетически выглядит куда эффектнее.

Симметрия логотипа дала пищу и для иной, более экзотической гипотезы, — что это, возможно, предельно стилизованная схема архитектуры новой серии процессоров Pentium 800. Ранее предполагалось, что при выпуске в продажу им будет присвоен брэнд «Pentium 5», а VIIV в таком случае символизирует двухъядерную конструкцию процессора. Иначе говоря, это два «Пентиума» — V и V — в одном чипе, разделенные двумя вертикальными линиями. Есть и другие предположения, вроде того, что VIIV —логотип для фирменной технологии виртуализации Vanderpool…

Сама же Intel категорически отказывается делать какие-либо намеки, строго придерживаясь правила не комментировать то, что еще не вышло на рынок, поскольку никогда нет гарантии, что зарегистрированная торговая марка вообще появится на товарах, выпущенных в продажу. Например, известно, что главный конкурент Intel, корпорация AMD, имеет в портфеле целую кучу давно зарегистрированных торговых марок — «Adepton», «Cerus», «Forton», «Tegron», «Metaron», «Multeon», «Vanton», — которые нигде не используются.

Ну а острый на язык онлайновый компьютерный журнал The Register тем временем дал свою, ироничную, трактовку загадочному сочетанию символов VIIV — Vacuous Intel Initiative Verbiage, то есть «праздное пустословие об инициативах Intel». — Б.К.

Бей первым, Фредди

Мода на телефоны, улавливающие движения пользователя, быстро распространяется по азиатскому миру. Первой, похоже, выпустила подобный мобильник южнокорейская Pantech (PH-S6000 уже продается в Стране утренней свежести), в марте должны появиться аналогичные аппараты Samsung SCH-S310 (см. «КТ» #573-574) и LG SV360. А теперь вот и японское подразделение Vodafone объявило о выпуске телефона со встроенным датчиком движения G2 Motion Sensor. Вместо того чтобы нажимать на кнопки, достаточно будет помахать трубкой определенным образом — ее реакции на движения юзера программируются заранее.

G2 Motion Sensor разработан Vodafone совместно с Aichi Steel, на этот проект потрачено более двух лет, сами же телефоны изготовляют Sharp (V603SH, на фото) и Toshiba (V603T). Vodafone собирается опубликовать Java API для работы с сенсором, что позволит сторонним разработчикам софта встраивать «двигательные» функции управления в свои продукты.

Нетрудно догадаться, что новая фича предназначена главным образом для геймеров. Одна из первых заточенных под нее игр — Full Swing! Golf от Taito. Здесь телефон выполняет роль клюшки для гольфа: правильно размахнувшись «раскладушкой», нужно загнать мячик на экране в лунку. Чтобы предупредить травмы у окружающего «мирного населения», перед ударом на дисплей телефона выводится соответствующее напоминание, но в пылу азарта его ведь недолго и пропустить. Так что с середины февраля в токийском метро, вероятно, ездить будет небезопасно. Японские телефоны крепкие. — В.Бир.

Зараза на колесах

«Лаборатория Касперского» в дискуссионном блоге на собственном сайте www.viruslist.com  начала обсуждение новой серьезной проблемы — вирусных угроз для бортовых компьютерных систем автомобилей. Поводом для дискуссии стало письмо в компанию от одного из пользователей антивирусного ПО, который интересовался, как ему удалить вирус, якобы проникший в бортовые компьютеры на нескольких моделях Lexus (LX470, LS430) и Toyota Landcruiser 100. Предполагается, что заражение произошло от мобильного телефона по каналу беспроводной связи Bluetooth.

