Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
26.10.2004

iPod и все-все-все - Музыка на карту - Золотой ключик - Отключите автозапуск - И год прошел, и два прошло… - VGA+HDD = PDA - Крылья, ноги и хвосты - Дяденька, дай поиграть! - Краденое солнце - Салют наций в честь юбиляра - Библиотечный ди-джей - Хайтек в Ватикане - Купится ли покупатель? - И будешь ты аки зверь бессловесный - Ваши документики! - Не разводить писанину! - Из архивов SCO… - Знание — немощь? - Огласите весь список, пожалуйста - Волокнистый чип - А драконы измельчали - Нас не затопят?! - Почем бензинчик? - Риалити-шоу

iPod и все-все-все

Глава компании Apple Стив Джобс впервые после перенесенной в июле операции по удалению раковой опухоли появился перед публикой. Джобс заметно похудел, но не изменил старой традиции, приурочив свое выступление к анонсу очередной новинки, которой на сей раз стала сеть мини-магазинов компании. Небольшие по площади торговые точки (вполовину меньше стандартных магазинов Apple), шесть из которых уже открыты в США, выделяются дизайном «в стиле Power Mac» и оснащены автоматической системой оплаты, позволяющей сделать покупку, не прибегая к услугам продавца. Это должно привлечь внимание новой для Apple категории покупателей — молодой и, по выражению Джобса, «хипповой» аудитории. Затея кажется странной, но, как считает глава Apple, она вполне гармонирует по духу с общей концепцией мини-версии плейера iPod, а именно его следует благодарить за поистине звездный период в истории компании.

Финансовый квартал, завершившийся 25 сентября, стал пятым по счету периодом с ежеквартальным приростом доходов компании более чем на 15%. За это время Apple продала 2 млн. iPod’ов, захватив, по данным Bloomberg, 82% рынка цифровых плейеров в США. Опрос нескольких тысяч американских старшеклассников, проведенный агентством Piper Jaffrey, поставил iPod на четвертое место в списке самых желаемых рождественских подарков. Империя Джобса не собирается разочаровывать своих новых поклонников: по слухам, в ближайшее время готовится к выпуску iPod нового поколения с 60-гигабайтным диском и большим цветным экраном (можно просматривать фотографии). Аналитики предрекают, что «iPod-истерия», поможет и более активным продажам компьютеров Apple. Череда положительных новостей уже отозвалась стремительным ростом акций компании, которые взлетели до 45 долларов, почти достигнув рекордной отметки 2000-го (53,5 доллара) и выведя Apple в тройку самых успешных компаний года в списке Standard & Poor’s 500.

Успех iPod поспособствовал почти пятикратному увеличению продаж переносных MP3-плейеров с жесткими дисками (прогноз для США на текущий год: 10,4 млн. устройств) и неудивительно, что урвать свой кусочек пирога стремятся многие производители. В октябре сразу четверо — Dell, Archos, Virgin Electronics (ее модель на фото) и Olympus — представили свои версии конкурентов iPod mini (Olympus заодно анонсировала необычный HDD-плейер MR-500i со встроенной мегапиксельной цифровой камерой). — Е.З.

Музыка на карту

Не слишком благоприятная обстановка на музыкальном рынке подстегивает продавцов аудиоконтента к нестандартным решениям. «КТ» уже писала (#561), например, о группе Green Day, выпустившей набор CD-R болванок с оригинальной полиграфией для записи их же собственных альбомов, скачанных из Сети. А теперь вот английская фирма Carphone Warehouse, занимающаяся распространением музыкальной продукции, заключила договор с крупнейшей студией звукозаписи EMI. По этому соглашению, сборник хитов Роби Вильямса, поступивший в продажу в середине октября, выпущен не только на привычных оптических дисках, но и… на карточках памяти.

Среди всего многообразия флэш-носителей выбраны карты MMC, поддерживаемые широким спектром мобильных устройств, в том числе и многими современными сотовыми телефонами. В Carphone Warehouse в ближайшее время намерены организовать отделение Playmobile, продукция которого будет ориентирована на владельцев портативных устройств. Помимо основного музыкального наполнения, «карточные» версии будут включать разнообразный «мобильный контент» — вроде мелодий звонка, фоновых заставок и т. п. Впрочем, не совсем понятно, что помешает «злостным пиратам» скачать из Сети желаемую музыку и записать ее на чистую карту.

И совсем уж необычный способ дистрибуции записей избрала группа U2. Apple планирует выпустить специальную версию своего плейера iPod с уже «залитыми» в него альбомами ирландского коллектива. «Яблочников» и Боно со товарищи связывает долговременное сотрудничество (через музыкальную сеть iTunes эксклюзивно распространяется последний сингл U2, с помощью группы опять же был создан рекламный ролик Apple).

Выпуск спецверсии, намеченный на конец ноября, будет приурочен к релизу одиннадцатого студийного альбома ирландцев, который также пойдет в «комплекте» с плейером. Конструктивных изменений не предвидится, но впервые «музыкальная шкатулка» от Apple будет официально выпускаться в черном цветовом исполнении, что потенциально сможет привлечь внимание не только ценителей рока, но и эстетов. Кстати, можно вспомнить, что компания уже обращалась к авторитету именитых исполнителей. Так, в конце 2002 года была выпущена ограниченная партия iPod’ов с выгравированными на них при помощи лазера автографами известных деятелей шоу-бизнеса. — А.З.

Золотой ключик

Суета вокруг антиспам-стандартов (см. «КТ» ##558, 559, 562) продолжается. Анализ электронных сообщений, отправленных 18 октября службой Gmail, показал, что теперь и Google осваивает новые механизмы защиты от спама. Эксперты, внимательно изучившие заголовки ряда посланий, утверждают, что Gmail начала использовать технологию DomainKeys (см. «КТ» #523).

