Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.10.2004

Гены взяли свое - Тайна сия велика есть - Великое объединение DRM - И чтобы музыка для всех! - Корона на «молотке» - А пингвины в Мюнхене во-от такие! - Xamlon против XAML’а - Тетю Асю — просто даром - Нарисуют — будет жить! - Вольфраму на всех не напасешься! - Угол записи - ТВ-парк по японски - Рука, качающая колыбель - Мухи отдельно, котлеты отдельно - Большой и стабильный приплод - Застенных дел мастера - Что-то Антарктида беспокоит - Потренируемся на собаках?

Гены взяли свое

Это событие ожидалось давно, и сенсационным его назвать нельзя — корпорация IBM вернула Соединенным Штатам корону державы, располагающей самым быстрым на планете компьютером. Пока что, строго говоря, вернула неофициально, но как бы то ни было, на квалификационном тесте Linpack супервычислитель IBM Blue Gene/L продемонстрировал производительность 36,01 терафлопса. А значит, царствовавший почти три года на суперкомпьютерном Олимпе японский векторный монстр Earth Simulator компании NEC с быстродействием 35,86 терафлопса можно считать побежденным.

С точки зрения простейшей арифметики новое достижение, конечно, не значит ничего — выигрыш-то в смехотворные 0,4%. Но событие имеет важнейшее — можно сказать, политическое — значение для Соединенных Штатов, всегда чувствующих себя уязвленными, когда кто-то посягает на сферы, где они привыкли доминировать (на фото — министр энергетики Спенсер Абрахам на церемонии запуска суперкомпьютера). А кроме того, Blue Gene/L — это машина принципиально иной архитектуры, сулящей огромные вычислительные мощности при существенно меньших затратах ресурсов.

Earth Simulator состоит из 640 специальных векторных процессоров и размещается в здоровенном здании (площадью 3000 кв. м), специально под него воздвигнутом. Новый же чемпион Blue Gene/L содержит 8 тысяч двухпроцессорных (PowerPC 440) блоков, умещающихся в восьми стандартных стойках. В результате он занимает в сто раз меньшую площадь и потребляет в 128 раз меньше питания. Более того, это всего лишь фрагмент гораздо большей 300-терафлопсной машины, которую IBM собирает для Ливерморской национальной лаборатории им. Лоуренса. Финальная версия будет состоять из 130 тысяч процессоров и планируется к вводу в 2005 году (правда, ни у кого пока нет малейшего опыта эксплуатации столь производительной вычислительной техники).

И что еще забавно, вовсе не факт, что в ноябре 2004 года, когда будут подбиваться очередные итоги Top500, рейтинга самых быстрых компьютеров планеты, пальма первенства достанется Blue Gene/L. Потому что NASA совместно с Silicon Graphics ныне ускоренными темпами достраивают в Калифорнии другого претендента на трон — 50-терафлопсный суперкомпьютер Project Columbia на основе 10240 процессоров Intel Itanium 2. — Б.К.

Тайна сия велика есть

Выпуск в США нового вида банкнот достоинством 50 долларов возродил интерес к технологиям защиты от цифрового копирования денежных знаков.

Как известно, современная компьютерная техника наотрез отказывается сканировать, печатать или просто работать на экране с изображением дензнаков — даже если это требуется не для преступных, а сугубо творческих или образовательных целей. О том, как работает эта машинерия, известно лишь богу да производителям. Считается, что любое раскрытие информации на сей счет поможет фальшивомонетчикам в их преступных замыслах. В то же время инициативы по защите дензнаков от цифрового копирования стали редчайшим примером согласия американской компьютерной индустрии с требованиями правительства и финансовых кругов о включении в продукцию фрагментов программного кода третьей стороны. (Эта технология, известная под названием Counterfeit Deterrence System — «система противодействия подделке» — была разработана в обстановке строжайшей секретности консорциумом из 27 центральных банков США, Канады, Японии и некоторых европейских стран, см. «КТ» # 547.) Большинство компаний по сию пору так и не признались, что за средства противодействия встроены в их технику.

Жестко пресекаются и любые попытки раздобыть по официальным каналам информацию, проливающую свет на особенности технологии защиты денег. Агентство Associated Press, первым рассказавшее публике обо всей этой активности в январе нынешнего года, потерпело фиаско с запросами на дополнительные сведения не только в Федеральном резервном банке США, но и в апелляционном суде, где попыталось оспорить отказ. Информационное агентство в первую очередь интересовало, действительно ли технология позволяет отслеживать людей, пытающихся копировать банкноты, а также какие именно компании и ведомства участвовали в создании технологии и сколько стоила ее разработка.

