Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
10.12.2004

Конец эпохи IBM PC? - Безопасность под «колесами Зевса» - Не мы такие — жизнь такая - Хвостатый гегемон - Один штурвал — два сердца - Суета вокруг залива - Архивные редкости - Америка ищет «блог» - В Индию на Феррари! - С ветерком - И стены могут слышать - Осторожно! Интернет! - Врать непросто - Заговор яйцеголовых - Мега-баксо-наноскоп - Мы им должны - Эволюция в действии, или На чужой каравай пасть не разевай - Глубокомысленный светофор

Конец эпохи IBM PC?

23 года назад корпорация IBM, представив миру свой персональный компьютер, положила начало целой эпохе PC. Ныне же этот исторический период, похоже, подошел к логическому завершению. Из достоверных источников стало известно, что IBM распродает все линии своих персоналок — от настольных систем до знаменитых ноутбуков ThinkPad. Газета The New York Times получила информацию, что самым вероятным покупателем PC-бизнеса IBM станет Lenovo Group, крупнейшая компания компьютерной индустрии Китая (более известная под своим прежним названием Legend). Упоминается, хотя и без имен, и еще один потенциальный покупатель, однако IBM категорически отказывается комментировать еще не заключенную сделку, ориентировочная сумма которой оценивается в 1–2 млрд. долларов.

Первый запущенный в продажу компьютер архитектуры IBM PC был сделан дюжиной инженеров под началом Уильяма Лоу (William C. Lowe). Эта группа в обстановке строгой секретности работала во флоридском подразделении IBM в Бока-Ратоне, где в рамках проекта «Шахматы» создавался компактный настольный компьютер под первоначальным названием Acorn. Когда же продукт был готов, руководство корпорации решило переименовать его в IBM PC, породив тем самым не только популярнейший термин, но и мощную индустрию на базе того, что прежде считалось узким нишевым хобби. В IBM PC были заложены идеи, революционные для микрокомпьютеров: построение машин на основе открытой архитектуры и несложная сборка из продающихся в магазинах деталей. Эти новации были встречены обществом с таким энтузиазмом, что уже через полтора года журнал Time решил особо отметить социальную значимость данного компьютера, назвав IBM PC «человеком 1982 года». Далее история успехов ПК, как известно, пошла своими путями, и теперь руководство IBM намерено полностью освободить компанию от этого бизнеса, сосредоточившись на более прибыльных рынках серверов и сетевых сервисов (продажа ПК обеспечивает примерно 12% нынешних доходов Голубого Гиганта).

Предполагаемый покупатель персональных компьютеров IBM компания Legend была создана в 1984 году учеными китайской Академии наук — поначалу для распространения зарубежных информационных технологий, то есть главным образом тех самых PC, периферии к ним и соответствующего программного обеспечения. К концу 1980-х Legend доросла до разработки собственных персоналок, а к 1997 году стала крупнейшим продавцом ПК на китайском рынке. Сменив название на Lenovo Group, этот мощный конгломерат компаний выпускает ныне чуть ли не любые продукты ИТ-спектра — от суперкомпьютеров до сотовых телефонов — и входит в десятку крупнейших в мире изготовителей персональных компьютеров. По данным аналитиков фирмы Gartner, эта десятка ныне выглядит так: Dell (с долей рынка 16,8%), Hewlett-Packard (15%), IBM (5,6%), Fujitsu, Fujitsu-Siemens, Toshiba, NEC, Apple Computer, Lenovo Group и Gateway. С приобретением бизнеса IBM компания Lenovo не только может занять третье место в мире с примерно 8,6-процентной долей, но и получит прекрасный шанс утвердить свой брэнд среди мировой элиты. — Б.К.

Безопасность под «колесами Зевса»

Стив Возняк, один из двух легендарных сооснователей компании Apple, известный в компьютерном мире как «Воз», последние годы возглавляет чрезвычайно скрытную фирму Wheels of Zeus («Колеса Зевса», в кратком написании — wOz). О сути разрабатываемого там продукта всегда говорилось лишь в самых общих чертах — мол, придумали что-то такое новое-хитрое, связанное с защитой информации в беспроводных компьютерных сетях. Однако в подробности Возняк предпочитал не вдаваться.

Но ныне, похоже, разработка завершена, и продукт под названием wOz Location-Based Encryption (шифрование на основе местоположения) готовится к выходу на рынок. В связи с этим в начале декабря Стив Возняк провел одну из первых публичных презентаций, посвященных своему новому детищу, в рамках «Виртуальной ярмарки безопасности» (Security Virtual Tradeshow) медиа-корпорации Ziff Davis. Если характеризовать продукт предельно кратко, то это ориентированное на корпоративный рынок сетевое приложение, где система определения географического местоположения GPS интегрирована в беспроводную сеть для участия в шифровании важных, чувствительных к компрометации данных.
По сути дела, вся эта система предназначена для защиты информации на ноутбуках, очень популярных у компьютерных воров, а также для помощи в возврате украденных компьютеров. Возняк предполагает, что нетрадиционной технологии, которую продвигает его фирма, будет сопутствовать удача, поскольку сейчас — по последним данным ФБР — 98% украденных ноутбуков возвратить хозяевам не удается. А новая система фирмы wOz тщательно следит за местоположением каждого компьютера в сети и предпринимает ряд защитных мер, как только появляются признаки угрозы.

