Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
16.11.2004

Глушилки как средство демократизации планеты - Не прячьте ваши денежки - Превентивный удар - Спам доведет до цугундера - Он начал робко с цифры 9… - А крайними назначим пингвинов! - Нажми на кнопку — получишь результат - Метод пристального взгляда - WoW!!! - В реале — деньги, в виртуале — стулья - Фильму давай! - Мухи отдельно, котлеты тоже - С днем рождения, фотоконденсатор - Лучше стен могут быть только стены! - Первопечатники Epson - Тише едешь — дальше будешь! - Застой в косметологии - Альфу блокируют - Прекрасное далеко - На Google пойдешь — жизнь найдешь 3

Глушилки как средство демократизации планеты

На неприметной технической конференции Американского института аэронавтики и астронавтики, проходившей в конце октября в Сан-Диего было сделано чрезвычайно любопытное объявление. Из доклада бригадного генерала Ларри Джеймса (Larry James), замначальника Командования космическими и ракетными системами (Space and Missile Systems Command), стало известно, что ВВС США уже ввели в действие по меньшей мере три наземные системы нового электронного оружия, предназначенного для глушения вражеских спутниковых коммуникаций. В частности, контр-коммуникационная система (Counter Communications System) развернута на базе ВВС «Петерсон» в Колорадо-Спрингс.

По словам военных, система глушения действует деликатно — используя энергию электромагнитных волн в радиодиапазоне для «блокирования передач на временной и обратимой основе, без выжигания компонентов» аппаратуры противника. В дальнейших комментариях заверяется, что эффект «обратимости» гарантирует блокирование работы космических коммуникаций лишь на то время, какое власти США сочтут нужным.

Подробности устройства новых глушилок не раскрываются. Сказано лишь, что они построены на основе общедоступной коммерческой аппаратуры и представляют собой комплекс из антенны, приемников и передатчиков, которые можно загружать в автофургон и легко перемещать с места на место. В целом же система не слишком отличается от традиционных средств электронной борьбы, применяемых в авиации со времен Второй мировой войны.
Необычно лишь то, что теперь США будут сами решать, какой из космических спутников в каждый конкретный момент следует считать «вражеским». Ведь у главного врага — мирового терроризма — нет и не может быть собственной спутниковой связи. А значит, среди потенциальных пособников неприятеля может оказаться что угодно — от международных сетей телерадиовещания до альтернативной GPS-системы спутниковой навигации Galileo, создаваемой ныне Европейским сообществом. — Б.К.

Не прячьте ваши денежки

Распространение персональных компьютеров, копиров и принтеров привело к резкому возрастанию массы поддельных банкнот. Не обошла эта напасть и Японию, где в 1998 году было отмечено всего восемьсот случаев использования фальшивок, а лишь за первую половину нынешнего года зарегистрировано уже 14 тысяч подобных историй.

Чуть ли не единственное универсальное средство борьбы с этой бедой — выпуск денег, защищенных новейшими технологиями. Вслед за многими другими странами пошла по этому пути и Япония, где впервые за последние двадцать лет в оборот запущены банкноты нового образца — с радужными переливами, спецкрасками, голограммами, водяными знаками и прочими тайными премудростями. Еще одна особенность новых денег не связана с защитой от подделок и отражает, скорее, нынешние перемены в стране, знаменитой своими древними патриархальными традициями. Впервые в истории Японии на банкноту (достоинством 5 тысяч йен) помещен портрет женщины, писательницы XIX века Ичио Хигучи, признанной одним из наиболее влиятельных авторов национальной литературы, рассказывавшей о несчастной, полной ограничений жизни японских женщин и умершей от туберкулеза в 24 года.

Интересно, что выпуск банкнот нового образца исключительно для борьбы с подделкой (как объявлено официально) с экономической точки зрения убыточен. По некоторым оценкам, фальшивомонетчики наносят ущерб экономике на сумму примерно 1 млн. долларов в год. Большинство фальшивых купюр — это 1000-йеновые банкноты, часто используемые для обмана торговых автоматов, продающих напитки и сигареты. Ввод же денег нового образца обойдется в сотни миллионов долларов — отчасти расходуемых на выпуск 10 млрд. банкнот, отчасти на модификацию 1,8 млн. торговых автоматов по всей стране.

Столь высокие затраты предполагают, по мнению экспертов, и еще одну, почему-то не объявляемую открыто цель — запустить в оборот гигантские суммы наличности, ныне лежащие «в кубышках и чулках» у населения. Как показывают исследования, примерно две трети наличных держат у себя пожилые люди в возрасте более 65 лет. Эти деньги практически полностью исключены из оборота, и лучшие финансисты страны не могут придумать, как заставить столь крупные накопления работать. Вероятно, есть надежда, что подтолкнув японских старушек к походу в банк для обмена, заодно удастся их уговорить и пустить деньги в дело, а не зашивать вновь в матрас. — Б.К.

Превентивный удар

Ассоциация киностудий MPAA решила последовать примеру музыкальных лейблов: в середине ноября будут предъявлены первые иски интернетчикам, уличенным в видеопиратстве. Упор, конечно, делается на P2P-сети: тем, кто выкладывает для скачивания пиратские копии фильмов, грозит солидный штраф, от 30 до 150 тысяч долларов за каждый фильм. Пока в ловушку попались всего-то 230 человек, но «расстрельный» список, несомненно, будет расти.

Технология подачи исков уже отработана звукозаписывающей индустрией. Правообладатели засекают IP-адреса наиболее активных распространителей контента, после чего заявляют в суде требования к неизвестным лицам. Если заявление принимается, то истец вправе через суд потребовать, чтобы интернет-провайдер сообщил имя обидчика и передал лог-файлы с описанием трафика.

