Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
01.02.2005

Marlin хочет остаться один - К барьеру! - Налог на всякий случай - Оживление перспективы - Не мышонок, не лягушка… - Шайтан-машинка - Из подполья — за решетку - Кто с мечом к нам придет… - Хорошему танцору кимоно не мешает - Эй, не ходите за нами! - Ябеда-корябеда, турецкий барабан… - Авиаприватность - Говорит и показывает Титан - Цветы прогресса - Царство теней - О длине морды - Не забуду C++! - Сапожники без сапог

Marlin хочет остаться один

Четыре крупнейших изготовителя бытовой электроники — Sony, Samsung, Philips и Matsushita (более известная под брэндом Panasonic) — объявили о новой «объединительной» инициативе, направленной на создание единого стандарта для защиты цифрового контента от копирования. Совместно с калифорнийской компанией защиты информации Intertrust, четыре гиганта создают единый комплект спецификаций DRM («управления цифровыми правами»), который получил название Marlin и с 2006 г. будет встраиваться для защиты музыки и видео поначалу в продукцию упомянутых фирм, а затем… как пойдет. Конечно, участники Marlin Joint Development Association очень надеются, что к их инициативе присоединятся и другие ключевые участники рынка, которых не может не волновать изобилие разных и часто несовместимых DRM-стандартов. Во что это уже вылилось, прекрасно известно.

В суперпопулярном iTunes, онлайновом музыкальном магазине корпорации Apple, все устроено и функционирует замечательно, но лишь пока клиент использует плейер iPod той же Apple. Популярные, скажем, плейеры от Creative работают под Windows и заточены, естественно, под DRM фирмы Microsoft, совершенно отличный от эппловской технологии FairPlay. А новые MP3-плейеры корпорации Sony вообще имеют особую систему DRM и легально могут воспроизводить только музыку, скачанную с сайта Connect Music Store, собственного онлайнового магазина Sony.

Для фирм компьютерной индустрии и бытовой электроники, вероятно, жизнь стала бы значительно проще, если б удалось договориться о едином стандарте. Однако при бесспорном доминировании Apple на рынке легальной цифровой музыки в Интернете и при доле 63,5%, приходящейся на iPod на американском рынке портативных плейеров (по данным NPD Group), сомнительно, чтобы корпорация Apple отказалась от своей FairPlay в пользу альтернативной системы Marlin. Да и Microsoft не испытывает по этому поводу энтузиазма, поскольку имеет собственную технологию, встроенную в широко распространенный формат Windows Media. Скорее всего, в конечном счете ситуация будет зависеть от выбора гигантов звукозаписи и киноиндустрии, владеющих контентом. Однако в нынешних условиях (когда на рынке музыки уже имеются очень сильные стандарты-конкуренты, а видеорынок раздирают собственные форматные войны) всеобщий стандарт-консенсус представляется маловероятным.

Что же касается конечных пользователей, то им ни одна из DRM-инициатив не принесла пока никакой пользы. И вряд ли принесет, поскольку нет там ничего, кроме удорожания продукта (из-за усложнения технологии и кучи лицензионно-патентных накруток) да бесконечного урезания полезных функций аппаратуры. К тому же разнобой в DRM-технологиях очень удобен для того, чтобы заставить потребителя много раз покупать одну и ту же музыку — то в версии для iPod, то для автомобиля, где плейер под WMA, то в формате рингтона… — Б.К.

К барьеру!

На конференции по «антимонополизации DVD», проходившей в Гонконге, известная в США адвокатская фирма Handal & Associates сообщила, что у группы китайских компаний, летом прошлого года затеявших тяжбу с консорциумом 3C DVD Patent Group, появились хорошие шансы на выигрыш. Дело же это будет иметь далеко идущие последствия для DVD-индустрии, поскольку истцы — фирмы Wuxi Multimedia и Orient Power Digital Technology — выступают от лица множества китайских производителей DVD-плейеров, а ответчиком выступает сверхвлиятельный консорциум трех компаний Philips, Sony и Pioneer (а также примкнувшей к ним LG), контролирующих портфель патентов на эту технологию.

Патентные разборки вокруг DVD сотрясают индустрию с 2002 года, когда корпорация Philips начала тягать этот вопрос по судам США и Европы, угрожая вообще запретить импорт DVD-плейеров из Китая, поскольку тамошние изготовители не платят как следует патентные отчисления консорциуму 3C. После того как большинство китайских производителей согласились выплачивать фиксированную долю — 20 долларов — с каждого проданного DVD-плейера, казалось бы, проблема разрешилась. Однако по мере снижения цен на аппаратуру эта доля стала составлять уже почти половину от средней цены недорогих, больше всего продаваемых устройств.

Не сумев передоговориться с 3C по-хорошему, две китайские фирмы подали встречный иск в калифорнийский суд, обвиняя консорциум в целом ворохе грехов: фиксации цен, беззаконном увязывании важных и несущественных патентов в одно целое, организации группового бойкота и заговоре с целью монополизации рынка. В соответствии с патентными правилами, действующими в США, лицензионные отчисления обычно должны составлять от 3 до 5 процентов общей стоимости продукта — что не идет ни в какое сравнение с половинной долей, получаемой 3C.

Если китайским фирмам удастся выиграть дело, они собираются потребовать возмещения своих убытков на непомерных отчислениях за последние три-четыре года, а кроме того — добиться предусмотренного американским законодательством наказания в виде штрафного увеличения суммы выплат втрое. Но тут уж, как говорится, суд разберется. — Б.К.

