Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
08.12.2004

Освободительная борьба и гримасы капитализма - «Make» что? - Cell: секретное многоклеточное - Бремя славы - Сослать пиратов на галеры спешите, сэры, лорды, пэры! - Вот тебе, бабушка, и Биллов день! - Ну, что у нас плохого? - 70ny 81air 0n1ine - Глаз да глаз - Дискография - Город с молотка - Не ходите, дети, в San Andre’ гулять - Relax - Неуловимый Джо - Погонщики электронов - Нелегкие проблемы пола - Война с жабой

Освободительная борьба и гримасы капитализма -

Споры вокруг исходного кода Unix грозят разгореться с новой силой. Поводом для этого может стать желание Sun опубликовать исходные тексты своей флагманской ОС Solaris 10 в рамках проекта OpenSolaris. В роли же обвинителя готовится выступить Novell, владеющая частью патентов на используемые в Unix технологии (представленные и в Solaris). Позицию по этому вопросу недавно высказал глава Novell Джек Мессмэн (Jack Messman) во время объявления финансового отчета компании за последний квартал.

Novell после длительного перерыва снова пытается найти свое место на рынке ОС (см. «КТ» #567). И соперник в лице Sun, позиционирующей Solaris 10 как сильного конкурента Linux, ей, разумеется, не нужен. Так что стоит «солнечной» корпорации дать малейший повод, как на нее посыпятся судебные иски. Даже если будет открыта только часть кода, наверняка и в этом случае адвокаты из Novell найдут к чему придраться. Ирония здесь в том, что в деле SCO против Linux компания Novell демонстративно защищала свободный софт, потрясая теми же самыми Unix-патентами. Но как только возникла угроза для собственного бизнеса, тональность выступлений поменялась на диаметрально противоположную.

А что же SCO, рьяно отстаивающая свои права на Unix? Sun располагает лицензией на использование принадлежащих SCO технологий, но в случае открытия кода неизвестно, чем могут обернуться эти «дружеские» отношения. Вполне возможно, что придется держать оборону сразу на двух фронтах.

Тем временем в сообществе Open Source серьезно задумались над тем, чтобы не допустить в будущем ситуаций, подобных противостоянию SCO и Linux. В ближайших планах — подготовка третьей версии самой популярной лицензии GPL, используемой разработчиками свободного ПО. Ее последняя редакция вышла из-под пера Ричарда Столлмена еще в 1991 году и давно требует корректив. Упор будет сделан на регулировании отношений с патентодержателями. Задача эта не из простых, поскольку нюансов в патентных системах разных стран предостаточно и все они должны найти отражение в итоговом документе. — А.З.

«Make» что?

Компания Lycos начала распространять скринсейвер, предназначенный… для борьбы со спамерами. Во время простоя компьютера программа непрерывно инициирует запросы к веб-серверам из составленного в Lycos списка главных злодеев. Скринсейвер, доступный в версиях для Windows и Mac OS X, генерирует около 3,4 Мбайт трафика в день. Lycos рассчитывает, что лавины запросов с десятков тысяч компьютеров (по данным фирмы, в проект вовлечено уже 66 тысяч машин) будет достаточно, чтобы затормозить работу многих спамерских серверов.

Выбор объектов для атаки производится из открытых антиспамерских списков, составляемых Spamcop, которые дополнительно проходят проверку «вручную». Для пущего морального удовлетворения владельцу участвующего в проекте компьютера демонстрируется адрес «обрабатываемого» сайта. Состояние атакуемого сервера постоянно отслеживается с тем, чтобы он сохранял минимальную работоспособность и не «падал» совсем.

Всю эту компанию Lycos продвигает под девизом «Make love not spam», но ассоциации с хиппи и пацифизмом 60-х как-то не вяжутся с силовым методом борьбы. В некоторых странах DDoS-атаки сами по себе являются преступлением, против кого бы они ни были направлены. Не говоря уже о том, что спамеры могут и не иметь собственных веб-серверов, используемых, кстати, лишь для сбора заказов и координации (сами массовые рассылки зачастую проводятся с чужих взломанных компьютеров). Несмотря на сомнительную эффективность затеи, через несколько часов после запуска сайт Lycos makelovenotspam.com был последовательно взломан, «лишен лица» и на долгое время «выпал» из Сети. Кто бы это мог осерчать? — В.К.

Cell: секретное многоклеточное

Мало какой проект компьютерной и развлекательной индустрии окружен столь плотной завесой секретности, как Cell — процессор нового поколения, разрабатываемый совместными усилиями корпораций Sony, Toshiba и IBM. С момента объявления этого начинания в 2001 году прошел уже солидный срок, однако в строгой тайне продолжают удерживаться любые содержательные подробности об архитектуре и конструктивных особенностях чудо-процессора, который ляжет в основу игровой консоли PlayStation 3 и, по обещаниям главы Sony Computer Entertainment Кена Кутараги (Ken Kutaragi), обеспечит терафлопсную производительность (ходят, правда, слухи, что Кутараги погорячился — по крайней мере, в отношении возможностей консоли).

