Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Принтеры для рабочих групп

Архив
автор : Рустам Гайнуллин   07.09.2004

Монохромные, лазерные, сетевые, принтеры, формата А4, — казалось бы, скука, как ни переставляй слова в этом наборе.

Монохромные, лазерные, сетевые, принтеры, формата А4, — казалось бы, скука, как ни переставляй слова в этом наборе. Машины класса SMB (Small&Medium Business), наверное, самые незаметные аппараты с точки зрения рядового офисного сотрудника, так как располагаются обычно в местах общего равноудаленного доступа, не слышны и не видны. При невысокой и несложной нагрузке их производительности почти всегда хватает, чтобы идущий от рабочего места сотрудник забрал из приемного лотка уже готовую распечатку объемом в несколько десятков страниц и даже не успел задуматься над маркой, производительностью и прочими характеристиками принтера. С точки зрения IT-офицера, рассчитывающего серьезный документооборот, выбор сетевой машины, как нам казалось, тоже довольно прост — что называется, разделяй заявленную скорость печати и властвуй...

Мы довольно долго запрягали с тестированием принтеров этого класса, несколько раз начинали быстро ехать, но потом снова запрягали — дожидаясь новых моделей, обходя подводные камни, консультируясь с производителями и разбираясь с теми или иными сюрпризами. Необъятного, разумеется, объять не удалось, но картина обросла массой полезных деталей. Изначально мы ставили главной задачей оценить сетевую производительность машин (о возможных сценариях сетевой печати более подробно рассказывает врезка). Ранжир заранее казался очень простым — в зависимости от декларируемой скорости печатного механизма и производительности процессора. Но наши задания расставили некоторых участников в непредсказуемом порядке.

Дано

В офисе издательского дома «Компьютерра» используется около десятка сетевых принтеров различной производительности, и наивысшие требования, конечно, предъявляются к машинам, обслуживающим допечатную подготовку, попросту говоря — редактуру и верстку. Так что при подготовке тестовых заданий далеко ходить не пришлось — мы, не скроем, примеряли принтеры, что называется, на себя. В программе Adobe Illustrator 10 замерялось время PostScript-вывода с разрешением 600 и 1200 dpi обложки еженедельника «Компьютерра» собственного производства (#20 [544] от 25 мая 2004 года, автор — Виктор Жижин) и типичной полосовой рекламы, подготовленной сторонним агентством, — EPS-файлы чистым объемом 73,9 и 78,3 Мбайт соответственно, без использования прозрачностей и других нюансов PostScript 3. Для печати из Adobe Reader 6.0 и непосредственного противопоставления PCL- и PostScript-вывода специально был сформирован тяжелый файл со сложной в плане верстки 15-страничной публикацией из Quark XРress 5.0 (обзор видеоускорителей в «КТ» от 27 мая 2003 года), включающий многочисленные иллюстрации в высоком разрешении (600 dpi) с обтравками, диаграммы из Adobe Illustrator и таблицы. Это был единственный отдающий «синтетикой» тест (в реальной жизни вряд ли кто-то будет внедрять в PDF картинки в столь высоком разрешении), потянувший в файле на 205 Мбайт, однако он оказался краеугольным для рассматриваемых принтеров и дал удивительные результаты.

Для оценки способности принтерного процессора одновременно или последовательно обрабатывать несколько заданий, — а это, безусловно, непременная функция сетевой машины, — были сформированы очереди отдельно для PostScript- и PCL-драйверов. В состав PostScript-очереди помимо описанных выше 15-полосной PDF-публикации из Adobe Reader 6.0, обложки и рекламы из Adobe Illustrator входили также 20-стра-ничный документ из MS Word и 6-страничная публикация из Quark XPress. PCL-очередь формировалась из того же 205-мегабайтно-го PDF-файла (Adobe Reader), 20-страничного текстового документа (MS Word) плюс небольшого, но достаточно сложного PDF-файла с растром (310 Кбайт, Adobe Reader) и графического растрового изображения в виде TIFF-файла из Adobe Photoshop 7.0 (набор цветовых шкал).

Чистая скорость печати механизма с минимальной загрузкой процессора принтера измерялась по выводу несложного 50-страничного документа — убористый текст с редкими картинками — из MS Word через PCL6-драйвер. В таблице результатов на основе полученного времени рассчитана реальная скорость одностороннего и двухстороннего вывода (время выхода первого листа не вычиталось, но на полусотне страниц его влияние нивелируется).

Качество печати, преимущественно разрешение, оценивалось в том числе на пленке и дорогой глянцевой бумаге (любезно предоставленных для теста компанией Xerox) при выводе мир и растров, разработанных Gernot Hoffmann ( www.fho-emden.de/~hoffmann ), а также на специально подготовленном нами растровом изображении с цветовыми и серыми шкалами.

Решение

Сетевое использование принтеров имитировалось с помощью восьмипортового гигабитного коммутатора ZyXEL G5EE (чипсет Broadcom), двух патч-кордов и ноутбука (AMD Mobile Duron 850 МГц, 256 Мбайт DDR SDRAM, гигабитный сетевой адаптер Realtek RTL6059, всё под управлением Windows XP Professional на файловой системе NTFS) с зафиксированной максимальной частотой, любезно предоставленного компанией iRU (www.iru.ru), никакие другие сети и интерфейсы не подключалисьстати, контроллер Realtek RTL6059 приятно удивил тем, что способен автоматически определять кроссированные сетевые кабели и, таким образом, допускает прямое подключение принтера к компьютеру через Ethernet (неслыханное удобство! Используемый нами конкретный ноутбук был инженерным сэмплом и в серию не пошел, однако подобную функциональность наверняка можно будет встретить в следующих сериях iRU). В спорных случаях мы проверяли производительность принтеров при прямом подключении, однако сетевой интерфейс и вообще сеть никогда не оказывались узким местом (задержки не превышали 2–3 мс)).

Для всех заданий измерялось время от момента нажатия кнопки печати (который практически всегда совпадал с началом мигания индикатора приема данных на панели управления) до попадания в приемный лоток последней страницы. В настройках управления спулингом Windows мы оставляли все пункты по умолчанию (см. скриншот). Конечно, чтобы полностью исключить зависимость нашего теста от компьютера, управляющего печатью, можно было предложить системе сперва завершать спулинг и только потом приступать к печати. Однако мы выбрали немедленное начало печати, потому что, во-первых, основная масса пользователей поступает именно так и именно по такому сценарию оценивает производительность принтеров; во-вторых, так проще организовать очередь заданий; в-третьих, на большинстве наших тестов это дает выигрыш в общей скорости печати, поскольку приложения даже на средних по нынешним меркам компьютерах спулят задания намного быстрее, чем их обсчитывает и выводит принтер. Принт-процессор — см. следующий скриншот — тоже использовался по умолчанию (HPPRN05 для некоторых принтеров Hewlett-Packard и, как правило, WinPrint для всех остальных), предпосылок для иного не было, и можете не обращать внимания на этот пункт настройки — обычно он не дает никакой разницы ни в скорости, ни в качестве.