Налог на всякий случай

Продавцам компьютеров в Германии вскоре придется туго. Аккурат на Рождество суд постановил, что с каждого проданного в стране компьютера поставщик должен будет заплатить сбор в 12 евро. Германский закон предписывает, что производители устройств, позволяющих копировать защищенные копирайтом литературные работы, должны уплачивать подобный сбор в качестве компенсации правообладателям за потенциально теряемые роялти. В законе, конечно, подразумевались копировальные аппараты. Но немецкая организация VG Wort, представляющая интересы литераторов, вдруг сообразила, что на компьютере тоже можно копировать, и подала в суд на одного из крупнейших поставщиков — Fujitsu Siemens.

Юристы корпорации возражали, что для создания копии произведения одного лишь компьютера недостаточно; нужны также принтер и соответствующий софт. Суд возражения отверг, указав: сохранение на жесткий диск — уже копирование. А после этого распечатать текст на принтере — не проблема. Впрочем, судья все же сжалился и отметил, что размер сбора следует снизить: вместо затребованных VG Wort тридцати евро поставщики компьютеров должны платить двенадцать.

Основной аргумент Fujitsu Siemens, однако, сыграл свою роль. В январе состоялось слушание еще по одному делу, где речь шла как раз о принтерах и многофункциональных устройствах (объединяющих функции принтера, сканера и копира). Тут правозащитники, опьяненные предыдущей победой, хватили через край: с каждого копировального девайса они потребовали взимать стандартный налог в размере 76 евро — при том, что розничная цена некоторых таких устройств даже не дотягивает до этой суммы.

Абсурдность требований показалась очевидной и суду: в постановлении говорится, что какой-то сбор изготовители принтеров платить, конечно, должны, но вот над его размером еще надо подумать. Производители с замиранием сердца ждут окончательного решения и подсчитывают возможные убытки. Ассоциация ИТ-компаний BITKOM сообщила, что суммы выплат составят, по ее прогнозам, около 90 млн. евро в год. Более того, оба решения имеют обратную силу, так что поставщикам придется заплатить еще около 300 миллионов за 2001–04 годы.

Пострадавшие, конечно, будут добиваться пересмотра. А VG Wort наверняка готовит очередные претензии. На очереди — производители ручек и карандашей? — А.Ш.

Оживление перспективы

Корпорация Microsoft решила вернуться к экспериментам с платной подпиской на программы. Теперь на прилавок выложен новый продукт Outlook Live, адресованный пользователям MSN и Hotmail. Это модифицированная версия «офисного» Outlook 2003, главная «фишка» которой — возможность синхронизировать пользовательский аккаунт MSN/Hotmail с почтовой базой и органайзером на локальном компьютере.

Синхронизация происходит автоматически: в момент внесения изменений, если юзер находится в онлайне, либо сразу после подключения к сети.

Годовая подписка на Outlook Live с парой гигабайт онлайнового дискового пространства будет стоить 60 долларов, но до апреля действует на четверть меньшая льготная цена. Впрочем, приобрести «живой» Outlook смогут далеко не все владельцы ящиков на MSN и Hotmail, а лишь подписчики платных сервисов MSN Premium и Hotmail Plus. Нынешний ход Microsoft вызван прежде всего желанием «подсадить на иглу» тех интернетчиков, которым не нужен MS Office, но нужно нечто подобное Outlook — органайзер и почта в одном флаконе. А начинать в таком деле логичнее со «своих», уже прирученных пользователей.

Однако перед потенциальным покупателем неминуемо встанет вопрос: можно ли доверять свои записи, контакты и планы производителю Windows? О багах и уязвимостях в продукции Microsoft наслышаны сейчас даже домохозяйки. Есть и другая причина для сомнений: понравится ли работодателям, что их сотрудники непрестанно перегоняют служебную информацию на личные Hotmail-аккаунты? А ведь Outlook Live явно рассчитан на офисных работников. Впрочем, в корпорации преисполнены оптимизма и намекают, что, скорее всего, за «подписной» версией Outlook последует «оживление» и других программ из пакета MS Office. — А.Ш.

Не мышонок, не лягушка…

На какие только ухищрения не идут производители аудиотехники, чтобы выделиться среди многочисленных конкурентов, но компания Sega, без сомнения, перещеголяла всех, продемонстрировав сверхоригинальный мультимедийный гаджет под названием iDog. Пусть не обманет вас внешний вид и «собачье» прозвище: iDog не ровня и не конкурент известному Sony Aibo. По большому счету это всего лишь… наделенный минимальной подвижностью портативный динамик. Основная начинка этой милой зверушки — микропроцессор, микрофон, спрятанный под хвостом динамик и память, в которой записано несколько десятков композиций.

В одной из задних лап размещен разъем для подключения внешнего плейера. Учитывая дизайн и название iDog, нетрудно догадаться, что речь идет прежде всего об Apple iPod. В процессе воспроизведения музыки песик умеет «пританцовывать» — мотая головой, шевеля ушами и хвостом. Кроме всего прочего, робот пытается импровизировать, составляя из музыкальных отрывков собственные «произведения», а также может подражать голосу хозяина. Встроенные в мордочку семь цветных светодиодов служат для отображения эмоций: удовольствия, безмерного счастья, грусти и раздражения.