Хотя видеопиратство не грозит Голливуду банкротством (популярность кинотеатров все еще высока), боссы MPAA решили нанести превентивный удар, обставленный по всем правилам пиара. Тут и поучительные истории о пользе копирайта, и печальные цифры, свидетельствующие, что окупается лишь шесть фильмов из десяти, и попытки напугать общественность масштабом потерь — в среднем один блокбастер обходится в 80 млн. долларов. В ассоциации даже сотворили постер, на котором запечатлены сотни e-mail- и IP-адресов, а чуть ниже подпись: «Это ты? Если ты думаешь, что можно безнаказанно распространять пиратские фильмы, подумай еще раз».

Кстати, в ноябре MPAA сменила шефа — Джек Валенти, наконец-то, после более чем полутора лет обещаний, ушел на покой. Новым CEO стал… бывший глава Министерства сельского хозяйства США Дэн Гликман (Dan Glickman, на фото). На первой пресс-конференции он заявил, что будет ориентироваться прежде всего на политику RIAA, однако отказался уточнить, будут ли преследоваться «пассивные пираты», которые лишь качают фильмы, но для общего пользования не выкладывают. Впрочем, учитывая настроения в RIAA, можно не сомневаться: рано или поздно и их прижмут к ногтю.

Тем временем группа корпораций, музыкантов и деятелей кино обратилась в Верховный суд США с просьбой пересмотреть августовское постановление апелляционного суда по делу Streamcast и Grokster. Напомним, что тогда было признано, что владельцы P2P-сетей не виноваты в нарушении копирайта пользователями (см. «КТ» #555). О реакции Верховного суда публика узнает, видимо, лишь через несколько месяцев, когда будет обсуждаться возможность пересмотра дела. — А.Ш., Т.Б.

Спам доведет до цугундера

«За что сидишь?» — «За спам». Не исключено, что подобные диалоги станут привычными в тюремных коридорах. Порукой тому — два шумных уголовных «антиспамерских» процесса, возбужденных сразу в двух полушариях Земли.

Великолепные шансы провести несколько ближайших лет за колючей проволокой имеет тридцатилетний Джереми Джейнс (Jeremy Jaynes), досаждавший своими посланиями миллионам пользователей America Online. По словам обвинителей, на протяжении последнего времени Джейнс входил в десятку самых активных спамеров мира, а его состояние достигает 24 млн. долларов. В освобождении под залог в миллион (!) «зеленых» сетевому пройдохе было отказано. «Стоит его отпустить, и мы больше никогда не увидим этого парня», — отметил прокурор.

Несмотря на то что Джейнс и его подельники живут в Северной Каролине, их дело слушается в Вирджинии — по месту «прописки» серверов, использованных для спам-бомбардировки. Примечательно, что ни одно письмо плодовитый сочинитель не подписал своим именем, используя десятки псевдонимов, излюбленным из которых стал Gaven Stubberfield. Именно любовь к конспирации и подвела лже-Стабберфильда под статью, ведь по законам штата Вирджиния массовая рекламная рассылка, подписанная настоящим именем отправителя, криминалом не является.

Первоначально обвинители добивались для спамера максимального, пятнадцатилетнего срока заключения, но члены суда большинством голосов скостили приговор до девяти лет. Правда, к сообщникам Джереми Фемида отнеслась куда ласковее: 28-летняя сестра спамера Джессика Дегрут (Jessica DeGroot) отделалась штрафом в 7500 «зеленых», а его ровесника Ричарда Рутковски (Richard Rutkowski) и вовсе освободили от наказания. Впрочем, и для бедняги Джейнса еще не все потеряно. Как отмечает его адвокат, «антиспамовский» закон Вирджинии был принят впопыхах и имеет массу недочетов (аналогичные законы в некоторых штатах уже признаны антиконституционными). Кроме того, говорит защитник, размер состояния обвиняемого несколько преувеличен: по его собственным сведениям, прибыль от электронных рассылок была «отрицательной». Удастся ли адвокату спасти своего клиента от тюремных нар, станет ясно в феврале, когда судьи вынесут приговор.

Если судьба Джереми пока туманна, то его австралийский «коллега», сорокалетний Ник Маринеллис (Nick Marinellis) уже прекрасно знает свое ближайшее будущее. В свободное время этот «пенсионер-инвалид, заботящийся о престарелых родителях и регулярно посещающий церковь» (цитата из поданной в суд характеристики), подзарабатывал рассылкой «нигерийских» писем, немало преуспев на этом поприще. Мольбы бедных африканцев о помощи не пропали даром: сетевому Остапу Бендеру удалось околпачить немало граждан Австралии, Европы, Азии и Ближнего Востока, наивно открывших ему номера своих банковских счетов. Самой крупной «рыбиной» оказался саудовский шейх, облапошенный на полмиллиона долларов.

К настоящему моменту состояние Маринеллиса оценивается в 5,48 миллиона, а в его владения входит восемь австралийских особняков и офисный комплекс в британском Ноттингеме. Увы, всей этой архитектуре суждено лишиться хозяйского надзора: подсудимого признали виновным по десяти пунктам обвинения, включая мошенничество в особо крупных размерах, так что оборотистому спамеру придется провести в тюремных стенах пять жарких австралийских зим. — Д.К.

Он начал робко с цифры 9…

Novell, в последние месяцы активно собиравшая войска и выводившая их на огневые рубежи, наконец атаковала рынок настольных операционных систем, выпустив Novell Linux Desktop (NLD) 9.