Хотя в Федеральном резервном банке США агентству AP сообщили, что документация на эту технологию, уложенная в стопку, достигает 130 см, для ознакомления было выдано лишь 14 страниц. В частности, один из документов свидетельствует, что в 1998 году правительство США пыталось потребовать от индустрии, чтобы «любой цветной принтер включал систему трассировки, которая бы в любом выводимом документе кодировала идентификатор аппарата; это позволит привязать распечатку к создавшему ее оборудованию и окажет содействие расследованиям по выявлению нелегального копирования денежных знаков»… В другом документе, полученном AP, констатируется, что технология противодействия фальшивомонетчикам все еще не позволяет отслеживать использование конкретных ПК или других цифровых инструментов для работы с изображениями.

Один из представителей консорциума центробанков сказал, что нынешняя технология защиты не отслеживает попытки копирования дензнаков. По его словам, эта система только препятствует изготовлению копии банкноты, но не фиксирует и не пытается отослать никакую информацию о попытке копирования. К тому же технология защиты, встроенная в потребительскую электронику, гарантированно распознает лишь новые банкноты широкого хождения — такие как 20- и 50-долларовые купюры, — однако грядущие перемены в оформлении других валют обещают сделать систему гораздо эффективнее. Ну а для всякого рода творческих, рекламных и образовательных проектов монетные дворы будут выпускать специальное изображение новых денег (с низким разрешением) — как это уже сделано в США на сайте www.moneyfactory.com . — Б.К.

Великое объединение DRM

Наиболее распространенные сегодня DRM-технологии (технические средства защиты копирайта) друг с другом не совместимы, и если не принять мер по унификации подобных систем, то вскоре каждый интернет-магазин обзаведется собственным форматом и своим плейером.

В начале октября несколько компьютерных и медиа-компаний объявили о создании ассоциации Coral Consortium, которая и попытается предотвратить грядущую анархию. В консорциум вошли Sony, HP, Philips, Matsushita, Samsung, 20th Century Fox и News Corp., но его инициатором стала калифорнийская компания Intertrust Technologies, занимающаяся разработкой DRM-продуктов. Главой Coral стал вице-президент Intertrust Джек Лэйси (Jack Lacy).

В ближайших планах Coral — разработка стандарта DRM, который позволит обеспечить взаимную совместимость существующих решений, не отказываясь от проприетарных технологий. Для этого консорциум собирается разработать универсальную надстройку, отвечающую за совместимость, а владельцам DRM-технологий предложит включить ее в свои продукты (слегка их подкорректировав). Если задумка удастся, то теоретически записи, купленные в MSN Music Store, будут без проблем воспроизводиться на iPod и наоборот.

Тут-то и возникают проблемы, потому что ни основные поставщики контента, ни правообладатели в лице крупных лейблов не спешат присоединяться к инициативе. Интернет-магазины ведут отчаянную борьбу за потребителя, и в этой борьбе совместимость форматов им только помешает. Достаточно вспомнить недавний случай, когда RealNetworks выпустила программу, позволяющую проигрывать на iPod музыку, приобретенную у Real. Менеджеры Apple в ответ пригрозили судом — настолько им не понравилась эта уловка (см. «КТ» #555).

Сочувствия музыкальных лейблов и кинокомпаний тоже ждать не стоит, так как онлайновые продажи музыки и кино для них не главное. Хотя правообладатели, разумеется, заинтересованы в едином отраслевом стандарте DRM, высказываться на этот счет они не спешат. Поговаривают, что лейблы втихую все же разрабатывают средства взаимной совместимости DRM-технологий, но пока эта деятельность не особенно афишируется.

В такой ситуации перспективы Coral Consortium довольно туманны. Аналитик Gartner Мартин Рейнольдс (Martin Reynolds) полагает, что рано или поздно консорциум, не найдя союзников, сойдет со сцены. По его словам, время для таких проектов еще не пришло. Однако вопрос о совместимости защищенных форматов так или иначе встанет перед всеми участниками рынка. И тогда разработки Coral, если, конечно, что-нибудь получится, наверняка будут востребованы. — А.Ш.

И чтобы музыка для всех!

Гонения на музыкальные файлообменники все не утихают: в начале октября стало известно о подаче ассоциацией RIAA семи сотен новых судебных исков на слишком уж альтруистичных пользователей, щедро делившихся содержимым своих жестких дисков.