В целом функциональность iDog не тянет даже на простейшего робота, но и цена игрушке определена соответствующая. iDog будет стоить около 40 долларов, а продажи стартуют в Японии уже в апреле. В других странах новинка, по всей видимости, появится позже; в США ее распространением займется Hasbro. — Е.З.

Шайтан-машинка

В середине января Sony Computer Entertainment (SCE) обнародовала официальные цифры продаж своей новой карманной развлекательной консоли PlayStation Portable (PSP). В Японии наладонник появился 12 декабря прошлого года, за месяц было реализовано около 800 тысяч устройств. Несмотря на, казалось бы, вполне приличные показатели, в ходе пресс-конференции глава компании Кен Кутараги (Ken Kutaragi, на фото) заявил, что SCE очень недовольна объемами продаж, но проблема кроется не в спросе, а в предложении, поэтому ситуацию можно исправить. Хотя производственные мощности фирмы загружены сейчас до предела, Sony не в силах удовлетворить заказы даже на внутреннем рынке. Купить PSP в Японии можно лишь в столице и крупнейших городах, отстояв огромные очереди в магазинах. Поправить дело SCE намерена путем постепенного наращивания объемов выпуска PSP до 3 млн. штук в месяц к концу текущего года. Именно таким, по утверждению маркетологов Sony, будет реальный ежемесячный общемировой спрос на PSP после мартовского выхода консоли на европейский и американский рынки.

Учитывая невысокую цену (около 200 долларов) и все дополнительные профессии, которым намерены обучить PSP ее создатели, эти гигантские цифры не кажутся надуманными. Кутараги подтвердил давние слухи о том, что в ближайшее время (не позднее, чем через три месяца) PSP обзаведется дополнительным аксессуаром — модулем мобильной связи и гарнитурой для ее использования. Стандарт связи не назван, вероятно, для разных рынков выйдут модули разных стандартов. «Мобилизация» PSP сулит множество удовольствий — от онлайновых игрушек и чатов до загрузки из Сети аудио- и видеофайлов.

В январе из стен SCE «утек» один важный апдейт, показывающий перспективность и светлое будущее платформы PSP. Эта версия firmware, широко распространившаяся по Сети, после загрузки в память консоли выводит список новых функций и дополнений, в числе которых программа для распознавания и перевода речи в текст, калькулятор, веб-браузер, клиент электронной почты, а также, что самое любопытное, офисные приложения — текстовый процессор и редактор электронных таблиц. Правда, все это великолепие пока лишь в проектах — после отображения списка обновлений перепрошитые PSP прекращают работать. Sony признала авторство апдейта, но отметила, что он предназначен исключительно для внутренних нужд, а установка этой недоделанной прошивки действительно приводит к «смерти» PSP (оживить консоль можно только в сервисном центре).

Кроме того, компания готовит программные средства, превращающие PSP в теле- и радиоприемник. Новый пакет позволит приставке подключаться через Wi-Fi к интернет-серверам, транслирующим потоковое аудио и видео. Владельцы PSP смогут пользоваться как публичными серверами, так и налаживать доморощенное ПК-вещание у себя в квартире. Пока неизвестно, будет ли услуга платной или провайдеры коммерческого контента ограничатся демонстрацией рекламы.

Развитию платформы PSP должна пособствовать еще одна инициатива SCE — в январе компания объявила о намерении открыть свой проприетарный формат оптических носителей Universal Media Disc (UMD). Диск диаметром 2,4 дюйма был разработан специально для PSP и вмещает 1,8 Гбайт информации. Сейчас SCE заканчивает разработку стандартов, которые позволят использовать носители для дистрибуции не только игр, но и музыки, видео, прочего контента.

С распространением UMD новые возможности получат не только провайдеры контента, но и производители бытовой электроники. В SCE утверждают, что не собираются вводить никаких лицензионных сборов на плейеры сторонних производителей и на публикуемый на дисках контент. Однако сами носители UMD будут изготавливаться под строгим контролем компании, и наверняка именно в цене на пустые болванки будут скрыты сборы за использование новых технологий (кстати, стандарты хранения игр на UMD останутся закрытыми). — Т.Б.

Из подполья — за решетку

В календаре музыкальных лейблов и киностудий появилась новая красная дата: 18 января двое американцев — 50-летний Уильям Троубридж (William Trowbridge) и 47-летний Майкл Чикойн (Michael Chicoine) — признаны виновными в уголовно наказуемом нарушении копирайта. Обвиняемым грозит пятилетний отпуск на нарах и штраф в несколько сотен тысяч долларов.

Троубридж и Чикойн в течение двух лет владели сайтами Movie ®oom и Achenon’s Alley — хабами P2P-сети Direct Connect. Эти хабы были частью сообщества The Underground Network, каждый участник которого должен был выложить для скачивания не меньше гигабайта вареза. Организаторы «Подпольной сети» занимались не только чистой благотворительностью, отбирая у богатых и раздавая бедным: в файлообменнике циркулировали дорогие софтверные пакеты, предназначенные для перепродажи. Общий масштаб пиратства в Direct Connect стражи порядка оценивают в миллионы долларов.

Операция против злодеев развернулась в августе прошлого года и получила название Digital Gridlock. Чтобы завлечь в свои сети столь крупную рыбу, следователям пришлось самим «вступить в противоестественные отношения» с онлайн-пиратами и выкачать из Direct Connect почти на 30 тысяч долларов копирайтного материала (история умалчивает о том, какие файлы были выложены в открытый доступ на компьютерах агентов). Окончательное решение по делу ожидается в апреле. — А.Ш.