Строго говоря, в настоящее время антивирусные компании совершенно не готовы противостоять такого рода угрозам. Хотя бы потому, что информация о начинке конкретных автомобильных компьютеров не является общедоступной, об унификации говорить здесь еще рано, да и вирусы в мобильной телефонии — вещь пока экзотическая. Правда, несколько разновидностей подобных инфекций уже известно, в частности Cabir и Skulls, которые распространяются через Bluetooth и заражают телефоны, работающие под ОС Symbian. Также известно, что многие машины Lexus (брэнд компании Toyota) оборудованы навигационной системой, которая может работать с мобильным телефоном через канал Bluetooth. Иными словами, теоретическая возможность для проникновения вируса с сотового телефона в бортовую систему GPS-навигации имеется, а для оценки угрозы необходимо глубокое исследование применяемого программного обеспечения (по крайней мере об автомобильных компьютерах под ОС Symbian вроде бы ничего не известно).

В целом же, по мнению многих экспертов, рано или поздно компьютерные вирусы доберутся и до автомашин. Как добрались они в свое время до банкоматов, едва на тех начали устанавливать Windows. Ныне же платформа Microsoft весьма энергично проникает в самые разные модели автомобилей, включая BMW 7, Citroen, Daimler, Fiat, Volvo, Hyundai, Mitsubishi, Subaru и Toyota (в начале 2004 года таких моделей было около трех десятков). Раньше же всех озаботились угрозой компьютерной инфекции в автомобилях участники «Формулы-1»: когда гоночные машины стали оборудовать двусторонней беспроводной связью, то одновременно операционные системы бортовых компьютеров защитили антивирусным ПО. Затем, правда, радиосвязь водителей с группой поддержки запретили, а значит, отпала и угроза легкого проникновения инфекции. Но опыт самой искушенной в дорожных рисках подгруппы теперь, похоже, пора перенимать всей автомобильной индустрии. — Б.К.

Хотели как лучше?

Вслед за громкой инициативой IBM с «освобождением» полутысячи своих софтверных патентов в пользу сообщества разработчиков ПО с открытым исходным кодом аналогичный на первый взгляд шаг сделала и Sun Microsystems. Объявлено, что во втором квартале 2005 года планируется открыть тексты программ новой операционной системы Solaris 10 (об этом немало говорилось еще в прошлом году), а кроме того, корпорация решила бесплатно предоставить сообществу Open Source гораздо больше своих патентов — а именно 1670.

Но если на инициативу IBM реакция была однозначно положительной, то ход Sun вызвал, мягко говоря, противоречивые отклики. Причем позитивность реакции уменьшалась, как правило, пропорционально степени вовлеченности компании или человека в разработку свободного ПО. Например, корпорации IBM, Novell и Red Hat, активно участвующие в продвижении Linux, отозвались о действиях Sun сугубо отрицательно, расценив их как искусственную попытку сохранить сокращающуюся базу своих клиентов и реанимировать Solaris путем переманивания программистских ресурсов из сообщества разработчиков Linux.

В заявлениях для прессы обычно не опускаются до тщательного анализа юридических формулировок, сопровождающих анонс той или иной инициативы с открытием доступа к интеллектуальной собственности. Однако, по свидетельству ряда экспертов, формулировки Sun Microsystems не дают ни малейших надежд на то, что раскрываемые коды программ и патенты можно будет использовать в интересах всего сообщества Open Source, безотносительно к операционной системе. Напротив, все свидетельствует о том, что информация предоставляется только для разработчиков в среде Solaris.

Брюс Перенс, один из известных активистов движения за открытое ПО, описывает ситуацию так: «Разница между IBM и Sun здесь в том, что IBM не отдает нам все, но и не старается в этом уверить. Sun же пытается создать впечатление, будто дает больше, чем на самом деле… Лицензия, на основании которой предоставляются патенты (CDDL, Лицензия совместной разработки и распространения. — Б.К.), является уникальной для Solaris. На любого Linux-кодера, работающего под другой лицензией и воспользовавшегося патентом Sun, можно подавать в суд. Причем Sun нигде не говорит, что не будет этого делать» (IBM прямо заявила, что не станет заниматься подобными вещами. — Б.К.).

