Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.12.2004

Люди, будьте бдительны! - Пингвин и его пальма - Арабы хотят повыше - Кролики — это не только ценный мех… - Джульетта rulezz forever! - «Сотик» для шести соток - Подайте, граждане, поэту! - Видеостены своими руками… - Здравствуй, бессонница! -Такой футбол им не нужен - Diva Ex Machina - Мечта кладоискателей - Ночь перед Рождеством - Толстые обстоятельства - Информационная война с бактериями - Пить или не пить? - Это сладкое слово «свобода» -

Люди, будьте бдительны!

Прогресс инфотехнологий столь стремительно размывает границы между реальностью и вымыслом, что с каждым днем все труднее становится выуживать крупицы истины в информационных потоках, наполненных обычно припудренной полуправдой, иногда чудовищной ложью, а порою изощренными шутками-розыгрышами. Причем жертвой умышленной лжи или розыгрыша может стать буквально каждый, невзирая на жизненный опыт и багаж профессиональных знаний. Что в очередной раз и доказал случай с главой корпорации Sun Microsystems Скоттом Макнили (Scott McNealy).

Выступая в декабре на выставке-ярмарке Oracle OpenWorld, Макнили решил украсить свою речь забавным слайдом, дабы продемонстрировать, сколь стремительна поступь компьютерных технологий. Черно-белая фотография предположительно была опубликована в одном из номеров журнала Popular Mechanics за 1954 год. На ней изображено, как американские ученые из корпорации RAND полвека назад представляли себе «домашний компьютер в 2004 году». Огромная машина-макет снабжена всеми атрибутами ввода-вывода (клавиатура с принтером, телевизор-монитор), множеством приборов-датчиков и почему-то рулевым колесом. Это колесо, кстати, больше всего удивило и докладчика, который игриво спросил у аудитории, для чего же оно, интересно, предназначалось?

Чуть позже исполнительному директору Sun пришлось узнать, что он пал жертвой подделки, кочующей по блогам, веб-сайтам и электронным почтовым ящикам. Оригинальная фотография была снята на выставке Смитсоновского музея, а изображена там рубка управления атомной подводной лодки ВМС США. Сделанный же на ее основе шутливый фотомонтаж был представлен на онлайновый конкурс компьютерной модификации изображений. Кому-то, похоже, картинка так понравилась, что он (или она) запустил ее в Сеть как подлинную.

Скотт Макнили, надо сказать, оказался далеко не единственным из известных в компьютерном мире людей, кто «тоже клюнул». В ноябре эту же самую фотографию, к примеру, поместил в своем блоге Мич Капор (Mitch Kapor), основатель компании Lotus. Но, конечно, бдительные читатели и ему быстро напомнили, что лучше не быть столь доверчивым, когда вокруг столько шутников (кстати, то же фото фигурировало и на последнем московском IDF — см. «КТ» #566). — Б.К.

Пингвин и его пальма

Компания PalmSource сообщила о намерении перенести Palm OS 6 Cobalt под… другую операционную систему — Linux. Код Palm OS 6 будет частично переписан и превращен в своеобразную надстройку над ядром Linux, благодаря чему результирующая платформа получит графический пользовательский интерфейс Palm и сможет исполнять приложения, написанные для обеих систем. Основой продукта должна стать специальная версия Linux-ядра (mLinux), разработанная китайской компанией China MobileSoft. Последнюю PalmSource уже пообещала прикупить за полтора миллиона своих акций (около 20 млн. долларов), и если акционеры не воспрепятствуют, сделка будет завершена до весны.

Как следует из открытого письма за подписью вице-президента PalmSource Майка Келли (Mike Kelley), адресованного Linux-сообществу, новая инициатива не повлияет на процесс разработки и сопровождения существующих версий Palm OS. Развитие версий 5 и 6 будет продолжено, и единственное, что изменится, — будет опубликована под свободными лицензиями небольшая часть исходных текстов Palm OS 6, дабы помочь переносу этой системы под Linux.