В таких условиях вполне объяснимо, что информация сразу о пяти докладах от разработчиков Cell, заявленных на Международную конференцию по полупроводниковым схемам (ISSCC), которая пройдет в феврале 2005 года в Сан-Франциско, вызвала оживленный интерес не только у специалистов, но и у широкой публики. Чтобы хоть как-то этот интерес удовлетворить, компании-разработчики выпустили совместные пресс-релизы, извещающие мир о готовности прототипа Cell, создаваемого в Остине, штат Техас (над проектом стоимостью 2 млрд. долларов работают около четырехсот человек).

Пресс-релиз, конечно же, не тот документ, от которого можно ожидать глубоких технических подробностей, однако общее представление об архитектуре CELL составить можно. В частности, сообщается, что в основу мультиядерной многопоточной архитектуры положено ядро 64-разрядного процессора IBM Power, дополненного несколькими SIMD-модулями. Архитектура оптимизирована под интенсивную вычислительную нагрузку, характерную для широкополосных медиа-приложений, причем каждое из ядер процессора способно работать под собственной, отличной от других операционной системой. В процессоре аппаратно реализована система защиты прав на интеллектуальную собственность. Прототип изготовлен по 90-нанометровой технологии SOI (silicon-on-insulator), хотя изначально предполагалось использовать 65-нм технологические нормы.

На базе прототипа Cell уже созданы рабочие станции, которые передаются разработчикам программного обеспечения для PlayStation 3. Представление новой консоли публике должно состояться на игровой выставке E3 в мае 2005 года. Следует подчеркнуть, что разработчики позиционируют Cell как процессор общего назначения, а не узкоспециализированный, вроде Emotion Engine приставки PS2. Хотя консоль нового поколения появится в продаже не ранее конца 2005 или начала 2006 года, аналитики полагают, что это будет, скорее всего, многофункциональный домашний центр развлечений, а не просто игровая приставка, — с вместительным жестким диском, поддержкой HDTV, новых аудиоформатов и продвинутых медиа-приложений. Во всяком случае, известно, что Sony планирует в 2006 году продавать телевизионную аппаратуру HDTV на основе Cell, а корпорация IBM считает, что процессор имеет отличный потенциал для использования его в разнообразной компьютерной и бытовой технике. Если учесть, что IBM традиционно имеет прочные связи с Apple, а также работает над ЦПУ для игровых приставок Microsoft Xbox Next, то, по мнению некоторых аналитиков, появляется шанс хотя бы на частичную программную совместимость продуктов для столь разных платформ. Впрочем, это уже будет зависеть не столько от Cell, сколько от стремления изготовителей оборудования к подобной совместимости. — Б.К.
Баги в песочнице

Репутацию «абсолютно безопасного» языка программирования Java, верой и правдой служившего веб-программистам на протяжении доброго десятка лет, подмочил финский хакер Юко Пиннонен (Jouko Pynnonen). В реализации Java от Sun Microsystems Юко отыскал опаснейшую уязвимость, которая может быть использована, к примеру, для создания Java-вирусов. Сконструировав веб-страничку, содержащую небольшой javascript-модуль и собственно апплет на Java, и заставив жертву открыть эту страницу в своем браузере, злоумышленник может захватить контроль над удаленным компьютером. При этом — благодарите платформонезависимость Java! — дыра работает в разных браузерах и платформах. Опытным путем подтверждена уязвимость браузеров Internet Explorer, Mozilla/Firefox, Opera и операционных систем Windows, Linux и Solaris (Mac OS X не проверялась).

Впрочем, дыра, скрытая в Java Runtime Environment (JRE) версий 1.4.2_05 и более ранних, является скорее недосмотром системных архитекторов Sun. Как известно, Java-апплет, загруженный в браузер с удаленного узла, существенно ограничен в функциональности: виртуальная машина Java просто не разрешает ему, к примеру, полноценно манипулировать файлами. Однако, как выяснил финский хакер, это ограничение можно обойти, сперва инициализировав «запретный» класс в javascript-программе, а после передав его апплету. Перед таким хитрым финтом защита виртуальной машины пасует, благодаря чему Java-апплет может повысить свои полномочия до присущих локальным программам.

По оценке экспертов компании Secunia, под ударом оказались миллионы компьютеров. К счастью, и у первооткрывателя, и у разработчиков хватило ума и терпения разобраться с находкой и минимизировать угрозу. Юко сделал свое открытие еще несколько месяцев назад, в октябре Sun Microsystems выпустила обновленную версию Java (SDK и JRE 1.4.2_06 и 1.3.1_13), а публику известили о деталях только в конце ноября. Попыток эксплуатации уязвимости пока не зафиксировано. — Е.З.

Бремя славы -

Некто Fyodor — известный в среде сетевого андеграунда как автор популярного хакерского ПО Nmap — предупредил всех поклонников своей программы, что все чаще стал получать из ФБР повестки, требующие информацию о посетителях его сайта insecure.org.