Главный же пророк движения за свободное ПО Ричард Столлмен в весьма резких выражениях обвинил Sun в том, что, несмотря на громкие заявления, компания ничего нового обществу не дает. В нынешнем анонсе, считает Столлмен, просто описано — слегка другими словами — уже объявленное ранее решение о раскрытии исходных кодов Solaris на условиях специально придуманной под это дело лицензии CDDL. Так что вне Solaris никакой свободой здесь как не пахло, так и не пахнет.

В Sun Microsystems, конечно же, придерживаются абсолютно иного мнения о своих инициативах и вообще о роли корпорации в развитии открытого ПО. Как любит подчеркивать глава компании Скотт Макнили, Sun уже предоставила для проектов открытого ПО больше исходных кодов, чем любая другая фирма или организация, за исключением Университета Беркли, и продолжает инженерную поддержку таких проектов, как Apache, Mozilla, Gnome, OpenOffice, Grid, JXTA, ODSL и многих, многих других…

Насколько полезными для сообщества Open Source будут последние инициативы Sun, сможет показать лишь реальная разработка в условиях новой лицензии CDDL. — Б.К.

Дареному коню в зубы

Британская полиция арестовала 28-летнего лондонца по подозрению во взломе сайта для сбора пожертвований в пользу пострадавших от цунами в Индийском океане. Сайт, принадлежащий Комитету по катастрофам и чрезвычайным происшествиям (Disasters and Emergency Committee), поддерживался компанией British Telecom. Ее операторы и засекли в канун Нового года «попытку доступа к ресурсу с помощью нестандартного программного обеспечения». Трассировка IP-адреса указала на конкретный дом, так что подозреваемый вместе с принадлежащим ему компьютером оказался в полиции, а за расследование инцидента взялся отдел по борьбе с компьютерными преступлениями. О бдительности полиции и работников British Telecom успели подробно рассказать общенациональные СМИ, в частности BBC.

Однако может статься, что все описанные события получат совершенно другую окраску. Дело в том, что отпущенный под залог житель столицы уже выдвинул собственную версию происшедшего. По его словам, вся вина «хакера» состоит в том, что он захотел пожертвовать свои кровные фунты не с помощью Internet Explorer или Firefox, а используя текстовый браузер Lynx (широко распространенный на заре WWW, в середине 1990-х годов, а ныне уже почти вымерший), работающий под управлением ОС Solaris. Неопознанный браузер и был расценен оператором British Telecom, как средство взлома. Ну а дальше — сигнал в полицию, арест в стиле антитеррористических операций (прямо во время ланча подозреваемого) и отбытие в камеру на полицейском фургоне под любопытными взглядами соседей.

Вот ведь как бывает, — используешь бесплатный софт, чтобы избежать проблем с законом, а выходит все наоборот. — В.К

Защитить пингвинов от акул

Консорциум Open Source Development Labs (OSDL) учредил организацию под названием Software Freedom Law Center, которая займется юридической защитой проектов в области свободного программного обеспечения.

Притязания компании SCO на исходный код Linux показали, насколько актуальной может быть юридическая защита свободного софта. Но если ОС Linux получила прочный щит в виде Linux Legal Defense Fund, спонсируемого такими гигантами, как IBM и Intel, то другие программные проекты ранее могли рассчитывать лишь на собственные силы.

OSDL сумела собрать 4,25 млн. долларов, что позволит Software Freedom Law Center в ближайшее время начать работу. На первых порах в штате центра будут состоять два юриста, которые на постоянной основе займутся решением правовых проблем некоммерческих организаций. В дальнейшем число сотрудников планируется увеличить до пятнадцати человек. Центр разместится в Нью-Йорке, а руководить им будет профессор права Колумбийского университета Эбен Моглен (Eben Moglen). Первыми клиентами нового учреждения станут Free Software Foundation и проект Samba. — В.К.