Четкого ответа на вопрос, зачем PalmSource понадобилось портировать свою платформу под другую операционную систему, нет. Сама компания настаивает на том, что такой хитрый маневр повысит ее конкурентоспособность, позволив охватить устройства, работающие под Linux. Разработки China MobileSoft весьма популярны в Китае, хотя и почти неизвестны на Западе. Учитывая это, а также то, что доля Linux-устройств на рынке мобильной электроники ничтожна, большее доверие внушает другая версия: дни Palm OS сочтены, и PalmSource готовит путь к отступлению, планируя сделать ставку на поддерживаемую разработчиками всего мира свободную ОС. Лишними подтверждениями этой грустной для поклонников Palm догадки могут служить отсутствие на рынке устройств под управлением Palm OS 6, слухи о разработке PalmOne Windows-версий своих наладонников (см. «КТ» #566), а также потеря в третьем квартале Palm-устройствами былого лидерства по продажам (см. «КТ» #568). — Е.З.
Большая стирка PlayStation

Весьма неприятный сюрприз поджидал обладателей приставки PlayStation 2, получивших от компании Sony сборник с демонстрационными версиями игр Holiday 2004 Demo Disc. Как оказалось, одна из включенных в него игрушек содержит ошибку, проявляющую себя полным уничтожением содержимого карточки флэш-памяти, если таковая подключена к консоли. Можете представить себе масштабы трагедии, учитывая, что флэшка для PS2-геймеров — единственная возможность запоминать промежуточные результаты игр. Первыми приняли на себя удар американские игроманы: к концу ноября форумы владельцев PS2 были переполнены выжимающими слезу историями о пропавших в один момент «сэйвах», на которые были потрачены недели игрового времени.

Лишь после того, как в воздухе запахло судом Линча и миллионными исками, пресс-секретарь американского игрового подразделения Sony счел нужным признать наличие проблемы, идентифицировать «преступника» (память стирала демо-версия Viewtiful Joe 2 производства Capcom) и от имени компании принести «глубочайшие извинения» пользователям, пострадавшим от электронной амнезии. Заявлено также, что в полной версии Viewtiful Joe 2 ошибка устранена. Впрочем, для жертв трагедии это слабое утешение, и они призывают своих европейских коллег быть осмотрительнее, отключая флэшки перед запуском демо-дисков. — Е.З.

Арабы хотят повыше

Чуть больше года назад на Тайване закончилось строительство самого высокого здания на планете. Сегодня 101-этажный небоскреб Taipei Financial Center возвышается над поверхностью Земли на 508 метров. Но уже через четыре года он расстанется с пальмой первенства, а 452-метровые башни «Петронас» в Куала-Лумпуре, столице Малайзии, отодвинутся на третье место пьедестала мировых высоток. А воплотит новый проект в жизнь группа подрядчиков во главе с Samsung Corporation — одной из компаний южнокорейского концерна Samsung (тендер был выигран в жесткой борьбе с семью конкурентами).

Burj Dubai Tower — один из пяти проектов правительства столицы Объединенных Арабских Эмиратов по облагораживанию ландшафта Дубаи. Высоту башни пока не называют, но известно, что она превысит 610 метров. Первые 39 этажей 160-этажного комплекса будут отданы под гостиничные номера. С 40-го по 108-й этаж расположатся апартаменты класса люкс — видимо, знаменитая семизвездная гостиница Burj Al Arab (на фото) не справляется с наплывом посетителей. Бизнес-сектор займет остальные этажи, а на самой верхотуре разместится обсерватория. Строительство начнется в январе 2005-го и должно завершиться в ноябре 2008 года. — Т.Б.

Кролики — это не только ценный мех…

Компания Playboy Enterprises, известная главным образом благодаря одноименному мужскому журналу, в будущем году может окончательно поменять свой имидж, перенеся акцент с печатной продукции на электронную. В начале декабря она подписала контракт с американской фирмой Dwango Wireless, согласно которому последняя берет на себя обязательства по производству и распространению через сети мобильной связи цифрового контента Playboy-тематики: фотографий, аудио- и видеоклипов, рингтонов и даже игр. Материалы будут поставляться клиентам крупнейших операторов сотовой связи в США и Канаде, с которыми у Dwango уже налажены отношения. За 1–5 долларов в месяц владельцы мобильников смогут получать на свои телефоны вырезки из журнала, а также оригинальные материалы, соответствующие духу Playboy.

Playboy уже поставляет свой контент через беспроводные сети семнадцати стран (в том числе Англии, Германии и Австралии). Подключение же Северной Америки позволит кардинально расширить аудиторию, увеличив число потенциальных подписчиков сразу на 170 миллионов. Бумажный журнал читают в лучшем случае 15 миллионов человек по всему миру. — Е.З.

Джульетта rulezz forever!