Реализуется эта схема с помощью специальной «заглушки безопасности», вставляемой в каждый ноутбук, работающий в беспроводной сети корпорации. ПО базовой станции сети разбивает территорию на «зоны безопасности», так что находящиеся в них компьютеры постоянно отслеживаются на физическое присутствие, а доступ к данным тут же блокируется, если ноутбук покинул зону. Когда сотрудник загружается в сеть, система автоматически запрашивает у заглушки подтверждение на допуск работы в зоне. После подтверждения допуска заглушка начинает регулярно запрашивать GPS-информацию как часть криптоключа для шифрования/расшифрования чувствительных данных, проходящих в сети. Базовая станция, в свою очередь, постоянно контролирует связь с заглушками подсоединенных к сети компьютеров.

Благодаря такой системе, объясняет Возняк, доступ к данным корпорации автоматически блокируется, как только сотрудник или вор выносит ноутбук из зоны безопасности без соответствующего разрешения администрации. При этом, поскольку заглушка постоянно запрашивает GPS-данные, вне зоны автоматически включается механизм блокирования локальной информации на дисках — разделы запираются или полностью стираются. Изъятие заглушки из компьютера тоже означает полную потерю доступа к критически важным данным на дисках, поскольку шифрование осуществляется аппаратно с помощью этого устройства. Фиксируемая же базовой станцией GPS-информация о географическом местоположении должна помочь вернуть украденный компьютер.

Вся эта схема представлена пока лишь в описаниях ее главного разработчика Стива Возняка, являющегося технологическим директором и президентом wOz. Но компьютерные и сетевые системы безопасности, как известно, вещь чрезвычайно тонкая, и главные уязвимости тут обычно кроются не в теории, а в конкретной реализации. Поэтому о реальной безопасности системы можно говорить только после ее длительного изучения сторонними экспертами. Новая система «шифрования на базе GPS» встроена в закрытое фирменное сетевое ПО wOzNet, обеспечивающее функции локальной беспроводной сети. А это неизбежно сузит круг анализирующих ее экспертов, а значит, и снизит интерес к новинке. — Б.К.

Не мы такие — жизнь такая

Microsoft напомнила пользователям, что «расширенная поддержка» операционной системы Windows NT 4 Server заканчивается 31 декабря. Конечно, корпорация не бросит бизнесы на произвол судьбы и намерена выпускать патчи и впредь. Однако доступны они будут только тем, кто заключит договор о технической поддержке и оплатит значительную сумму, которая зависит не от количества купленных лицензий, а от продолжительности срока поддержки.

Впрочем, Microsoft обещает, что патчи для самых опасных дыр, подобных той, что сделала возможной эпидемию червя Blaster, будут выкладываться для публичного пользования. По словам Питера Хьюстона (Peter Houston), главы отдела по сервисному обслуживанию Windows, компания «будет заботиться о целостности Интернета». В своем комментарии он рекомендовал корпоративным клиентам «немедленно начинать миграцию». Тем же, кому нужно больше времени, придется платить деньги за поддержку. Точная сумма не называется, однако, надо полагать, чем дольше бизнес планирует использовать NT и противиться переходу на «прогрессивные технологии», тем большую сумму ему придется выложить. Аналогичная схема будет задействована и с почтовым сервером Exchange 5.5, срок расширенной поддержки которого истекает в конце 2005 года.

Иными словами — с деньгами придется расстаться по-любому…— Т.Б.

Хвостатый гегемон

Сообщество Mozilla явно решило установить свою гегемонию на рынке веб-приложений. Вслед за триумфальным выступлением браузера Firefox 1.0 наконец вышел первый «взрослый» релиз почтового клиента (а по совместительству и RSS-агрегатора) Thunderbird. Судя по успешному старту (версии 0.9 и 1.0 RC скачали более миллиона раз), у Outlook Express появился серьезный противник. Нововведений в «Громовой птице» 1.0 по сравнению с предыдущей версией не так много, акцент был сделан на повышении стабильности работы. Шестимегабайтный файл можно скачать с www.mozilla.org.