Красная книга копирайта

Правозащитная организация Electronic Frontier Foundation открыла на своем сайте «красную книгу» (www.eff.org/endangered). Туда заносятся технологии и устройства, выживание которых оказалось под угрозой из-за ужесточения законов о копирайте. Эксперты EFF пишут: «Вместо того чтобы сидеть и наблюдать, как многообещающие технологические новинки уничтожаются одна за другой, EFF составила перечень вымирающих, чтобы помочь вам защитить свое право на их добросовестное использование и сохранить пространство для инноваций».

В «красной книге» три части: вымершие, вымирающие и спасенные виды. В первую категорию попали, к примеру, программа для копирования DVD X-Copy, детище Дмитрия Склярова Advanced eBook Processor и сеть Napster версии 1.0. К «вымирающим» новые экологи отнесли файлообменник Morpheus, HDTV-тюнеры и даже пишущие оптические приводы — их судьба оказалась под угрозой из-за законопроекта Induce Act (пока, правда, отклоненного Конгрессом США). Спасти же удалось, например, видеомагнитофон Betamax, универсальный пульт для гаражных дверей, выпускающийся фирмой Skylink, и неоригинальные картриджи для принтеров Lexmark (напомним: компания Static Control наладила производство чипов для обхода встроенной в принтеры системы защиты от «чужих», а Lexmark попыталась прижать «пиратов» через суд).

Особое внимание EFF обращает на вымирающие виды. В досье на каждый из них есть пункт: «Каким образом вы можете помочь спасению». Оригинальных рецептов, к сожалению, немного — все больше рекомендуется вступить в EFF. Впрочем, как заметил один из участников дискуссии на Slashdot, законодательный запрет вовсе не обязательно означает физическое вымирание технологии. И если музыкальные лейблы вкупе с киностудиями продолжат атаку на новинки хайтека, то вскоре и жителям «цивилизованных стран» придется вспомнить, что такое черный рынок. — А.Ш.

Волшебный фонарь

Мобильные цифровые проекторы, незаменимые для презентаций, с каждым годом становятся легче и миниатюрнее. Вот только одна незадача: каким бы маленьким и легким ни был проектор, для него требуется еще и экран. А если его на нужном месте нет? Складной экран и подставку придется тащить вместе с ноутбуком и проектором, и тогда в одиночку с таким «мобильным офисом» управиться совсем не просто.

Ситуация знакомая еще по временам диапроекторов и пленочных киноаппаратов. Но если в те времена с нею волей-неволей приходилось мириться, то с переходом на цифровые технологии вырисовываются новые перспективы. А что, если в картинку заранее вносить искажения, которые компенсируют неровности и неравномерную окраску стены?

Инженеры из немецкого университета Bauhaus ухватились за эту идею и разработали устройство Smart projector, способное провести такую компенсацию автоматически. Для этого к проектору подключается цифровая камера, которая позволяет откалибровать изображение с учетом состояния поверхности, которая будет служить экраном. Однажды зафиксированные искажения затем добавляются к любому видеосигналу, который поступает на вход проектора (www.uni-weimar.de/~bimber).

Smart projector позволяет просматривать видеоизображение и на обоях «в цветочек», и на зашторенном окне. Конечно, его возможности небезграничны. Скажем, цветовая коррекция может подправить изображение для бледно-желтой или зеленоватой стены, сделать незаметным не слишком яркий узор на шторе, а изображение с поправкой на неровности позволяет видеть верную картину только из одной точки, поэтому и подойдет лишь для одного зрителя. Но даже с этими ограничениями применений для технологии, использованной в Smart projector, найдется немало. Встроенные проекторы предлагаются и как перспективное решение проблемы маленького экрана в КПК или мобильном телефоне, где такой «волшебный фонарь» был бы очень кстати. — В.К.

Тятя-тятя, наши сети не допустят мертвеца

Компьютерные системы видеонаблюдения, устанавливаемые в общественных местах для присмотра за публикой, — это реальность, которая может кому-то нравиться или не нравиться, но жить с которой в обозримом будущем все равно придется. Сама по себе технология не бывает ни плохой, ни хорошей — все зависит от того, кто и как ее применяет. И, как показывает опыт, порой от подобных систем бывает бесспорная польза, особенно когда речь идет о человеческой жизни.