Бродящему по средневековым кварталам Вероны туристу нетрудно найти то самое здание, в котором, согласно Шекспиру, обитала героиня «самой печальной повести на свете». Увы, некогда могущественная семья Капулетти оказалась беззащитна перед нашествием современных влюбленных — многострадальная стена их бывшей резиденции испещрена автографами жителей всех уголков земного шара и заклеена «баблгамными» стикерами. Даже беглого взгляда на хитросплетение надписей, усеивающих фасад здания, гласящих «I Love You, Juliet!!!» достаточно, чтобы понять: именно здесь драматург «поселил» свою героиню.

Началом массового паломничества к святыне всех влюбленных считается 1935 год, когда это здание торжественно провозгласили «домом Джульетты». С тех пор памятнику архитектуры XIII века покой только снится, а попытки городских властей призвать гостей города к чистоте оканчивались ничем — «народная тропа» вандалов к шекспировской святыне зарастать, увы, не торопится.

Отчаявшись решить проблему традиционными способами, магистрат Вероны решил обратиться к достижениям хайтека. С будущего лета любой желающий оставить весточку Джульетте сможет пощелкать кнопками своего мобильника, и его сообщение появится на расположенном поблизости исполинском экране. Опробовать новинку планируется будущим летом. Ратующие за неприкосновенность исторического пейзажа любители старины, скрепя сердце, затею поддержали: как ни крути, сохранность легендарной стены дороже. Впрочем, последнее слово все-таки за туристами: согласятся ли они променять традиционные «баллончиковые» граффити на мерцающие строчки дисплея — большой вопрос. Сердцу, как известно, не прикажешь… — Д.К.

«Сотик» для шести соток

Возможно, не за горами время, когда, избавляясь от очередного мобильника, вы окажете неоценимую помощь сельскому хозяйству.

Британские ученые из университета Уорвика, по заказу компании Motorola, разработали «экологически чистый» телефонный корпус. Он сделан из нового полимера (созданного фирмой Pvaxx Research & Development), выглядящего как обычный пластик, но разлагающегося в течение нескольких недель при контакте с водой и почвой. По словам изобретателей, их детище абсолютно нетоксично, и более того — продукты разложения такого материала могут служить удобрением. А чтобы владельца телефона не душила жаба за переплаченную копейку (чудо-пластик наверняка обойдется дороже), в корпусе, за прозрачным окошечком, «дремлет» подсолнечное семечко, дожидаясь своего часа и демонстрируя «экологическую зрелость» хозяина аппарата.

Увы, точный срок, когда можно будет отведать семечек «мобильного» подсолнуха, назвать трудно. По словам представителей Motorola, потребительские качества нового пластика пока оставляют желать лучшего, и коммерческая судьба этой технологии покрыта туманом. Кроме того, основной вклад в загрязнение окружающей среды вносит отнюдь не пластиковый корпус телефона, а его начинка, с ней же подобные «агротехнические» фокусы провернуть гораздо сложнее. — Д.К.

Подайте, граждане, поэту!

Не удивляйтесь, если в один прекрасный день, гуляя по городу, вы набредете на сидящего в инвалидной коляске робота-побирушку. С легкой руки сотрудников Мадридского политехнического университета электронные «братья меньшие» начали вторжение в ряды уличных попрошаек. К чести своей, робот по имени Paco (www.isys.dia.fi.upm.es/PaCo, в переводе с испанского эта аббревиатура расшифровывается как «автоматический поэт, доступный онлайн») не просто клянчит деньги у прохожих, но взамен читает им стихи собственного сочинения. Ходить робот не научен, зато на своей тележке способен закладывать лихие виражи и обходить препятствия — в этом ему помогает батарея высокочувствительных сенсоров.

Работает киберпоэт по предоплате: лишь только в поле его зрения оказывается потенциальный слушатель, робот тут же принимает «профессиональную стойку», выдвигая манипулятор с коробочкой для монет. После того как пожертвование на развитие литературы сделано, Пако экспромтом сочиняет очередную виршу, которую декламирует меценату при помощи синтезатора речи. Благодаря встроенному принтеру робот не знает проблем с публикацией своих опусов: сразу после прочтения к ногам благодетеля падает свежий «самиздат». Своим видением жизни (через веб-камеру), а также поэтическими откровениями электронный наследник Лорки делится с миром по Интернету. При этом любой желающий может подкинуть рифмоплету новую тему для сочинений, а также сделать взнос в его поэтический вокабулярий.