Подчеркнем, что наш ноутбук хотя и не мог похвастать мегапроизводительностью (как, впрочем, наверняка и ваш офисный десктоп, не так ли?), но был абсолютно един для всех принтеров и к тому же хорошо отражал разницу в подходе производителей к оптимизации драйверов. Как признались сотрудники Hewlett-Packard на летнем форуме HPLab 2004, несмотря на мощные процессоры и внушительные объемы оперативной памяти в самих принтерах, PCL-драйвер в каждом конкретном случае, в зависимости как минимум от приложения, объема задания и операционной системы, умело делит вычислительную нагрузку между компьютером и принтером. PostScript подразумевает полностью независимую и однозначную обработку на стороне принтера, но и здесь, по крайней мере при печати в некоторых приложениях из Windows (в других операционных системах мы тесты не проводили, но как-нибудь расширим тест на Mac OS — это наверняка еще красноречивее и объективнее выявит архитектурные различия и оптимизации), мы столкнулись с некоторыми труднообъяснимыми артефактами. В общем случае PostScript-печать, на примере одного и того же задания, ощутимо медленнее, чем через PCL, но точность вывода на порядок выше. Это незаметно при печати из офисных приложений (хотя там и падения скорости почти нет), но на специальных заданиях становится видно невооруженным глазом. К тому же некоторые профессиональные векторные приложения, такие как Adobe Illustrator, Adobe InDesign или Quark XРress (впрочем, разница в качестве есть при печати даже из Adobe Photoshop, имейте это в виду!), способны корректно печатать только через PostScript.щербность PCL легко выявить уже по спулингу задания. Так, используемый нами тестовый PDF-файл с 15-страничной публикацией от 205 Мбайт чистого объема при печати через PCL6 с разрешением 1200 dpi терял в весе до 65-74 Мбайт, а через PCL5e — и вовсе до 10-15 Мбайт; для сравнения, при печати через PostScript 3 задание весило в среднем 194 Мбайт, а через PostScript level 2 — и вовсе 245 Мбайт)

Само собой разумеется, настройки для всех принтеров были одинаковы или, в редких случаях, максимально сведены к общему знаменателю (масштабирование полностью исключалось: Scaling — 100% или «none», PS output option — Optimized for speed; PS language level — по умолчанию в драйвере принтера (см. скриншот), level 3 — при печати из Adobe Reader 6.0 (стоит по умолчанию) и level 2 из других приложений; True type download option — Automatic; экономия тонера отключалась. Всевозможные сглаживания (Smoothing) и технологии улучшения изображения вроде PQET (Print Quality Enhancement Technology) или REt были отключены, так как они, не увеличивая скорость печати, обычно сомнительно влияют на ее качество.
Некоторые исключения в настройках и выборе драйвера (HP, Lexmark), сделанные из академического интереса, оговорены отдельно, — в итоговой же таблице все в равных «умолчальных» условиях.)
.

Версии драйверов выбирались исходя из рекомендаций и предложений служб технической поддержки российских представительств компаний-производителей.

Времени выхода первой станицы мы не придавали большого значения. Этот показатель, пожалуй, более важен для персональных принтеров и примитивных заданий. На наших тестовых заданиях оперативность вывода первой страницы никак не помогала принтерам, потому что они попросту обсчитывали предстоящую печать намного дольше. На деле это даже выглядит так, что принтер, едва завидев задание с компьютера (начало передачи данных), почти мгновенно раскочегаривает печку и раскручивает механизм, но спустя десяток-другой секунд утихает, понимая, что данные на отрисовку первой страницы еще не готовы. (кроме того, пробные пуски на большинстве участников теста показали, что реальное время выхода первой страницы на несложном отпечатке почти не отличается от заявленного производителями, поэтому можете смело оценивать этот параметр по спецификациям.)

Функцию прямой печати PDF-файлов, встречающуюся у некоторых принтеров, мы не тестировали: во-первых, для единства подхода и оценки, а во-вторых, потому, что найти компьютер без установленного Adobe Reader трудно. Тем не менее эта функция для сетевого принтера полезна, так позволяет не перегружать сеть пересылкой больших заданий на принт-серверя — на ftp/http-адрес принтера или при помощи специальной утилиты (что удобнее) копируется только файл без обращения к драйверу, чем и объясняется название технологии — PDF Direct Printing (В настоящее время используется версия 1.3. Уже есть 1.4, но она пока имеет проблемы совместимости.).

Сетевая печать в Windows


Отправить документ на сетевой принтер можно несколькими способами. Если на клиентской машине установлены ОС Windows 9х/ME, их очередь печати может находиться на файловом сервере для общего доступа. Тогда при поиске доступных сетевых принтеров с компьютера локальной сети они будут обнаружены как отдельные машины в дереве рабочей группы или домена, а если на сервере имеются драйверы для нужной операционной системы, выбранный принтер будет установлен автоматически. Напрямую через встроенный принт-сервер Windows 9х/ME подключиться к принтеру не могут, так как по умолчанию используют протокол NetBEUI вместо необходимого для этой процедуры TCP/IP. Существуют специальные утилиты от производителей принтеров, позволяющие добавить недостающие порты в систему, но вряд ли это правильное решение. Windows 2K/XP/2003, используя в качестве основного протокола TCP/IP, позволяют напрямую подключиться к сетевому принтеру даже при отсутствии сервера.

В одноранговых сетях небольших компаний практикуется и другой способ: принтер (при этом даже нет необходимости в принт-сервере) подключается через параллельный порт к персональному компьютеру, и к нему открывается общий доступ. Недостатки этого способа очевидны: уменьшение скорости печати из-за ограниченной пропускной способности LPT, замедление работы подключенного к принтеру компьютера из-за необходимости поддерживать спулер, невозможность печати вообще ни с какой машины при его отключении или неисправности.

Есть и третий способ подключения принтера без сетевого интерфейса. Он аналогичен предыдущему, но вместо ПК используется внешний принт-сервер в виде отдельной коробочки с конвертором UTP/LPT. Подобные устройства выпускаются как известными изготовителями принтеров (в этом случает лучше заранее уточнить вопрос о совместимости c принтерами других марок), так и производителями сетевого оборудования. Это решение в несколько раз дешевле и потому весьма популярно. Такой принт-сервер обнаруживается на клиентских машинах как отдельное устройство в сетевом окружении. Изменение имени хоста, IP-адреса и прочих настроек возможно, как правило, только с помощью прилагаемого к устройству софта.