Идея DomainKeys состоит в том, что аутентификация отправителя письма должна проходить на основе криптографического механизма. Каждый сервер, поддерживающий технологию, генерирует (как и в любой схеме с открытым ключом) пару ключей — публичный и приватный. Публичный ключ отсылается в централизованную базу. После этого к каждому исходящему сообщению сервер добавляет строчку, зашифрованную приватным ключом. Сервер получателя (если он поддерживает DomainKeys) изучает фигурирующий в заголовке письма домен отправителя и обращается в центральную базу за публичным ключом этого домена. Если закодированную строчку удается расшифровать, значит, домен настоящий. В противном случае письмо считается спамом и удаляется, не беспокоя получателя.

Видимо, эта схема так понравилась топ-менеджерам Google, что ради благого дела они решились на альянс со своим главным конкурентом — компанией Yahoo!, которая стоит за разработкой DomainKeys и занимается продвижением технологии. В ряды пользователей DomainKeys вскоре может влиться и третий крупный игрок — AOL, где технология проходит предварительное тестирование. В этом свете позиции Microsoft, еще недавно собиравшейся монополизировать рынок антиспам-стандартов при помощи своей разработки Caller ID, выглядят довольно зыбкими.

О преимуществах нового средства борьбы со спамом можно спорить. С одной стороны, решение весьма элегантное и в то же время радикальное. С другой — есть серьезные сомнения в том, что централизованная база всех серверов и провайдеров вообще возможна. Так или иначе, ближайшие месяцы должны показать, насколько реалистична предложенная концепция. — А.Ш.

Отключите автозапуск

Microsoft потерпела в суде небольшое, но обидное поражение. Калифорнийская компания TV Interactive Data судится с редмондцами с 2002 года. Предмет иска — всем известная технология автозапуска музыкальных компакт-дисков и носителей с данными, реализованная во всех версиях Windows, начиная с 95-й. Калифорнийцы утверждают, что Microsoft использует технологию AutoPlay незаконно и нарушает принадлежащие им патенты. Ответчики с этим, разумеется, не согласны.

13 октября состоялось первое слушание. Представители Microsoft были настолько уверены в своей правоте, что попросили суд принять решение в ускоренном порядке и прекратить производство по делу. Однако их ждал сюрприз: судья Джеффри Уайт (Jeffrey White) отклонил заявления адвокатов и объявил, что дело будет рассматриваться в обычном порядке. По мнению Уайта, Microsoft не представила достаточно доказательств, чтобы прибегать к упрощенной процедуре.

Основные возражения ответчика состоят в том, что технологии запатентованы применительно к определенному железу, а продукт Microsoft имеет чисто софтверный характер. Кроме того, говорят юристы, нет никаких доказательств, что в Microsoft знали о патентах TVI до появления претензий. Истцы парируют: не просто знали, а еще и сослались в собственном патенте на патент TV Interactive Data. Кому верить, суд, вероятно, решит в декабре, когда состоится очередное заседание.

Шансы на выигрыш у TVI неплохие: ее представляет адвокатская фирма Robins, Kaplan, Miller & Siresi, недавно отсудившая у Microsoft 521 миллион по другому патентному делу. И на этом претензии к корпорации не заканчиваются — еще несколько претендентов на внушительную компенсацию ждут своего часа. Видно, пришло время собирать камни. — А.Ш.

И год прошел, и два прошло…

Похоже, эра ультракомпактных tablet-PC (или handtop) все же потихоньку начинается, хоть и гораздо позже, чем пророчила Microsoft. Спустя два года после первого анонса, компания OQO наконец-то объявила о начале продаж своего OQO 01 — компьютера карманного формата (124x86x23 мм, вес 400 г) на базе полнофункциональной ОС Windows XP.

Этот «микроноутбук», построенный на базе гигагерцового процессора Transmeta Crusoe, укомплектован 256 Мбайт DDR SDRAM и жестким диском на 20 Гбайт (акселерометр паркует головки винчестера при падении или ударе, как в ноутбуках IBM). Пятидюймовый TFT-дисплей с разрешением 800х480 оборудован системой сенсорного ввода от Wacom, а вывод изображения обеспечивает 3D-видеочип Silicon Motion 722 с 8 Мбайт видеопамяти. На борту есть все необходимое для связи с внешним миром: Wi-Fi (802.11b), Bluetooth, по одному разъему USB 1.1 и FireWire, гнезда для наушников и микрофона.

При подключении дополнительного «докового кабеля» устройство обогащается портами USB и FireWire, а также Ethernet, аудиоразъемом и видеовыходом для подключения внешнего монитора (максимальное разрешение — 1280x1024). Фактически в этом случае OQO 01 может заменить системный блок офисного компьютера, достаточно подключить к нему стандартную периферию. На ходу же управлять машинкой, кроме уже упомянутого сенсорного экрана, можно с помощью джойстика и выдвижной QWERTY-клавиатуры (в отличие, например, от чисто планшетного конкурента той же весовой категории — Sony Vaio U50).

К сожалению, сменного аккумулятора емкостью 4000 mAh хватает всего на два-три часа. Несоответствие технических характеристик современным реалиям (например, USB версии 1.1 вместо 2.0, старичок Crusoe вместо Efficeon) разработчики объясняют тем, что внесение изменений в конструктив отложило бы выпуск устройства на неопределенный срок — и так уже долгострой получился просто неприличный. Новинку можно заказать в онлайновом магазине на www.oqo.com (пока только для жителей США), но цена — 2000 долларов с Windows XP Pro — отрезвляюще действует даже на страстных гаджетолюбителей.