Гроздью своих талантов Пако обязан тому, что рожден на стыке наук. Пока «физики» из лаборатории систем реального времени ковали софт, управляющий движениями робота, группа «лириков» с кафедры инженерной лингвистики обучала свое чадо премудростям поэтического ремесла. И эти усилия не пропали даром: на проходившем в нынешнем году в Мадриде международном фестивале Art & Artificial Life («Искусство и искусственная жизнь») Пако был удостоен бронзовой награды. Не иначе — на очереди «нобелевка» по литературе. — Д.К.

Видеостены своими руками…

Кажется, грядет новая эра кружков «умелые руки», на раз исполняющих коронный номер по переделыванию двух «простых и дешевых» вещей в одну «сложную и дорогую». Помните проекционные аппараты («оверхеды»), с помощью которых многим из нас демонстрировали слайды на уроках физики? А что будет, если вместо слайда проектору подложить ЖК-панель? По сути, аппарату все равно, что просвечивать, поэтому на выходе мы получим, при достаточно качественной панели и яркой лампе, приличный LCD-проектор, пригодный как для просмотра DVD-фильмов, так и для презентаций. Интересно, что эта идея была взята отнюдь не с потолка, а с аукциона eBay, где одни только схемы подобных поделок стоят порядка 20 долларов. Обозреватели сайта www.tomshardware.com, не раз демонстрировавшие чудеса с разгоном и модификацией серийных процессоров и видеокарт, развили идею до готового руководства.

Итак, в простейшем случае для построения LCD-проектора в домашних условиях нужен 14- или 15-дюймовый ЖК-монитор, который не жаль принести в жертву. Кроме него понадобится проекционный аппарат (с мощностью лампы не менее 350 Вт), моток скотча, вентилятор для охлаждения панели и, самое главное, прямые руки.

Дальше все просто: нужно аккуратно разобрать монитор, удалить лишние детали (корпус, лампы подсветки и т. д.), закрепить ЖК-панель со всей электронной начинкой на проекторе и прикрепить к получившейся конструкции кулер, чтобы панель не перегревалась. Готово! Можно включать, настраивать яркость, контраст, цветовую температуру и наслаждаться домашним кинотеатром с огромным экраном ценой 250–300 долларов. Полноценные заводские ЖК-проекторы с соответствующим качеством картинки стоят, как минимум, в полтора раза дороже, хотя, конечно, выигрывают по компактности и внешнему виду. Даешь каждому дому видеостену! — А.К.

Здравствуй, бессонница!

В первый день продаж новая MMORPG-игра World of Warcraft от Blizzard разошлась в магазинах Северной Америки тиражом 240 тысяч копий, став самым продаваемым PC-тайтлом за всю историю игровой индустрии. Wal-Mart, Best Buy, EB и GameStop распродали складские запасы за день. Сейчас печатается дополнительный тираж WoW. К новому году компания не без оснований рассчитывает продать более 2,5 млн. экземпляров игрушки.

В тот же первый день на серверах Blizzard было создано более 200 тысяч аккаунтов. Для обслуживания растущей базы игроков компания запустила сорок дополнительных серверов и продолжает наращивать их количество. Как только серверы войдут в штатный режим, дополнительный тираж WoW поступит в магазины США.

Несмотря на свежесть игрушки, в мире «Варкрафта» уже завелись черви-читеры. За неделю было закрыто более трехсот аккаунтов, владельцы которых начали использовать в игре ботов, что позволяет набирать опыт и зарабатывать виртуальные деньги без участия игрока. Геймплей постоянно мониторится программными средствами и администраторами Blizzard, аккаунты читеров блокируются, а персонажи удаляются без предупреждения. — Т.Б.

Такой футбол им не нужен

Настоящий бум онлайновых развлечений захлестнул Китай: по прикидкам экспертов, в нынешнем году 13,8 млн. местных интернет-геймеров потратят на свое хобби почти четверть миллиарда долларов. Впрочем, как и полагается в стране развитой народной демократии, за моральным обликом компьютерных игроманов зорко следит государственное око. И если электронная забава не соответствует партийному курсу, первое «китайское предупреждение» может оказаться последним.