Так, в конце января в общественном бассейне одного из пригородов Парижа компьютерная система слежения за купальщиками фактически спасла утопающего. Некоторое время назад бассейн Sceaux был оснащен, наряду со 120 бассейнами Европы и Северной Америки, системой Poseidon фирмы VisionIQ, специально разработанной для выявления на воде людей, попавших в беду, и своевременного оповещения спасателей. Poseidon представляет собой сеть цифровых камер, постоянно отслеживающих ситуацию в бассейне и подающих видеосигнал на вход программы, которая анализирует траектории движения купающихся в реальном масштабе времени.

В произошедшем в Sceaux инциденте вполне здоровый мужчина, только что энергично рассекавший водную гладь, неожиданно потерял сознание и пошел ко дну. На картинках с камер наблюдения видно, что никто из находившихся рядом пловцов не заметил несчастья. Примерно десять секунд ушло у компьютерной системы на то, чтобы оценить ситуацию и дать сигнал тревоги спасателям. Благодаря своевременной помощи бедолагу достали со дна и быстро откачали.

По свидетельству фирмы-изготовителя VisionIQ, это уже третий случай спасения утопающих системой Poseidon, два аналогичных произошли ранее в Германии и в одном из других бассейнов Франции. — Б.К.

Долгая жизнь круглых червей

Эразм Дарвин, эксцентричный дедушка Чарльза Дарвина, считал, что периодически следует проводить совершенно безумные эксперименты. Реализуя эту идею, он, в частности, играл на трубе перед тюльпанами в своем саду. Эксперимент, проведенный сотрудниками центра Washington University School of Medicine в Сент-Луисе, штат Миссури, из той же оперы. Они изучали, как влияют различные лекарства на продолжительность жизни круглых червей. На роль подопытного был выбран Caenorhabditis elegans, модельный организм во многих исследованиях в области биологии индивидуального развития (эти черви живут очень недолго и хорошо изучены).

Неожиданно выяснилось, что противосудорожные лекарства, используемые при эпилепсии, продлевают жизнь червей почти в полтора раза! Конечно, круглые черви не страдают от эпилепсии и без всяких лекарств. Можно предположить, что зарегистрированный результат отражает ключевую роль нервной системы во всех процессах, в том числе и старении. Хотя до сих пор воздействие противосудорожных препаратов на продолжительность жизни больных эпилепсией не регистрировалось, такую возможность нельзя исключить. Она будет изучаться в ближайшее время, параллельно с экспериментами на мухах и мышах. — Д.Ш.

Дозу на красное!

Никакой разницы между болезненным пристрастием к азартным играм и самой настоящей наркоманией нет. В этом нас пытается убедить группа гамбургских ученых под руководством доктора Кристиана Бухеля (Christian Buchel).

Методом ядерно-магнитного резонанса во время простейшей карточной игры был исследован мозг дюжины заядлых игроков и такого же числа людей, равнодушных к этому занятию. Нужно было выбрать карту из двух лежащих на столе: угадавшим красную масть полагался один евро. Как бы ни повернулась игра, в подкорковых областях мозга, известных как вентральная часть «полосатого тела» (striatum), у патологических игроков активность была меньше. А этот участок подкорки тесно связан с ощущением удовольствия. Предполагается, что у несчастных игроков постоянно снижен уровень одного из химических передатчиков нервных импульсов, допамина. Такой же недостаток «субстанции счастья» в стриатуме считается отличительным признаком наркоманов. Недобирая «чувства глубокого удовлетворения» в жизни, люди с дефицитом допамина взбадривают себя химическими веществами или азартной игрой.