Свободно распространяемая программа Nmap — один из наиболее широко распространенных хакерских инструментов для сканирования портов. Такой сканер посылает пакеты данных в подсоединенную к Интернету машину или сеть, пытаясь определить, какие сервисы там в настоящее время работают, под какой ОС и какие имеются возможности для проникновения. Сканирование портов с помощью Nmap — это обычная процедура, часто предваряющая попытку вторжения, а сама программа весьма популярна как у профессионалов, по долгу службы занимающихся тестированием сетей на предмет угрозы проникновений, так и у злоумышленников, вынашивающих преступные замыслы.

Хотя Nmap известна далеко не первый год, повестки из ФБР с запросами на просмотр журнала регистрации загрузок с сервера стали приходить 27-летнему «Федору» лишь в этом году. Есть основания полагать, что и заметно возросший спрос на Nmap, и интерес со стороны ФБР в значительной степени связаны с прошлогодним блокбастером «Matrix Reloaded». Создатели фильма братья Вачовски, питая особое уважение к деятельности хакеров, чуть ли не впервые в истории Голливуда показали в этой картине взлом сети не с помощью традиционных мультяшных заставок («чтоб было красиво и зрелищно»), а воспользовавшись реальным инструментарием, которым и стал Nmap (см. «КТ» #494). Под пальцами затянутой в кожу героини Тринити вслед за этой программой начинает работать вымышленная «sshnuke», однако бдительным зрителям-компьютерщикам и этого было достаточно, чтобы отметить «реалистичность» происходящего на экране (как бы странно ни выглядело применение сегодняшней программы в запредельно далеком 2199 году).

Обитающий во вполне реальной жизни программист Fyodor предупреждает пользователей своего продукта, что является законопослушным гражданином, и во всех случаях, когда повестки ФБР оформлены в соответствии с существующими порядками, он должен подчиняться требованиям закона о предоставлении лог-журналов. При этом, признает «Федор», он испытывает смешанные чувства, поскольку одна его сторона (хакерская) относится с объяснимым скепсисом к запросам полиции, однако другая прекрасно понимает, что с помощью Nmap могут быть совершены серьезные преступления, а значит он, как и всякий нормальный человек, должен сотрудничать со следствием. Как ни крути, а повышенная ответственность — оборотная сторона славы. — Б.К.

Сослать пиратов на галеры спешите, сэры, лорды, пэры!

Microsoft объявила амнистию. С начала ноября и до конца года на территории Туманного Альбиона действует экспериментальная инициатива корпорации по замене пиратских копий операционной системы Windows XP на лицензионные. Каждый британец, до 1 ноября купивший персоналку с предустановленной Windows XP и сомневающийся в легитимности своей копии продукта, может выслать ее вместе с чеком, удостоверяющим покупку, в представительство софтверного гиганта. Если экспертиза подтвердит подозрения, пользователю бесплатно предоставят «правильную» копию ОС. Памятуя, как месяцем раньше число желающих воспользоваться похожим предложением (в рамках акции Windows Genuine Advantage за проверку легитимности своей инсталляции Windows пользователи могли получить в подарок какую-нибудь мелкую софтинку) превысило ожидаемое аж в сорок раз, нынче установлены ограничения: принимаются не более пяти лицензий с носа (бедные британцы!).

Как следует из комментариев представителей Microsoft, цель акции — не столько наказание предпринимателей, обманывающих доверчивых граждан, сколько выявление структуры масштабного пиратского конвейера, предположительно действующего в Англии и на территории стран Евросоюза. По данным IDC, в Британии незаконна каждая третья инсталляция Windows, и значительная часть вины за это возлагается на крупные компании, наладившие сбыт поддельных дистрибутивов весьма высокого качества. Такие продукты сопровождаются всеми надлежащими документами, так что юзер может никогда и не узнать, что его обманули. — Е.З.

Вот тебе, бабушка, и Биллов день!

Почти на целую рабочую неделю в конце ноября львиная доля сотрудников британского Министерства труда забыла про свои «персоналки», по старинке взявшись за ручки и карандаши. Трудиться в стиле «ретро» их заставил программный сбой в ведомственной сети, лишивший жизни около 80% ПК. Если учесть, что парк министерства насчитывает более ста тысяч компьютеров, размах катастрофы впечатляет — подобного «восстания машин» не было за всю историю Британии. Об отчаянности положения говорит хотя бы тот факт, что в силу недоступности электронной почты отчет об инциденте в недрах департамента пришлось распространять при помощи полузабытых телефонограмм.

Нынешний сбой добавил немало седых волос представителям корпораций Microsoft и EDS, осуществляющим поддержку сети по контракту на сумму в 3,8 млрд. долларов. Несмотря на то что встревоженные подрядчики спешно выслали в Лондон спасательный десант, на обезвреживание бага ушло несколько суток. Как стало известно из официальных источников, причиной аварии стала проводимая ведомством «плановая модернизация софта». Поскольку официальные лица предпочли не выносить сор из избы, о том, что осталось «за кадром», можно лишь гадать. По мнению многих независимых экспертов, корнем зла стала установка второго сервис-пака для Windows XP, уже успевшая потрепать нервы системным администраторам всего света.