С недавних пор вне закона на территории страны объявлен футбольный симулятор Soccer Manager 2005 от компании Sports Interactive. Гнев властителей Поднебесной вызвало фривольное обращение авторов видеоигры с реалиями региональной геополитики. Шутка ли, в качестве самостоятельных спортивных держав в игре фигурируют Тайвань, Гонконг и Макао, согласно официальной точке зрения выступающие неотъемлемыми частями Китайской Народной республики. Кроме того, создатели игры «отделили» от КНР район Гималаев, позволив тибетским ламам катать мячик по полю без оглядки на китайские власти.

Как и следовало ожидать, компьютерную забаву обвинили в посягательстве на суверенитет и целостность Китая, а также в нарушении ряда законов страны. Что касается взысканий с нарушителей, то они вполне соответствуют тяжести обвинений. Специальным приказом Министерства культуры с каждого держателя веб-сайта, предлагающего к скачиванию клиентскую часть крамольной игры, взыщут штраф в размере 1200 долларов, а владельцам киберкафе, пригревающим под своей крышей «футбольных сепаратистов», придется раскошелиться на в полтора раза большую сумму. — Д.К.

Diva Ex Machina

Свершилось событие, которого давно ждали компьютерные графики и аниматоры: населяющие недра их винчестеров трехмерные модели красоток впервые смогли публично выяснить в честном соревновании, «кто на свете всех милее». Эту возможность им дал первый конкурс красоты Miss Digital World, прошедший на сайте www.missdigitalworld.com. В роли судей выступили гости сайта, активно отдававшие голоса за приглянувшихся им виртуальных див.

На конкурс слетелось около 3600 графических работ из самых разных уголков света, при этом участниц порой разделяли не только географические координаты, но и века. Так, «прибывшая» из Италии соискательница под именем Pompea представляла собой реконструкцию внешности жительницы древнеримской Помпеи. Свой вклад в ее «реинкарнацию» внесли археологи, производившие раскопки вулканических отложений легендарного извержения Везувия.

Как показала практика, по своему обаянию виртуальным мисс пока еще далеко до соперниц из плоти и крови. Прообразом победительницы — виртуальной модели Katty-ko из Чили (на рис.), за которую проголосовало 17 тысяч зрителей, — стала популярная латиноамериканская актриса Катти Ковалечко (Katty Kowaleczko). Ее трехмерный компьютерный портрет был создан по просьбе любящего мужа местным дизайнером Флавио Паррой (Flavio Parra). Как считает сорокалетняя Катти, победу ее «близняшке» обеспечила простота и естественность. Не секрет, что многие «отцы» виртуальных красоток становились заложниками своей фантазии и неограниченных возможностей анимационных программ.

По словам организатора конкурса Франца Черами (Franz Cerami), первый опыт проведения онлайнового 3D-подиума оказался удачным. Вдохновленный успехом, Франц уже вынашивает наполеоновские планы создания собственного агентства, предлагающего услуги электронных див для журналов, видеоигр и кино. Что ж, 3D-богини ему в помощь! — Д.К.

Мечта кладоискателей

Технология спутникового географического позиционирования GPS подарила миру новую хайтек-забаву, получившую название «геокэшинг» (geocaching) и буквально каждый месяц набирающую все большее число сторонников. Если для компьютерной публики термин caching всегда ассоциировался с кэшированием данных, то в данном случае мы имеем дело с более старым, традиционным значением слова cache — «тайник или запас, скрытно оставляемый в условленном месте». Другими словами, геокэшинг — это поиск тайников с помощью GPS-аппаратуры. Поскольку цена на персональные GPS-приемники опустилась до заветного общедоступного рубежа в сто долларов, эта разновидность спортивно-авантюрного ориентирования имеет все шансы стать новым поголовным увлечением населения.

Правила игры, пока что наиболее популярной в США, в принципе незамысловаты. Устроить в каком-нибудь хитроумном месте тайник (чтоб добраться до примерной точки было физически несложно, а вот отыскать точное местоположение — совсем напротив), положить в контейнер «сокровище» (книгу, пачку CD или видео, деньги, игрушки, какой-то еще «трофей») и поместить на соответствующем веб-сайте наводящие подсказки для поиска клада. Как правило, всякая подсказка выводит не сразу на тайник, а лишь на определенное место, где находится очередная инструкция по поиску. Причем координаты подсказок могут шифроваться самыми разнообразными способами — от ребусов и надписей на монументах до несложных математических формул. В целом же число наводок может быть очень большим, до 30-40, если к делу подходят особо творческие люди. Еще одно принятое по умолчанию правило — нашедший клад забирает сокровище, но непременно должен заложить в контейнер новый сюрприз для следующих искателей.