Большинство аналитиков склоняется к мысли, что новинка вышла любопытной, но не слишком удачной и вряд ли завоюет массовый рынок (как в свое время случилось с MCC от Antelope Technologies или носимыми компьютерами Xybernaut). Впрочем, первый блин нередко получается комом — посмотрим, что предложат еще не выступившие конкуренты OQO. В первую очередь — Vulcan Пола Аллена, планирующая выпустить в следующем году свой FlipStart PC на базе Efficeon. — А.К.

VGA+HDD = PDA

Компанию Sharp не упрекнешь в подражательстве, когда дело касается карманных компьютеров. Она не только хранит верность редкой для КПК ОС Linux, но и старается задавать моду в технических новациях. Так, серия ее клавиатурных моделей с VGA-дисплеями пополнилось еще одной — Zaurus SL-C3000. Главное отличие новинки — неимоверно выросший объем памяти: ее встроенный жесткий диск диаметром один дюйм способен хранить до 4 Гбайт информации. Хорошим дополнением к такой емкости стала возможность проигрывать видеофайлы MPEG4 и звук в формате WMA и MP3. При подключении по USB к настольному компьютеру новый Zaurus «видится» как внешний жесткий диск. А вот интегрированного беспроводного интерфейса (если таковым не считать устаревший порт irDA) разработчики почему-то не предусмотрели (хотя слоты для карт SD и CF позволяют подключить внешние адаптеры).

Конечно, добавление в конструктив винчестера даром не прошло: SL-C3000 весит около 300 г и немного крупнее (124х87х25 мм) предшественника — SL-C860. Кроме того, на один час (до семи часов) сократилась продолжительность работы от батарей. В остальном модели довольно похожи: почти та же QWERTY-клавиатура и сенсорный VGA-дисплей с диагональю 3,7 дюйма. Он закреплен на шарнире с двумя осями вращения, поэтому миниатюрный «ноутбук» можно складывать как экраном наружу, так и внутрь.

В Японии продажи «первого PDA с жестким диском» начнутся 10 ноября, а вот в США инновационный продукт поставляться не будет (по крайней мере, по официальным каналам). Из-за вялых заокеанских продаж Linux-карманников Sharp (подобно Sony) решила сосредоточиться на внутреннем рынке. — В.К.

Крылья, ноги и хвосты

Intel, по слухам, наконец поставила точку в судьбе долгожданного 4-гигагерцового варианта процессора Pentium 4 Prescott. Этот чип, выход которого переносился несколько раз (последняя дата — начало 2005-го), не появится вовсе. Его место в мэйнстрим-персоналках займет P4 3,8 ГГц с кэшем на 2 Мбайт. Тем самым руководство микропроцессорного гиганта косвенно признало отказ от стратегии агрессивного наращивания тактовой частоты в пользу оптимизации внутренней структуры: увеличения объема кэш-памяти, реализации многоядерности и пр. Эра «битвы за гигагерцы», похоже, закончилась.

Как считают аналитики из Mercury Research, чисто технически Intel смогла бы выпустить 4-гигагерцовый P4 в оговоренные сроки, но высокая себестоимость и параллельный выпуск чипов с более совершенной структурой обрекли бы новинку на маркетинговый провал. Проектирование архитектуры двухъядерных Pentium 4 уже завершено, и релиз основанных на ней первых моделей ожидается в третьем квартале следующего года. — Е.З.

Дяденька, дай поиграть!

Канадским подросткам теперь вряд ли позавидуют их заграничные сверстники. Совместным решением государственных ведомств, Ассоциации разработчиков игр ESA Canada и группы компаний ESRB (разработавшей одноименную рейтинговую систему для оценки видеоигр) на всей территории Канады запускается общественная программа Commitment to Parents. Ее задача — ограничить доступ несовершеннолетних к играм, ориентированным на взрослую аудиторию.

Чтобы купить или взять напрокат игру возрастного класса «M» (Mature), покупатель должен будет предъявить продавцу какой-нибудь документ с фотографией, подтверждающий, что ему уже исполнилось как минимум 17 лет. Игры же класса «AO» (Adults Only) будут продаваться только тем, кто перешагнул 18. В течение трех лет эта система продаж тестировалась в некоторых районах Канады, и теперь решено запустить ее «на полную катушку».

Конечно, о тотальном контроле речи не идет. Пока программа сугубо добровольная, но учитывая, что согласие на участие в ней уже дали компании, которым принадлежит 90% розничного компьютерного рынка страны (среди них Wal-Mart, Best Buy и многие другие), перспектива для подрастающего геймерского поколения вырисовывается невеселая. А в провинции Онтарио местные власти и вовсе надеются сделать такую систему обязательной, приравняв видеоигры к сигаретам и спиртному. — Е.З.

Краденое солнце

Один из самых ожидаемых проектов Microsoft — Halo 2 для игровой консоли Xbox — должен появиться в продаже 9 ноября. Но энтузиасты могут найти игрушку в Сети уже сегодня. С начала октября на warez-сайтах, IRC-каналах и в P2P началось распространение образа диска франкоязычной версии игры (с поддержкой ТВ-формата PAL). Служба безопасности Microsoft утверждает, что утечка кода уже раскрыта — она произошла на одной из европейских фабрик по производству дисков, где должен был печататься тираж для Франции.

Представители компании Bungie Studios заявили, что сожалеют о случившемся, поскольку при таком раскладе преждевременная информация и обзоры игры могут создать неправильное впечатление о ней у поклонников Halo. Непонятно только, зачем так переживать, ведь лишняя реклама только подхлестнет интерес к новинке и многие потянутся в магазин за продолжением бестселлера. Правда, лишь в том случае, если игра получилась хорошей, — неужели разработчик боится неблагоприятных оценок обозревателей?