На фоне эскалации этого затяжного конфликта неожиданный сюрприз преподнесла Sony Music Entertainment, объявившая об… отказе от защиты своих аудио-CD, продаваемых в Японии. На протяжении почти двух лет Sony Music экспериментировала с технологией Label Gate, которая не мешает воспроизведению аудиодисков на обычных CD-плейерах, но препятствует их чтению компьютерными приводами. Возмущение покупателей уже вынудило компанию внести изменения в схему защиты и предусмотреть размещение на CD аудиофайлов, пригодных для проигрывания на компьютере. И вот теперь Sony объявила, что намерена полностью отказаться от Label Gate. Официальная причина такого решения сводится к отсутствию необходимости в защите. Якобы, японские покупатели «пиратят CD крайне редко», а законы карают за пиратство сурово. Однако сторонние комментаторы не сомневаются, что на самом деле отказ обусловлен недовольством потребителей защищенными CD.

К сожалению, в ложке меда есть изрядная бочка дегтя — все вышеописанное касается только Японии. В других странах Sony ведет музыкальный бизнес через Sony BMG Music Entertainment, у которой своя политика. — Е.З.

Корона на «молотке»

На женском бизнес-олимпе Соединенных Штатов — смена лидера: cамой влиятельной деловой леди страны названа 48-летняя Мэг Уитмен (Meg Whitman, на фото справа), глава онлайнового аукциона eBay. Этот титул ей присвоен редакцией журнала Fortune, ежегодно составляющего рейтинг американских бизнес-вумен. В зачет каждой «претендентки на престол» традиционно идут степень ее личного влияния на дела в отрасли, финансовые показатели подвластных ей «владений», а также траектория карьерного роста и уважение коллег.

Получив экономическое образование в Гарварде, Мэг успела поработать в компаниях Procter & Gamble, Disney и Hasbro. Влившись в ряды eBay семь лет тому назад, она сделала головокружительную карьеру, став настоящим финансовым мозгом компании. Примечательно, что в этом году главе eBay удалось вырвать звание «чемпионки по бизнесу в женском зачете» у топ-менеджера HP, 49-летней Карли Фиорины (на фото слева). С момента учреждения сей «табели о рангах» соперницы шли в нем ноздря в ноздрю, но первое место неизменно доставалось Карли. И вот наконец — «дворцовый переворот». Железным аргументом в пользу новой «престолонаследницы» стала растущая как на дрожжах капитализация онлайновой «барахолки», по итогам финансового года достигшая 62 миллиардов долларов, впервые превысив аналогичный показатель HP (57,6 миллиарда).

Ныне бывшая чемпионка прибавила к своему званию приставку «вице», а за ней выстроились Андреа Джанг (Andrea Jung), Анне Малкэхи (Anne Mulcahy) и Маджори Мэгнер (Marjorie Magner) — старшие менеджеры компаний Avon, Xerox и Citigroup. — Д.К.

А пингвины в Мюнхене во-от такие!

Нашумевший проект LiMux, предусматривающий перевод на операционную систему Linux и свободное программное обеспечение компьютерного хозяйства Мюнхена — третьего по величине города Германии, наконец, получил «добро». Как известно, работы в рамках LiMux, воспрепятствовать которым безуспешно пытался лично Стив Балмер, были приостановлены этим летом из-за «мелочи» — после того как городскому совету указали на опасность возможного нарушения чужих патентов. В ближайшее время в Евросоюзе может быть принято законодательство, разрешающее патентование алгоритмов (так называемые «софтверные патенты»), и если в свободном софте, работающем на муниципальных компьютерах, вдруг отыщутся правовые изъяны, разрешение конфликтов влетит в копеечку. Масла в огонь подлили эксперты, насчитавшие в Linux-софте несколько сотен потенциальных патентных ловушек.

Чтобы выяснить, насколько в действительности опасна ситуация, городской совет Мюнхена нанял группу юристов, которая провела анализ и вынесла оптимистичный вердикт: риск нарушения патентов есть, но невелик, так что чиновники решили продолжить начатое дело. Миграция стартует в конце этого года и должна завершиться к 2009-му. Всего планируется перевести с Windows на Linux более 14 тысяч рабочих мест. — Е.З.

Xamlon против XAML’а

Пол Колтон (Paul Colton), основатель компании Xamlon, изобрел новый вид спорта а-ля «гонка за лидером» — бег впереди паровоза. Среда разработки Xamlon, выпущенная одноименной компанией, реализует принципы, аналогичные заложенным в технологии Avalon, обещаемой Microsoft к 2006-му году (в составе Windows Longhorn).

Avalon — это общее название «всего, что отвечает за» интерфейс пользователя. Одна из основных особенностей Авалона — язык XAML (eXtensible Application Markup Language), позволяющий описывать интерфейс обычных программ подобно HTML-страничкам (точнее, XAML является подмножеством языка описания данных XML). Он упрощает создание интерфейса и позволяет переложить всю работу на плечи веб-дизайнеров. Заметим в скобках, что этой технологией Microsoft в очередной раз подтвердила славу популяризатора чужих идей — потому что применять XML для описания интерфейсов первой додумалась Mozilla Foundation (язык XUL).