До стадии публичного тестирования дорос еще один из «потомков Мозиллы»: на сайте www.nvu.com  доступен пре-релиз визуального HTML-редактора Nvu 1.0 (читается как «эн-вью»). Это средство создания веб-страниц, которое разработчики называют прямым конкурентом таким именитым программам, как FrontPage и Dreamweaver. Распространяется Nvu под открытыми лицензиями MPL/LGPL/GPL. Опробовать редактор в работе можно не только под ОС Linux, есть также версии для Windows и Mac OS X. Русификатор для Nvu доступен по адресу www.melenki.ru/ragnaar/nvu.

Напомним, что о начале работы над этим проектом было объявлено в ноябре прошлого года, а его спонсор — компания Linspire (тогда еще www.Lindows.com ) — обещал появление релиза уже в первом квартале 2004-го. Впрочем, срыв сроков вряд ли кого-то удивил: «сынок» весь в «мамашу». — А.З., В.К.

Один штурвал — два сердца

Компания AOL, возобновившая работу над проектом Netscape, распространила среди зарегистрированных тестеров бета-версию первого браузера этого семейства, основанного не на Mozilla, а на его новомодном отпрыске Firefox. Внешний вид возрожденной браузерной легенды, насколько можно судить по скриншотам, весьма необычен. Программа, выполненная в узнаваемой «зеленоватой» гамме Netscape Navigator, оснащена оригинальной рабочей панелью, содержащей ссылки на ряд инструментов (новостные потоки, погодный тикер, блокировщик рекламы, средство для автозаполнения форм и др.), тесно привязанных к порталу Netscape.com. Однако изюминка скрыта внутри. Netscape Browser, как теперь называется продукт, умеет отображать веб-страницы с помощью сразу двух «движков»: оригинального Mozilla/Gecko и… Internet Explorer.

Это удобно, так как, сохраняя все достоинства Firefox, Netscape может корректно отображать страницы, оптимизированные для IE. Переключается «движок» кликом на специальной иконке, при этом интерфейс браузера не меняется — документ отображается в том же окне. Впрочем, есть в этом решении и недостаток: Netscape Browser теряет свойственную Mozilla мультиплатформность (инсталлятор Netscape не содержит кода IE, а полагается на браузер Microsoft, уже установленный вместе с Windows).

Интересно, что создает Netscape Browser сторонняя компания, Mercurial Communications. Как известно, AOL распустила штат разработчиков Netscape и, видимо, пока решила его не восстанавливать. — Е.З.

Суета вокруг залива

Персидский залив, неоднократно бывший местом ожесточенных столкновений мировых держав, в очередной раз достиг точки кипения. На сей раз ареной военных действий стало киберпространство, а в роли оружия выступил поисковик Google.

Не секрет, что в ряде ближневосточных государств злополучный залив принято называть Арабским. Казалось бы, в чем тут проблема? Однако, с точки зрения властей Ирана, это вовсе не лингвистический, а геополитический вопрос: арабский мир-де только и ждет удобного момента, чтобы полностью прибрать к рукам лакомый водоем, и для этого проталкивает «свое» название как единственно правильное. Тревогу иранцев вызывает статистика ссылок, выдаваемых поисковиками по «политически важному» запросу. Несмотря на то что по популярности в Интернете «Арабский залив» пока уступает «Персидскому» (соотношение по ссылкам Google — примерно полтора миллиона к двум), ситуация развивается явно не в пользу персов.

Коллективным «ответом Чемберлену» стала акция иранских блоггеров, принявшихся «вправлять мозги» Google. В результате массированной «бомбардировки» на первое место в списке ссылок поисковика номер один по ключевым словам «Arabian Gulf», взлетел «засланный казачок» (arabian-gulf.info). Кликнув на этой ссылке, искатель попадает на страницу, до боли напоминающую окно, выдаваемое в случае ошибки браузером Internet Explorer. «Информация об ошибке» гласит: «Залива, который вы ищете, не существует. Попробуйте Персидский залив». В числе прочих «рекомендаций по поиску» приводятся советы почитать исторические книги, а также зарубить себе на носу, что объект поиска во веки веков останется Персидским.

Не дремлют и «офлайновые» борцы. Так, недавно бурю негодования иранцев вызвало издание журналом National Geographic очередного атласа мира, в котором под словами «Персидский залив» петитом было набрано другое, «политически некорректное» название. Реакция властей не заставила себя долго ждать: выход в свет крамольной книги был объявлен подлой вылазкой арабского лобби, подкупившего заокеанских издателей, ее тираж был изъят из продажи на территории страны, а сотрудники журнала стали в Иране персонами нон-грата. Будем надеяться, что эта заметка не накликает подобного несчастья на редакцию «Компьютерры». — Д.К.

Архивные редкости

Очередная попытка побороть издержки американского авторского права закончилась для интернет-энтузиастов неудачей. А дело вот в чем. Если строго следовать букве закона, то множество старых книг и фильмов выпадают из оборота. С какого-то момента эти произведения уже не переиздаются, и купить их можно только на случайной распродаже или у коллекционеров, но выложить в открытый доступ нельзя.