Тем временем бесконечной череде слухов о том, что другой пострадавший от кражи кода проект — Half-Life 2 — «пошел на золото», положен конец: издатель объявил официальную дату премьеры — 16 ноября. В этот день начнутся розничные продажи CD- и DVD-дисков, содержащих кроме долгожданной HL2 еще и онлайновую Counter-Strike: Source (порт CS на базе нового движка Half-Life 2). А те, кто уже приобрел Half-Life 2 через онлайновый сервис Steam компании-разработчика Valve, получат в день премьеры ключи для расшифровки файлов.

Ранее выход игры планировался на 30 сентября, и одной из причин задержки как раз и стали разногласия из-за онлайновых продаж через Steam между Valve и издателем игры Vivendi Universal Games. Кто кому выкручивал руки, сказать трудно, но угроза не поспеть к рождественскому пику продаж оказалась, видимо, действеннее любой команды миротворцев. — Т.Б., В. К.

Салют наций в честь юбиляра

На проходившем в Ванкувере конгрессе IAF, Международной федерации космонавтики, объявлено о планах весьма необычным образом отметить полувековой юбилей запуска первого искусственного спутника Земли. Напомним, что этот аппарат, советский «Спутник-1», открыл космическую эру человечества 4 октября 1957 года. А пятьдесят лет спустя, в 2007 году, Европейское космическое агентство ESA в ознаменование столь важной даты намерено запустить на земную орбиту целое созвездие аж из пятидесяти мини-спутников, более известных под названием наносателлиты.

Как сообщил выступавший на конгрессе глава компании Arianespace, все спутники будут выведены в космос одной ракетой-носителем Ariane. Научно-исследовательские эксперименты этого созвездия запланированы на два года, причем каждый из аппаратов будет представлять отдельную нацию, участвующую в международной программе освоения космоса. Нынешний проект, по мнению ESA, как и полувековой давности запуск «Спутника-1», тоже будет олицетворять новую эру космических исследований, поскольку миниатюрные, весом менее 10 кг, и сравнительно недорогие наносателлиты дают возможность проводить эксперименты в космосе практически любой стране, в этом заинтересованной. — Б.К.

Библиотечный ди-джей

«Не надо заводить архива, над рукописями трястись» — вероятно, эти пастернаковские строчки вызовут горячий протест у сотрудников Британской библиотеки. Ее жемчужиной является обширная коллекция рукописей величайших людей всех времен — от записной книжки Леонардо да Винчи до салфеточных автографов четверки Beatles. Увы, прогресс берет свое: властители дум наших дней все чаще предпочитают перу клавиатуру, из-за чего некогда полноводная река манускриптов, поступающих в библиотечные анналы, с каждым годом мелеет. Впрочем, в излишнем консерватизме британское книгохранилище не упрекнешь: с недавних пор в его штатном расписании появилась новая должность — «куратор цифрового архива». По мнению первого куратора, доктора Джереми Джона (Jeremy John), текст, набранный на компьютере, является логическим продолжением рукописей прошлого и имеет такое же право на место в анналах истории.

Скучать «цифровому архивариусу» не приходится: в его ведении — целый склад, набитый винчестерами, дискетами, бобинами с лентой и даже перфокартами. Для прочтения старомодных носителей приходится пользоваться соответствующей техникой — сейчас Джереми орудует батареей из одиннадцати машин, гордостью которой являются «динозавры» британской электроники 60-х годов, так что наряду с манускриптами ему поневоле приходится коллекционировать допотопные пользовательские руководства. Ограниченная площадь не позволяет разместить все необходимое оборудование, и в настоящий момент Джон ведет переговоры с коллекционерами старых машин, у которых могут быть нужные ему раритеты. Пока весь цифровой фонд библиотеки умещается на одном-единственном компьютере, и администрация обещает вскоре выложить его в Сеть. Среди ближайших планов отдела — открытие каталога IM-сообщений знаменитостей (с транскрипцией их сотовых переговоров пока, как видно, придется повременить).

Нынешнюю экспозицию венчают письма «мамы» Гарри Поттера Джоан Роулинг и свод работ физика и философа Стивена Хоукинга, лично переданные в коллекцию их авторами. Впрочем, с некоторыми экспонатами смогут ознакомиться лишь наши потомки: кое-кто из знаменитостей попросил руководство библиотеки обнародовать свой архив лишь после смерти, дабы не шокировать родных и близких. Между тем общепризнанными кумирами ряды потенциальных авторов отнюдь не ограничиваются: по словам хранителей, шанс запечатлеть себя в истории отныне есть у каждого, кто сумел добиться значимых результатов на каком-либо поприще. Неизменное требование к поступающим «рукописям» — их удобочитаемый формат: времени на разгадывание головоломок у «цифрового библиотекаря» явно в обрез. — Д.К.

Хайтек в Ватикане

Говорят, знаменитая Библиотека Ватикана насчитывает в своей бесценной коллекции древностей около 40 млн. единиц хранения. Точные цифры, правда, неизвестны, поскольку в доступных публике фондах размещено лишь около 1,6 млн. книг, многовековой давности манускриптов и старейших на планете изданий Библии. Но и при таком количестве музейных, по сути дела, экспонатов инвентаризация давно превратилась в муку — для полного и аккуратного учета выдаваемых фондов библиотеку порой приходилось закрывать на целый месяц.

В конце концов администрация решила обратиться за технологической помощью к итальянской фирме Seret. Заказчикам из Ватикана было в общем-то все равно, какое инженеры предложат решение — лишь бы радикально упростить инвентаризацию. Выбор был остановлен на RFID, технологии радиочастотных меток-идентификаторов, из года в год набирающих популярность в самых разнообразных областях. На сегодняшний день микрочипами помечены уже больше 30 тысяч ватиканских книг, причем, согласно текущим оценкам, когда метками снабдят 2 млн. книг, их ежегодная инвентаризация займет лишь день. Теперь ручные сканеры и компьютерная система учета позволяют не только автоматически фиксировать наличие конкретной книги, но и знать точное место ее хранения.