В процессе сбора войск были закуплены ни много ни мало SuSE и Ximian — два заметнейших игрока на стороне Linux. Заодно при неизвестных обстоятельствах потеряли вице-президента корпорации Криса Стоуна (Chris Stone) — его увольнение было прокомментировано очень кратко, а обязанности по проектированию и распространению продукции временно взял на себя сам президент Джек Мессмэн (Jack Messman). Заметим, что Стоун был основным организатором и инициатором 200-миллионной сделки с SuSE, и его не то уход, не то увольнение перед логическим завершением всех этих хлопот выглядит, по меньшей мере, странно.

Интересно, что прямо в день анонса с «противоположной стороны баррикад» пришло еще одно весьма радостное для Novell известие — Microsoft решила «подарить» компании 536 млн. долларов, чтобы наконец покончить с давней тяжбой о нечестной конкуренции, которая длится еще с 90-х годов — времен «падения» NetWare.

Так что сейчас, видимо, начинается «новая история Novell». «Нет, мы не собираемся конкурировать с Windows, — скромно сообщает Тед Хогер (Ted Haeger), директор по маркетингу, — для начала мы хотим охватить более узкие рынки (ОС для call-центров, опора для профессиональных CAD-систем), а уже потом, годика через три, потеснить Windows и с десктопов».

Разумеется, эти события в очередной раз дали повод для толков на тему победы коммунизма и Linux во всем мире. Хотя ничего сенсационного, да и выдающегося, в системе нет. Обычная SuSE Linux как основа, обычный десктоп (KDE или Gnome на выбор); обычный набор офисного софта (кастомизированная сборка OpenOffice.org); браузер Mozilla Firefox; Novell Evolution в роли органайзера-на-все-руки (наследие Ximian); AcrobatReader, RealPlayer, Macromedia Flash player — полный фарш. И цена в 50 (годичная поддержка) или 90 (двухгодичная) долларов.

Вот разве Novell ZENworks Linux Management (решение для централизованного управления десктопами, установки и поддержки), который можно докупить и интегрировать за отдельные деньги, — но это другой продукт; и, опять же, не очень новый и революционный. Так что главное — имя той самой Novell, которая некогда владела большей частью рынка сетевых ОС. Авось? — В.Ш.

А крайними назначим пингвинов!

Результаты столь же любопытного, сколь и спорного исследования на тему защищенности компьютерных систем опубликованы британской консалтинговой компанией mi2g.

С ноября 2003-го по октябрь 2004-го ее специалисты обработали более 235 тысяч сообщений о взломах компьютеров. При этом во внимание принимались инциденты как с персоналками (в том числе домашними), так и с серверами, работавшими под управлением любых операционных систем. Единственным условием было постоянное подключение компьютера к Интернету. Согласно отчету, на установленную в небольших компаниях (с годовым оборотом менее 7 млн. долларов) вычислительную технику приходится наибольшее число успешных проникновений: 58,8% от общего количества. Домашние персоналки и офисы мелких фирм, где не утруждаются установкой выделенных брандмауэров, занимают второе место по уязвимости (32,7%). На предприятия среднего и крупного бизнеса, а также государственные организации, в которых действуют службы обнаружения и противодействия кибервторжениям, суммарно приходится лишь 8,6% всех заявленных проникновений хакеров.

Скандал же вызвал список наиболее уязвимых платформ. На первом месте в нем числится… Linux, «провинившаяся» в 65,6% случаев. За ней с большим отрывом следует Windows: 25,2%. А вот клоны BSD, в число которых включили и Mac OS X, были взломаны лишь в 4,8% случаев, причем эксперты mi2g отмечают, что число инцидентов для данных систем уменьшается.

Даже оговорка об отсутствии связи с компанией Apple не спасла mi2g от критики. В негодующем хоре выделяется голос open source-активиста Брюса Перенса, по мнению которого главная ошибка авторов отчета в том, что они закрыли глаза на вирусную угрозу. Действительно, в mi2g не забыли оценить ущерб от вирусных эпидемий (в астрономическую, кстати, сумму: до 202 миллиардов долларов годового ущерба, что вдвое больше их же максимальной оценки в 126 млрд. долл. ущерба от хакерских атак) и даже указали на то, что доля вирусов для Unix-систем пренебрежимо мала по сравнению с Windows-зоопарком. Тем не менее вирусы почему-то были записаны отдельной графой, никак не повлияв на расстановку мест в списке «самых уязвимых ОС». Другие комментаторы (в частности, Enderle Group) обращают внимание на то, что в mi2g не учли распространенность разных ОС и принципиальные различия в уровне подготовки работающего с ними персонала. Все это позволяет согласиться с вердиктом критиков: mi2g работает на публику и результаты ее «исследований» вряд ли стоит принимать всерьез. — Е.З.

Нажми на кнопку — получишь результат

Поскольку сотовый телефон обычно неразлучен со своим хозяином, его рассматривают как главного претендента на роль цифрового кошелька в разнообразных приложениях электронной коммерции. За последнее время о запуске пилотных проектов в этой области объявили несколько крупных компаний.

Так, Nokia сообщила о начале испытаний в реальных условиях эксплуатации — для оплаты проезда в общественном транспорте — первого мобильного телефона с технологией NFC (от Near Field Communication — «связь ближнего действия»). Система NFC, представленная на выставке CeBIT нынешней весной, является одной из разновидностей более широкой технологии RFID и, по сути, представляет собой удобный механизм беспроводной аутентификации владельца аппарата для доступа к информации и услугам.

Нынешний проект Nokia, запускаемый в сотрудничестве с Philips и Управлением общественного транспорта Франкфурта, подразумевает замену бесконтактных смарт-карт, используемых для оплаты проезда на пригородных автобусных маршрутах, модифицированными телефонами модели 3220. Для этого аппарата разработана специальная накладка Nokia NFC shell (на фото), похожая на обычные декоративные панели, но оборудованная чипсетом NFC (производства Philips), который взаимодействует со считывателем смарт-карт (и другими NFC-устройствами). В результате для проезда в автобусе владельцу модифицированного Nokia 3220 (для начала набрано двести добровольцев) с января 2005 года будет достаточно вместо проездной смарт-карты поднести к считывателю мобильник, нажав для расчета одну из кнопок на клавиатуре. Обмен данными происходит на частоте 13,56 МГц, дальность связи — несколько сантиметров.