В двадцатом веке авторы должны были регистрировать свои права в соответствующей правительственной службе. Срок действия копирайта составлял 28 лет, и по его окончании автор мог подать заявление, чтобы продлить защиту своих прав еще на столько же. Многие за продлением не обращались, и их произведения становились общественным достоянием. Однако в последние годы американский Конгресс принял несколько законов, отменяющих требование о регистрации и необходимость продления: теперь авторское право действует (как и у нас) в течение семидесяти лет после смерти автора.

Держатели крупнейшего веб-архива Internet Archive и портала WaybackMachine.org сочли, что эти требования нарушают гарантированную конституцией свободу слова. Недоступные читателям старые книги и фильмы коммерческой ценности все равно не имеют — иначе бы их уже переиздали. Купить старые издания практически невозможно, и бесплатное распространение никакого ущерба авторам и их наследникам не наносит.

Поэтому «архивариусы» попросили суд признать, что предоставление открытого доступа к таким произведениям не является нарушением копирайта. Правительство США выступило с возражениями и потребовало отклонить иск. Судья так и сделал, объяснив, что Конгресс вправе принимать любые законы по вопросам авторского права.

Дело и вправду не до конца ясное. Порядок, который действует ныне, — это общепринятая форма защиты авторских прав, и совсем от нее отказываться, наверное, неразумно (хотя срок в семьдесят лет многим экспертам кажется чрезмерным). Конечно, для произведений, которые уже фактически, но не юридически выпали из сферы действия копирайта, стоило бы ввести и альтернативный механизм. Но как определить, какие произведения еще находятся в обороте, а какие уже нет?

Истцы, однако, не сдаются, говорят, что ожидали такого результата, и обещают подать апелляцию. Посмотрим, что у них получится. — А.Ш.

Америка ищет «блог»

Американское издательство словарей Merriam-Webster ежегодно публикует рейтинг слов, которые посетители чаще всего ищут на его сайтах. Список «очищается» от банальных, повторяющихся из года в год вариантов, так что в итоге получается «сухой остаток» слов, получивших популярность именно за истекший период.

Хитом нынешнего года оказался «блог», что неудивительно — увлечение онлайновыми дневниками в последнее время граничит с помешательством. Впрочем, не исключено, что слово «блог» возглавило список не в последнюю очередь в связи с выборами президента США. На эту мысль наводят следующие за ним в списке термины «должностное лицо», «электоральный», «повстанец», «партизан», «суверенитет». Свободные от сдержанности и стереотипов печатных и электронных средств массовой информации, блоги наряду со слухами и сплетнями несут свежий взгляд на события. Они первыми оповестили о подозрениях на «подсказывающее» устройство под пиджаком Джорджа Буша (вздорные левацкие измышления, по заявлению Белого дома). Блоггеры в числе первых усомнились в точности сведений, передававшихся о военной службе Буша телекомпанией CBS и позднее признанных ею ошибочными. Слово «блог» будет впервые занесено в Академический словарь Мерриам-Вебстер (Merriam-Webster Collegiate Dictionary), одиннадцатое издание которого выйдет в 2005 году.

Остальные слова из первой десятки — «ураган», «цикада» и «пелотон» — показывают, что американцы все-таки не окончательно зациклились на политике. Несколько, правда, настораживает позиция номер десять — специфичное «defenestration», то есть выкидывание из окна как метод политической борьбы. Хочется верить, что интерес здесь чисто академический, с выборами никак не связанный. — С.Б.

В Индию на Феррари!

Один из крупнейших аутсорсеров Индии — компания Tata Consultancy Services — объявила об очередном мега-заказе. Индийцы получили контракт… на разработку двигателей для болидов «Формулы 1» итальянской команды Ferrari. Детали не разглашаются, но речь идет о контракте на несколько лет стоимостью в десятки миллионов долларов.

Группа инженеров Tata уже работает в штаб-квартире Ferrari, подготавливая почву для совместной деятельности двух команд. Разработки Tata будут использоваться в следующем сезоне, который начинается в марте 2005 года. Помимо дизайна двигателей, Tata поставит программное обеспечение и займется автоматизацией процессов R&D в итальянской фирме. Ferrari — далеко не первый у Tata клиент такого калибра. В портфолио компании — многочисленные проекты для American Express, British Telecom, Boeing и IBM.

Переезжают туда, где потеплее-подешевле, и финны. Nokia намерена вложить 150 млн. долларов в строительство в Индии новой фабрики мобильных телефонов. Производство вступит в строй через пару лет и даст стране две тысячи рабочих мест. — Т.Б.