Почти все производители поставляют программы для мониторинга и управления своими сетевыми принтерами, что заметно облегчает жизнь сисадмину: наглядно представляется состояние всех индикаторов, остаток бумаги в лотках, выдвижение лотка тоже отображается на картинке. Правда, удаленно открыть лоток и загрузить бумагу в него не получится (пока). Придется все-таки подойти к машине.

Ответ

Отобранные для теста модели при рассмотрении в более или менее равных конфигурациях (опции для принтеров этого класса иногда поднимают конечную цену более чем вдвое) по производительности можно условно разбить на три группы — до 20 ppm, 24-28 ppm и свыше 33 ppm. В таком порядке они и представлены в таблице характеристик, а цены, чтобы не повторяться, рассмотрены в последней таблице с расчетом стоимости владения. Почти все принтеры принципиально выступали в официальных сетевых конфигурациях, никакие опциональные USB/LPT-принт-серверы в расчет не брались; если прилагался дуплекс, мы тестировали и его. В расчете TCO приводится цена именно на минимально возможную сетевую комплектацию.

В очерках принтеров мы даем краткие характеристики конструкции, функциональности, эргономике и удобству обслуживания. Подробный сравнительный анализ полученных результатов, а также оценка стоимости владения приведены отдельно, ближе к соответствующим таблицам.

Brother
(www.brother.ru)

Японская компания Brother состоит из трех подразделений: Information&Document, Personal&Home, Mashinery&Solution. Первое занимается принтерами, факсами и многофункциональными устройствами. Основное направление деятельности Personal&Home — электрические канцелярские принадлежности (в том числе популярный аппарат для изготовления печатей и штампов) и швейные машинки. Mashinery&Solution занимается станками и промышленными швейными машинами.

В обзоре рассмотрена сетевая модель средней производительности HL-6050DN, целиком и полностью разработанная Brother (то есть не реплика или заимствование, а черты дизайна симпатичны и узнаваемы) (инсталляция нового барабана (OPC-drum) определяется по пережиганию предохранителя (как у копира RX5317). В перерывах между печатью бункер с тонером под действием пружин отодвигается от барабана для его очистки. Во время цикла очистки барабана его заряд меняется на противоположный для отделения волосинок, бумажной пыли и прочего мусора от тонера, который затем попадает обратно в бункер. Электронная часть машины состоит из лазерного блока, главной печатной платы, блоков LVPS и HVPS, а также платы управления приводом. Подача бумаги из нижнего лотка осуществляется с помощью двух роликов в принтере и площадки отделения в лотке, подача из ручного лотка осуществляется при помощи ролика с площадкой.) . Характерные особенности этого принтера — механизм подъема лотка (одна из двух моделей в категории 24-28 ppm), а также сертификация по стандарту ТСО99, который, в частности, подразумевает применение бессвинцового припоя (о чем свидетельствуют надписи «LF» на печатных платах — «lead free»). Панель управления с дублирующими надписи на кнопках символами азбуки Брайля (у единственной модели в обзоре) имеет оранжевый индикатор приема данных, кнопки продолжения, отмены, повтора печати последнего задания и три клавиши управления несложным меню. Уникален и удобен однострочный ЖК-индикатор с изменяемой подсветкой: во время печати, при готовности, нагреве и отмене задания он подсвечивается зеленым светом, в процессе инициализации, при вызове меню и в режиме offline — оранжевым, при наличии ошибок (например, при открытой крышке) — красным; в режиме энергосбережения подсветка выключена. Приемный лоток имеет заглубленный дальний край, предотвращающий соскальзывание отпечатанных листов.

Меню принтера, его установки на трех страницах и имеющиеся шрифты можно напечатать из закладки драйвера support (print setting и print font). На втором конфигурационном листе указывается текущее значение ресурса расходных материалов (ролики отдельно для обоих лотков, печка, лазер, OPC-барабан) в относительных процентах и в виде числа страниц. Кстати, это редкий из увиденных нами принтеров, где производитель не постеснялся указать гарантированный ресурс лазера (200 тыс. страниц). Объем памяти увеличивается при помощи стандартных 100-контактных модулей.

Brother прилагает к HL-6050DN оригинальный PostScript-драйвер — BR-Script, но, увы, его настройки гораздно беднее, чем даже у собственного PCL-эмулятора. Принтер достойно выступил при печати через PCL, с легкостью обойдя, например, Xerox Phaser 3450DN и даже HP LJ2300n, но показал посредственные результаты в PostScript-задачах (отстав даже от LJ1300n c заявленной скоростью 19 ppm). Задумчивость при печати через PostScript доходила до того, что индикатор приема данных мигал, а на ЖК-дисплее высвечивалось сообщение «Ready» вместо «Processing». Как нам объяснили в российском представительстве Brother, проблема с медленной PS-печатью, вероятно, обусловлена тем, что PostScript требует выполнения большого количества математических операций, а принтеры Brother модели HL-6050 снабжены процессором SPARClite, который не имеет сопроцессора для операций с плавающей точкой. Стоимость владения этим принтером осталась для нас тайной за семью печатями, потому что систематически он в Россию не поставляется.

Hewlett-Packard
(www.hp.ru)

Линейка принтеров LaserJet от компании Hewlett-Packard, хорошо известная российским пользователям, не нуждается в особом представлении. В обзоре представлены три модели формата А4, выпускающиеся уже довольно долго и, как стало известно на ежегодном форуме HPLab 2004, осенью этого года снимающиеся с производства — все три будут заменены новыми моделями. В частности, идущий на смену LJ4300 принтер, не сильно изменившись внешне, будет иметь процессор с тактовой частотой 500 МГц и новый тип памяти — DDR SDRAM в качестве оперативной и CompactFlash (два слота) для обновляемой микропрограммы и некоторых других опций. DDR-памятью будет также оснащена модель, приходящая на смену LJ2300 (частота процессора поднимется до 400 МГц, производительность — до 33 ppm), а младшая сетевая машина, которая заменит LJ1300n, обретет S-образный тракт подачи бумаги. Обновленные печатные механизмы, как и ранее, специально изготовлены для HP компанией Canon.

Электрическая часть всех машин формата А4 построена по единой трехкомпонентной схеме: DC-контроллер, сканер (лазерный блок) и форматтер. Все модели имеют узел термозакрепления с пленкой (fuser film), обеспечивающий мгновенный разогрев и минимальное время выхода первой страницы (см. схему на следующем развороте), но, с другой стороны, почти не защищенный, например, от случайного попадания бумаги со скрепкой (Будьте внимательны, так как оригинальная пленка отдельно не поставляется, а продается только в составе термоузла (для LJ1300 — 70$, LJ4300 — 200$) или печки (LJ1300 — 100$, LJ4300 — 280$), и ремонт влетит в копеечку. Дешевые суперпленки азиатского, краснодарского и литовского производства, якобы проходящие 130-150 тыс. страниц, не выдерживают даже положенного ресурса (50 тыс. страниц) и часто имеют проблемы с запеканием тонера.).