Профессор Марк Гриффитс (Mark Griffiths) из британского Nottingham Trent University убежден, что азартные пристрастия нужно лечить как и наркоманию, но призывает не упрощать проблему. Она более глубока и не ограничивается лишь различием состояния определенной подкорковой области у нормальных людей и наркоманов (пусть даже игровых). Имеет значение, в частности, вид азартной приманки — «однорукие бандиты» куда опаснее лотерейных билетов. Не самая многочисленная, но наиболее проблемная аудитория — игроки в Интернете. Люди, уже, казалось бы, избавившиеся от пагубной привычки, могут быть легко соблазнены простотой, бесконтрольностью и анонимностью общения с интернет-казино. Британская благотворительная организация GamCare старается договориться с устроителями онлайновых азартных игр об определенных правилах: паузах между игровыми сессиями, лимите расходов, предостерегающих оповещениях и телефонных линиях психологической поддержки.

Вот так: игра на деньги уже рассматривается как наркотик. Интересно — к чему приравняют Doom? — С.Б.

Кислотный вычислитель

Ученые из исследовательского центра корпорации Hewlett-Packard в Пало-Альто продемонстрировали работающий образец молекулярного устройства, которое, вероятно, сможет заменить транзисторные переключатели в компьютерных чипах. Специалисты HP так уверены в успехе своей новой технологии, что уже собираются встроить ее в микросхемы, которые должны появиться на рынке в 2011–12 годах.

Устройство, названное перекрестным затвором (crossbar latch), было запатентовано еще в 2003 году, но только сейчас его удалось заставить работать должным образом. Подробная статья об этом вышла в Journal of Applied Physics. Перекрестные затворы представляют собой сетку из платиновых нанопроволочек, пересечения которых соединены молекулами некой органической кислоты. Один затвор состоит из трех проволочек: «запорной» и двух контрольных или тактовых (запорная лежит под двумя другими). Проволочки соединены молекулами, которые передают электрические импульсы с одной проволоки на другую. Серия электрических импульсов может изменять состояние молекулярных переключателей между волокнами, «открывая» или «закрывая» их (меняя проводимость соединения). Если молекула между запорной проволочкой и первой контрольной «закрыта», а со второй «открыта», это состояние компьютер интерпретирует как логический ноль, а если наоборот — как единицу. Перекрестные затворы способны выполнять базовые логические операции и хранить информацию для последующих вычислений.

Важнейшее преимущество нового устройства заключается в том, что молекулярные соединения между проволочками могут иметь размер лишь два-три нанометра, что на полтора порядка меньше, чем аналогичные элементы в современных чипах (и вообще за теоретическими пределами миниатюризации кремниевых транзисторов). Другим преимуществом является простота и потенциально низкая стоимость производства — никаких полупроводников, только металл и кислота. Шаблон для проволочек изготовляют с помощью нанопечати, а молекулы кислоты помещают на нужное место с помощью процесса, похожего на струйную печать. При этом совсем не нужно загонять отдельную молекулу между проводниками. «Рабочей» автоматически становится только одна молекула на пересечении, а остальные вокруг «приносятся в жертву». Перечисляя все эти достоинства, авторы прочат свою разработку на смену современным транзисторам, предрекая смену поколений того же масштаба, что случилась при переходе от электронных ламп к кремниевым чипам.

К сожалению, пока в экспериментальных образцах перекрестных затворов молекулы успевают переключаться лишь сто раз в секунду и выдерживают только несколько сотен циклов. Поэтому далеко не все специалисты разделяют оптимизм ученых HP, признавая, однако, что ими сделан важный шаг на пути к молекулярным вычислениям (подробнее о нанотранзисторах см. тему 575-го номера). — Г.А.

Радио бьет по цели

Важный эксперимент провели радиофизики из Университета Карнеги-Меллона в Питтсбурге. Им удалось впервые осуществить две независимые радиопередачи со скоростью 1 Мбит/с в одной комнате на одной и той же частоте 2,45 ГГц на два разных радиоприемника. Это было сделано с помощью согласованной по фазе решетки из четырех антенн.