С ветерком

Singapore Airlines в следующем году начнет предоставлять на своих рейсах услуги высокоскоростного доступа в Интернет. Разработкой и инсталляцией технологической базы для новых сервисов занимается дочернее предприятие Boeing — компания Connexion — совместно с провайдерами Singapore Telecommunications и StarHub. Технология будет опробована в первом квартале 2005 года на рейсах Сингапур — Лондон, впоследствии планируется интернетизировать все лайнеры авиакомпании. Помимо доступа в Сеть владельцы ноутбуков смогут получать сервисы video-on-demand и смотреть спутниковое телевидение. Неограниченный доступ на протяжении шестичасового перелета будет стоить 30 долларов, менее продолжительный интернет-сеанс обойдется в 10–20 долларов.

Напомним, что первой авиакомпанией, предложившей подобную услугу на борту своих авиалайнеров, стала Lufthansa, которая также использует решения Connexion. О намерении задействовать ту же платформу уже объявили China Airlines, Japan Airlines, Japan’s All Nippon Airways и Scandinavian Airlines System. Конкурирующую систему от Tenzing — дочерней компании концерна Airbus — внедряют еще несколько авиаперевозчиков: Cathay Pacific, Continental, Emirates, Iberia, Northwest, United, US Airways и Virgin Atlantic (Tenzing предлагает менее производительную, но и менее дорогую платформу). Диссонансом в этом хоре звучит голос British Airways, которая отказалась от планов внедрения беспроводного Интернета: на ее взгляд, технология обходится неоправданно дорого. Руководство British Airways считает, что следует подождать, пока авиапроизводители сделают доступ в Сеть стандартной функцией пассажирских лайнеров, а соответствующая коммуникационная аппаратура будет устанавливаться еще на этапе сборки самолета. — Т.Б.

И стены могут слышать

Французская компания Sensitive Object разработала технологию, которая позволяет использовать любую достаточно жесткую поверхность в качестве устройства ввода данных. В основе технологии лежит один из методов акустики, который по записанному сигналу позволяет определить, где находился источник колебаний (time reversal acoustics). Для опытов ученые использовали пару акселерометров стоимостью два-три доллара, которые подавали сигнал на звуковой вход портативного компьютера. Этого оборудования оказалось достаточно чтобы задать «виртуальную клавиатуру» на поверхности школьной доски. Датчики способны точно отслеживать колебания в зоне площадью до четырех квадратных метров, которая может быть разбита на 544 виртуальные «кнопки».

Приложений для новой технологии видится масса: от управления бытовыми приборами до набора текстов прямо на поверхности стола. Один из парижских магазинов (Illumina) предоставил свою витрину для демонстрации возможностей Sensitive Object, — любопытные посетители могут зажигать лампы в витрине, постукивая пальцем по стеклу. А почему бы не использовать такие устройства ввода, скажем, в компьютерных симуляторах? Ведь акустические датчики смогут отследить не только положение ног игрока, но и, например, точность подачи мяча или броска в цель. — В.К.

Осторожно! Интернет!

Как всякое масштабное новшество, Интернет может вызывать опасения, порою избыточные и граничащие с демонизацией, — и в частной жизни, и в государственной политике. Сундарараджан Раджагопал (Sundararajan Rajagopal) из больницы Святого Фомы в Лондоне предрекает эпидемию группового суицида, вызванную распространением Интернета. Печальным поводом к этому пророчеству стала волна групповых самоубийств в Японии, участники которых находили друг друга через Сеть, — за два месяца из жизни ушли 26 человек.

Раджагопал призывает коллег-психиатров: если пациент в депрессии и ищет сайты коллективных самоубийц — бейте тревогу. Однако можно вспомнить, что коллективные уходы из жизни случались задолго до появления Интернета (в Великобритании 1% самоубийств — групповые). Действительно новостью стала лишь договоренность между людьми, не являющимися близкими знакомыми. Обычно в США и Великобритании вместе уходят из жизни супруги, в Японии — влюбленные, в Индии — друзья. Помимо социальных и личных причин, есть и редкое психическое заболевание, предрасполагающее к актам совместного суицида (folie а deux), — здесь уж Интернет точно ни при чем.

А на уровне безопасности государства «потенциальной ахиллесовой пятой» назвал Сеть бывший директор ЦРУ Джордж Тенет (George Tenet). По его мнению, модернизация ключевых отраслей экономики с увеличением роли Интернета делает их более уязвимыми для террористических атак, так что нравам Дикого Запада здесь на смену должны прийти управляемость и контроль. Тенет предлагает допускать к открытым сетям только тех, кто серьезно относится к проблемам безопасности. Что ж, трудно спорить, серьезность и ответственность при запуске браузера — дело не вредное. — С.Б.