Xamlon сыграла на том, что спецификации XAML давно опубликованы компанией Microsoft (видимо, чтобы заставить программистов облизываться), а вот реализация, как водится, запаздывает. Собственно, Xamlon 1.0 — это и есть Avalon прямо сегодня. В состав инструментария Xamlon входит плагин для MS Visual Studio и отдельная программа XamlPad — для создания интерфейсов на XAML’е, а также Runtime Engine, необходимый на компьютере пользователя для отображения XAML-интерфейсов. Движок «весит» всего 600 Кбайт, правда, для его работы нужен 21-мегабайтный Microsoft .NET Framework, но количество компьютеров, на которых он уже есть, растет с каждым днем.

У четырехсотдолларового пакета есть хорошие шансы снять сливки с чужой идеи. Более того, когда Windows Longhorn таки появится, рынок инструментов разработки уже будет «надгрызен» Xamlon’ом. Конечно, Microsoft отхватит солидный кусок, но наверняка найдутся программисты, которые останутся верны «старому и знакомому средству».

Кстати, «виновник торжества» Пол Колтон — старый профессионал бега впереди паровоза. Еще в 1990-м его фирма Live Software сделала по опубликованным спецификациям серверный движок для Java раньше Sun. Тогда, правда, известности ему это не принесло. А вот денег — возможно. — В.Ш.

Тетю Асю — просто даром

Любителей «початиться в аське» скоро ожидает большое-пребольшое счастье в виде бесплатно распространяемого мобильного клиента Agile Messenger 3.0, поддерживающего все популярные сети мгновенных сообщений: ICQ, AIM, Yahoo!, MSN, QQ и Wireless Village. Но главное в новой программе — возможность работать на всех актуальных мобильных платформах: Symbian, Windows Mobile, Palm, Java, Brew, а на закуску обещана даже WAP-версия клиента, что позволит наслаждаться любимым интернет-пейджером практически на любом устройстве, будь то мобильник, КПК или смартфон.

Кроме того, программа добавляет сотовому GPRS-телефону поддержку популярной нынче функции пакетной голосовой связи push-to-talk (также способной заменить голосовую почту, сообщения в случае отсутствия адресата в сети буферизируются на сервере). Можно посылать и другие мультимедиа-сообщения: картинки, видеоролики с камерофонов и т. д. Программа позволяет одновременно вести чаты в нескольких IM-сетях. Проблем с локализацией и конвертацией сообщений быть не должно — поддерживаются кодировки Unicode и BIG5.

Пока на сайте доступны только версии программы для Symbian (Series 60 и UIQ), пользователям же других платформ придется немного подождать. — А.К.

Нарисуют — будет жить!

История с уязвимостью в системной библиотеке Windows, отвечающей за обработку JPEG-изображений (см. «КТ» ##560, 561) еще не закончилась. К счастью, третья неделя принесла только хорошие новости: несмотря на отдельные вспышки «JPEG-инфекции», обстановка в целом остается спокойной.

Информация о вредоносных программах, прячущихся в файлах JPEG, подтвердилась как минимум в двух случаях. Первым стал троян, распространявшийся в порнографических конференциях USENET и отловленный специалистами компании EasyNews. Анализ кода, проведенный экспертами группы LURHQ, показал, что программа не может самостоятельно распространяться, жизнеспособна только в среде Windows XP SP 1 и предназначена для скачивания/установки на компьютер жертвы backdoor-утилиты.

Второй инцидент, засвидетельствованный экспертами Internet Storm Center, произошел в пейджинговой сети AIM. Среди ее клиентов ходит приглашение заглянуть на некую веб-страницу, якобы для просмотра сведений о приславшем сообщение пользователе. На странице, в свою очередь, размещены JPEG-файлы, содержащие вирусный код. Их просмотр в Internet Explorer (под Windows XP в некоторых конфигурациях) инициирует выполнение этого кода. Запустившись, вирус заставляет AIM-пейджер жертвы отсылать письмо, с которого все и началось, по новым адресам.