Разработанная Seret технология оказалась столь удачной, что ее уже купили и развернули у себя несколько итальянских библиотек. Сегодня цена одной радиочастотной метки-чипа составляет от 5 до 10 центов, цифры эти неуклонно снижаются, так что в ближайшем будущем эксперты обещают в буквальном смысле повсеместное распространение RFID — от автобусных и концертных билетов до одежды, бытовых товаров и пищевых продуктов. Но если удобные для считывания инвентарные номера на полках хранилищ ни у кого не вызывают возражений, то дистанционно сканируемые бирки на человеке тут же поднимают массу вопросов о вторжении в тайну личной жизни. И как они будут решаться, пока неясно. — Б.К.

Купится ли покупатель?

Американская компания Stop & Shop Supermarket, владеющая одноименной сетью из 350 супермаркетов, обещает порадовать покупателей новшеством, которое сделает выбор товаров более удобным. К апрелю будущего года обычные торговые тележки в 23 магазинах компании заменят моделями Shopping Buddy, которые несут на борту мобильный компьютер с сенсорным экраном и поддерживают беспроводную связь с магазинным сервером. Специальное программное обеспечение исполняет роль консультанта: покупатель, прогуливаясь по торговым рядам, узнает, что вот эти чипсы (да-да, эти, слева от вас) сегодня продаются со скидкой, а эти пельмени (да вот же они, справа) он брал, будучи здесь в прошлый раз. Система, помнящая каждого клиента (дисконтную карту предъявлять не придется), предоставит не только список любимых товаров, но и подскажет, где они лежат. Тележка оборудована лазерным сканером, поэтому общая стоимость покупок подсчитывается и отображается на экранчике автоматически. В крайнем случае можно вообще по магазину не шататься, а, взяв тележку, оформить заказ и подождать, пока компьютер не сообщит, к какой кассе подойти за уже собранными и упакованными продуктами.

Пока проект, за которым стоят компании IBM и Cuesol, носит экспериментальный характер. Но если идея себя оправдает, то вскоре, воспользовавшись компьютеризованной тележкой, можно будет скрупулезно спланировать покупку, подобрав продукты согласно рекомендациям диетологов, времени приготовления и прочим свойствам, детально сравнить интересующие вас товары, получить консультацию по их выбору и даже оплатить выбранное прямо в тележке. Пилотные тесты позволяют смотреть в будущее с оптимизмом: покупателям интеллектуальные «тачанки» пришлись по вкусу, а торговцам только того и надо — благоволение клиентов поможет в нелегкой конкурентной борьбе с гигантами вроде Wal-Mart. Только бы тележки не воровали…— Е.З.

И будешь ты аки зверь бессловесный

Американская компания Applied Digital Solutions (ADS), выпускающая чипы подкожной имплантации, сумела-таки дожать FDA, федеральное Управление США по контролю за продуктами и лекарствами, и получила «добро» на применение своего устройства в медицинских учреждениях. Та же самая по сути технология на основе капсул с пассивным RFID-чипом уже широко используется для помечивания скота и домашних животных, однако имплантацией в людей занимается, насколько известно, лишь флоридская ADS со своим продуктом VeriChip размером с рисовое зернышко.

Мы не раз писали о настойчивых попытках внедрения в США подкожных чипов-идентификаторов, несмотря на устойчиво негативное отношение к ним общества. Ранее FDA, вопреки собственным правилам, без всяких исследований разрешило применять VeriChip’ы в системах охраны и контроля доступа, а вот теперь дан зеленый свет и для использования капсул-имплантов в больницах. Пока, правда, желания осваивать VeriChip не выразило ни одно из учреждений здравоохранения США, поэтому изготовитель намерен для начала бесплатно раздать в травмопункты двести своих сканеров ценой по 650 долларов.

То, что импланты с именем, координатами хозяина или отметками о прививках имеют свои резоны в отношении бессловесных домашних животных, — это понятно. Но какая польза от чипа-идентификатора для врачей и больного — никто внятно объяснить не может. Говорят, конечно, что-то там про бессознательное состояние, потерю памяти, аллергии, противопоказания и группы крови — но все это лишь лукавые передергивания. Ведь VeriChip не предназначен для хранения медицинской информации, поскольку технологически ее невозможно защитить. В капсуле содержится только номер-идентификатор человека, по которому делается запрос в централизованную базу данных с историями болезни. А значит, пластиковые медицинские карточки или, если необходимо, жетон на шее или браслет на руке ничем не хуже. Более того, даже лучше, поскольку жетоны и браслеты с группой крови или медицинскими противопоказаниями всегда при человеке, а срочный доступ к базе данных можно ведь и не получить — компьютерные сети дело такое… Единственное существенное отличие чипов-имплантов от уже применяемых в медицине средств — это то, что карточку или жетон пациент показывает тогда, когда хочет, а вот информацию из RFID можно легко считывать и без ведома владельца. Но зачем, спрашивается, это нужно пациентам? — Б.К.

Ваши документики!

До недавнего времени интернет-кафе были настоящим оплотом анонимности — никаких договоров, документов, имен. Но индийским властям взбрело в голову, что это неправильно: ведь анонимность играет на руку террористам, шпионам и киберпреступникам. Результатом размышлений стали три законопроекта, которые рассматриваются в индийских штатах Карнатака, Мумбаи и Махараштра и уже близки к официальному утверждению.

По новым законам полиция имеет право затребовать у владельца интернет-кафе имена и адреса посетителей. А это значит, что администрации учреждения придется проверять у каждого клиента документы. Если же документов не окажется, закон разрешает сфотографировать посетителя, а имя и адрес записать с его слов. Конечно, не обойдется и без других мер. К примеру, потребуется фиксировать, в какой кабинке и за каким компьютером клиент пользовался Интернетом.