Забава охватила буквально все слои населения, от десятилетних детей до старушек. Так, участницей одного из недавних слетов-пикников любителей геокэшинга была бодрая 84-летняя пенсионерка-учительница, под общий хохот рассказавшая, как она несколько раз пыталась в парке извлечь тайник из-под мостика над ручьем, однако пробегавшие мимо любители бега трусцой все время поднимали ее с земли, полагая, что старушка упала. В конце концов бабушке пришлось отправиться в парк в темноте, когда уже никто не мог помешать добраться до вычисленного клада.

К настоящему времени на наиболее популярных сайтах, посвященных геокэшингу (www.geocaching.com, www.navicache.com, www.brillig.com/geocaching), карты и «легенды» к запрятанным тайникам исчисляются уже тысячами (для России — десятками). — Б.К.

Ночь перед Рождеством

Привидения, как оказалось, совсем не легко поймать. К таким выводам пришли шведские исследователи из университета Упсала. Попытка воспроизвести эксперименты, научно объясняющие причины появления привидений, не увенчались успехом.

Рождественские праздники давно славятся всякой чертовщиной. Даже в самой что ни на есть классической литературе, включая известные произведения Николая Васильевича Гоголя, неоднократно описаны случаи появления привидений, домовых и прочей нечисти. Еще в восьмидесятые годы прошлого века нейрофизиологи попытались найти этим загадочным явлениям научное объяснение. Канадский исследователь Мишель Персингер (Michael Persinger) выдвинул теорию, что ощущение присутствия привидений возникает у людей в результате вспышек электрической активности мозга, вызванных воздействием слабых внешних электромагнитных полей. Такие поля вполне могут рождаться в естественных природных условиях. Свою теорию ученый подтвердил в серии экспериментов, в которых на голову добровольцам надевался шлем, действующий на височные доли мозга слабым полем, схожим с тем, что производит обычный компьютерный монитор. Добровольцы свидетельствовали, что при включении поля устойчиво возникало ощущение, что в пустой комнате есть кто-то еще.

Казалось бы, вопрос закрыт — с привидениями покончено. Но не тут-то было. Ученые ничего не принимают на веру. И шведские исследователи решили повторить тот же эксперимент, но для надежности применили двойной слепой метод. Шлем надевался всегда, но ни испытуемый, ни экспериментатор не знали, включается поле или нет. Оказалось, что никакой связи с электромагнитным полем нет. Если доброволец был склонен верить во всякую чертовщину, он время от времени ощущал присутствие чего-то сверхъестественного, а если был настроен скептически, то нет.

Автор опровергнутых экспериментов, да и его последователи пока не согласились с выводами оппонентов. Персингер считает, что те действовали полем недостаточно долго и допустили ряд других отступлений от правильной методики. Шведы, разумеется, возражают. А пока кипят споры, вопрос о причинах возникновения привидений по-прежнему остается открытым. — Г.А.

Толстые обстоятельства

Деятели здравоохранения многих развитых стран уже не первый год бьют тревогу. Оборотной стороной общества изобилия стало то, что население неуклонно набирает избыточный вес, а попросту говоря, жиреет. Следствием этого становятся не только серьезные проблемы со здоровьем, но и, как выясняется, большие трудности у врачей-радиологов, сканирующей аппаратуре которых все тяжелее пробиваться сквозь мощные телеса пациентов.

На ежегодной конференции Радиологического общества Северной Америки, проходившей в декабре в Чикаго, опубликован на эту тему большой отчет. Документ подготовлен группой специалистов, проводивших соответствующие исследования в течение пятнадцати лет в больницах Бостона. В отчете констатируется, что радиологические отделения американских больниц все чаще оказываются неспособны предоставить адекватные снимки и дать оценку состояния организма тучных пациентов. Доля подобных случаев за анализируемый период почти удвоилась, что хорошо коррелирует с данными о росте ожирения среди американского населения. Так, в штате Массачусетс доля очень тучных людей за последние пятнадцать лет увеличилась с 9 до 16%.