В свободную продажу Nokia NFC shell поступит в начале 2005 года. К этому времени свои продукты на базе NFC-разработок Philips планирует представить и другой производитель — Samsung. А крупнейшая в Японии компания мобильной связи NTT DoCoMo совместно с Sony еще летом начала продавать телефоны с функцией электронного бумажника — i-mode FeliCa (см. «КТ» #558). Главными компонентами этого сервиса являются i-mode (интернет-доступ для сотовых телефонов) и FeliCa, технология для беспроводной связи на близком расстоянии. Защищенная передача данных с помощью FeliCa, объединенная с возможностями i-mode, в принципе предоставляет универсальную платформу для быстрых электронных расчетов, в том числе удаленных. (Тесное сотрудничество разработчиков Philips и Sony дает основания предполагать, что системы NFC и FeliCa представляют собой примерно одно и то же, но под разными названиями. Достоверно известно, что эти технологии совместимы.) Оборудованный чипом FeliCa мобильник можно использовать не только как цифровой кошелек или кредитную карту, но и проездной билет или, скажем, ключ от дома либо офиса. Впрочем, тут же язвят комментаторы, потеря сотового телефона в такой ситуации станет событием куда более катастрофическим, нежели сегодня.

Ну а главной трудностью для мобильников как бумажников является извечная проблема «курицы и яйца». Пока недостаточно телефонов с новыми функциональными возможностями, никто не торопится разворачивать соответствующие сервисы. А телефоны, ясное дело, никто не спешит модифицировать, коль скоро нет сервисов. Возможно, последние инициативы Nokia и DoCoMo сдвинут дело с мертвой точки. — Б.К.

Метод пристального взгляда

Инженеры американского Национального института стандартов и технологий (НИСТ) сконструировали уникальную компьютерную систему для визуального анализа магнитных аудиозаписей в реальном времени. При расследовании преступлений криминалистам приходится частенько изучать магнитофонные записи на предмет возможных манипуляций — стирания компрометирующих фрагментов, наложения других голосов, прочих изменений оригинала. Например, подразделение аудиоанализа ФБР ежегодно получает на исследование сотни магнитных лент от кассетных магнитофонов, автоответчиков и другой аппаратуры. Почти всегда задачу необходимо решить как можно быстрее, однако традиционные методы аудиоэкспертизы весьма трудоемки и нередко сопровождаются разрушением оригинала.

Так, до настоящего времени наиболее распространенная техника анализа сводится к прослушиванию ленты и ее остановке всякий раз, когда слышен подозрительный звук. Кассету вынимают из плейера, ленту извлекают из корпуса, а на подозрительный участок наносят раствор магнитно-чувствительной жидкости. После чего подозрительный фрагмент трека рассматривают под микроскопом, чтобы выявить характерные следы «вторичной работы» над пленкой. Понятно, что подобный анализ занимает много времени и не исключает ошибок из-за загрязнения ленты.

Новая система, разработанная в НИСТ, избавляет криминалистов практически от всех былых проблем и к тому же не наносит физических повреждений исследуемому образцу. В основу аппарата положен кассетный плейер, модифицированный матрицей из 64 заказных сенсоров, «прощупывающих» магнитные поля аудиоленты. Матрица подсоединена к ПК, где данные сканирования преобразуются в графический образ. Аутентичные, оригинальные ленты порождают образы с непрерывными, хорошо предсказуемыми структурами. А вот места, где аудиодорожку «подтирали», «подрезали» или записывали что-то поверх, сразу проступают на картинке характерными «пятнами», коррелирующими со специфическими искажениями в звуковом сигнале. Кроме того, ленты-копии утрачивают оригинальную маркировку сигнала, специфическую для разных типов магнитофонов. Таким образом, эксперт по визуальному изображению записи заодно может определять, имеет он дело с оригиналом или копией.

В настоящее время матрица из 64 сенсоров для аудиозаписи на 4-мм ленте позволяет создать визуальный образ с разрешением 400 точек на дюйм. Но в разработке уже находится и более мощная система с матрицей из 256 сенсоров и разрешением 1600 точек на дюйм. — Б.К.

WoW!!!

Производители многопользовательских онлайновых ролевых игр (MMORPG) готовятся к долгой холодной зиме и горячему сезону рождественских продаж.

Blizzard Entertainment объявила о завершающей стадии подготовки — открытом бета-тесте World of Warcraft. Для участия в программе геймеров приглашали зарегистрироваться на www.signup.worldofwarcraft.com и скачать игру, но лимит аккаунтов исчерпался буквально за день — желающих попробовать новинку на зуб оказалось хоть отбавляй. Впрочем, WoW уже почти готова, и вряд ли открытый бета-тест выявит значительные ошибки. Тем более что дата премьеры уже определена — игрушка появится в магазинах 23 ноября. За день до начала продаж пользователи получат возможность скачать демо-версию.

За 50 долларов покупатель получит саму игру и месяц подписки (каждый последующий месяц обойдется в 15 долларов). Специальная коллекционная редакция WoW (80 долларов) содержит игру на двух видах носителей — CD и DVD; диск с рассказом о процессе создания тайтла; компакт с саундтреком; одну из близзардовских зверушек; напечатанную на ткани карту игрового мира и другие бонусы.