Всегда считалось, что всевозможные препятствия для радиосигналов, вроде домов и деревьев в городе или мебели в комнате, только ухудшают радиосвязь. И лишь в последние годы ученые стали понимать, что многократные переотражения и рассеяние волн препятствиями можно обратить во благо, если правильно на этом сыграть. Впрочем, главная идея новой технологии не нова и очень похожа на давно применяемую в оптическом диапазоне электромагнитных волн технологию лазеров с обращенным волновым фронтом.

Суть в том, что пробный радиоимпульс сначала посылается в обратном направлении от приемника к излучающим антеннам. На них из-за многократных переотражений от препятствий вместо одного импульса придет сразу несколько с разной амплитудой и по-разному отстающих друг от друга во времени. Если эту последовательность запомнить и излучить в обратном направлении к приемнику, то радиоволны, переотражаясь от тех же препятствий и интерферируя, почти погасят друг друга везде, кроме антенны приемника. Другими словами, фактически произойдет фокусировка сигнала на приемнике. К тому же если приемников несколько и если процедуру обращения времени проделать с каждым из них, то можно будет передавать сигналы на одной и той же частоте одновременно, и каждый сигнал будет фокусироваться на своем приемнике, не мешая другим. Это и удалось экспериментально продемонстрировать ученым, причем приемники находились друг от друга на расстоянии всего в половину длины радиоволны. Если бы препятствий не было, то так точно разделить сигналы в пространстве не удалось бы из-за отсутствия интерференции отраженных волн.

Новая технология имеет заманчивые перспективы для сотовой телефонной связи, улучшения беспроводной связи в офисах и повышения точности радаров. В крупных городах эфир становится все более перегруженным, и свободных диапазонов постоянно не хватает. Если же удастся «фокусировать» радиосигнал на каждом конкретном телефоне или компьютере, то этот естественный предел емкости эфира удастся преодолеть. — Г.А.

Новый повод для страха

Какое из направлений экспериментальной биологии вызывает наибольшее внимание широкой общественности? Конечно, клонирование. Более или менее надежной методики клонирования млекопитающих пока нет и, вероятно, в ближайшее время не появится. Тем не менее страсти вокруг этой технологии кипят во всем мире. Так, на сайте Membrana.ru недавно были опубликованы пророчества психиатра Сергея Выгонского о будущих войнах с клонами. По его мнению, рождаясь психологически старыми, лишенными внутриутробного опыта и родительской любви, люди-клоны начнут бескомпромиссную борьбу с остальным человечеством. Автор исследования предвидит, что «природа позаботится» о снижении сексуального влечения у клонов, а это, в свою очередь, приведет к комплексу неполноценности и ощущению собственного превосходства. Значит, все силы клоны бросят на борьбу с нами. Какой пиар для новой технологии! Даже страхи, связанные с генетически модифицированными растениями, не идут ни в какое сравнение: они к войне с людьми пока не готовятся.

Что может сравниться с клонированием? Создание химер — организмов, состоящих из различных по происхождению клеток (например, клеток разных видов животных). Химеры — не новое изобретение. Еще в начале прошлого века стало известно, что в развивающиеся зародыши достаточно легко внедряются чужеродные клетки. Теперь понятно, что до формирования иммунного статуса эмбриона всё, что войдет в его состав, будет воспринято как «свое». Директор Института стволовых клеток Стэнфордского университета профессор Ирвинг Вайссман (Irving Weissman) заявил, что готовится создать мышь с человеческим мозгом. Вайссман уже вывел мышей, у которых примерно 1% мозговой ткани состоит из человеческих клеток; впереди — полностью «человеческий» мозг. Такая деятельность не регулируется законодательством, но Вайссман хочет получить ее одобрение от Национальной Академии наук США (по сути — общественной организации, отражающей мнение научного сообщества). Конечно, мозг, сколько-нибудь напоминающий человеческий, у мыши не разовьется, но посмотреть, что же получится, весьма интересно.