Модель LJ1300n на самом деле является персональной, но допускает официальную установку сетевой карты JetDirect 200m (прямая печать не предусмотрена, задняя крышка в открытом состоянии не раскладывается (как у старших моделей), и отпечатанный таким образом лист падает на стол или на пол.) (J6039B) — в LIO-порт вместо адаптера IEEE1284, то есть использовать одновременно оба интерфейса невозможно. Принтер представляет собой развитие удачной линейки LJ1200 и имеет аналогичную компоновку: панель управления с одной кнопкой и тремя светодиодными индикаторами (один из них под кнопкой), а также выступающий вперед подающий лоток.(тест сетевых настроек можно распечатать, нажав кнопку на модуле JetDirect, а их изменение возможно только при помощи утилиты сетевого управления jetadmin, поскольку соответствующих кнопок на принтере нет. Драйвер принтера нужно установить до установки ПО для модуля JetDirect, далее программа быстро обнаруживает свой JD-модуль и предлагает установить IP-адрес.) По конструкции и стоимости владения можно добавить, что у LJ1300n отнюдь не впечатляющий ресурс печки, несмотря на ее идентичность с LJ1200, где она служит гораздно дольше, — видимо, сказывается более высокая скорость механизма. Впрочем, в модели, идущей на смену LJ1300, все иначе, и она будет абсолютно непохожа на предшественников. Требовать от LJ1300n сногсшибательной сетевой производительности было бы глупо, зато машина хоть и медленно, но точно прошла все тесты и очереди. К тому же в качестве печати она ничуть не уступает старшим моделям.

LJ2300n тоже совершенно не похож на своих предшественников LJ2100/2200. В отличие от них он имеет ЖК-дисплей с бледно-голубой подсветкой и четыре кнопки для управления двухстрочным меню с полосой прокрутки (напрямую для управления прокрутка недоступна, но она показывает относительную длину оставшегося за пределами экрана списка меню). Расположение и форма кнопок унифицированы во всей линейке (LJ2300/4300/4600/9000). Кроме перечисленных имеются кнопки продолжения, отмены печати, вызова справки и три индикатора (ошибка, готовность, прием данных). При инициализации принтера на дисплей выводится псевдографический логотип «HP Invent» и объем установленной памяти. В системных установках можно определить время хранения заданий (1 час, 4 часа, 1 день, 7 дней). Проблема с русификацией меню, известная еще со времен LJ8000, не решена до сих пор: инициализация проходит на английском, и некоторые пункты меню вообще нечитаемы, — к счастью, на функциональности сетевой машины это не сказывается. Забавно, что в меню есть опция печати без картриджа, но, конечно же, без него принтер не работает — просто имеется в виду, что не будет проверяться наличие оригинального картриджа на основании опроса чипа (поскольку такой чип стоит около 25 долларов, это весьма практичная опция для любителей перезаправки/восстановления). Для очистки термопленки в узле закрепления можно напечатать чистящую страницу с диагональной черной полосой и загрузить ее в ручной лоток полосой вверх после приглашения на дисплее. При нахождении IP-адресов компьютера и принтера в разных подсетях на дисплей периодически выводится адрес принтера. Как обычно, изменение сетевых настроек возможно только при наличии несущей, то есть при подключенном сетевом кабеле.

С точки зрения обслуживания принтер понятен и ребенку: печка, ролики, вал переноса снимаются быстро и без головоломок. Запасные части для этой модели — no problem. По производительности LaserJet 2300n с большим отрывом от LJ1300n подтвердил свое сетевое назначение для небольших групп и уступает только старшим скоростным машинам, значительно превосходящим его по цене.

Модель LJ4300n хотя и будет заменена к Новому году, на сегодняшний день остается флагманской машиной HP формата А4, продается нарасхват (так что нам даже с трудом нашли образец для теста) и зарекомендовала себя как очень надежный прибор. В свое время принтеры LJ4300/4200 (4200-я модель выглядит абсолютно так же, но чуть слабее по характеристикам) сменили серию LJ4000/4100 и помимо производительности отличаются механизмом подъема лотка, то есть нет необходимости утапливать вручную пачку бумаги после загрузки перед задвиганием лотка в принтер. Страница печатается нижней кромкой вперед — так называемая

S-подача (в противоположность C-подаче, используемой, например, в LJ1300), благодаря чему бумага в тракте меньше скручивается. При наличии дуплекса (кстати, самого производительного в обзоре) в меню есть опция настройки регистрации листа для совпадения полей печати на обеих сторонах. При двухсторонней печати выводится сообщение «не извлекать бумагу до завершения задания», что очень актуально для некоторых безалаберных пользователей, которые таким же образом ломают сортеры. К сожалению, принтеры HP формата А4, даже старший LJ4300, не поддерживают сортер, так что если он понадобится, придется приобрести как минимум LJ8150 и отдельно сортер или машину другого производителя.

Передняя панель и система меню аналогичны LJ2300, и проблемы с русификацией те же. Аналогично при старте выводится логотип и указывается объем памяти; фирменная черта — голубая подсветка ЖК-дисплея, отключаемая в режиме энергосбережения. В настройках PCL6-драйвера, как и у описанных выше моделей, есть опция выбора линиатуры 180 или 212 lpi (см. скриншоты), но выявить различие между этими режимами нам не удалось, так как тестовые миры и растры корректно выводятся только через PostScript-драйвер.

В обслуживании LaserJet 4300, как и LJ2300, максимально прост: доступ к плате форматтера осуществляется без единого винта, печка снимается путем отжатия защелок, то есть вообще без применения инструмента. Для ремонтно-диагностических работ возможен вывод теста прохождения бумаги. На странице состояния комплектующих в виде горизонтальных диаграмм приводятся остатки ресурса картриджа и печки.

Kyocera
(www.kyocera.ru)

Японская компания Kyocera Mita, являющаяся частью Kyocera Corporation (до 1982 года называлась Kyoto Ceramics), широко известна на мировом рынке как производитель разнообразного спектра высокотехнологичных изделий: от микроэлектронных до оптических, в частности из промышленной керамики и стекла. Помимо принтеров, для справки, компания выпускает фотоаппараты под марками Contax и Yashica, телекоммуникационное оборудование (в том числе сотовые телефоны CDMA и оборудование для беспроводных сетей), солнечные батареи, подложки для микросхем, изделия для автомобильной промышленности, и биокерамику для медицины.