Кто с мечом к нам придет…

Вряд ли гиганты военной техники Lockheed Martin и General Dynamics, на всех парах ведущие разработки самоходных стреляющих роботов, предполагали, что лавры первопроходца на этом поприще им не достанутся. Массачусетская компания Foster-Miller (в прошлом году купленная британским оборонным концерном QinetiQ) уже выпустила действующий образец «робострелка», готового хоть завтра отправиться в гущу военных действий.

Имя железяки — SWORDS — имеет два значения: помимо «меча», оно также является аббревиатурой Special Weapons Observation Reconnaissance Detection Systems (специальные средства борьбы, слежения и разведки). Его непосредственным предком на древе эволюции является гусеничный самоход Talon, поступивший на вооружение американской армии еще в 2000 году во время боевых действий в Боснии. Использовавшийся для обнаружения противопехотных мин «робосапер» неплохо зарекомендовал себя в горячих точках по всему свету, сохранив немало солдатских жизней. И вот шутка военных насчет того, что «этой машинке только пушки не хватает», стала былью.

От своего безоружного предка SWORDS унаследовал мощную платформу, позволяющую двигаться по бездорожью и прорываться сквозь проволочные заграждения. От «прародителя» достался также оптический арсенал из четырех камер, прибора ночного видения и набора оптики для наблюдения за удаленными целями. Увы, наряду с атлетичностью сложения робот перенял и родовой изъян своего пращура: его крейсерская скорость ограничена лишь семью километрами в час. Если учесть, что литий-ионных батарей хватает лишь на срок от одного до четырех часов, тут особо не разбежишься.

По понятным причинам, привилегии самостоятельно открывать огонь «робовояка» лишен — прицеливание и нажатие на курок всецело на совести оператора, следящего за картинкой на мобильном терминале, который оборудован парой джойстиков, клавиатурой и видеодисплеем (вес терминала около 10 кг, дальность действия — до километра на открытой местности). Базовым вооружением SWORDS является пулемет калибра 5,56 или 7,62 мм со скорострельностью от 700 до 1000 выстрелов в минуту (M240, M249) и запасом в 200–320 патронов. Весит устройство в такой конфигурации около 80 кг. Впрочем, к набору орудий робот неприхотлив — при необходимости его можно использовать и как платформу для гранатомета или легкой ракетной установки (в том числе противотанковой). Стоимость робота составляет 230 тысяч долларов, но Foster-Miller надеется уменьшить ее до 150–180 тысяч.

Недавно SWORDS стал героем передачи новостного канала CNBC, в ходе которой проделал перед телевизионщиками ряд своих коронных трюков — преодоление полосы препятствий и маневрирование между флажками. Гвоздем программы стал показ видеохроники «от первого лица», снятой роботом во время тестового заезда. Будем считать, что испытание медными трубами «робострелок» выдержал с честью. Настала пора пройти «огонь и воду»: нынешней весной боевое крещение в Ираке примет целый отряд из восемнадцати «мечей». — Д.К.

Хорошему танцору кимоно не мешает

Японские искусствоведы бьют тревогу. В последние годы под угрозой полного забвения оказались богатые традиции национального танца: новое поколение, увлеченное современными ритмами, отнюдь не жалует вниманием «телодвижения» предков. К счастью, у древнего искусства появился надежный защитник — железный страж по имени HRP-2 Promet.

Promet разрабатывался компанией Kawada Industries в качестве подсобного рабочего на стройплощадке, однако его строительная карьера не задалась: видимо, столь дорогая рабсила (аппарат стоит около 350 тысяч долларов) делает каждый кирпич золотым. К счастью, конструкторы снабдили робота открытым программистским интерфейсом, позволив заняться его профориентацией всем желающим.

Одним из новых «работодателей» стал профессор Токийского университета Кацуши Икеучи (Katsushi Ikeuchi), специалист в области создания трехмерных моделей исторических храмов и статуй. Очарованный совершенством пластики движений неудавшегося электронного разнорабочего, японец попробовал научить его нескольким простейшим па и, удовлетворившись результатом, приступил к систематическим занятиям. По словам наставника, его подопечному чуждо всякое дилетантство — как-никак, хореографическое мастерство робота «лепили» с лучших национальных танцоров, скрупулезно оцифровывая их мельчайшие движения. На первый взгляд полутораметровый гуманоид, весящий 58 кг, похож вовсе не на хрупкого артиста балета, а на рыцаря с опущенным забралом. Впрочем, стоит лишь заиграть музыке, и сомнения в его балетных талантах тут же рассеиваются — благодаря трем десяткам степеней свободы, заложенным в конструкции, робот довольно точно повторяет движения своих коллег по искусству из плоти и крови.

Пока трудно сказать, какой вклад умница Promet внесет в сбережение национальной культуры: позволить держать в своем штате столь дорогого электронного хореографа по карману не всякому дворцу культуры или музею даже в благополучной Японии. Впрочем, как говорится, искусство требует жертв! — Д.К.

Эй, не ходите за нами!

«Здесь могла быть ваша реклама!» Примерно такой текст зачастую видит матерый спамер, перелистывая страницы «живых журналов», множащихся в Паутине как грибы после дождя. По мере того как ведущие поисковики обзаводятся возможностями по индексации блогов, сетевые откровения становятся все более лакомой добычей для назойливых рекламистов, любящих где ни попадя размещать ссылки на свои ненаглядные ресурсы. Пока еще рекламные комментарии не слишком частые гости на страницах сетевых дневников. Впрочем, лиха беда начало — не успеешь опомниться, как твой сетевой огородик зарастет мегабайтами спамерского бурьяна.