И хотя индийские власти утверждают, что таким образом намерены лишь бороться с терроризмом, вряд ли кто-то этому поверит. Ведь анонимный доступ в Интернет получить нетрудно и без посещения интернет-клуба, и преступникам эти способы известны хорошо. Но вот простые граждане, регулярно навещающие интернет-кафе, окажутся под колпаком. А на самих заведениях инициатива скажется отнюдь не благоприятно. По прогнозам, после вступления законов в силу около половины интернет-кафе могут закрыться, так как новые правила попросту отпугнут клиентов. — А.Ш.

Не разводить писанину!

Американское правосудие добралось, наконец, до злостных спамеров из Fax.com. Окружной суд Южной Калифорнии наложил временный запрет на массовые рассылки факсов, которыми компания занималась последние шесть лет. Масштаб факсимильного спама впечатляет: по некоторым данным, ловким дельцам удавалось настигать до восьмисот тысяч жертв в неделю.

Прокуратура Калифорнии, которая и подала иск, — отнюдь не первый оппонент Fax.com. Весной Федеральная комиссия по связи обязала спамеров уплатить штраф в 5 млн. долларов, а в прошлом году юридическая фирма Covington & Burley выиграла иск на 2,3 миллиона. Ни ту ни другую сумму Fax.com не выплатила. Вместо того чтобы быстренько свернуть операции, руководство фирмы перевело бизнес в дочерние компании и продолжало самым вопиющим образом нарушать закон.

В конце концов терпение правоохранителей лопнуло, и новое судебное решение адресовано уже не только Fax.com, но и всем аффилированным лицам спамера номер один. Хотя это постановление носит временный характер, в продолжении никто не сомневается. Скорее всего, говорят эксперты, в деле Fax.com скоро будет поставлена точка. Учитывая объем скопившихся исковых требований, компанию ждет неминуемое банкротство.

Впрочем, штрафные деньги еще надо найти. Президент Fax.com Кевин Катц (Kevin Katz) оказался профессиональным махинатором и выстроил целую сеть банковских счетов, офшорных фирм и фондов, через которые прибыль утекает прямиком в карманы руководства, так что добраться до законно выигранных сумм будет непросто.

Однако борцы с факсовым спамом, в числе которых миллионер-активист Стив Кирш (Steve Kirsch), не сдаются и заверяют, что конкуренты Fax.com от его безвременной гибели ничего не выгадают. Уже названы новые адресаты исков — Visionlab Communications и Protus IP Solutions. — А.Ш.

Из архивов SCO…

Воевать так воевать, решили в SCO Group и объявили об открытии сайта, где будет освещаться ход затяжного патентного разбирательства по поводу Unix и Linux. На ресурсе, который получит имя Prosco.net, разместятся исковые требования, стенограммы судебных заседаний, комментарии юристов SCO и другая относящаяся к делу информация. Запуск сайта намечен на 1 ноября.

Менеджмент компании не скрывает, что главная цель Prosco.net — отвлечь внимание от популярного в народе проекта Groklaw, который уже давно собирает юридические документы и комментарии, касающиеся громкого процесса. Groklaw.net — любительский сайт, пополняющийся благодаря добровольцам. Каждый день появляется несколько новых документов — хоть диссертацию пиши. А поскольку обмен мнениями на Groklaw свободный, ресурс пользуется успехом у энтузиастов open source и противников SCO.

Впрочем, оплотом свободомыслия вполне может стать и собственный сайт SCO, если там вдруг открыть форумы. В компании это прекрасно понимают и говорят, что никакого общения на Prosco.net не будет — только юридическая информация; разумеется, тщательно отфильтрованная. Нетрудно понять, что сайт превратится в один большой пресс-релиз об успехах SCO Group на судебном фронте.

Активисты сообщества Groklaw немедленно отреагировали на анонс ударной заметкой «Satan To Launch His Own Website» («Сатана открывает собственный сайт»), остроумно пародирующей пресс-релиз SCO, и по живой реакции на нее ясно, что перспективы у Prosco.net незавидные. — А.Ш.

Знание — немощь?

Помнится, герой повести Джерома Клапки Джерома «Трое в лодке, не считая собаки» в одночасье превратился в безнадежного инвалида, полистав медицинский справочник и обнаружив у себя симптомы всех перечисленных в нем болезней, за исключением разве что родильной горячки. Надо отметить, в своем пагубном пристрастии к медицинским штудиям персонаж английского юмориста отнюдь не одинок: в наши дни его примеру с успехом следуют миллионы завсегдатаев медицинских сайтов.

Как показал опрос, проведенный сотрудниками Университетского колледжа Лондона среди 4042 больных диабетом, астмой и другими хворями, прогулки по Сети в поисках информации о своей болезни значительно повысили у пациентов осведомленность о недуге, а также вселили в них чувство уверенности и защищенности. Несмотря на это, в целом результат походов в Сеть неутешителен: самочувствие «интернетизированных» больных оказалось значительно хуже, чем у их «офлайновых» коллег с аналогичным диагнозом. Так, среди диабетиков по содержанию сахара в крови с явным преимуществом лидировали интернетчики.

По словам руководителя исследовательской группы доктора Элизабет Мюррей (Elizabeth Murray), информационно «подкованные» клиенты клиник страдают сразу от двух напастей. Во-первых, начитавшись душещипательных историй о «хождении по мукам» своих собратьев по несчастью, больные перестают верить в быстрое и легкое выздоровление, что напрочь подрывает их энтузиазм. Во-вторых, рецепты многочисленных сетевых эскулапов порой сильно расходятся с рекомендациями лечащих врачей, из-за чего в голове бедных пациентов возникает форменная каша.