К счастью, несовершенство вирусного кода в обоих случаях помешало распространению заразы. EasyNews говорит о нескольких десятках возможных заражений, ISC (в истории с AIM) — лишь о двух задокументированных случаях. Однако нет сомнений, что рано или поздно JPEG-дыра приведет к массовой эпидемии — и не в последнюю очередь из-за безалаберности владельцев ПК, пренебрегающих собственной безопасностью. Масштабный опрос, проведенный в сентябре американской некоммерческой организацией National Cyber Security Alliance, показал, что каждый третий компьютерный пользователь в США считает, что он скорее станет жертвой молнии или налоговой полиции, чем подхватит компьютерный вирус. Особенно оптимистичны молодые люди: среди респондентов до 25 лет 40% даже не мыслят себя в роли потенциальных жертв. — Е.З.

Вольфраму на всех не напасешься!

4 октября компания PalmOne представила новую модель наладонного компьютера семейства Tungsten. Первая бросающаяся в глаза особенность T5 — сплошной, стилизованный «под металл» корпус (120x78x15,5 мм, 145 г), в отличие от раздвижного слайдера предшественника — T3. Экран, впрочем, остался прежним, с разрешением 320х480 и 16-битным цветом (панель для рукописного ввода виртуальная), да и процессор недалеко ушел от T3 (XScale PXA270 416 МГц).

Необычно устройство памяти: в T5 ее 256 Мбайт, причем вся она построена на энергонезависимых (флэш) чипах, так что даже при полном истощении аккумулятора (он помощнее чем в T3, но по-прежнему несъемный) данным ничего не грозит. Пользователю доступны 215 Мбайт, из них 160 выделены под виртуальный диск, а 55 зарезервированы под оперативную память. Из прочих новшеств следует отметить отказ от разъема Universal Connector в пользу так называемого Multi-Connector, в котором гнезда (и, следовательно, кабели — наконец-то!) питания и USB разделены (кстати, аккумулятор может подзаряжаться и через USB). Также на борту — слот для карточек SD/MMC, Bluetooth-адаптер и инфракрасный порт.

Вопреки ожиданиям T5 работает под управлением старой Palm OS 5 (точнее, 5.4 Garnet), но программные инновации все же имеются. В частности, реализован режим работы устройства в качестве «съемного накопителя»: переведя T5 в Drive Mode и подключив через USB к персоналке, содержимым памяти КПК и флэш-карты можно манипулировать точно так же, как если бы это был обычный съемный накопитель. Здесь проявляется и другое новшество, которое оценят бывалые пальмоводы: в T5 появилась настоящая файловая система. Начало продаж КПК запланировано на 3 ноября, розничная цена в США — 400 долларов.

Примечательно, что мнения некоторых обозревателей и пользователей, комментировавших анонс PalmOne на форумах, оказались диаметрально противоположными. Если одни сочли T5 удачным продолжением «вольфрамовой» линейки, то их оппоненты, ни много ни мало, усомнились в рассудке стратегов PalmOne. И действительно — «старая» версия операционки (Palm OS 6 обещали еще в июне), пластиковый корпус (металл имитируется напылением), большие габариты, отсутствие Wi-Fi и, кажется, даже функции диктофона (про микрофон на сайте PalmOne — ни слова) заставляют задуматься, на что T5 вообще годен, кроме разрекламированной функции «съемного диска».

Перескок на единицу в названии модели объясняется китайскими суевериями в отношении числа четыре, считающегося весьма несчастливым. Наладонник с четверкой в названии было бы весьма непросто продавать в Азии (по той же причине не было и Palm IV). — Е.З.

Угол записи

Новый способ записи на DVD-диски, получивший название Multiplexed Optical Data Storage, предложила и запатентовала группа ученых из Швейцарии, Греции и Великобритании. Метод обратно совместим с существующими форматами CD и DVD дисков и увеличивает их емкость более чем в пятьдесят раз, позволяя записать на обычный двухсторонний двухслойный DVD-диск целый терабайт данных.

Основная идея нового способа предельно проста, как и все гениальное. На обычном оптическом носителе данные записываются в виде питов (пятнышек, отличающихся от окружения своими оптическими свойствами), каждый из которых хранит один бит информации. Чтобы увеличить емкость дисков, ученые предложили придать питам угловую структуру, разделив их на «светлую» и «темную» половины. Тогда разные углы границы раздела половинок позволят записать в каждый пит не один бит, а по крайней мере в десять раз больше.

Чтобы быстро считывать значения угла, сильно не переделывая DVD-привод, экспериментаторы использовали вместо обычного лазера поляризованный, квадрантный детектор и анализатор рассеянного света. Собранная на лабораторном столе установка на базе лазера с длиной волны 405 нанометров доказала, что может считывать с диска целых 330 различных угловых ориентаций питов в диапазоне от нуля до ста восьмидесяти градусов. А это почти семикратный запас по чувствительности для перехода от идеальных лабораторных условий к трудностями массового производства и эксплуатации.