Тем временем ряд шустрых политиков сумел извлечь из машинных простоев немалый капитал. Нынешний конфуз, считают британские профсоюзы, лишний раз доказывает несусветную глупость правительственных планов по сокращению штата «белых воротничков» в государственных структурах. Оппозиционеры-консерваторы свалили ответственность за случившееся на халатность и непрофессионализм находящихся у руля лейбористов. По их мнению, более чем 400 млн. фунтов стерлингов, потраченных за минувший год на техническую модернизацию Министерства труда, выброшены на ветер. В свою очередь, правительственные чиновники, стремясь сохранить хорошую мину при плохой игре, держатся с поистине британским хладнокровием: по их словам, масштабы инцидента сильно преувеличены журналистами. В итоге в ответ на обрушившийся на министерство ураган из 60 тысяч писем от разгневанных граждан наказали «стрелочника»: за задержки в начислении пенсий детям-инвалидам своего поста лишился глава отдела по детским пособиям.

Несмотря на то что после многодневного хаоса министерская сеть наконец заработала в полную силу, это явно слабое утешение для 24 млн. пенсионеров, инвалидов и многодетных мамаш, в назначенный день не увидевших заветной суммы на своем счету. Впрочем, как и для EDS, которой теперь не видать возобновления лакомого контракта как своих ушей. Что же касается Microsoft, то ей, похоже, беспокоиться не о чем: в отличие от многих своих коллег с материка, консервативные британские чиновники хранят беззаветную преданность привычным «окошкам». — Д.К.

Ну, что у нас плохого? -

Год неумолимо близится к концу, и многие по привычке начинают подводить его итоги. Не удержались от этого и гуру высокотехнологичной индустрии. Список главных ошибок, допущенных при разработке дизайна программ, выложил на своем персональном сайте бывший ведущий разработчик интерфейсов компании Apple Брюс Тоньяццини (Bruce Tognazzini). Статья, названная «Десять самых злостных ошибок», содержит, правда, лишь восемь пунктов, но от того не становится менее интересной.

Одной из самых неприятных проблем Брюс считает отсутствие реализованной на базовом уровне поддержки непрерывного сохранения изменений, сделанных пользователем при работе с документами. Признайтесь, сколько раз вы хотели вдребезги разбить монитор, потому что последняя глава с таким трудом набранной диссертации (курсовой, статьи) пропала при случайном отключении электроэнергии? Одним из радикальных решений, предлагаемых Брюсом, является доработка железа — встраивание аналога UPS с емкостью на пару минут непосредственно в системный блок компьютера — тогда в случае внезапного пропадания энергии можно будет автоматически перевести ОС в спящий режим, сбросив содержимое оперативной памяти на жесткий диск. В качестве паллиативов предлагается «всего лишь» переписать существующее ПО или операционную систему, чтобы внесенные в документ изменения сохранялись немедленно (при этом, конечно, должна работать продвинутая система отката правок).

Другим до сих пор не искорененным «злом», являются, по мнению Брюса, недоступные для нажатия пункты меню. Причину, по которой они «посерели», порой выяснить невозможно — в отличие от 80-х годов, когда подобный подход был впервые опробован в прообразах современных компьютеров, программы стали в разы сложнее, и у пользователя (да и зачастую сотрудников техподдержки, куда сбитый с толку юзер не замедлит обратиться) могут уйти часы для «активации» заветного пункта. В то же время сама программа «знает» причину блокирования той или иной функции — ей нужно лишь корректно сообщить об этом пользователю. Казалось бы, просто, но воз и ныне там!

Отсутствие «умной сортировки» списков — еще одна заноза в теле большинства программ, которую заметил специалист по юзабилити. Количество ухищрений, к которым прибегают пользователи для корректной сортировки папок или позиций в номенклатурном справочнике товаров, не поддается подсчету. «Переворачивание» даты (например, 1981.06.27 вместо 27.06.1981. И это еще ничего — «у них», как известно, месяц в дате идет на первом месте. Как прикажете переделывать?), добавление нулей или, наоборот, букв «z» в справочнике для перемещения позиции в начало или конец списка, а также многое другое делает сортировку в лоб ужасно неудобной. Про отсутствующий в нашем великом и могучем артикль «The» и говорить не приходится (в справочниках его, как правило, ставят в конце — например, «Beatles, The»). Решение видится автору в создании сортировки, которая предусматривала бы интеллектуальное распознавание формата списочных данных.

В статье упомянуто еще несколько классических багов, которые, по мнению Брюса, снижают производительность труда, а потому должны быть искоренены, — в их число, например, входит разумная обработка пробелов в URL-адресах (чтобы вместо www.Thisisyoubeautifulcompany.com пользователь мог вводить легкочитаемое www.This is your beautiful company.com). Кроме того, сам автор предлагает тем, кто недоволен ситуацией, сложившейся в мире пользовательских интерфейсов, добавить к списку пару-тройку пунктов на его сайте www.asktog.com.

В Новый год, говорят, случаются чудеса. Может быть, в 2005 году часть столь надоевших проблем стараниями господина Тоньяццини испарится, точно сон дурной? Хотелось бы верить… — Д.Б.