Как же бороться с издержками «веб-медицины»? По мнению англичан, медикам следует «вышибать клин клином», то есть создавать специализированные сайты, содержащие проверенную информацию о хронических болезнях, и организовывать для больных чаты с опытными специалистами. Впрочем, не исключено, что самым действенным средством против «виртуальных недугов» может оказаться рецепт, выданный в книге Джерома тому самому не в меру мнительному пациенту: еда, прогулка, постель, а главное — не забивать себе голову вещами, в которых ни бельмеса не смыслишь. — Д.К.

Огласите весь список, пожалуйста

Авторитетный журнал Scientific American определил пятьдесят лучших сайтов по науке и технологиям за 2004 год. Выбор претендентов с каждым годом становится все богаче, так что редакторам пришлось потрудиться. Призовых мест нет, просто сайты сгруппированы по десяти тематическим разделам — антропология и палеонтология, астрономия, биология и т. д.

В инженерно-технологическом разделе отмечены виртуальные музеи NIST (www.museum.nist.gov) и IEEE (www.ieee-virtual-museum.org) — их содержание гораздо более занимательно, чем можно подумать по сухим аббревиатурам. Например, рассказано, как стандартизация размеров одежды уживалась с женской модой. Университет Оклахомы поддерживает сайт, посвященный биотехнологиям (www.biotech-adventure.okstate.edu) и дающий ответы на широчайший круг вопросов — от элементарного «что такое клетка?» до тонкостей определения последовательности ДНК. На How Stuff Works (www.howstuffworks.com) рассказано, как устроены и работают самые разные «штуковины» — автомобили, электроника, домашняя утварь, деньги, общественные и государственные учреждения, телевидение, турагентства… На сайте имени карикатуриста Руби Голдберга (www.rube-goldberg.com) прославляется неуемная готовность людей прикладывать грандиозные усилия для достижения простейшего результата. На поучительных рисунках — 15-ступенчатая система напоминания о необходимости отправить письмо и упрощенная 19-звенная точилка для карандашей (объявлен и конкурс года: как выглядит самая запутанная система электронного голосования?).

Любопытен раздел для детей — а им так полезен хороший научно-популярный Интернет, да и английский лишним не будет. Например, Strange Matter (www.strangematterexhibit.com ) — несколько эксцентричный сайт об этой чудной «штучке» под названием Материя: как она выглядит при большом увеличении, какие неожиданные вещи с ней можно сделать самому и показать другим. Более академичный Ology (www.ology.amnh.org, подарок от American Museum of Natural History) посвящен архео-, био-, палео- и прочим «логиям» в стиле детской энциклопедии. А если хотите видеть свое чадо преуспевающим нейрохирургом, загрузите ему Neuroscience for Kids (www.faculty.washington.edu/chudler/neurok.html). Вполне серьезная информация о нервной системе, органах чувств, исследованиях и специалистах подана с учетом детского восприятия — игры в электронные конвертики, головоломки, конкурсы рисунков… Узкая, казалось бы, тема инфракрасной астрономии неожиданно изящно обыгрывается на Cool Cosmos (www.coolcosmos.ipac.caltech.edu), а посмеяться можно на Science Jokes (www.juliantrubin.com/sciencejokes.html). — С.Б.

Волокнистый чип

Необычную идею производства электронных чипов в виде… длинных волокон предложили в Массачусетском технологическом институте.

Любой электронный или оптоэлектронный чип — это, по сути дела, некая сложная комбинация проводников, полупроводников и изоляторов со строго определенной структурой и контактами между материалами. Традиционные чипы, изготавливающиеся по той или иной многостадийной технологии, имеют плоскую геометрию и размеры не более нескольких сантиметров. С другой стороны, хорошо отработанная технология производства самых разнообразных волокон позволяет формировать замысловатые изделия из сочетаний разных материалов отменной чистоты и с великолепным качеством контактов. А что, если попробовать сделать оптоэлектронный чип в виде волокна?

Для демонстрации работоспособности своей идеи ученые изготовили волокнистый фотодетектор длиной несколько десятков метров. Центр волокна состоит из аморфного полупроводника, который контактирует с металлическими микропроводниками. Все это окружено цилиндрическим оптическим резонатором из нескольких слоев стекла, которое одновременно выполняет защитные функции. Подбирая толщину слоев, нетрудно обеспечить нужную спектральную чувствительность такого «одномерного» фотодетектора, вырабатывающего электрический ток, если волокно осветить в любом из мест по всей его длине.

Волокнистый фотодетектор получился дешевым, прочным и гибким. Он прекрасно подойдет для реагирующих на свет охранных систем. А если волокна сплести крест-накрест в ткань, то она сможет работать как плоский оптический массив, причем для получения разрешения NxN пикселов достаточно всего 2N волокон, вместо обычных N2 точечных фотоэлементов. Тканевый экран сможет определить положение точечного источника света, но получить с его помощью обычную картинку, разумеется, не удастся, поскольку каждое волокно суммирует фотосигналы по всей длине. Тем не менее, считают ученые, и такое экзотическое устройство найдет применение в лабораториях, а уж устройство и приложения других волокнистых чипов теперь ограничены только фантазией разработчиков. — Г.А.

А драконы измельчали

Американские и китайские палеонтологи привели новый интересный аргумент в пользу теории происхождения птиц от динозавров.