Врать непросто

В университете Темпла в Филадельфии впервые проведено сравнение показаний детектора лжи (полиграфа) с данными сканирования мозга методом функционального магнитного резонанса. Возможно, в будущем ЯМР-сканер поможет, наконец, надежно отделять ложь от истины.

Изобретенный в тридцатые годы в США полиграф измеряет пульс, дыхание, кровяное давление и электропроводность кожи. Считается, что стресс, возникающий при произнесении лжи, вызывает изменение этих физиологических параметров. Полиграф и поныне широко используется (например, некоторые отечественные компании проверяют на нем кандидатов при приеме на работу), однако достоверность его показаний весьма спорна. По крайней мере, точно известно, что специально тренированный человек способен обмануть прибор.

Сканирование мозга добровольцев современным томографом, способным зарегистрировать активность в области размером один миллиметр, показало, что при даче ложных показаний дополнительно возбуждается две-три области мозга. Это свидетельствует, что лгать человеку заметно труднее, чем говорить правду, и прибор, в принципе, способен обнаружить лжеца.

Однако эти многообещающие эксперименты пока носят предварительный характер. Томограф еще никто и не пытался обманывать, хотя и предполагается, что на таком уровне человек не сможет осознанно контролировать работу собственного мозга. Кроме того, прибор стоимостью несколько миллионов долларов вряд ли в ближайшие годы можно будет использовать в аэропорту или в полицейском участке даже в такой богатой стране, как США. — Г.А.

Заговор яйцеголовых

Декабрьский доклад американских экспертов о прогрессе в «холодном термоядерном синтезе», заказанный Министерством энергетики США, всколыхнул поутихшие было дебаты по поводу этой известной проблемы. Поразительно, но за последние пятнадцать лет ситуация почти не изменилась.

Управляемый термоядерный синтез обещает раз и навсегда покончить с энергетическим голодом. Однако полвека титанических усилий и миллиарды потраченных долларов пока не привели к успеху. Чтобы слить пару легких положительно заряженных ядер, например, водорода или его изотопов дейтерия и трития, нужно преодолеть силы их электрического отталкивания. Это возможно, если ядра обладают большой скоростью, и тогда по инерции они смогут достаточно сблизиться. Но нужные скорости соответствуют температуре в миллионы градусов, которая в природе встречается лишь в недрах звезд. А на Земле для получения и поддержания таких температур приходится строить гигантские установки вроде международного токамака ITER, вокруг решения о месте строительства которого (во Франции или Японии) сейчас кипят страсти. И не мудрено, ведь цена только этого вопроса — порядка десяти миллиардов долларов.

В конце восьмидесятых американские электрохимики Флейшман и Понс с большой помпой объявили о необычно высоком тепловыделении при электролизе тяжелой воды. Тяжелая вода разлагалась, а выделяющийся дейтерий накапливался в палладиевом электроде. По мысли авторов, если в палладий втиснуть достаточно много дейтерия, то может начаться слияние его ядер. Ядра дейтерия сольются благодаря тому, что, блуждая по высоким «горам» электрических полей вблизи тяжелых сильно заряженных ядер металла, они могут случайно столкнуться. Реакция шла при комнатной температуре, и хотя о промышленном использовании тепла речи не было, гипотеза о существовании холодной термоядерной реакции наделала много шума.

Эйфория длилась недолго. Эксперименты воспроизвести не удалось, и в специальном докладе Министерству энергетики США 1989 года эксперты не рекомендовали открывать специальную программу исследований, но советовали поддерживать отдельные хорошо обоснованные проекты. За прошедшие пятнадцать лет эти работы велись несколькими научными группами и потихоньку финансировались частными фирмами и научными фондами ряда стран. Наконец, Министерство энергетики решило узнать, как же ныне обстоят дела в холодном синтезе. В специально подготовленном докладе специалисты сообщили, что благодаря совершенствованию экспериментов удалось твердо обнаружить тепловыделение, которое нельзя объяснить иначе, чем ядерной реакцией, и соответствующее количество гелия-4, образовавшегося в результате слияния двух ядер дейтерия. Но другие обычные продукты реакции синтеза обнаружены не были, что, впрочем, можно объяснить необычным путем ее протекания.

Восемнадцать рецензентов, оценивавших доклад и выступления занятых этой проблемой научных групп, разошлись во мнениях. Половина согласилась с наличием выделения тепла, но другая обоснованно усомнилась в доводах экспериментаторов. Гелий же, как оказалось, был обнаружен лишь в пяти из шестнадцати случаев, а его количество было близко к уровню фона. Короче говоря, убедительных доказательств существования холодного синтеза как не было, так и нет. Министерству рекомендовали, как и пятнадцать лет назад, не открывать специальной программы, но на всякий случай продолжать поддерживать отдельные проекты.

Что ж, надежда умирает последней. Даже если над ней навис большой денежный мешок. — Г.А.