Назначена также дата выпуска The Matrix Online — 18 января 2005 года. Warner Bros. Interactive Entertainment и SEGA практически завершили работы над этим проектом. Разработчики обещают сделать игру продолжением фильма — для анимации героев использовались записи движений Лоуренса Фишбурна, Моники Белуччи и других актеров. Музыку к игре написал Дон Дэйвис, который занимался саундтреком к фильму-трилогии.

Самым же ярким ноябрьским событием в мире MMORPG можно считать выход EverQuest II — не случайно Sony получила более 100 тысяч предварительных заказов на игру. Действие «второй серии» разворачивается спустя полтысячелетия после событий оригинальной EverQuest. Игроку предоставляется возможность выбирать персонаж из 16 рас и 24 классов. Новинку отличает полностью переработанный 3D-движок и более 70 тысяч озвученных диалогов. В нашей стране игру издает «Акелла»: о российских серверах и ценах на подписку пока ничего неизвестно. — Т.Б.

В реале — деньги, в виртуале — стулья

В этом году в мировой экономике произошло событие, которое можно назвать знаковым. Объем продаж виртуальных товаров, которые используются игроками онлайновых ролевых игр, превысил отметку 100 млн. долларов. При этом, хотя объект сделки виртуален, сами продажи абсолютно реальны: двое игроков, договорившись, совершают сделку в реальном мире за реальные деньги. Конечно, передача самого «товара» происходит уже в игровой вселенной, но сути это не меняет.

Эдвард Кастранова (Edward Castranova), экономист из университета Индианы, изучавший это явление, сам удивился получившейся цифре. Его выкладки основаны на данных по продажам на онлайновом аукционе eBay и корейском сайте itemBay. «Год назад я бы предположил, что объем мирового рынка составит около 20 млн. долларов, но сейчас мы видим скачок чуть ли не на порядок», — говорит Кастранова. Впрочем, даже это первое, весьма скромное предположение превышает ВВП некоторых малых стран. К тому же в полученное экономистом число не включены данные по Китаю и Японии, где MMORPG-игры весьма популярны

Торговля виртуальной утварью стремительно растет. С молотка идет все, начиная с мечей и заканчивая персонажами. Появляются и «виртуальные спекулянты»: люди, которые участвуют в игре лишь затем, чтобы продать все «нажитое непосильным трудом».С одной стороны, это разрушает «первобытную свежесть нравов», которая до поры до времени существовала в виртуальных мирах, но с другой — усложняет игру и делает ее более интересной, объединяя виртуальный и реальный миры. — О.З.

Фильму давай!

Недавно (см. «КТ» #560) мы писали о гигантском количестве грядущих экранизаций компьютерных игр и не менее популярной обратной тенденции — создания игр по мотивам фильмов. Кажется, еще вот-вот и производители игр окончательно сольются в креативном экстазе с Голливудом, начав штамповать красивые коробочки с одним брэндом и тремя дисками — фильмом, игрой и саундтреком.

В подтверждение неизбежности объединения двух лагерей можно привести пример одной карьеры. В ноябре аниматор Фрэд Нильсон (Fred Nilsson) покинул id Software и вернулся в Голливуд — на знаменитую анимационную студию DreamWorks, где он когда-то участвовал в проектах The Arrival, Antz и был одним из ведущих аниматоров Шрека. Работу в id Нильсон начал с Quake III: Arena, после чего стал главным аниматором в Doom 3 (кстати, на QuakeCon 2003 и 2004 он был вторым после CEO Тодда Холленшеда представителем фирмы).

Количество намеченных экранизаций продолжает расти не по дням, а по часам. Кинокомпания Lions Gate Films 28 января следующего года выпускает фильм по мотивам игры Alone in the Dark. Режиссер — знаменитый Уве Болл, который работал над «House of the Dead» («Домом мертвецов»). «Дом…», однако, провалился, едва оправдав свой 12-миллионный бюджет, а предварительный показ наработок «Одного в темноте» (на который ушло уже 20 миллионов) собрал не очень-то лестные отзывы. Уве, тем не менее, уверен в победе. От результатов проката «Одного…» зависят дальнейшие планы Болла — а он уже объявил о намерении работать над Far Cry и Hitman.

На главные роли в последних двух лентах, о которых пока никаких подробностей нет, пророчат Дуэйна «Скалу» Джонсона — новоявленного Шварценеггера, который будет играть роль второго плана в фильме Doom. Кстати, Universal Pictures уже приступила к съемкам (мировая премьера назначена на 5 августа 2005 года).

Джорджу Лукасу проще — он выпускает фильмы и компьютерные игры одновременно и сам. В начале ноября было объявлено о завершении съемок последней части саги «Звездные войны» — «Эпизод III — Месть Ситхов». Премьера кинокартины и одноименной игры состоится 25 мая 2005 года (оставшееся время уйдет на постпродакшн). Из Сети уже можно скачать полные рекламные трейлеры и фильма, и игрушки.

Ну и на сладкое — хорошие новости для поклонников еще одной тенденции современного синематографа — объединения франчайзов. 20th Century Fox объявила о том, что Alien vs. Predator 2 увидит свет (когда — пока неясно). Но уже точно известно, что режиссером фильма будет не Пол Андерсон, постаравшийся с первой частью… Хорошо это или плохо — решать фанатам. — Т.Б.

Мухи отдельно, котлеты тоже

Опрос, проведенный компанией Jupiter Research в шести европейских странах среди пяти тысяч человек, выявил странную нелюбовь потребителей к многофункциональным гаджетам.

27% опрошенных заинтересованы в приобретении портативного музыкального плейера. Потратить деньги на устройство, которое умеет воспроизводить только видео, были не против уже 13% респондентов. А вот желание купить «потаскунчик», который умел бы проигрывать и музыку, и видео, выразили лишь 5%. Странная тенденция, не очень-то созвучная с последними проектами ведущих игроков рынка контента — корпорации Apple и Microsoft. Напомним, что первая недавно представила iPod Photo, позволяющий просматривать фотографии, а вторая давно и старательно продвигает семейство универсальных медиаплейеров.