Ноу-хау Kyocera позволили создать фотобарабаны со сверхдлинным сроком службы — например, в средних моделях принтеров (FS-19xx/38xx) барабан изготовлен из специальной керамики и имеет гарантированный ресурс 300 тыс. страниц. Единственным расходным материалом, по сути, является тонер (как в производительных копировальных аппаратах), что обеспечивает радикальное снижение затрат пользователя. Отличие принтеров Kyocera от остальных заключается также в противоположном, то есть положительном знаке заряда барабана (как в копировальных аппаратах). Это приводит к тому, что при отсутствии потенциала на коротроне переноса вместо пустых листов (как у других производителей, кроме Brother) печатаются черные страницы. Но более существенно, пожалуй, то, что при такой полярности высокое напряжение не вызывает появления озона (единственным источником озона может быть бумага некоторых марок, выделяющая его при нагреве).

Аббревиатуру Ecosys компания расшифровывает как «ECOnomy» — то есть длительный срок службы барабана; «EСОlogy» — существенное уменьшение объема расходных материалов, потребляемой мощности, уровня шума и выделения озона; «SYStem printing» — широкий спектр решений для различных сегментов рынка и единый KX-драйвер для всех приложений, включающий в себя драйверы PCL5e, PCL XL (вместо PCL6) и KPDL-2 (Kyocera Printer Description Language, собственная эмуляция PostScript). (в тестах использовалась эмуляция PCL XL в качестве PCL-драйвера и отдельный KPDL-2 в качестве PostScript-драйвера, поскольку использование KX-драйвера для PS-печати дало худшие результаты.)

Принтеры FS-3820/3830N, дизайн которых разработало бюро F.Porsche, имеют прокрутку меню не только в вертикальном, но и в горизонтальном направлениях, подсветка ЖК-дисплея не предусмотрена, панель управления с восемью кнопками и тремя индикаторами вместе с дисплеем расположена на сгибе верхней крышки (см. фотографии). Процесс первоначального запуска машины, по нашим наблюдениям, занимает около четверти часа (норматив — 8 минут). В это время тонер из тубы подается в емкости принтера и подготавливается для получения необходимых электромагнитных характеристик, а на дисплее высвечивается надпись «adding toner». При бескартриджной системе печати под левой крышкой устанавливается пластиковый контейнер для сбора тонера (waste toner). В подаче из нижнего лотка используются два ролика (оба в принтере), в ручной подаче — ролик и отделительная площадка. Емкость выходного лотка в стандартной поставке — 250 листов (на наш взгляд, маловато для столь производительных машин), зато поддерживается сортер, причем у Kyocera емкость ячеек в два раза выше, чем у Lexmark T632n (больше ни один принтер в тесте сортер не поддерживает). При установленном жестком диске принтеры FS-38хх поддерживают технологию e-MPS (Enhanced Multiple Printing System), выполняющую функции удержания и сохранения задания. Их частью является и виртуальный почтовый ящик (Virtual Mailbox), но по сути это просто отложенная печать, только вместо имени владельца указывается tray001, tray002 и т. д.

Вопрос с обслуживанием принтеров Kyocera непрост. Ролики, блок проявки, блок барабана и тракт подачи бумаги меняются необычайно быстро, около минуты: первые в составе тракта подачи бумаги (вместе с валом переноса и ручным лотком) выдвигаются вперед, блок проявки вынимается через верхнюю крышку, а барабан через открывающуюся левую крышку — в сторону. Но для замены пятого компонента Maintenance Kit (MK) необходимо снять все пластмассовые крышки (то есть почти полностью разобрать принтер) и отсоединить целый жгут проводов от печки, поскольку они не выведены на общий разъем, расстыковывающийся при вынимании узла. Странное решение, если учесть, что все компоненты МК имеют одинаковый ресурс.(любители использовать бумагу с обеих сторон и периодического прокручивать скрепки могут приобрести отдельно блок барабана по цене около 325 долларов (при стоимости всего МК — 565 долларов). Кроме того, его понадобится гораздо чаще менять при использовании бумаги с большим содержанием хлопка (например, гербовой). С другой стороны, цена на весь комплект сопоставима со стоимостью пары картриджей для конкурентов, но при этом ресурс составляет 300 тыс. против 10-20 тысяч, и производитель даёт гарантию 3 года или 300 тысяч на блоки фотобарабана и проявки. К тому же, при необходимости, в большинстве случаев можно менять не целые блоки, а только то, что реально необходимо.)

Модель FS-1020DN — одна из младших, со встроенным принт-сервером и дуплексом. Панель управления имеет две кнопки (готовность, отмена) и четыре индикатора отображения состояния (замятие/отсутствие бумаги, прием данных, готовность, отсутствие тонера). Инициализация нового тонера происходит так же неспешно, как и в старших моделях, но поскольку ЖК-индикатора нет, процесс обозначается поочередным миганием всех четырех светодиодов. Комбинации состояния этих индикаторов, описанные в руководстве пользователя, поражают разнообразием (в том числе приведены и состояния неисправности, что характерно уже для руководства по обслуживанию). Возможности утилиты управления KM-Net даже при отсутствии ЖК-индикатора позволяют произвести многочисленные и даже очень тонкие настройки (например, изменить размер буфера приема данных, объем RAM-диска, сменить пароль, определить остаток тонера и т. д.). При нажатии кнопки продолжения менее чем на три секунды печатается стандартная статусная страница, а при нажатии более чем на десять секунд — сервисная статусная страница с подробным отчетом обо всех настройках.

Примечательно, что в принтере FS-1020DN используется не drum unit, а process unit. Отличие в том, что отдельно барабан (не из аморфного кремния, но все равно с увеличенным до 100 тыс. страниц гарантированным ресурсом) заменить невозможно — только в составе целого узла. Общая ремонтопригодность, пожалуй, еще ниже, чем у FS-38хх, — как и у всех компактных машин.

Lexmark
(www.lexmark.ru)

Компания Lexmark в нашем тесте представлена моделью T632N из новой линейки (помимо T632N существуют модели с меньшей (T630N — 33 ppm) и большей производительностью (T634N — 43 ppm, процессор 500 МГц)), пришедшей на смену Optra T62х. Дизайном эта серия похожа на предыдущую, за исключением расположенной посередине панели управления и шести кнопок серебристого цвета. Серебристыми выполнены также кнопки открывания верхней и нижней крышек. Как обычно, верхняя крышка открывает доступ к картриджу, а нижняя играет роль лотка ручной подачи. Для увеличения объема памяти предусмотрено два свободных слота, доступ к ним осуществляется после открытия левой крышки и снятия прикрученного винтами экрана. В свободные слоты, расположенные на объединительной плате, можно установить аж два дополнительных интерфейса (например, два Ethernet-адаптера для одновременной работы в различных сетях. Но на практике, поверьте, можно за эти деньги купить еще один принтер и просто подключить его в другую сеть. Таковы ценовые нравы этого рынка...). При инициализации на ЖК-дисплее указывается объем памяти и частота процессора, при выводе через PostScript-драйвер отображается имя файла (или его начало при большой длине). Очень полезно, что из меню принтера можно напечатать краткое руководство в формате PDF на восьми страницах. Емкость выходного лотка в стандартной поставке — 250 листов (что, повторим, представляется недостаточным для машины класса 38 ppm); предусмотрено подключение сортера на пять ячеек.