К счастью, хранители блоггерских сайтов не сидят сложа руки, безропотно ожидая нашествия. Cвою идею на тему «как нам реорганизовать ЖЖ» недавно обнародовали программист из Google Мэтт Каттс (Matt Cutts) и его коллега из компании Blogger Джейсон Шеллен (Jason Shellen). Суть их предложения в следующем: при закачке странички на блог-сервер служебная софтина должна пометить встретившиеся ей в тексте гиперссылки специальным атрибутом (rel=”nofollow”), указывающим, что их не нужно индексировать. Например, встретившаяся сетевому роботу-«пауку» в тексте вашего дневника строка <a href=”http://www.sex.com” rel=“nofollow”>Такого вы еще не видели</a> не принесет крупнейшему в мире порноресурсу ни одного дополнительного очка в поисковой табели о рангах.

Многочисленные сетевые гуру высоко оценили простоту и остроумность решения. О намерении выйти на баррикады в одном строю с застрельщиками свежей инициативы заявили такие сетевые зубры, как Google, MSN, Yahoo, а также компания Six Apart, ворвавшаяся в блоггерскую элиту после приобретения сайта LiveJournal (см. «КТ» #575). По мнению редактора SearchEngineWatch Дэнни Салливана (Danny Sullivan), подобного союза сетевых воротил не наблюдалось аж с 1996 года, когда был создан единый стандарт мета-информации в вебе для облегчения работы поисковых «пауков». Впрочем, времени на раскачку в обрез: успеть сказать спамерам веское “no follow” нужно до того, как их комментаторский талант проявится в полной мере.

Что ж, четверке сетевых рыцарей-исполинов есть кого защищать: подавляющая часть обитателей Сети безоружна перед спамерами, выказывая поистине детскую наивность в вопросах, касающихся рекламных ссылок и работы поисковых машин. Это подтверждает опрос 2200 американских интернетчиков, проведенный прошлым летом агентством Pew Internet совместно с общественной организацией American Life Project. Первоначально о своем умении отличать истинные результаты поиска от рекламных ссылок заявило около половины пользователей Сети (47%). Кроме того, 38% опрошенных утверждали, что им «что-то известно» о наличии рекламных ссылок в окошке результатов поиска. Но когда дело дошло до практики, выяснилось, что интернетчики безбожно себе льстят: с задачей «отделить зерна от плевел» сносно справились лишь 18% респондентов, остальных ждал досадный «неуд». — Д.К.

Ябеда-корябеда, турецкий барабан…

Если в ваш почтовый ящик регулярно падает спам, подписанный некой компанией, будьте осторожны с обвинениями — может и до суда дойти. Именно такая история приключилась с человеком по имени Джей Стьюлер (Jay Stuler), который около двух лет получал рекламные мэйлы от хостинговой фирмы Atriks. В один прекрасный день Стьюлер пожаловался на спам своему провайдеру, а тот передал жалобу дальше. В результате провайдер, обслуживающий Atriks, закрыл почтовые ящики фирмы.

Atriks же, не долго думая, обратилась в суд. Компания обвиняет Стьюлера в диффамации и утверждает, что его жалоба привела к потере контрактов. Сама же Atriks, разумеется, чиста и невинна: почтовые рассылки, которые от ее имени производила дочерняя фирма DMC, соответствуют-де требованиям закона CAN-Spam Act и есть не что иное, как легальные коммерческие предложения.

Решать, конечно, судьям. Однако, по данным ассоциации SpamHaus, у Atriks далеко не все так гладко. Фирма занесена в ROKSO — «черный список» спамеров, который ведет SpamHaus, и не раз нарушала пресловутый закон о запрете спама. Более того, Atriks без ведома пользователей устанавливает на их машины сомнительную программу VirtualMDA, а это по американским законам уже уголовно наказуемое деяние. Если эти факты подтвердятся в судебном заседании, иск, конечно, рассыплется.

Но если Atriks удастся доказать, что в деле со Стьюлером она закон не нарушала, то будет создан опасный прецедент. Стьюлер не подавал иска и не требовал денежной компенсации — он лишь написал письмо своему провайдеру с просьбой оградить его от несанкционированных рассылок. Если уж кого и обвинять в закрытии аккаунтов Atriks, так это ее собственного провайдера, и именно его следовало вызывать в суд. Но спамеры решили пойти по самому легкому пути. Будем надеяться, что эта легкость окажется обманчивой. — А.Ш.

Авиаприватность

Известный писатель и правозащитник Кори Доктороу (Cory Doctorow), работающий в Electronic Frontier Foundation, рассказал недавно о том, как авиакомпании работают с персональными данными пассажиров. Перед посадкой на рейс из Лондона в Штаты писателя отправили для проверки в службу безопасности. Увидев, что паспорт Доктороу выдан правительством Канады, сотрудница терминала выдала ему лист бумаги и попросила указать имена и адреса всех людей, у которых он будет гостить в США.

Правозащитный инстинкт сработал, и Доктороу потребовал объяснений. Обнаружилось, что составлять досье на знакомых туриста следует по указанию британского Агентства безопасности на транспорте — причем это указание, похоже, относится только к компании American Airlines. Что это за указание, кем и когда оно издано, эксперту EFF так и не ответили. В конце концов, дежурный по терминалу еще раз изучил документы Доктороу, заметил, что тот летит по «платиновой» карте American Airlines, и неожиданно извинился. Оказывается, владельцам карт Platinum AAdvantage «такие вопросы задавать не следует».