Скорее всего, никакое реальное достижение профессора Вайссмана не вызвало бы такое внимание СМИ, как продекларированное намерение изготовить химер. Ждем априорного анализа деформации человеческой психики в теле мыши (коровы, крокодила, таракана)? — Д.Ш.

Не ходите, дети, в Интернет гулять

Полицейские силы Британии потихоньку учатся бороться с извращенцами, наводнившими всемирную паутину. В конце января к двум годам тюрьмы приговорили некоего Нейла Росса. Утверждая, что ему всего девятнадцать, Росс бродил по разного рода чатам и высматривал жертву. Именно так он «познакомился» с тринадцатилетней девочкой, которую целых четыре месяца забрасывал электронными письмами и в конце концов уговорил ее подключить к компьютеру веб-камеру.

Их первое виртуальное свидание стало, к счастью, и последним. Мать девочки случайно прочитала письмо Росса, в котором тот назначал встречу на одной из станций метро, и обратилась в полицию. Когда полицейские явились к нему на работу, Росс не стал запираться и во всем признался. Теперь, помимо заключения, его занесут в общедоступный список лиц, осужденных за сексуальное насилие. Кому-то такое наказание, впрочем, может показаться слишком мягким, тем более что «виртуальный секс», по плану педофила, был только началом.

Между тем правоохранители решили заняться и профилактикой. Совместными усилиями британской, американской и австралийской полиции запущен сайт Virtual Global Taskforce (www.virtualglobaltaskforce.com), который адресован преимущественно детям, проводящим лучшие годы жизни в интернет-чатах. В одном из его разделов популярно рассказывается, как выяснить IP-адрес и имя человека, который навязчиво ведет себя в онлайне. Зайдя в другой раздел, можно сохранить для будущих следователей подробности своего общения с подозрительными лицами. Похоже, предполагается, что ребенок, к которому пристают в чате, немедленно побежит докладывать на сайт VGT. Что ж, предположение, надо сказать, небезосновательное, если учесть кое-какие особенности западного менталитета.

Некоторые комментаторы, правда, робко возразили: а что, если кто-то воспользуется сайтом, чтобы просто настучать на недруга или сослуживца, мешающего продвинуться по карьерной лестнице? Обвинение в педофилии — это очень серьезно, от него потом не отмоешься. Да, признают полицейские, такое возможно, но мы будем тщательно-тщательно все проверять, так что недостоверные обвинения исключены. Тут можно лишь грустно усмехнуться: злоупотребления будут обязательно. Характерный пример — другое судебное дело, которое тоже, по странному совпадению, завершилось в последних числах января.

Женщина по имени Анита Дебнат целых три года преследовала своего бывшего босса Чея Андерса за отказ вступить с ней в связь. Вернее, одна встреча-то состоялась, но начальник не захотел продолжения. Предприимчивая мисс Дебнат сперва пользовалась традиционными средствами связи, но со временем переключилась на Интернет. Вначале она посылала письма с обвинениями, затем подписала неуступчивого менеджера на порнорассылки. Этого оказалось мало, и тогда мстительная дама организовала сайт ChayIsGay.com (то бишь «Чей — гей»), переправив линки на него знакомым Андерса.

Зарегистрировав на имя экс-начальника почтовый ящик и разослав с этого адреса около сотни компрометирующих писем, мисс Дебнат решила, что пора взяться за дело серьезно. Она наняла хакеров (по слухам, это удовольствие обошлось всего-то в несколько десятков фунтов), которые заслали Андерсу троянца и открыли для заказчицы его электронную почту. В конце концов терпение несчастного лопнуло, и он заявил-таки в полицию.

История мрачная, но стоит заметить, что действовала Дебнат по-дилетантски. Вскоре такими делами займутся профессионалы. — А.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Виктор Каплунов
[victor@yoshkar-ola.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.