Впрочем, деление пополам далеко не единственный способ придания питам угловой асимметрии. Возможно, другие формы будут более устойчивы к ошибкам чтения или будут иметь какие-то иные преимущества. Это покажут дальнейшие исследования, призванные подготовить к выходу на рынок где-то между 2010 и 2015 годом новую технологию записи с плотностью около 250 гигабайт на слой оптического диска.

Впрочем, пока, наверное, рано что-то загадывать, учитывая ожидающийся в следующем году выход на массовый рынок накопителей на синих лазерах — Blu-Ray и HD-DVD. Если эти приводы сумеют за несколько лет потеснить DVD, то придется создавать носители, совместимые уже с новыми форматами. — Г.А.

ТВ-парк по японски

В середине ноября Sony начинает продажи домашнего компьютера-видеосервера с терабайтным дисковым массивом. Vaio X состоит из системного блока ПК (два 250-гигабайтных винчестера плюс один TV-тюнер) и отдельного серверного блока, который содержит еще шесть аналоговых TV-тюнеров и два жестких диска по 250 Гбайт (винчестеры можно заменить на 400-гигабайтные). Серверный блок подключается к ПК Ethernet-кабелем и управляется операционной системой Micro iTron.

Vaio X может одновременно записывать шесть телеканалов (даже семь, если учесть компьютерный тюнер; в большинстве районов Японии доступно как раз пять-семь аналоговых каналов), причем объема винчестеров достаточно для несжатой записи почти недели полной сетки ТВ-вещания. Таким образом, за выходные вполне можно пересмотреть все интересные программы, которые не удалось увидеть в течение пяти рабочих дней. Продаваться Vaio X будет по цене около 5000 долларов — и только в Японии. —В.Ш.

Рука, качающая колыбель

Из Англии пришло известие о создании интересного аппарата-няньки для присмотра за новорожденными младенцами. В функции аппарата, названного Caring Cot (заботливая колыбель), входит не только укачивание раскричавшейся крошки, но и слежение за температурой окружающего воздуха и за тем, не слишком ли долго ребенок лежит неподвижно.

Началось все с того, что молодому человеку по имени Гарри Чоу (Garry Cho), студенту-выпускнику дизайнерского факультета лондонского университета Brunel, довелось подрабатывать бэбиситтером при девятимесячном младенце. У родителей ребенка уже был один из тех мониторов, что выпускаются ныне для контроля за новорожденными, но, на взгляд Чоу, он оказался чересчур убогим, поскольку сводился, по сути, лишь к микрофону, реагирующему на плач малыша. Заинтересовавшись проблемой, Чоу основательно изучил теорию и практику ухода за новорожденными и выяснил, что в 60% случаев младенцы плачут без каких-либо причин, требующих внимания взрослых. То есть в этих случаях достаточно лишь покачать колыбель, чтобы ребенок успокоился и вновь заснул. Попутно Чоу обнаружил, что вертикальное покачивание кроватки более эффективно, нежели традиционное — из стороны в сторону.

В результате студент сконструировал устройство, плавно двигающее колыбель вверх-вниз и автоматически включающееся, если младенец плачет более тридцати секунд. Если же плач продолжается больше двух минут, несмотря на включенный режим покачивания, то на КПК родителей поступает сигнал тревоги.

Не менее важную роль играет в аппарате сенсор, реагирующий на движения младенца. Принцип его действия аналогичен детекторам охранных систем, однако здесь задача совсем иная — на ранней стадии выявлять симптомы, ведущие к SIDS, синдрому внезапной смерти младенцев (Sudden Infants Death Syndrome). Этим страшным термином называют быструю и необъяснимую смерть детей в возрасте до года. Чоу установил, что для новорожденных обычно характерен период сна длительностью около 90 минут, после которого следует десяти-пятнадцатиминутная фаза активности. Поэтому, если ребенок остается неподвижным на протяжении 110 минут, робот-няня также посылает родителям сигнал тревоги.
Caring Cot стал частью дипломной работы Чоу. Одна из гонконгских фирм, заинтересовавшись аппаратом студента, намерена усовершенствовать его и приступить к серийному выпуску. — Б.К.

Мухи отдельно, котлеты отдельно

Технологии поиска в Сети в последнее время (не иначе, с легкой руки удачно выпустившей акции Google) оказались в центре всеобщего внимания, и новые поисковые системы появляются как грибы после дождя. Вслед за A9 — детищем Amazon (см. «КТ» #560) — шуму наделал поисковик Clusty от фирмы Vivisimo, бета-версия которого доступна на сайте www.clusty.com.