В открытом письме руководству авиакомпании (см. Craphound.com) Кори Доктороу задает несколько каверзных вопросов о принятой в American Airlines политике конфиденциальности. Учитывая популярность Доктороу и его авторитет в среде поборников приватности, от ответа авиамагнаты вряд ли отвертятся. И скорее всего, приятного в этой истории для них будет мало.

«КТ» уже писала, что спецслужбы все чаще предпочитают не собственноручно собирать разведданные, а пользоваться информационными банками частных компаний (см. стр. 18). Но если раньше правительства «всего лишь» получали доступ к уже накопленной информации, то теперь не считается зазорным спускать сверху директивы о том, что и как следует выяснять у клиентов. Надо сказать, неплохая экономия времени и средств. — А.Ш.

Говорит и показывает Титан

Тот, кто следит за развитием событий в системе Сатурна, наверняка был разочарован фотографиями, переданными зондом «Гюйгенс». Невразумительность первых снимков, обнародованных Европейским космическим агентством (ESA), объясняется просто. Руководители миссии решили последовать примеру своих коллег из NASA и публиковать фотоматериалы сырыми, по мере их поступления, дабы привлечь к проекту максимум внимания. Однако лицезреть захватывающие дух фотопейзажи Титана можно было уже через восемь часов после исторической посадки «Гюйгенса»: десятки энтузиастов со всего мира, координируя свою работу через сети IRC (в частности, канал #space сервера freenode.net), менее чем за сутки превратили мутные монохромные снимки в весьма зрелищный материал.

Так из одиннадцати сырых фотографий была составлена панорама Титана с высоты птичьего полета, сформированы карты местности, прилегающей к точке посадки зонда, составлены новые, не публиковавшиеся ESA мозаичные карты. С помощью программ 3D-моделирования (в частности, Terragen) были реконструированы в объеме участки поверхности спутника, заснятые «Гюйгенсом», что позволило не только нагляднее показать ландшафт Титана, но и взглянуть на него с разных точек. Наконец, любители нашли снимки одних и тех же участков, сделанные «Гюйгенсом» во время спуска через небольшие промежутки времени, и, раскрасив их в вероятные цвета, получили замечательные стереофотографии, позволяющие оценить взаимное расположение объектов на поверхности. Значительная часть этих работ доступна на сайте anthony.liekens.net. Участники «околонаучного штурма» признают, что не претендуют на абсолютную достоверность результатов своей работы, но очень гордятся, что им удалось обойти маститые научные организации в деле популяризации космических исследований.

К сожалению, часть полученной зондом информации была безвозвратно утеряна из-за человеческой ошибки. Информация с борта «Гюйгенса» должна была передаваться на орбитальный модуль «Кассини» по двум параллельным радиоканалам. Однако в инструкции для сотрудников NASA, которые готовили исследовательский аппарат к работе, была случайно пропущена нужная команда, так что в нужный момент на «Кассини» оказался включен на прием только один канал. Передача большей части научных данных дублировалась по обоим каналам. Жертвами забывчивости стала половина цифровых фотографий поверхности Титана (планировалось получить около 600 фото, до Земли дошло 350) и эксперимент по изучению воздушных течений в атмосфере Титана, подготовленный группой американских ученых под руководством профессора Дэвида Аткинсона (David Atkinson) из университета Айдахо. Впрочем, Аткинсон, потративший на эту работу восемнадцать лет жизни, не сдается, все еще надеясь восстановить крупицы данных по обрывочным сведениям, напрямую принятым от «Гюйгенса» наземными радиотелескопами (о некоторых итогах миссии читайте в статье «Тайны шестой планеты-2» на стр. 56). — Е.З.

Цветы прогресса

Очередную светлую идею решили позаимствовать у природы ученые Университета штата Огайо (г. Колумбус). Исследователей вдохновили на новую разработку прекрасные цветы лотоса. Оказывается, лепестки лотоса покрыты короткими пупырышками микронных размеров. Их расположение и форма такова, что капли воды не могут добраться до поверхности лепестка, то есть он имеет прекрасные водоотталкивающие свойства. Покрытых воском иголок достаточно много, чтобы капля ими не протыкалась, а удерживалась на весу силами поверхностного натяжения и легко скатывалась благодаря малой площади контакта.

Разработанная учеными программа способна рассчитать оптимальное расположение и форму пупырышков на поверхности стекол или любых других материалов. Такие поверхности приобретают способность прекрасно отталкивать воду и грязь. Их легче мыть, они меньше пачкаются и прекрасно подойдут как для стекол домов и автомобилей, так и для экранов сотовых телефонов и ноутбуков.

Чтобы сохранить прозрачность стекла, пупырышки можно сделать размером всего несколько нанометров — гораздо меньше длины волны видимого света. В принципе, тот же водоотталкивающий эффект сегодня достигается специальными восковыми покрытиями, но они быстро стираются, а пупырышки будут служить практически вечно.

И уж совсем незаменимы подобные поверхности в микромашинах. Обычная смазка не держится на миниатюрных деталях, а «наношишки» на определенных парах трущихся материалов делают поверхности скользкими, уменьшая площадь контакта и значительно снижая трение. — Г.А.