По мнению аналитика Jupiter Research Яна Фога (Ian Fogg), пользователи воротят нос от многофункциональных устройств не только из-за более высокой цены, но и зачастую из-за более крупных размеров, а также спорного дизайна. Кроме того, в карманных видеоплейерах большинство потребителей просто не видит нужды из-за отсутствия контента. Впрочем, здесь все еще впереди. 9 ноября крупнейший Video-on-Demand сервис MovieLink.com объявил о миллионном загруженном фильме и начале продаж карт предоплаты в американской сети BestBuy.com. — Т.Б.

С днем рождения, фотоконденсатор

Принципиально новый тип солнечных элементов разработали японские ученые из Тойнского университета в Иокогаме. Их назвали фотоконденсаторами за способность не только вырабатывать, но и запасать электрическую энергию.

Даже самые лучшие кремниевые солнечные элементы могут вырабатывать электрический ток, только если на них падает достаточно света. Поэтому в большинстве приложений одной солнечной батареи мало, а нужен еще аккумулятор, чтобы запасти энергию на темное время суток, и электронная схема для их согласования и управления питанием.

В новом фотоконденсаторе все эти функции совмещены в трехслойном бутерброде толщиной всего несколько десятых миллиметра. Верхний десятимикронный слой состоит из покрытых черной краской наночастиц полупроводника диоксида титана и залит иодидом лития. Под ним располагаются два слоя пористого активированного угля, разделенные тонким пористым изолятором и залитые органическим электролитом. По сути дела, два слоя угля и электролит образуют так называемый ионистор, который является чем-то средним между электролитическим конденсатором и аккумулятором. А верхний слой с наночастицами работает как фотоэлемент, преобразуя поток света в электрический ток.

Уже первые экспериментальные образцы фотоконденсатора при облучении слабым рассеянным светом оказались вдвое эффективней обычных кремниевых фотоэлементов. Это значит, что они будут хорошо работать в облачную, дождливую погоду и даже внутри помещений. Если света достаточно, чтобы питать нагрузку, то лишняя энергия запасается и затем может быть использована в нужный момент.

К сожалению, пока фотоконденсатор выдает напряжение около полувольта, чего слишком мало для большинства приложений. Но вполне возможно, что со временем это изобретение сможет заменить обычные фотоэлементы и аккумуляторы в калькуляторах, сотовых телефонах и наладонных компьютерах. — Г.А.

Лучше стен могут быть только стены!

Если ваш робот ни с того ни с сего полез на стену, вовсе не обязательно нести его в мастерскую, — не исключено, что он сможет достойно выступить на соревновании роботов-верхолазов. Один из таких турниров прошел в конце сентября в Мадриде в рамках Седьмой международной конференции по лазающим и ходячим роботам (www.iai.csic.es/clawar04). На нем в азартном поединке сошлись аппараты, созданные силами студенческих бригад из ведущих университетов мира. Железным высотникам предстояло как можно выше забраться по гладкой металлической стене, преодолевая всевозможные преграды, самой грозной из которых был барьер, пересекающий стену по горизонтали.

Как показали соревнования, в число мировых лидеров по «роболазанью» ныне входят итальянцы и немцы — так, лучше всех лавировать между препятствиями удалось механическому альпинисту из итальянского города Катанья. Впрочем, несмотря на упорную борьбу, достижения конкурентов меркнут перед триумфом робота по имени Wallter, напоминающего крошечный танк. «Тренировала» победителя группа студентов факультета компьютерных наук университета Дюк (Северная Каролина) под руководством профессора Джейсона Дженета (Jason Janet). Их воспитанник оказался единственным, кому удалось взобраться на отвесную стену, миновав все преграды. Закончив маршрут, «киберальпинист» замер на вершине, умудрившись не сорваться с противоположной стороны стены.

По словам создателей, основным «ноу-хау» Уоллтера является разработанная при участии Джейсона технология под названием «tornado in a cup» («буря в стакане»). Расположенный внутри цилиндра размером с чашку двигатель порождает миниатюрный вихрь, за счет которого робот «присасывается» к поверхности и удерживается на отвесной плоскости. Обнаруживать и преодолевать преграды «робоальпинисту» помогают инфракрасные и ультразвуковые сенсоры, а также специальный софт.

Как сложится дальнейшая судьба Уоллтера? Не исключено, что электронного верхолаза ждет военная карьера, ведь своим появлением на свет он обязан гранту исследовательского подразделения Пентагона DARPA. Что касается «тренерской группы», то почивать на лаврах она явно не намерена: в настоящее время «дюковцы» объединили усилия с коллегами из университета Карнеги-Меллон для совместного участия в гонке автомобильных ботов в пустыне Мохаве. — Д.К.

Первопечатники Epson

В начале ноября корпорация Epson торжественно объявила о разработке технологии струйной печати электронных схем и успешном изготовлении первого многослойного ультратонкого чипа.

В прессе постоянно мелькают сообщения об успехах той или иной научной группы в деле струйной печати микросхем. Эта идея давно витает в воздухе. Если воплотить ее в технологию, та будет заметно дешевле традиционной фотолитографии, даст возможность быстро перенастраивать производство на выпуск новой продукции, а главное — избавит электронную промышленность от огромного количества вредных химикатов и позволит резко сократить расход электроэнергии.

Однако опыт показывает, что если за дело не возьмутся гранды компьютерной индустрии, даже самая многообещающая технология вряд ли выйдет из стадии научных исследований. Впрочем, и Epson пока не рискует своими деньгами, а выполняет эту работу за счет гранта японского правительственного агентства NEDO, созданного специально для финансирования разработки новых энергетических и индустриальных технологий.