Мега-баксо-наноскоп

Министерство энергетики США ищет новых бизнес-партнеров для создания электронного микроскопа нового поколения с разрешением в половину диаметра атома. Считается, что без таких микроскопов дальнейшее развитие нанотехнологий будет невозможно.

В проект TEAM (Transmission Electron Aberration-corrected Microscope) стоимостью 100 млн. долларов уже вовлечены пять ведущих национальных лабораторий США и ряд коммерческих фирм. Проект был начат еще четыре года назад, а первый микроскоп должен вступить в строй в 2007–08 году в Лаборатории им. Лоуренса в Беркли.

TEAM — это улучшенный вариант обычного просвечивающего электронного микроскопа. В отличие от широко используемых на этих масштабах туннельных микроскопов, которые сканируют тонкой иголкой поверхность образца, TEAM позволит заглянуть внутрь тонкого среза материала. Он строит изображение объекта, обстреливая его из электронной пушки, а затем анализируя электроны, пролетевшие сквозь образец, и вторичные излучения.

Для фокусировки электронного пучка и получения изображения в микроскопе используется сложный набор магнитных и электростатических линз, которые управляют траекторией полета электронов подобно тому, как стеклянные линзы отклоняют лучи света в обычном оптическом микроскопе. И так же, как в оптическом микроскопе или фотоаппарате, четкости электронного изображения мешают специфические искажения — аберрации, вносимые электромагнитными линзами. Их можно скорректировать, так подобрав линзы, чтобы искажения, вносимые отдельными элементами, взаимно компенсировали друг друга. Математическая теория для этого была развита более двадцати лет назад, но реализовать полноценную коррекцию электромагнитных аберраций «в железе» до сих пор не удавалось — это и есть главная задача проекта TEAM. — Г.А.

Мы им должны

«Ни за что не поверю», — сказала одна достойная дама, увидев в зоопарке жирафа. Палеонтологическая летопись хранит следы еще более невероятных существ. Воссоздать их облик, основываясь на имеющихся остатках, — нелегкая задача, ведь зачастую их не с кем сравнить. Вспомните, как отличаются динозавры на старых и современных реконструкциях. Их попросту начали сравнивать не с ящерицами, а со слонами, носорогами, жирафами и страусами! Одни из чрезвычайно сложных для реконструкции существ — птерозавры, летающие ящеры. Справедливо ли сравнивать их с птицами и летучими мышами?

Чем крупнее животное, тем труднее ему взлететь. Например, крохотная тля («мешок» с крылышками) летает вполне успешно, тогда как птица размером с альбатроса (3,5 м в размахе крыльев, чуть более 20 кг веса) должна полностью подчинить свое строение задаче подъема в воздух. Маленький паучок летит, выпустив в воздух паутинку, — попробуйте-ка взлететь, размотав бухту каната! С увеличением размеров животного площадь его крыльев и связанная с поперечным сечением мускулов мышечная сила растут пропорционально квадрату линейных размеров, а зависящий от объема тела вес — намного быстрее, пропорционально кубу размеров. Поэтому чем крупнее летающее животное, тем экономнее и «инженерно» совершеннее оно устроено.

Рекордсмен среди летающих птиц — тераторнис, гигантский родственник кондоров, обитавший в Америке в неогеновом периоде. Размах крыльев у него был 7,5 м. У птерозавров же размах достигал 12, а возможно, и 15 м, — это были самые совершенные летающие организмы.

Как реконструировать таких существ? Например, мы знаем, что они поддерживали постоянную температуру, поскольку мелкие птерозавры были покрыты шерстью. А как они размножались — откладывая яйца, как птицы, или рожая живых детенышей, как летучие мыши? До недавнего времени яйца птерозавров были неизвестны. И вот с небольшим промежутком времени в Китае и Аргентине наконец найдены яйца летающих ящеров.

Особенно интересна аргентинская находка — остатки колонии некрупных птерозавров — птеродаустро (Pterodaustro) возрастом около 100 млн. лет. Эти фантастические существа имели длинный изогнутый кверху клюв, усаженный тысячами тонких зубов (см. рис.). К счастью, нам проще понять образ жизни преродаустро благодаря его современному аналогу — фламинго. Птерозавры обитали на берегу соленого озера и, как фламинго, питались водорослями и водными беспозвоночными, которых отцеживали из воды клювами. Значит, не ошиблись авторы «Прогулок с динозаврами», снятых BBC, реконструируя птерозавровые базары по аналогии с современными птичьими.

А представьте себе, что на Земле не возникли бы люди и некому было бы воссоздавать прошлое нашей планеты. Вот тогда-то вымершие виды исчезли бы окончательно… — Д.Ш.