Царство теней

Есть на земле места, куда солнце не заглядывает месяцами и где, тем не менее, живут люди. Оказывается, так бывает не только за полярным кругом или в городских домах с дворами-колодцами. От недостаточной инсоляции в зимнее время страдают и многие горные селения — те, что расположены под крутыми северными склонами близлежащих гор. Например, деревня Раттенберг, что в австрийских Альпах, находится в тени четыре месяца в году.

Негативные последствия от нехватки солнечного света хорошо известны: люди начинают быстрее уставать, меньше двигаться и чаще болеть. Вялость и апатия нередко перерастают в депрессию. Для Раттенберга, как населенного пункта, это и вовсе вопрос жизни и смерти, поскольку население деревни постоянно сокращается и большинство уезжающих прямо указали на «беспросветную зиму», как на одну из главных причин бегства.

Выручить жителей Раттенберга взялись специалисты из Bartenbach Light Laboratory. Они разработали хитроумную систему зеркал, которая в ясный зимний день позволит направить солнечный свет на крыши домов. Одна группа зеркал разместится напротив северного склона, в месте, куда не падает тень от гор. Гелиостаты будут отслеживать положение солнца, чтобы отраженные лучи падали в одну точку — на скалу над деревней, где расположится вторая группа зеркал. С этого утеса — с ноября по февраль — и польется свет на головы раттенбержцев, а весной и летом зеркала будут отдыхать.

Деньги на реализацию проекта — около двух миллионов евро — частью собраны обитателями многострадальной деревни, частью предоставлены австрийским правительством и Евросоюзом. Раттенбергские бизнесмены денег на зеркала, вероятно, не пожалели, поскольку отдача обещает быть вполне весомой: туристы в этом уголке Альп — один из главных источников дохода, но приезжают они в основном летом. Охотников ездить в «темное царство» зимой или осенью было немного. Теперь же деревня обзаведется новой достопримечательность, и завлекать туристов будут не только местные стеклодувы, но и единственное в своем роде «искусственное солнце». Впрочем, монополия Раттенберга может продержаться недолго — в случае успеха правительство обещает устроить аналогичные системы дневного освещения еще в нескольких альпийских селениях. — В. К.

О длине морды

По мере расширения знаний о функционировании генома все яснее становится, что эволюционные изменения организма связаны не с появлением или уничтожением новых генов, а с изменением активности уже существующих регуляторных механизмов. Зачастую эволюционные изменения проявляются лишь в увеличении или уменьшении относительной скорости роста той или иной части тела.

Возьмем, например, подбородочный выступ. По мере становления современного человека подбородок у него становился все крупнее и отчетливее. Зачем же нужен этот орган? Естественно предположить, что он как-то связан с речью. Однако исследования артикуляции у людей, у которых на подбородок можно повесить чайник, как и тех, кто имеет скошенную назад нижнюю челюсть, показали, что на владение речью эти особенности не влияют. Все становится понятнее, если учесть, как шло развитие человека. Наш череп состоит из двух частей: лицевой и мозговой. Чтобы поместить большой мозг, пришлось ускорить развитие мозговой части и затормозить развитие лицевой. Нижняя челюсть состоит из двух относительно независимых блоков: зубного и несущего. Рост зубной части оказался заторможен сильнее, и быстрее растущая часть «выехала» вперед, образовав подбородок. Получается, что подбородок не орган (часть тела, выполняющая определенную функцию), а побочный продукт, отражающий наши эволюционные недоделки.

А какие модификации генома обеспечивают такие изменения? Ответить на этот вопрос помогут результаты, полученные в UT Southwestern Medical Center в Далласе. Здесь изучались характерные генетические последовательности у разных пород собак. Исследователи отметили корреляцию между длиной морды собак и характером так называемых тандемных повторов (множественных копий одинаковых последовательностей, расположенных одна за другой и ориентированных, в отличие от палиндромных последовательностей, в одном направлении). Разнообразие тандемных повторов зарегистрировано и у диких представителей семейства собачьих, но оно гораздо меньше, чем у домашних. Видимо, быструю эволюцию пород удалось обеспечить благодаря перестройкам высокоизменчивой части генома, к которой относятся тандемные последовательности.

Сообщения о полученных результатах, прошедшие по новостным агентствам, как и отчеты самих исследователей, отражают одну и ту же иллюзию. Авторы открытия решили, что описали не механизм, а причину эволюционных изменений. (Это свидетельствует о нежелании специалистов-молекулярщиков, «биологической элиты», тратить силы на ознакомление с современным состоянием эволюционного учения; их устраивает синтетическая теория эволюции, появившаяся в 40-х годах прошедшего века.)

Как появлялись породы собак? Человек сохранял тех производителей, которые обладали интересными для него качествами. Например, длинноногие-длинномордые собаки хороши для охоты на зайцев. При отборе таких особей преимущественно сохранялись все особенности генотипа, повышающие вероятность развития в желаемом направлении; перестройки тандемных повторов были в их числе. Только ли с ними связано, к примеру, удлинение морды? Оснований, чтобы это утверждать, нет. Кстати, эксперименты по отбору в определенном направлении показывают, что один и тот же внешний эффект может достигаться благодаря различным генетическим изменениям. Можно ли считать подобные изменения причиной наблюдаемых признаков? Нет, это всего лишь один из механизмов их проявления. К примеру, то, что целлюлозные волокна бумаги смачиваются типографской краской, — механизм, позволяющий вам читать эти слова, но вовсе не их причина.