Как и полагается, у истоков Clusty стоят ученые: Vivisimo была основана четыре года назад тремя друзьями из Университета Карнеги-Меллона, США, специализировавшимися, в частности, на искусственном интеллекте. Уникальная особенность Clusty, которая не имеет даже собственной поисковой машины и полагается на результаты, возвращаемые движком Overture/Yahoo!, заключается в ее умении группировать итоги поиска по темам и источникам информации. Вместо одного сплошного списка, в котором собраны ссылки на все документы, удовлетворяющие заданному пользователем условию, Clusty предлагает несколько тематических групп (кластеров — отсюда и название системы). Так, к примеру, спросив Clusty про Linux, вы получите отдельно ссылки на страницы, содержащие документацию по свободной ОС, отдельно ссылки на сайты Linux-сообществ, линки на посвященные Linux издания и т. д. Можно группировать результаты и по источникам (обычные веб-страницы, торговые каталоги, блоги и пр.).

Сами разработчики и многие комментаторы называют такой механизм поиска кластерным — и почти все уверены в том, что его ждет большое будущее. Доказательством может служить успех, которого уже добились создатели Clusty: в отличие от только что анонсированного сервиса для широкой публики, версия поисковой системы для корпоративных пользователей эксплуатируется давно и сделала Vivisimo прибыльной компанией. С кластерным поиском экспериментируют и другие поисковики: только что запущенный Clush.com, упомянутый выше A9, да и сама Google, применившая алгоритмы кластеризации в сервисе Google News. — Е.З.

Большой и стабильный приплод

Интернет расширяется на редкость стабильно — из месяца в месяц количество веб-сайтов увеличивается примерно на миллион. Во всяком случае, именно таковы очередные результаты ежемесячных исследований компании Netcraft. К октябрю 2004 года количество активных сайтов достигло по меньшей мере 55 миллионов, причем последние 10 миллионов добавились с декабря 2003-го.

Каждый месяц Netcraft издает обзор, при составлении которого фиксируется серверное ПО на подсоединенных к Сети компьютерах, доступных через службу HTTP. Каждое из хост-имен автоматически опрашивается на предмет типа сервера, поэтому обзоры Netcraft наиболее популярны при оценке динамики распространения в Интернете конкурирующих платформ — в первую очередь Apache и Microsoft IIS.

В октябрьском обзоре зафиксированы ответы от 55 388 466 сайтов, что на 981 000 больше, чем в сентябре (кстати, первый обзор Netcraft вышел в августе 1995 года, когда обнаружилось всего 18957 хостов). Результаты нынешнего исследования свидетельствуют, что в аспекте соотношения популярных серверных платформ Сеть уже год демонстрирует статичную картину — из месяца в месяц доля Apache составляет около двух третей, а доля IIS — чуть больше одной пятой от общего количества.

Эту ситуацию специалисты в области компьютерной безопасности объясняют тем, что к 6-й версии Internet Information Server (лето 2003 года) компании Microsoft удалось, наконец, залатать самые неприятные дыры в защите своего ПО. Соответственно по степени безопасности IIS примерно сравнялся с Apache, ну а дальше стали доминировать уже иные факторы, в первую очередь деньги. Другими словами, можно считать, Microsoft удалось привлечь практически всех потенциальных клиентов, готовых заплатить за повышенный комфорт и сервис. — Б.К.

Застенных дел мастера

Запустив в начале сентября китайскую версию своего новостного сервиса Google News, компания Google мгновенно попала под огонь критики со стороны правозащитников, обвинивших поискового гиганта ни много ни мало в… интернет-цензуре! Началось же все с того, что американская фирма Dynamic Internet Technology (DIT), которая разрабатывает программное обеспечение, позволяющее гражданам Китайской Народной республики обходить установленные правительством интернет-фильтры (работают в DIT выходцы из Китая), обнаружила, что китайский Google News отображает не все новости. Точнее, если обращаться к серверу Google за пределами Китая, все выглядит нормально. Если же обращение идет с узла, расположенного на территории КНР, то из списка окажутся исключены несколько сайтов. Среди впавших в немилость (пока таковых известно восемь) — независимые новостные ресурсы, которые «случайно» оказались запрещены к просмотру и властями Китая. Конечно, Google тут же обвинили в пособничестве антидемократическим действиям китайских властей.