Самые большие проблемы в связи с этим возникают при ультразвуковом сканировании брюшной полости, после чего идут трудности с рентгеном грудной клетки и абдоминальной (брюшной) компьютерной томографией. Что касается ультразвукового сканирования, то акустические волны просто-напросто гасятся жировым «экраном», из-за чего не удается получить качественное изображение. А аппараты для магниторезонансной и компьютерной томографии представляют собой капсулы определенного объема, и человек с нестандартными габаритами туда просто не поместится. Конечно, существуют установки и для таких особых случаев, но они есть далеко не везде. Неизвестно, о чем думали разработчики медицинской аппаратуры, но, по-видимому, им казалось, что столь высокий вес — дело исключительное. Увы, это уже не так.

В настоящее время, согласно статистическим оценкам, более 60% американцев страдают от избыточного веса или ожирения, что намного повышает для них вероятность сердечных заболеваний, инсульта, диабета и некоторых разновидностей рака. А недавно исследователи из Салгренской университетской больницы в Гетеборге обнаружили, что вдобавок к прочим рискам у женщин с ожирением быстрее происходит возрастная атрофия мозга (подтверждено компьютерной томографией) и выше риск болезни Альцгеймера. Так что просторечное «мозги жиром заплыли» — похоже, выражение грубое, но верное. По данным Американской ассоциации ожирения (American Obesity Association), примерно 127 млн. жителей США имеют избыточный вес, у 60 миллионов — ожирение, а у 9 миллионов — сильное ожирение. (Признанный способ оценки ожирения — индекс массы тела, вычисляемый как результат деления веса в килограммах на квадрат роста в метрах. Индекс более 25 оценивается как повышенный вес, более 30 — как ожирение.)

В таких условиях, говорится в отчете врачей-радиологов, изготовителям оборудования необходимо подумать о внесении изменений в конструкцию аппаратов и о технологических усовершенствованиях, обеспечивающих получение качественных снимков тучных пациентов. Радиологам, в свою очередь, следует учитывать ограничения современной аппаратуры и оптимизировать существующие протоколы и настройки под жиреющее население Америки. Ну а всем остальным надо просто поменьше есть… Об этом, правда, в отчете умалчивается. — Б.К., С.Б.

Информационная война с бактериями

В последнее время получила распространение концептуально новая идея борьбы с болезнетворными бактериями. Как ни просты эти существа, в развитии инфекции значительную роль играет обмен информацией между ними.

Оказывается, многие возбудители болезней способны выбирать одну из двух стратегий. Первая заключается в том, что бактерия пребывает в «полусонном» состоянии, не эксплуатируя хозяина, но сохраняя свою жизнь благодаря низкой активности хозяйской системы иммунной защиты. Вторая состоит в нападении на организм хозяина и (в случае «победы») интенсивном размножении за его счет. Переход от первой стратегии ко второй может вызываться, к примеру, резким ослаблением хозяина. А пока хозяин в форме, атака на него, предпринятая небольшим числом бактерий, приведет к их уничтожению. Однако если бактерий много, противостоящие им защитные системы могут попросту захлебнуться. Значит, бактериям нужно обмениваться друг с другом информацией о размере «шайки» и начинать атаку лишь после достижения определенной численности. Так ведут себя возбудители самых разных болезней, в том числе холеры, сальмонеллеза, туберкулеза или кариеса. Удобной моделью для изучения химической коммуникации оказались бактерии, вызывающие свечение некоторых видов кальмаров: они начинают сиять голубым цветом только по достижении нападающими критической численности.

Если переход бактерий в активное состояние является результатом обмена информацией между ними, то, нарушив этот обмен, можно удержать возбудителей от нападения. В реализации этой идеи могут быть полезны вещества, изученные в университете Нового Южного Уэльса (Австралия), — фураноны. Они извлечены из австралийского представителя красных водорослей Delisea pulchra. Пока что зарегистрировано сдерживающее воздействие фуранонов на светящиеся бактерии из кальмаров (что не имеет особого практического значения) и на возбудителей холеры (что намного важнее).

При этом использование веществ, «умиротворяющих» бактерий, гораздо перспективнее, нежели война с ними при помощи антибиотиков. Если рост бактерий сдерживается антибиотиком, захватить все свободные ресурсы может даже потомство одной аномальной особи, которая оказалось к нему нечувствительной. А чтобы бактериальная коммуникация успешно заработала в присутствии веществ-умиротворителей, нужно, чтобы устойчивых особей было достаточно много. Что толку призывать к атаке, если тебя никто не слышит? — Д.Ш.

Пить или не пить?