Первый печатный чип от Epson размером 2х2 см и толщиной без подложки 200 мкм совсем не блещет своими параметрами и пока годится разве что для отчетности. Его двадцать слоев толщиной 4 мкм каждый напечатаны только двумя чернилами — проводящими и изолирующими. Первые содержат взвесь серебряных частиц размером от единиц до нескольких десятков нанометров и при высыхании образуют серебряные проводники. Состав вторых не разглашается. Минимальная ширина проводников — 50 мкм, что даже хуже разрешения самых дешевых струйных принтеров. Впрочем, Epson только в начале пути и обещает уменьшить размеры печатных элементов до 15 мкм, что хотя на два порядка и уступает возможностям современной фотолитографии, но уже достаточно для многих приложений. Epson планирует довести струйную технологию производства электронных схем до коммерческого использования к весне 2007 года. — Г.А.

Тише едешь — дальше будешь!

В эти дни европейские ученые, организовавшие одну из самых необычных космических экспедиций в истории человечества, празднуют скромную победу: автоматическая станция SMART-1, стартовавшая 27 сентября 2003 года (см. «КТ» #513), успешно преодолела почти 400 тысяч километров, отделяющих нас от Луны, и теперь выходит на долговременную орбиту вокруг нашего естественного спутника. Что же тут необычного, спросите вы? Дело в том, что станция одолела весь неблизкий путь с помощью уникального ионного двигателя.

Топливом для двигателя SMART-1 служит ксенон. Микроскопические порции газа впрыскиваются в особую камеру, где ускоряются в электромагнитном поле и истекают из дюз, создавая тяговый импульс. Поскольку мощность его крайне невелика (0,07 ньютона), станция двигалась по весьма извилистой траектории, фактически проведя весь год во вращении по расширяющейся спирали вокруг Земли. Чистое время работы ионного двигателя составило 3648 часов. Потратив 58,8 кг ксенона (из 60 имеющихся на борту), SMART-1 пролетела в общей сложности более 80 млн. километров, разогнавшись до 2,7 км/с. В середине ноября аппарат будет захвачен гравитационным полем Луны и за два месяца, потратив остатки топлива, выйдет на эллиптическую орбиту вокруг нее.

В январе малыш весом всего в 307 кг (за вычетом ксенона) приступит к выполнению главной задачи — изучению поверхности нашего спутника. Данные наблюдений в видимом, инфракрасном и рентгеновском диапазонах лягут в основу самых точных карт Луны. С их помощью ученые надеются проверить гипотезу о возникновении нашего спутника в результате столкновения Земли с крупным небесным телом около пяти миллиардов лет назад, а также поставить окончательную точку в спорах о наличии на дне полярных лунных кратеров водяного льда.

Таким образом, главная работа еще впереди. Но следует учесть, что SMART-1 во многом экспериментальный проект. Уже прошедшие успешную проверку инновационные средства лазерной связи, навигации, высокоэффективные трехслойные GaAs солнечные батареи и, конечно, двигатели вскоре будут использованы в более масштабных космических программах Европейского космического агентства. Среди них — миссия к Меркурию BepiColombo и проект гравитационного «телескопа» LISA. — Е.З.

Застой в косметологии

Редкую находку сделали прошедшим летом британские археологи во время раскопок в Лондоне остатков римского храмового комплекса, посвященного богу Марсу и датируемого приблизительно 150 годом нашей эры. Внутри плотно закрытой металлической банки диаметром шесть сантиметров прекрасно сохранился какой-то белый крем, пролежавший в земле почти две тысячи лет.

О том, что представляет собой крем, высказывались самые разные предположения — от лекарства и зубной пасты до ритуальной краски, используемой перед жертвоприношением животных. Однако анализ показал, что ученым посчастливилось найти образец древнеримской косметики, причем весьма неплохого качества.

Крем состоял из хорошо очищенного животного жира, крахмала и диоксида олова, которое, судя по всему, играло роль пигмента, окрашивая массу в белый цвет. Снадобье, по всей видимости, использовали вместо свинцовых белил, поскольку о вредном влиянии свинца на здоровье было известно уже в те далекие времена. Крахмал и сегодня применяют в косметике, дабы уменьшить жирный блеск и притупить ощущение сальности кожи.

Ученые воспроизвели крем по древнему рецепту и, намазав его на руку, убедились, что он придает коже гладкую «припудренную» текстуру, качество которой устроило бы даже современных модниц. — Г.А.

Альфу блокируют

Больше миллиона англичан за последнее время бросили курить. Их, можно сказать, запугали. Государственная служба здравоохранения (в классической стране капитализма почти все здравоохранение государственное) от концепции «убедить курить меньше» перешла к принципу «показать такое, чтоб враз охоту отбило». Получивший карт-бланш местный санпросвет провел настоящую психическую атаку, «украсив» сигаретные пачки изображениями пассивно курящих младенцев, разлагающихся легких, пораженных сосудов и фотографиями из морга. Большая часть курильщиков отказалась от привычки под влиянием устрашающих картинок, оставшихся уговорили врачи. Вообще-то первой наглядную агитацию с успехом применила Канада, а сейчас планируется выделить несколько десятков миллионов евро на подобную кампанию в масштабах всего Евросоюза.

Тем временем ученые подготовили сюрприз, который может снять проблему с повестки дня. Обнаружен ген, кодирующий пристрастие к курению, — обладающие им мышки становились зависимыми при дозах никотина в 50 раз меньших, чем обычно. Действие гена связано с клеточными рецепторами, обеспечивающими реакцию нейронов на химический передатчик нервных импульсов (медиатор) ацетилхолин. Есть два типа таких рецепторов: Н (то есть чувствительные к никотину) и М (чувствительные к мускарину; это любителям мухоморчиков). Злосчастный ген предопределяет активность подвида н-холинорецепторов, именуемого «альфа-4». Избыточная чувствительность рецепторов альфа-4 приводит к перепроизводству в мозгу другого медиатора, допамина, вызывающего желаемые курильщиками ощущения.