Эта гипотеза впервые была выдвинута еще в позапрошлом веке профессором Томасом Гексли, борцом за торжество эволюционной биологии и другом Чарльза Дарвина. История гласит, что Гексли, разделывая за обедом индюшонка, вспомнил, как недавно препарировал окаменевшие останки мелкого юрского динозавра компсогната, — анатомическое сходство современной птицы и динозавра из мезозойских осадочных пород просто ошеломляло. Результатом застольного озарения и стала гипотеза о происхождении птиц от динозавров. На протяжении большей части XX века ее считали устаревшей: динозавры представлялись для этого чересчур специализированными. Однако и новые находки, и более тщательное изучение открытого еще в XIX веке археоптерикса (который оказался почти типичным динозавром) вернуло идею Гексли к жизни. Впрочем, ясности в этом вопросе нет до сих пор. Вероятно, птицеподобные существа обитали на Земле уже в эпоху становления динозавров. Тем не менее, анатомическое сходство динозавров и птиц сомнений не вызывает.

К сожалению, палеонтологические находки крайне редко позволяют судить об особенностях физиологии и поведения вымерших видов. Тем ценнее исключения. К их числу принадлежат, например, гнезда динозавров, свидетельствующие о наличии у них родительской заботы. То, что мы можем узнать о древних видах, зависит от условий захоронения их представителей. Подавляющее большинство тел населявших Землю существ вскоре после их смерти «утилизировали» современники. Так что получить хорошие материалы обычно позволяют лишь случайные катастрофы.

Именно такова находка, сделанная в Китае, — мелкий растительноядный динозавр быстро погиб во сне и вскоре был погребен в прижизненной позе (например, он мог быть убит вулканическими газами, а потом засыпан пеплом при извержении). Рептилия спала, поджав задние лапы и хвост и спрятав голову под переднюю конечность. Так же, кладя голову под крыло, спят и птицы — разве что не подгибают более короткий хвост. Эта поза и снижает потери тепла, и является наиболее безопасной.

Сходство поведения динозавров и птиц во время сна говорит о близкой физиологии и, скорее всего, даже о родстве (впрочем, не вызывает сомнений, что засовывать голову под мышку могли далеко не все динозавры). Новые данные заставили многих популяризаторов науки называть птиц «современными динозаврами». Заключение, конечно, поспешное. Если птицы произошли от динозавров, это не значит, что они ими являются. В конце концов, птицы произошли и от рыб, но мы же не говорим, что в саду порхают рыбы. — Д.Ш.

Нас не затопят?!

Профессор Дэвид Кинг (David King), ведущий научный консультант британского правительства, в очередной раз обратил внимание общественности на опасность глобального потепления. На сей раз поводом стали последние данные о количестве углекислого газа в атмосфере, представленные обсерваторией Мауна-Лоа на Гавайях.

Концентрация CO2 повысилась с 280 частей на миллион (ppm) в «доиндустриальную эру» до 315 ppm к 1957-му (год основания Мауна-Лоа) и далее до современной отметки в 379 ppm. За 2002 и 2003 годы прирост составил 2 и 2,5 ppm против привычных полутора. Как считает сэр Дэвид, критический уровень (с непредсказуемыми изменениями климата планеты) составляет 500 частей на миллион, и он может быть достигнут за шестьдесят лет.

Температура в окрестностях Гренландии уже сейчас поднялась на 0,6 градуса, а «точка невозврата», по мнению ученого, составляет 2,7 градуса. Если эта температура будет достигнута, таяние льдов приведет к подъему вод мирового океана на 6–7 метров. Представляете, что это значит для островной Британии? (Тему продолжает статья «Теплая дорога в Киото» на стр. 48.) — С.Б.

Почем бензинчик?

Мировые скачки в ценах на нефть заставляют автомобилистов изрядно волноваться, однако глобальные проблемы не так сильно влияют на стоимость литра топлива, как принято думать: в ценообразование включаются также политика компаний, географическое положение заправочной станции и даже численность и состав населения вокруг нее.

К такому выводу пришла британская аспирантка Элисон Хеппенстол (Alison Heppenstall) из университета Лидса. Она построила компьютерную модель, где постаралась учесть все вышеназванные условия, и сравнила полученные результаты с реальными ценами на автозаправках Йоркшира. Так вот, компьютер угадал цифры с точностью до половины пенса. При этом разница между ценой бензина на заправке у супермаркета и на маленькой АЗС в деревне может достигать 7 пенсов за литр. Супермаркеты в состоянии поддерживать низкую цену на бензин даже тогда, когда стоимость сырой нефти увеличивается.

Научный руководитель Элисон доктор Энди Эванс (Andy Evans) считает, что «агентская модель», которую использовала его подопечная, очень перспективна в отношении прогнозов — «можно использовать свидетельства, взятые из частной жизни, и комбинировать их с явлениями глобального масштаба, и таким образом моделировать все, что угодно — О.З.

Риалити-шоу

Покупая год назад телевизор марки Toshiba, студент из Орегона по имени Крис ван Россманн (Chris van Rossman) вряд ли задумывался о том, что его приобретение способно отнюдь не только принимать телепередачи. Прозрение наступило внезапно: 2 октября в квартиру Криса ворвался летный патруль, усиленный нарядом полиции и представителями местных спасательных бригад. Как выяснилось, в конструкцию «телеящика» вкралась недокументированная «фича»: каким-то непостижимым образом ему удалось испускать из своих недр сигнал на частоте 121,5 МГц — именно на ней, согласно международным соглашениям, подаются сигналы бедствия. «Телевизионный» SOS был зафиксирован спутником, который передал информацию в спасательный центр ВВС штата Вирджиния.

Что ж, пенять на судьбу Крису грех: учтя обстоятельства, его освободили от уплаты штрафа в 10 тысяч «зеленых» за ложный вызов спасателей. К тому же представители компании Toshiba тут же предложили ему новый экземпляр телевизора взамен «возмутителя спокойствия». Как знать, может, в скором будущем этот «опытный образец» станет провозвестником нового поколения спутникового TV? — Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Алексей Кальян
[energel@smtp.ru]
Берд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.