Печка, вал заряда, вал переноса и ролики могут быть заменены людьми без особой квалификации (как обычно у Lexmark, вал заряда не входит в состав картриджа, а является узлом принтера и заменяется в составе Мaintenance Кit. Чистящая щетка для тефлонового вала (которая здорово помогала при использовании заправленных картриджей) теперь поставляется не со всеми картриджами, а только с предназначенными для печати на наклейках, причем производитель не рекомендует ее использовать при двухсторонней печати. Большую часть времени вместо щетки установлена пластиковая проставка для защиты тефлонового покрытия от царапин плоской пружиной крышки.), но оба разъема (силовой и сигнальный) приходится расстыковывать вручную. Задняя крышка крепится обычными винтами — раньше были более удобные невыпадающие. Из недостатков протестированной модели можно отметить несовместимость порта USB 2.0 с еще нередко встречающимся USB 1.1. Также смущает бедность ЗИПа (запасные части, инструменты, принадлежности) (то есть очень вероятна ситуация, когда необходимой детали не окажется и ее придется заказывать, а машина будет простаивать. Для крупных компаний, где есть подменные машины и ЗИП заказывается заранее, этот недостаток неактуален, а для мелких — критичен.).

Производительность Т632n с настройками по умолчанию в наших тестах не вдохновляет — например, принтер OKI B6200n с заявленной скоростью 24 ppm, уступив в PCL-печати, оказался втрое быстрее в PostScript-очереди.(старая машина Optra T614N, пришедшаяся по случаю под руку, всего с 16 Мбайт памяти показала результаты в PCL хуже, а в PS-выводе одинаковые с новой машиной T632N (!).) Здесь следует сказать несколько слов о драйверах Lexmark. Их можно скачать с сайта только сразу на все машины в виде файла объемом более 20 Мбайт, зато приятно, что при установке PostScript-драйвера некоторые опции рассматриваются и устанавливаются в умолчальное положение на свой лад (например, отдается предпочтение печати в порядке приоритета, а не эффективности (с включенной опцией Print spooled document first вперед выходят простые быстро обработанные документы, а не те, что были отправлены раньше или имели более высокий приоритет, — согласитесь, с точки зрения многопользовательской сетевой печати это менее логично). В драйвере все позиции и опции снабжены всплывающей подсказкой с внятными толкованиями (тот же подход и у HP), тогда как, например, у Xerox для этого надо обращаться к руководству пользователя.). PCL-драйвер не маркируется никакой версией, но формально по числу опций и настроек обходит вместе взятые PCL5e и PCL6 от самой HP: в частности, возможен выбор любого разрешения и одновременно нескольких графических режимов (см. скриншоты). PostScript-драйвер также оригинален и чрезвычайно богат ниточками, за которые энтузиасты с удовольствием подергают. Пытаясь найти объяснение провалу столь быстрого (теоретически) принтера, мы прогнали тесты при самых разнообразных настройках. Сотрудники техподдержки Lexmark очень рекомендовали нам включить опцию Disable PostScript Passthrough в разделе Advanced Options, запрещающую генерировать PS-задание приложению и перекладывающую эту работу на драйвер. После чего почти несжимаемый PDF-файл размером 205 Мбайт стал занимать в спулере уже 86 Мбайт (обычно при PS3-выводе — 194-195 Мбайт), а EPS-файл вместо 31 Мбайт, как у других принтеров, — только 5 Мбайт. В результате печать 15-страничной публикации из Adobe Reader ускорилась почти вдвое (меньше семи минут вместо указанных в таблице 12 минут 13 секунд), и на взгляд качество не изменилось, но для проверки мы вывели с измененными настройками драйвера растры. Тут-то и выяснилось, что чудес не бывает: качество печати заметно ухудшается. Так как обычно при помощи PS-драйвера распечатывают задания не из текстового редактора или вьюера, а для каких-то серьезных целей, то выбор этой настройки нам кажется странным. Другие опции не меняют столь радикально ни объем задания, ни качество печати, ни ее скорость.

При печати на T632n, по рекомендации сотрудников представительства компании, была использована пленка Lexmark Optra 1200 dpi Laser transparency 1402809, на которой принтер без труда справился с запеканием тонера и продемонстрировал качество, четко подтверждающее разрешение 1200х1200 dpi.

Светает, написан PostScript


Язык PostScript, придуманный математиками в 1984 году, является прародителем шрифтов Adobe Type 1. Его основное достоинство — полная аппаратная независимость при высочайшем качестве воспроизведения и легкости работы с графическими изображениями. Таким образом, если принтер поддерживает PostScript, то независимо от его производителя и модели распечатанная информация будет выглядеть одинаково. Достигается это благодаря тому, что PS предоставляет изображение внешнего вида документа, а не его содержания. Все координаты указываются в одной координатной сетке (по умолчанию в типографских пунктах — 1/72 дюйма). Систему координат, связанную с графическими объектами, можно произвольно преобразовывать относительно постоянной системы, связанной с листом (наклонять, поворачивать, масштабировать), что вызывает видимое преобразование всех связанных с нею графических объектов. В настоящее время PostScript является техническим стандартом мирового уровня описания внешнего вида документов. Язык позволяет комбинировать текст и графические изображения и применять к ним одинаковый набор преобразований. Любое слово текста программы, отделенное разделителями (например, пробелами) от другого слова, считается объектом с определенными свойствами. Объектами могут быть строки, числа, процедуры, массивы и т. д. Все объекты входного потока, не являющиеся командами или именами предварительно определенных функций, заносятся в один из четырех стеков: операндов, процедур, словарей, графических состояний. Стек организуется по принципу «первый вошел — последний вышел». Графическое состояние (graphic state) является фундаментальным понятием PS и представляет собой совокупность всех параметров текущего состояния графической системы, а именно: положение текущей системы координат относительно абсолютной системы, связанной с листом; текущие координаты точки, текущие параметры линии (толщина, форма, цвет), текущий шрифт, цветовая палитра и др. Графическое состояние изменяется специальными командами. Все команды рисования получают информацию из буфера графического состояния.

PostScript-интерпретатор позволяет изменять уже загруженные шрифты (например, произвести расчет наклонной версии), так как любой шрифт type 1 или type 3 представляет собой программу с областью данных.