70ny 81air 0n1ine -

Отныне для того, чтобы обратиться напрямую к премьер-министру Великобритании, достаточно иметь при себе мобильник: Тони Блэр (на фото) провел первый брифинг, вопросы для которого любой желающий мог прислать посредством SMS или WAP. Дебютировать в новом жанре премьера заставила не столько любовь к технологическим наворотам, сколько желание вызвать на разговор представителей многочисленной молодежной аудитории: не секрет, что большинство юных британцев не жалует политиков вниманием.

Организатором «SMS-моста» стал провайдер мобильной связи O2, а в роли «спам-фильтра» выступила Маргарита Тэйлор (Margherita Taylor), известная лондонским тинэйджерам как диджей популярной радиостанции Capital FM. Похоже, идея початиться с премьером нашла поддержку у масс: за 35 минут, что длилась беседа, на Даунинг-стрит было отправлено более шести тысяч сообщений, при этом примерно треть из них составляли эсэмэски. Как выяснилось, юные бритты весьма обеспокоены отношением премьера к пиву и охоте на лис, а также интересуются тем, смотрит ли их босс мультсериал про Симпсонов. Наряду с «детскими» вопросами были затронуты и более привычные для Блэра проблемы, как-то: будущее Ирака, ситуация на Ближнем Востоке и отношения с «новым старым» президентом Соединенных Штатов.

Как признался глава кабинета министров, его собственная «SMS-квалификация» пока оставляет желать много лучшего — это искусство он с горем пополам освоил всего несколько дней назад с помощью своей шестнадцатилетней дочери Кэтрин. Впрочем, премьер пообещал усердно тренироваться, тем более что, по его словам, эта «встреча в эфире» далеко не последняя. Что ж, будем надеяться, своим политическим «ноу-хау» Тони как-нибудь при встрече поделится с русским коллегой Владимиром. — Д.К.

Глаз да глаз

То, что софт нынче не поспевает за аппаратурой, общеизвестно, — требуется некоторое время, чтобы вышли программы, использующие новые возможности железа. Недавно появившиеся в продаже сотовые телефоны с камерами приличного разрешения, похоже, подходят к концу этого временного лага. Компания LG Electronics объявила о начале продаж в Корее мобильного телефона LG-KP3800, способного распознавать напечатанный на бумаге текст. Например, пользователи смогут считывать данные с визитных карточек (информация автоматически распределяется по нужным полям адресной книги) — неплохой аргумент для «впаривания» таких аппаратов бизнесменами. Мобильник будет продаваться через фирму KTF — второго по размерам корейского оператора мобильной связи.

Кстати, LG здесь Америку отнюдь не открыла: телефон с аналогичными возможностями (SH900i) у японского оператора NTT DoCoMo появился еще весной. В Стране восходящего солнца, тем временем, пошли дальше: с помощью нового мобильного сервиса японское отделение Amazon развернуло настоящую ценовую войну против розничных торговцев книгами. С сайта компании в телефон можно загрузить бесплатное приложение Amazon Scan Search, позволяющее сканировать штриховые коды на книгах, запрашивать цену на эти издания в Amazon.co.jp и там же покупать. Зашел в магазин полистать книгу и тут же купил, «не отходя от кассы», только не с прилавка, где рассматривал томик, а в онлайновом магазине. Вот только не ударит ли технический прогресс бумерангом и по самой Amazon? Зачем вообще покупать книги, если их можно будет прямо в магазине втихаря переснять, распознать и сохранить в домашнем архиве? Благо анонсированная компанией Xerox новая технология, превращающая любой камерафон в карманный сканер, позволяет сделать это без особого труда. Выполняющаяся на мобильнике программа производит первичную обработку полученного от камеры изображения (корректировка четкости, устранение теней) и сильно сжимает его. Далее кадр можно передать по Bluetooth, MMS, e-mail на другой телефон, принтер или ПК — в последнем случае изображение текста можно будет распознать стандартной OCR-программой. Сроки появления новой разработки в конкретных продуктах пока неизвестны. Xerox рассчитывает продавать лицензию на технологию производителям мобильных телефонов, КПК и операторам связи (см. также статью Ивана Гагнидзе на стр. 36). — В.К.

Дискография

Фирма SpectraSystems анонсировала технологию, позволяющую наносить изображения на рабочую сторону CD- и DVD-дисков — правда, не в домашних условиях, а на фабрике. Эта разработка под названием MediaCoat наверняка пригодится производителям двусторонних носителей, у которых рабочими являются обе стороны, — раньше надписи и рисунки на таких дисках можно было делать только на маленькой полоске в центре. Подробности не разглашаются; известно лишь, что на диск наносят тонкий слой материала, который затем засвечивается ультрафиолетовым излучением через фотомаску и покрывается защитной пленкой. Технология уже лицензирована и внедряется компаниями Digital Valley, Video Futur и Val de Reuil.