Руководитель исследовательской группы, профессор Генри Лестер (Henry Lester) из Калифорнийского технологического института, подчеркивает, что никотиновая зависимость определяется только одной конкретной разновидностью рецепторов, что дает возможность действовать целенаправленно, без существенных побочных эффектов. Правда, вопрос спорен: например, Дэниел Макги (Daniel McGehee) из Чикагского университета напоминает, что поскольку природа создавала рецепторы не в расчете на любителей табака, у них наверняка есть свои естественные функции. Блокада рецепторов альфа-4, снимая пристрастие к никотину, может также притупить мотивацию, связанную с приемом пищи и чувством жажды.

Лекарства, блокирующие разные холинорецепторы, существуют давно. Остается подобрать специальный ключик для рецепторов типа альфа-4, и шутка Марка Твена о том, что «нет ничего легче, чем бросить курить — я делал это сотни раз», может стать неактуальной. — С.Б.

Прекрасное далеко

В чем в чем, а в нелюбви к инновациям американских военных не упрекнешь: так, в последнее время чиновники ВВС США увлеклись проблемами телепортации. Об этом, в частности, свидетельствует «Отчет по телепортационной физике», выложенный недавно на сайт Федерации американских ученых (www.fas.org).

Автор отчета Эрик Дэвис (Eric Davis) заявляет, что психическая телепортация (psychic teleportation), позволяющая человеческому телу перемещаться в пространстве посредством сил разума, — вещь «реальная и управляемая». На 88 страницах документа описываются положения этой интереснейшей науки, а также дается подробная характеристика экспериментам, которые Дэвис наметил провести в армейских исследовательских подразделениях. В частности, среди рассматриваемых тем фигурируют:

  • квантовая телепортация, предназначенная для переноса элементарных частиц на большие расстояния;
  • использование интенсивного гравитационного поля черных дыр для сверхдальних путешествий;
  • психокинез (psychokinesis) — мгновенное перемещение посредством мысли. Для подтверждения этой идеи Дэвис обильно цитирует «показания» свидетелей НЛО, а также результаты проводившихся в американских лабораториях опытов по «мысленному» сгибанию ложек (увы, фильм «Матрица» в списке источников не числится).

    Как ни обидно об этом говорить, но вознаграждение Дэвиса за столь фундаментальный труд составило всего лишь 25 тысяч долларов. Правда, не удовлетворившись этой суммой, он ничтоже сумняшеся запросил у летчиков грант на дальнейшие работы в размере 7,5 миллиона, но на этом терпение военных лопнуло, и многообещающие исследования пришлось прекратить. Возможно, значительную роль в этом решении сыграли «ретрограды» научного мира, взбешенные той легкостью, с которой вояки Пентагона раздают деньги всяким проходимцам.

    Добиться комментариев на эти выпады от автора монографии так и не удалось. Судя по всему, он не пропадет: небось, уже засел за новый труд, призванный прояснить причины внезапной телепортации крупных сумм в военном ведомстве. — Д.К.

  • На Google пойдешь — жизнь найдешь

    Новый повод для гордости появился недавно у создателей поисковой системы Google: их детище спасло человеческую жизнь. Вечным должником поисковика стал австралийский тележурналист Джон Мартинкус (John Martinkus), волей случая едва не пополнивший скорбный список жертв иракской войны.

    Ожидая такси неподалеку от багдадского отеля, где он проживал, безоружный Джон попал в руки отряда повстанцев-суннитов. Так ему «посчастливилось» стать первым австралийцем, похищенным местными боевиками с начала военных действий. В течение нескольких минут захваченный в плен телевизионщик находился на волосок от гибели — подозрительные иракцы приняли его за американского шпиона и хотели немедленно расстрелять.

    К счастью, талант журналиста не пропал даром: в ходе переговоров со своими конвоирами Джону удалось их убедить отказаться от крайних мер. Спрятав пленника в надежном укрытии «до выяснения», щепетильные повстанцы засели за компьютер и принялись составлять на него интернет-досье. Как видно, заокеанский поисковик успел приобрести неплохую репутацию и в Ираке — именно его выбрали технически продвинутые боевики. В результате недолгого «гугления» похитители прямиком попали на сайт компании SBS — работодателя Мартинкуса. Убедившись, что Джон не работает на ЦРУ и не является сотрудником Министерства обороны Соединенных Штатов, иракцы отпустили его на все четыре стороны, и через три дня счастливчика уже встречали в австралийском аэропорту.

    Что ж, если так пойдет и дальше, то не за горами день, когда на сайте прославленного поисковика появится еще одна услуга — Google Life Search… — Д.К.

    Новости подготовили

    Галактион Андреев
    [galaktion@computerra.ru]
    Тимофей Бахвалов
    [tbakhvalov@computerra.ru]
    Сергей Борисов
    [borisov28@yandex.ru]
    Артем Захаров
    [azak@rbcmail.ru]
    Евгений Золотов
    [sentinel@computrra.ru]
    Алексей Кальян
    [energel@smtp.ru]
    Виктор Каплунов
    [victor@yoshkar-ola.ru]
    Берд Киви
    [kiwi@computerra.ru]
    Денис Коновальчик
    [dyukon@computerra.ru]
    Дмитрий Шабанов
    [bio_news@list.ru]
    Виктор Шепелев
    [vshepelev@computerra.ru]
    Антон Шириков
    [empiria@mail.ru]

    © ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
    При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.