Крупные производители принтеров сейчас все чаще сами разрабатывают эмуляцию PostScript. В любом случае, изначально они пишут обработчик самостоятельно, в зависимости от аппаратных особенностей своей продукции; дальше — могут сертифицировать у Adobe (что гарантирует совместимость с ее языком до мелочей), а могут понадеяться на собственные силы, грубых ошибок все равно не будет. С точки зрения пользователя, эмуляторы дают неотличимые от оригинального кода результаты. В краткосрочном периоде совместимость эмуляторов популярных принтеров и текущих версий издательских программ очень высока, но хорошее «железо» живет дольше софта, и в долгосрочной перспективе, теоретически, эмуляция менее предсказуема, чем лицензионный обработчик.

OKI
(www.oki.ru)

Компания OKI Europe, входящая в OKI Electric, представлена двумя новейшими моделями лазерных принтеров — В6200n и B6300n (только-только появляются в продаже), то есть этот производитель начиная с модели B6100n отказался от светодиодной технологии в сетевых монохромных принтерах высокой производительности. Другим менее важным, но заметным нововведением стал отказ от использования цветовой маркировки панели управления. В предыдущих сериях она была фиолетовой у цветных машин и синей — у монохромных. К дизайну сетевых машин, в общем-то, грех придираться, но клейкая пластиковая нашлепка с логотипом, на наш взгляд, необоснованно дешевит эти достойные модели.

В модели B6200n используется тот же механизм, что и B6300n (однако принтеры имеют различные дуплексы), но не такой быстрый процессор, что, естественно, сказалось на результатах в наших суровых тестах. Лоток ручной подачи отсутствует как класс (что наряду с некоторыми другими наружными и внутренними признаками роднит эти модели с Xerox Phaser 4500). Тракт позволяет подавать 203-граммовую бумагу из нижних лотков и весом до 216 г на квадратный метр — из верхнего (кроме двухсторонней печати). Оба принтера имеют часы реального времени и возможность распечатки истории работ. В обслуживании машины очень просты: печка, вал переноса и ролики подачи (в каждом лотке по одному и по два — в механизме подачи из соответствующего лотка) очень быстро меняются даже без прочтения специального руководства.

Из недостатков можно отметить выпирающий упор для бумаги в выходном лотке, необходимость установки опции печатать шрифты True Type как графику при печати из Word (это потребовалось только для принтеров OKI, но возможно, будет устранено в серийных моделях) и отсутствие индикатора количества бумаги в верхнем лотке. В конструкции B6200n/B6300n предусмотрен только один разъем для дополнительной памяти, поэтому при расширении желательно сразу купить самый емкий модуль. Однако все эти мелочи меркнут перед превосходными результатами, которые демонстрируют B6200n/B6300n в сложных заданиях, а также невысокой стоимостью владения этими машинами.

Samsung ML-2151N
(www.samsung.ru)

Из характерных особенностей симпатичной машины ML-2151N, довольно давно представленной на рынке, можно отметить наличие в меню опции установки высоты местности над уровнем моря (разумеется, не в метрах или в футах, а всего два состояния — low или high — для изменения потенциала на валу переноса), возможность включения двухсторонней печати (дуплекс входит в стандартную поставку) и режима экономии тонера нажатием соответствующих кнопок на панели управления (а не только из меню панели или свойств драйвера), что очень удобно при использовании принтера в пределах одного помещения (а для нескольких помещений выбираются уже другие машины). В пункте меню «Maintenance» предусмотрена очень полезная штука — «OPC cleaning» (очистка барабана от тонера). Так как очищается только холодная часть тракта, то в качестве чистящего средства используется чистая страница. В распечатке меню нет его иерархии, лишь названия подменю, а структура самого меню находится на листе конфигурации, что неудобно.

Управление дополнительным лотком осуществляется через специальный круглый разъем, расположенный на задней стенке — просто установки принтера на лоток, как у большинства моделей, недостаточно (при этом находящийся на верхней части разъем состыковывается автоматически). Наращивается память путем установки 100-пинового модуля в свободный слот (второй слот уже занят модулем flash-памяти с PostScript-шрифтами). Чип на картридже, находящийся снаружи бункера, не приклеен, а прикручен к корпусу саморезом (неужели проявление трогательной заботы для упрощения перезаправки?). Сетевой адаптер, как и у младших машин других производителей, не интегрирован, а выполнен в виде съемного модуля.
В ручной подаче используется ролик с отделительной площадкой, а в нижней подаче — ролик в принтере и площадка в лотке. Из недостатков можно отметить разве что отсутствие русификации меню, что нехарактерно для компании Samsung, внимательно относящейся к российскому рынку (хотя у другого производителя на это не обратили бы внимания), а также трудность доступа к роликам ручной и нижней подачи (печка, однако, снимается без проблем).

Сверхпроизводительностью эта модель не блеснула, зато отстояла имя сетевого принтера начального уровня, не сбившись ни в одном из тестов, продемонстрирововав честное разрешение 1200 dpi и прекрасную реализацию PostScript — сродни используемой в принтерах Xerox. В самое ближайшее время на российском рынке ML-2151N будет вытеснена точно такой же внешне, но более производительной ML-2551N, уже объявленной в некоторых странах.

 

Алгебра владения


Непреложный факт: минимальная стоимость одной страницы на любом пробеге получается у машин Kyocera, что неудивительно. Вторыми по экономичности на пробеге 300К — за счет очень емких картриджей — Lexmark T632n; на третьем месте — Xerox Phaser 4500N и OKI 6300n. На 600К картина примерно та же, но идущая вне конкурса большая машина LJ8150N, несмотря на вдвое большую стоимость, могла бы занять третье место. Причем если на 300К разница между LJ8150 и остальными (кроме Kyocera и Lexmark) чисто умозрительная — за счет большей стоимости самого принтера, то при 600К и выше любая изначально большая цена нивелируется, и ТСО становится ниже, чем у некоторых машин формата А4 (например, вдвое по сравнению с LJ2300 и на 5% меньше, чем у LJ4300). Одним словом, приобретать низкопроизводительные машины даже по невысокой цене нецелесообразно. Заметим, что если в ближайшей перспективе вам понадобится дуплекс, лучше купите его сразу, в официальной конфигурации — это выгоднее. К тому же некоторые производители вместе с дуплексом устанавливают и дополнительный лоток.