Однако на деле все оказалось сложнее. Google не стала отпираться и признала, что цензура со стороны компании действительно имеет место, но только по причине искреннего желания помочь посетителям ее портала. Как известно, Google News собирает в одном месте заголовки с тысяч новостных сайтов по всей Сети. Те сайты, новости с которых не демонстрируются в китайской версии портала, с территории Китая все равно недоступны (они блокируются правительственными фильтрами), — а потому, по мнению специалистов Google, отображать взятые с них заголовки бессмысленно. Это объяснение DIT не удовлетворило: по словам руководства компании, Google могла бы показывать заголовки просто из уважения к китайцам, снабжая их хотя бы минимумом информации. Впрочем, вряд ли поисковый гигант на это пойдет: еще свежа в памяти история с полной блокировкой Google властями Поднебесной, случившаяся лишь два года назад… — Е.З.

Что-то Антарктида беспокоит

Антарктида живет бурной жизнью — озоновая дыра схлопывается, а льды тают. По сообщению новозеландских ученых, площадь озоновой дыры над Антарктидой, составлявшая в прошлом году 28,2 млн. квадратных километров, уменьшилась на 20%. А рекордных размеров (почти 30 млн. кв. км) она достигала в 2000 году. Такими темпами где-нибудь через полвека озоновая прореха может зарасти окончательно.

И если эту тенденцию можно расценить как положительную, то таяние льдов внушает опасения. Тед Скамбос (Ted Scambos) из американского центра National Snow and Ice Data Center на основании анализа спутниковых снимков за 2000–03 год показал, к чему привело разрушение ледового шельфового массива Ларсена-Б. Рассеявшись по фрагментам в море Уэдделла, он произвел эффект пробки, вылетевшей из бутылки с шампанским. Четыре подпиравшихся им ледника, для которых очистилась дорога к морю, увеличили скорость схода от двух до шести раз и продолжают разгоняться.

Картина в целом неоднозначна. В то время как во внутренних районах материка средняя температура снижается, то на Антарктическом полуострове она повысилась на 2,5 градуса за последние полстолетия. Эрик Ригно (Eric Rignot) из NASA приводит в пример еще несколько ледников, увеличивших скорость схода за последнее время от двух до восьми раз. Теоретически это может привести к подъему уровня мирового океана.

Считается, что озоновая дыра над Антарктидой возникла из-за техногенных выбросов хлорфторуглеродов и других «убийц озона». Принятие Монреальского протокола в 1987 году позволило сдержать процесс и, как уже можно надеяться, обратить его вспять. Что же касается угрозы глобального потепления и таяния антарктических льдов, то определенные надежды связаны с обсуждаемым сейчас Киотским протоколом (правительство России недавно высказалось за его принятие). Но дискуссия по этому вопросу более напряженная, поскольку механизмы глобальных изменений температуры и способы влияния на них далеко не так ясны, как в случае озонового экрана. Да и деньги здесь крутятся куда большие. — С.Б.

Потренируемся на собаках?

Австралия решила ввести генетические паспорта для породистых собак. Новый порядок вначале будет добровольным, а с 2008 года приобретет обязательный характер — к размножению будут допускаться только животные, имеющие генетический паспорт.

Рзумеется, австралийцы пошли на этот шаг неспроста. Дело в том, что породы собак — это небольшие группы с пониженным генетическим разнообразием, в которых широко практикуется скрещивание с относительно близкими родственниками. Если какой-то из основателей породы внес в нее тот или иной дефектный ген, близкородственное скрещивание может резко повысить в ней «концентрацию» этого гена, что сокращает продолжительность жизни собак многих пород (особенно старых и немногочисленных), а со временем приводит даже к вымиранию исторически ценных пород.

Большая часть дефектных генов проявляется только в гомозиготном состоянии (у обладателей двух одинаковых копий опасного гена) и передается скрыто у гетерозигот (несущих одну дефектную, а одну нормальную версию гена). Классическими методами распознать гетерозиготного носителя болезни можно лишь анализируя его потомство (и наплодив при этом дефектных щенков). Современные методы позволяют по соскобу щечного эпителия, содержащему живые клетки, выявить носителей опасных для породы генов и отстранить их от размножения. А чтобы не перепутать овнов и козлищ, будут использоваться татуировки и внедряемые под кожу микрочипы.

В свое время в кинологию были перенесены технологии, отработанные на людях (индивидуальные паспорта, учет родословной). Способы «облагораживания породы», предлагавшиеся евгеникой, вовсю используются в селекции собак. Новый подход позволяет осуществить полный контроль над распространением нежелательных генов и убрать их за одно поколение. С другой стороны, практическая отработка методов генетической диагностики, идентификации личности (то есть особи) и использования полученных данных для евгеники (то есть селекции) может в дальнейшем пригодиться для перенесения «прогрессивных технологий» и на людей.

В космос ведь тоже первыми собаки полетели… — Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Николай Болотов
[sokuza@inbox.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Алексей Кальян
[energel@smtp.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.