Употребление алкогольных напитков имеет огромное культурное, социальное, религиозное и медицинское значение. Так считает команда американских и китайских археологов, впервые доказавших, что китайские крестьяне умели готовить спиртное из риса, винограда и боярышника девять тысяч лет назад, еще до того, как человечество освоило металлические орудия труда.

Сотрудники Пенсильванского музея археологии и антропологии в Филадельфии провели сложный химический анализ остатков, которые были выделены из глиняных черепков, найденных в поселении каменного века Яаху в восточной провинции Хэнань. В них обнаружились соли винной кислоты; более того, состав образцов похож на состав вина, найденного в плотно закупоренных сосудах времен династии Шань (XVI–XI вв. до н.э.). К концу последнего периода относятся и древнейшие китайские тексты, в которых упоминается несколько алкогольных напитков из риса, меда и фруктов, получаемых сбраживанием. Археологи и раньше предполагали, что спиртные напитки были известны китайцам задолго до того, но лишь теперь были получены надежные доказательства.

Китайская находка на полторы тысячи лет старше обнаруженных ранее на юге современного Ирака свидетельств варки пива из ячменя. Но специалисты предполагают, что если те же химические методы применить к древним находкам глиняной посуды с Ближнего Востока, то китайский рекорд может быть побит. Так что спор о том, что старше — рисовая водка или ячменное пиво, еще далек от разрешения. — Г.А.

Это сладкое слово «свобода»

Достижения хайтека на службе у криминальных структур — излюбленная тема кинобоевиков и детективной литературы. Случаи из реальной жизни, быть может, и не столь эффектны, как в голливудских картинах, но отнюдь не менее действенны и остроумны. Вот лишь несколько свежих примеров из организации тюремных побегов с применением высоких технологий.

Полицией Швеции задержан эдакий «Робин Гуд», который с помощью лука и стрел переправлял сотовые телефоны для заключенных тюрьмы строгого режима Norrtaelje, что находится к северу от Стокгольма. Незадолго до этого в Швеции уже произошло несколько побегов из серьезных тюремных заведений, причем в двух из них полиции стало достоверно известно о применявшихся при этом мобильных телефонах. Каким-то образом их удавалось нелегально переправить заключенным, благодаря чему те получали удобнейшее средство для координации своих действий.

И вот теперь неподалеку от тюрьмы Norrtaelje был задержан 29-летний мужчина с криминальной, как вскоре выяснилось, биографией и любопытным техническим оснащением. В его машине, припаркованной в сотне метров от тюремной стены, полиция обнаружила лук и колчан стрел. На территории же тюрьмы после тщательного обследования нашли три стрелы с прикрепленными к ним скотчем двумя мобильными телефонами и зарядным устройством. Случайные очевидцы уже сообщали полицейским, что какой-то человек в темноте явно пытается что-то перебросить через тюремные стены, однако наткнуться на столь оригинальное средство не ожидал никто.

А вот в США, в Мемфисе, произошла история совсем иного рода, больше похожая на анекдот, хотя все в ней чистая правда. Поздним субботним вечером 30 октября 2004 года в местную тюрьму пришел факс, в котором извещалось, что по соглашению между окружным судьей Рэйни и начальником Управления полиции Западного Мемфиса надлежит немедленно выпустить некоего Тристана Уилсона с освобождением его от каких-либо штрафов и прочих наказаний. Поскольку освобождение на основании факса — дело здесь вполне обычное, то Уилсона, субъекта с темным криминальным прошлым и несколькими ограблениями за плечами, администрация тюрьмы тут же и отпустила на все четыре стороны.

И лишь в понедельник утром, когда судья Рэйни собрался открыть предварительное слушание дела об ограблении с участием Уилсона, выяснилось, что тот давно на свободе. Уже при беглом осмотре факса стало понятно, что это грубая фальшивка. В заголовке не было стандартного логотипа полицейского управления; фамилия известного всем чиновника, подписавшего документ, напечатана с ошибками; но самое интересное — факс был отправлен в половине двенадцатого вечера из закусочной McDonald’s. Однако комедия на этом не закончилась. Когда взбешенные копы без особой надежды отправились к сбежавшему Уилсону домой, то действительно нашли его там — в беззаботно-расслабленном состоянии. И не только его, но и множество предметов, свидетельствующих об участии Уилсона в нескольких прежних нераскрытых ограблениях… После таких историй невольно засомневаешься, что же все-таки невероятнее — реальная жизнь или фантазии кинематографистов? — Б.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Алексей Кальян
[x3@auditt.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.