SpectraSystems утверждает, что MediaCoat не только не ухудшает читаемость данных, но и продлевает срок службы носителя, защищая его от царапин. Аналогичные свойства имеет и покрытие для оптических дисков от компании TDK (Armor Plated). Два слоя фторсодержащего полимера с микрочастицами диоксида кремния (общей толщиной всего 0,1 мм) существенно увеличивают устойчивость диска к царапинам (что неудивительно, учитывая твердость кварца); кроме того, к такой поверхности плохо прилипают чернила, пыль, жировые частицы с пальцев рук и т. п. DVD-R-болванки Armor Plated продаются уже довольно давно, но компания рассчитывает, что технология может быть весьма полезна для Blu-ray-дисков (которые, в отличие от HD-DVD, чувствительнее к механическим повреждениям, чем носители предыдущего поколения), а также покрытия экранов сотовых телефонов — В.Ш.

Город с молотка -

Продажа самых необычайных вещей с помощью онлайновых аукционов становится все популярнее. Столкнувшись с дефицитом бюджета на следующий год, подразумевающим сокращение и без того небольших (по американским меркам, разумеется) расходов на культуру и искусство, Луис Висберг (Lois Weisberg), уполномоченная по делам культуры города Чикаго, приняла неординарное решение — продать «часть города» с интернет-аукциона eBay.


Конечно, до продажи мостов и дорог дело пока не дошло. Просто начиная с августа городской департамент по делам культуры начал сбор предметов торга у местных знаменитостей и спортсменов, а также отелей и ресторанов. К идее Луис со товарищи подошли с огоньком — в ход, кроме книг и фотографий с автографами, пошли такие необычные лоты, как уик-энд на двоих в номере люкс одного из отелей, свободные места для парковки автомобилей, а также хит сезона — костюм кролика от знаменитого американского журнала Playboy образца 1960 года. Кстати, стартовая цена последнего — 14 тысяч долларов. Аукцион пройдет с 30 ноября по 16 декабря — в течение этого времени к уже отобранным тремстам лотам планируется добавлять новые, а если торговля пойдет на ура, устроители вообще обещают сделать аукцион круглогодичным.

Госпожа Висберг, надеющаяся привлечь в бюджет Чикаго 200–250 тысяч долларов, уверена, что ее примеру последуют другие американские города. И она знает о чем говорит — предыдущая затея «Коровы на параде», когда триста моделей коров в натуральную величину, раскрашенных местными художниками, выставили на улицах Чикаго, была с радостью подхвачена многими городами США. Так почему бы новой безумной идее не сработать и на сей раз? — Д.Б.

Не ходите, дети, в San Andre’ гулять

Очередную десятку видеоигр, категорически не рекомендуемых детской аудитории, опубликовал американский Национальный институт масс-медиа совместно с общественной организацией Family’s list. Оперативности цензоров можно только позавидовать: в число отъявленных «злодеев» уже успели войти такие новички этого года, как Doom 3, GTA: San Andreas, Half-Life 2 и Halo 2.

По правилам, упаковка «нехороших» игр должна маркироваться литерой M, означающей, что данная забава предназначается исключительно для взрослых («mature») геймеров. Впрочем, одной наклейкой не обойтись: как с тревогой отмечают члены группы, многие родители наплевательски относятся к психическому здоровью своих чад. К примеру, на упомянутые лейблы обращают внимание всего лишь 52% отцов и мамаш. Если в прошлом году «возрастную» систему ранжирования видеозабав поддерживали 85% родителей, то сейчас их число сократилось до 76%. Сходная ситуация и по ту сторону прилавка: предписанным ограничениям по продаже mature-игр несовершеннолетним ныне следует лишь каждый второй продавец.

Эксперты убеждены, что в крестовом походе против безнравственных игрушек не обойтись без помощи общественности. И она не заставила себя ждать: о своих намерениях бороться за «электронную нравственность» заявил Межконфессиональный центр корпоративной ответственности (Interfaith Center on Corporate Responsibility) — целый фронт, включающий 275 организаций, в том числе авторитетные религиозные сообщества и благотворительные фонды. У общественников кругозор оказался пошире, чем у государственных служащих: так, помимо «коробочных» игр, под огонь их критики попали и онлайновые забавы. Так, по словам одной из активисток, игра America’s Army учит юное поколение, что «для того, чтобы выиграть, нужно стрелять». Интересно, что ответят на сей «убийственный» довод американские патриоты? — Д.К.

Relax

Старую загадку человеческого мышления разгадали психологи из Кембриджского университета в Великобритании с помощью техники функционального магнитного резонанса мозга. Теперь понятно, почему лучше не напрягаться, если задача не слишком сложная.

Почти тридцать лет назад были проведены эксперименты, надолго поставившие в тупик психологов. Например, если студентов просили запомнить строку из букв и заранее сообщали, что в ней есть некоторая закономерность, то результаты были хуже, чем когда о закономерности умалчивали. Это значит, что осознанные усилия что-то выучить порой только вредят обучению.