Эволюция в действии, или На чужой каравай пасть не разевай

То, что эволюцию нельзя увидеть своими глазами, огорчало многие поколения биологов. Например, когда армия Наполеона привезла в Париж древнеегипетские мумии кошек и крокодилов, Французская академия наук назначила специальную комиссию, которая должна была определить, идет эволюция или нет. С учетом того, что возраст Земли оценивался тогда в шесть с хвостиком тысяч лет, относительный возраст мумий представлялся очень солидным. Увы, никаких принципиальных особенностей у древних животных найти не удалось. Это только с нашей точки зрения древнеегипетские кошки принадлежали к особой породе, французов же интересовало их общее строение. Все же один из членов комиссии — Жан-Батист Ламарк — зафиксировал в отчете особое мнение, что саму возможность эволюции эти результаты не опровергают. Он был прав.

Со времен Ламарка накоплено немало свидетельств эволюции, хотя их все равно меньше, чем хотелось бы, — уж больно сложно изучать это явление. Один из самых наглядных примеров — изменение двустворчатых моллюсков в Аральском море в результате его обмеления и загрязнения. Нарушение условий развития личинок моллюсков вызвало взрыв их изменчивости. Некоторые из новых форм приспособились к непривычному для них образу жизни. В разных частях бывшего моря моллюски Cerastoderma перешли от жизни в толще донных осадков к существованию на поверхности дна. Результатом стало изменение раковины, которое вывело ее за пределы нормы, характерной для рода и даже семейства.

Недавно опубликованы результаты еще одного исследования, задокументировавшего ход эволюции. Оно связано с последствиями упомянутого в прошлом номере «КТ» расселения жабы аги по Австралии.

В тех регионах, которые оккупировала ага, она оказывается мощным фактором отбора для хищников, гибнущих от отравления ее ядом. Австралийские ученые исследовали музейные коллекции змей, собранные до появления аги, и сравнили их с современными экземплярами. Изучено четыре вида змей; у двух из них (как раз тех, которые могут питаться агами и страдают от отравления ими) зарегистрировано уменьшение головы. Чем крупнее голова змеи, тем большую по размеру агу она может съесть и тем сильнее будет страдать от отравления жабьим ядом. В этих условиях мелкоголовые змеи имеют преимущество, и их доля в популяции возрастает.

Конечно, зарегистрированное явление — пример лишь краткосрочного приспособления. Рано или поздно сохранившиеся виды змей должны были или научиться избегать жаб, или обезвреживать их токсины. Например, среднеазиатская кобра — это хищник, питающийся в основном зелеными жабами. И чем крупнее съеденная жаба, тем приятнее кобре. — Д.Ш.

Глубокомысленный светофор

Автомобильные пробки — постоянный бич больших городов. Для оптимизации городского движения, в том числе, поиска наилучшего способа переключения светофоров тратится много усилий. Тем более интересны результаты бельгийских ученых из Свободного университета Брюсселя, предложивших в корне изменить концепцию управления светофорами.

По мнению авторов, регулировка городского движения это задача не оптимизации, а адаптации переключения светофоров к текущему состоянию на дорогах. В идеале вся информация о количестве и скорости автомобилей должна стекаться к центральному городскому компьютеру, который будет постоянно вычислять наилучшую последовательность переключений всех светофоров. Однако этот многообещающий подход слишком сложен и дорог.

По-видимому, гораздо более простой способ локальной адаптации может дать прекрасные результаты. Достаточно использовать существующие недорогие датчики, определяющие число машин перед светофором, и включать зеленый, если количество скопившихся машин или время их ожидания превысит некий порог. Такой способ переключения уже используют кое-где за городом на редко посещаемых перекрестках. Но применить его в городах никому не приходило в голову, поскольку считалось, что это немедленно приведет к хаосу.

Моделирование на квадратной сетке дорог (аналогичной манхеттенской) показало, что вместо хаоса спонтанно возникает самоорганизация движения, резко возрастает его скорость и сокращается время простоя на перекрестках. Имея в виду продолжающиеся философские споры специалистов о том, что же такое самоорганизация, авторы подразумевают ситуацию, в которой элементы системы, то есть автомобили и светофоры, взаимодействуют друг с другом так, чтобы вся система работала как единое целое. В данном случае все автомобили, не сговариваясь, самоорганизуются в маршевые колонны, способные заставить включить зеленый любой светофор, и двигаются почти без помех друг другу.
Что будет в реальном городе, сказать трудно. Пока модель не учитывает пешеходные переходы и перекрестки, более сложные, чем простое пересечение. Но даже если общее улучшение будет и не большим, игра стоит свеч. Другое дело, что самоорганизация сложных систем дело тонкое. Даже небольшое изменение параметров модели может резко превратить порядок в хаос. И прежде чем проводить натурные эксперименты, надо бы еще семь раз промоделировать. — Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Виктор Каплунов
[victor@yoshkar-ola.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.