Кстати, основные отличия геномов человека и шимпанзе также касаются высокоповторяющихся последовательностей. Ну что ж, у нас тоже укорачивалась морда… — Д.Ш.

Не забуду C++!

Похоже, безнадежно устарели взгляды на древнее искусство татуировки тех, кто стремится украсить свои бренные телеса изображениями драконов и пышногрудых див. Компьютерный век неумолимо диктует новую моду, призывая наносить на кожу… исходные тексты программ.

Бурный всплеск «программистского» тату пришелся на 1990-е годы, когда Соединенные Штаты приняли ряд драконовских мер против вывоза из страны софта, поддерживающего сильную криптографию. Негодующие по поводу этого решения программеры принялись демонстративно разгуливать в футболках с исходными кодами шифровальных программ, а кое-кто даже нанес себе на кожу несколько строк «запрещенного кода».

Казалось, что когда политические страсти улягутся, «кибертату» уйдет в небытие. Но не тут-то было: выражаясь по-ленински, ныне это «искусство принадлежит народу». Одним из его самых горячих поклонников, к примеру, является новозеландец Томас Сковелл (Thomas Scovell), посвятивший своей «татушке» целый сайт (tattoo.thomasscovell.com). В качестве исходника он отнюдь не случайно выбрал крошечную программу на языке C, ставшую в далеком 1984 году призером конкурса IOCCC (International Obfuscated C Code Contest, www.ioccc.org). Во-первых, жюри конкурса ценит замысловатые программы-малютки (а много ли строчек кода уместится на теле?), во-вторых, именно в этом достопамятном году родители купили семилетнему Томасу первый компьютер. С копирайтом здесь все в порядке: на увековечивание выдающейся программки на своем теле Томас испросил высочайшего разрешения у представителей конкурсного жюри.

Не исключено, что с повсеместной компьютеризацией нашей жизни программные тату станут массовым явлением, и на вопрос «а что это ты себе выколол?» последует невозмутимый ответ: «неужели ты не узнал программу решения квадратного уравнения?» Одно лишь тревожит: если в тексте такого листинга будет найден баг, правка исходника программы выльется в весьма болезненную процедуру. Поистине, что написано пером… — Д.К.

Сапожники без сапог

«Мы говорим “аутсорсинг”, подразумеваем “Индия”» — так, перефразируя известного поэта, можно вкратце описать ситуацию, сложившуюся в мировом разделении труда в области IT. За считанные годы трудолюбивые индусы вырвались в первые ряды кодеров, превратив свою страну в неиссякающий источник дешевой программистской рабсилы. Увы, «хайтековские» познания местных стражей правопорядка явно не поспевают за поступью прогресса. Лучшее тому доказательство — целый ворох анекдотических ситуаций, произошедших на этой почве с местными Анискиными.

Красочный пример отсталости столичных копов недавно привел один из индийских таблоидов. К патрулировавшему улицу полицейскому подошел сотрудник редакции, попросивший представителя власти помочь ему снять деньги со счета в банкомате. Растерянный служитель закона в течение нескольких минут проводил безуспешные манипуляции с пластиковой карточкой, пытаясь заставить несговорчивый аппарат выдать требуемую сумму, в то время как засевший в кустах репортер не покладая рук снимал эту эпопею на фото. Закончилось дело тем, что банкомат безвозвратно «проглотил» карточку, а растерянный коп ретировался с извиняющейся улыбкой.

Нередко незнание оперативниками основ компьютерных технологий сводит на нет всю их работу. Так, во время одной из облав на местных пиратов столичные стражи порядка изъяли несколько дискет с контрафактным софтом и намертво пришили их к делу, безвозвратно повредив содержимое хрупких носителей. Не меньшего успеха удалось добиться и отряду полицейских, вломившихся с обыском в офисы нескольких фирм Мумбая. Доблестные оперативники унесли с собой мониторы, великодушно оставив в руках подозреваемых системные блоки с вожделенной информацией.

Впрочем, что уж говорить о рядовых служителях закона, если компьютерная грамотность оставляет желать лучшего даже у профессионалов. В нашумевшем интервью журналу Wired один из новобранцев столичного агентства по преступлениям в сфере IT заявил, что всерьез намерен задействовать в борьбе с хакерами… свою снайперскую винтовку. «Мы, копы, уже не раз имели дело с террористами и отлично знаем, как вести себя с этими строптивыми парнями», заявил, поигрывая мускулами, «крутой Уокер по-индийски». Склонность киберсыщика-новичка к физическим мерам воздействия в адрес компьютерных хулиганов становится понятной, если учесть, что до сих пор он вел лишь «офлайновые» бои с повстанческими организациями в одном из «горячих» штатов. Так что не исключено, что выражение «взломать сайт» сей отважный коп понял несколько буквально, приняв компьютерных хулиганов за обычных громил.

Увы, подобное положение дел для жителей Индии отнюдь не в диковинку: «Работающий с вашим иностранным паспортом клерк никогда не был за границей, а проверяющий ваши документы постовой не водит машину», — жалуется глава одной из местных консалтинговых компаний. Похоже, ситуация не сдвинется с мертвой точки, пока каждый местный борец с киберпреступностью не обзаведется собственной «тачанкой». Пока же «сапожники без сапог» годятся лишь только на то, чтобы носить погоны — на большее их квалификации явно не хватает. — Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@mail.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Виктор Каплунов
[victor@yoshkar-ola.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.