Теперь схожие эксперименты были проведены одновременно со сканированием мозга. Добровольцев просили последовательно нажимать одну из четырех клавиш в зависимости от того, какой из четырех квадратов загорится на экране. Если такая последовательность известна заранее, то человек справляется с задачей заметно быстрее. В серии из трехсот нажатий восемнадцать раз повторялась некая последовательность из десяти клавиш. Как и ожидалось, пытавшиеся найти и использовать эту последовательность добровольцы, справлялись с задачей заметно медленнее, чем те, кого просили расслабиться и, ни о чем не думая, жать на кнопки.

Сканирование показало, что у предпринимавших осознанные усилия добровольцев увеличивался кровоток в правой лобной доле мозга (ее человек использует для сложных размышлений и обучения или в кризисной ситуации, когда нужно быстро принять решение). В тоже время при выполнении простых задач активность этой части мозга подавляет автоматическое, неосознанное обучение.

Как же лучше учиться? Это зависит от сложности задачи, считают ученые. Если, например, нужно научиться съезжать с горки на лыжах, то лучше расслабиться и не задумываться о своих движениях. Но если готовишься к экзамену по математике, напрячься все же придется. — Г.А.

Неуловимый Джо -

Большая команда физиков из восьми стран, включая Россию, опубликовала первые результаты поиска неуловимой частицы под названием аксион с помощью специально построенного в 2002 году в ЦЕРНе солнечного аксионного телескопа (CERN Axion Solar Telescope). Аксион опять не нашли, но зато заметно сузили область будущих поисков.

Тернист и извилист путь научного познания. Теоретики на кончике пера то и дело предсказывают существование новых экзотических объектов, большинство из которых потом днем с огнем не сыщешь. Например, до сих пор не удалось обнаружить пятую силу, магнитный монополь, гравитон, не говоря уже о массе менее известных или вовсе забытых частиц. Однако «погоня за призраками» не так уж и бесполезна — например, в свое время нашлись античастицы, нейтрино, кварки и целый зоопарк другой экзотики, существенно изменившей наши представления о строении вселенной.
Существование аксиона было предположено в семидесятых годах, чтобы справиться с одной важной и до сих пор не решенной проблемой квантовой хромодинамики, теории, описывающей сильные взаимодействия в атомных ядрах. Предполагается, что аксион не имеет заряда, очень легок и слабо взаимодействует с веществом. Позже выяснилось, что с помощью аксиона легко объясняется загадка «темной материи» во вселенной, а также ряд других космологических проблем.

Согласно теории, много аксионов может рождаться внутри Солнца и долетать до Земли. В сильном магнитном поле аксион должен превращаться в пару рентгеновских фотонов, которые уже можно зарегистрировать. На этом принципе и работает аксионный телескоп, собранный из огромного (10 метров в длину) сверхпроводящего магнита и рентгеновского детектора. Специально их делать не стали, а использовали готовое оборудование, оставшееся от уже выполненных проектов.

За два года наблюдений не удалось зарегистрировать ни одного аксиона, однако ученые не унывают и собираются в ближайшее время повысить чувствительность телескопа. К счастью для аксиона, теория оставляет широкие пределы для возможных значений его массы и силы взаимодействия, а экспериментаторам пока не удалось толком подобраться к их наиболее вероятным значениям. Так что отказываться от дальнейших поисков этой неуловимой частицы нет никаких оснований. — Г.А.

Погонщики электронов -

Новый аморфный полупроводник получен в Токийском технологическом институте. Он прозрачен, гибок и обладает хорошей подвижностью зарядов, что делает его прекрасной основой для переносной электроники будущего.

Современный мир уже трудно представить без тонкопленочных транзисторов, применяющихся в жидкокристаллических дисплеях. Но для гибких экранов будущих электронных книг и дисплеев «надеваемых» компьютеров нужны транзисторы не только прозрачные, но и эластичные, да еще хорошо бы, чтоб подешевле. Давно озабоченные этой проблемой ученые уже разработали гибкие материалы из аморфного гидрированного кремния и ряда органических полупроводников. Однако скорость переключения транзисторов в них пока никуда не годится — подвижность зарядов в этих материалах на два-три порядка меньше, чем в обычном монокристаллическом кремнии. Хуже того, электронная структура этих полупроводников такова, что улучшить ее, видимо, не удастся никакими ухищрениями (в аморфном кремнии sp3-орбитали, определяющие проводимость материала, довольно слабо перекрываются; в новых метал-оксидных полупроводниках s-орбитали катионов перекрываются даже в случае потери материалом кристаллических свойств — см. рис.).

В аморфном полупроводнике на основе оксида индия-галлия-цинка (In-Ga-Zn-O), полученном японцами, подвижность зарядов почти на порядок выше. Полевой транзистор из него можно изготовить при комнатной температуре путем химического осаждения паров на недорогую пластиковую пленку. Свойства транзистора сохраняются даже после многократных изгибов, а его прозрачность достаточна для того, чтобы изготовить TFT-дисплей на лобовом стекле автомобиля. И хотя от лаборатории до массового производства путь не близкий, исследователи надеются, что их полупроводник ускорит наступление новой эры «гибкой электроники». — Г.А.

Нелегкие проблемы пола

Какая из наших характеристик влияет на жизнь сильнее, чем пол? Что останется от привычного нам мира без межполовых отношений и половых ролей? Представители большинства земных видов принадлежат или к одному, или к другому полу. Такое разделение — весьма «дорогое» приспособление. Его цена — не только трата сил, но и сокращение численности непосредственно производящих потомство особей. Окупается это ускорением эволюции. Чтобы программа управления развитием могла подстраиваться под изменчивый мир, она должна получать информацию о его требованиях. Главный способ получения такой информации — участие в размножении только тех особей, жизненный путь которых оказался успешным. Чем жестче отбор, тем эффективнее работает этот канал передачи информации о требованиях среды.

Благодаря разделению полов мужской пол может подвергаться более интенсивному отбору. Пусть большая часть самцов погибнет — на репродуктивном потенциале популяции это не отразится, но следующее поколение сформируют особи, соответствующие запросам среды. Вероятно, феномен пола возникал в эволюции множество раз, и населяющие нашу планету организмы испробовали различные механизмы его определения. В последнее время появилось несколько новостей, касающихся этой проблемы.

Роль генов, запускающих мужской вариант развития, может состоять в изменении гормонального фона. Гормоны — это регуляторы, которые поступают во внутреннюю среду. Хорошо, если она надежно изолирована. Однако у водных организмов граница между внешней и внутренней средой не очень крепка. Особенно не повезло рыбам: суша населена их многочисленными потомками, извергающими вовне унаследованные от своих предков вещества-регуляторы.

Американские исследователи изучили развитие басса и чукучана (это рыбы такие!) и зарегистрировали массовую феминизацию их самцов. Женские половые гормоны, попадающие в воду от рогатого скота и людей, а особенно от принимающих гормональные противозачаточные средства женщин, нарушают нормальное развитие рыб. 42% мужских особей басса в реке Потомак, на которой стоит Вашингтон, оказались гермафродитами. Самцы чукучана не производят икру, но тоже имеют разнообразные репродуктивные отклонения.

Впрочем, в некоторых случаях лабильность определения пола может быть полезной. Австралийские специалисты исследовали развитие гобиодона, одной из оседлых рыб коралловых рифов. Для этого вида серьезной проблемой является встреча с подходящим половым партнером в разнообразной и опасной среде. Как выяснилось, частичным решением стала способность гобиодонов определять свой пол только после встречи с подходящим сородичем. Молодая рыба беспола, встречаясь с самкой, она становится самцом, а встречаясь с самцом — самкой. А вот рыба-одиночка так никогда и не созревает. — Д.Ш.

Война с жабой -

Человечество готово начать генетическую войну с одним из видов животных. Как вы думаете, какой вид удостоился сомнительной чести стать мишенью для нашего нападения? Это обитающая в Австралии жаба ага, Bufo marinus (на фото), один из самых крупных видов жаб (встречаются особи длиной более 20 см). Ага — уроженец Южной Америки, но расселена человеком почти по всем тропическим странам для борьбы с вредителями. В XIX веке ее завезли и в Австралию, на плантации сахарного тростника в северном Квинсленде. Расселяясь по материку (со скоростью, которая может превышать 20 км в год), эти жабы дают наглядный пример эволюции в действии. Изучая их географическую изменчивость, специалисты зарегистрировали накопление отличий от исходного, американского типа.

В Австралии распространение аги вызывает немало бедствий. Она поедает редкие виды беспозвоночных и мелких позвоночных. Жаба лишает пищи исконные виды. Наконец, когда местные виды (от собаки динго до крокодилов) поедают аг, они погибают от отравления секретом их надлопаточных желез. Глобальное потепление только благоприятствует расселению аги, признанному серьезной угрозой для австралийской фауны.

Ага чрезвычайно пластична. Анекдотичный пример ее приспособляемости: на пасеках жабы залазят друг другу на спину, чтобы дотянуться до летка, на котором можно ловить пчел одну за одной. Наконец, ядовитый секрет жаб начали использовать наркоманы. Действующее начало «дымка», который дон Хуан давал курить Карлосу Кастанеде, — буфотенины, группа аминов, впервые найденных в яде рода Bufo, к которому относится и ага. Впрочем, в яде аги буфотенины содержатся в составе букета с другими токсинами (например, сердечноактивными стероидами буфадиенолидами), так что на такую охоту за кайфом могут пойти только совсем безбашенные ценители.

Как бороться с наступающими миллиардами жаб? Одно время пытались использовать опасный для аг вирус, найденный в Венесуэле, на их родине. Увы, он поражал и местные виды бесхвостых. Теперь удалось найти ген, экспрессия которого вызывает у головастиков аг иммунный ответ, препятствующий прохождению их метаморфоза. Для перенесения этого гена жабам можно использовать ранавирусы — группу относительно крупных вирусов, паразитирующих на бесхвостых амфибиях.

Решение о применении генетического оружия еще не принято: работы над ним не закончены, и оно не прошло тестирование на безопасность для других видов. Применение нового вида биологического оружия пока можно предотвратить. Может, лучше все же жаб потерпеть? — Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Денис Балуев
[baluev@gmail.com]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Виктор Каплунов
[victor@yoshkar-ola.ru]
Берд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.