Теперь попытаемся ответить на вопрос, почему все поголовно не покупают принтеры Kyocera, то есть, казалось бы, неразумно тратят деньги (хотя недавно эта фирма выиграла очень аппетитный тендер на поставку принтеров для Сбербанка России, с чем мы искренне ее поздравляем). Дело в том, что наш расчет произведен при условии использования оригинальных материалов и запасных частей, но в реальной жизни немалая часть пользователей просто-напросто заправляет картриджи по два-три раза. Они бы с удовольствием поступали так же и по пять-шесть раз (как во времена LJ 5L/6L), но поскольку производителям это хуже горькой редьки, то и современные картриджи изготавливаются из компонентов со сниженным ресурсом — уже после первой заправки качество печати резко ухудшается. В машинах Kyocera используется оригинальный однокомпонентный тонер (содержит уже все, что нужно, поэтому второй порошок, носитель, не нужен, девелопера как такового и нет; рекордный ресурс фотобарабана достигается в том числе благодаря керамическим компонентам тонера, которые полируют барабан), находящийся в пластиковой тубе, и перезаправка просто теряет смысл; а попытка засыпать в принтеры что-либо кроме оригинального продукта может кончиться заменой барабана.

Если же абстрагироваться от фирменных расходных материалов и частей, то по минимизации расходов впереди планеты всей самые распространенные в России принтеры от Hewlett-Packard. Для них доступно огромное количество ЗИП — одних только ракелей и барабанов предлагается несколько видов. Получаемая стоимость владения с учетом перезаправки, например, для LJ8150n на пробеге 600К составит: 2400+2х130 (два барабана по 10 кг тонера) + 5х170 (оригинальные картриджи) = $3510; для LJ4300n: 1650 + 2х130 (два барабана по 10 кг тонера) + 6х175 (оригинальные картриджи) = $2960. То есть расходы такие же, как у машин Kyocera. Можно пойти дальше и менять в одном и том же картридже барабаны и ракели, но постепенно тонер начинает сыпаться вследствие износа спейсеров и увеличения диаметра отверстий для валов в пластиковых боковинах. Вам это нужно?

Об остальных нюансах перезаправки и восстановления мы подробно писали раньше и интересующихся отправляем к статье «Заправое дело» на www.terralab.ru/printers/32367.

Xerox
(www.xerox.ru)

Компания Xerox представлена тремя свежими моделями: Phaser 4500N, Phaser 3450DN и Phaser 3420. Первая модель — самая прозводительная (у единственной в тесте процессор охлаждается с помощью ребристого радиатора) в линейке формата А4, построена на новом механизме Fuji-Xerox ABC Black, имеющем более короткий тракт подачи бумаги, что уменьшает вес машины и время выхода первой страницы. 4500N имеет наименьший возможный объем памяти из всех в своей группе, но даже со стандартными 64 Мбайт показывает выдающиеся результаты (см. таблицу). Внешним видом, меню, панелью управления и дисплеем модель похожа на Phaser 6250. Лоток ручной подачи — кассетного типа, ролики подачи бумаги расположены в дальней части лотков. Phaser 4500 в отличие от многих конкурентов позволяет подавать бумагу плотностью 216 gsm из всех лотков, в том числе и при двусторонней печати. Емкость выходного лотка составляет 500 листов, что совсем нелишне для производительной машины. Все лотки в передней части закрыты небольшими пластиковыми крышками, предназначенными для защиты от пыли раздвигающейся задней части лотка при использовании бумаги формата Letter, и оборудованы бесшумным механизмом подъема. Из огромного меню (самое обширное в обзоре) со множеством подпунктов помимо конфигурации можно напечатать карту меню на двух страницах, отчет об использовании принтера (usage profile), страницу ресурса расходных материалов со схемами их расположения (supplies usage), список поддерживаемых носителей (tips pages) на четырех страницах, страницы с рекомендациями по подключению (connection setup, USB connection), советы по улучшению печати при наличии дефектов (troubleshooting print quality), help guide, тестовую страницу для проверки качества печати с квадратами, заливками и т. д. Кроме того, имеются часы реального времени.

Xerox практикует следующий подход к модернизации своих машин. Реальных отличий в аппаратном обеспечении 4500B и 4500N нет, но дополнительные функции, отсутствующие в модели «В», можно активизировать только приобретя комплект модернизации. Upgrade Кit для превращения модификации «B» в «N» стоит 250 долларов (правда, исходная разница в цене моделей всего 100 долларов, но, как водится, в рассрочку — дороже). Для его использования достаточно снять бумажную наклейку с порта UTP и добавить чип, похожий на SIM-карту, в предварительно заглушенную металлической пластинкой щель на задней стенке, в которой записаны данные о новой конфигурации. Процесс этот очень простой и занимает минимум времени, так как в аппаратной части ничего не нужно изменять. Вообще, с точки зрения обслуживания, дуплекс, печка (на защелках), ролики (по три штуки на каждый лоток — два в принтере и один в лотке) снимаются очень легко и быстро. Помимо Phaser 4500N выпускается модель Phaser 4500DT (с дуплексом и дополнительным лотком) и Phaser 4500DX (с дуплексом, дополнительным лотком и жестким диском на 20 Гбайт).

По умолчанию после установки драйверов предлагается использовать первый лоток для очистки тракта принтера. C принтером поставляется большое количество полезных в работе утилит. При ошибках печати появляется всплывающее окно, где можно указать адрес электронной почты для передачи соответствующего сообщения администратору (принтер поддерживает протокол SMTP, что позволяет отправлять уведомления по электронной почте). Туда же можно отправлять сообщения о скором окончании бумаги, необходимости замены расходных материалов и т. д. В драйвер принтера добавлена функция подтверждения окончания задания — по завершении печати в панели задач Windows на короткое время появляется стилизованная красная буква «Х». Теперь уровень тонера отображается не только на тестовой странице, но и в драйвере.

Критику прольем на отсутствие индикации уровня бумаги в верхнем лотке, а также то, что ссылки прилагаемого CD PhaserSmart на инструкции по началу работ, устранению неисправностей и т. п. ведут не на этот диск, а на www.office.xerox.com (наверное, можно было записать хотя бы большую часть этих документов на диск, в том числе крайне полезные видеоинструкции по обслуживанию, занимающие всего по 1,5 Мбайт каждая; по объяснению Xerox, это сделано для того, чтобы оперативно дополнять и обновлять информацию — на диске это реализовать невозможно).

Phaser 3450DN представляет собой среднюю по производительности модель. Внешне очень похож на предшественника 3400. Примечательно, что при тестировании этого принтера выделялся очень сильный запах. Как пояснили в отделе технической поддержке Xerox, это явление часто встречается в новых машинах и со временем уменьшится. Аналогично Samsung ML-2151N в настройках меню имеется опция установки высоты над уровнем местности, и при установке дополнительного подающего лотка необходимо подключить кабель к разъему на задней стенке. Скорость печати Phaser 3450DN нас не впечатлила. Даже при печати из QuarkXPress, который обычно быстро освобождает спулер печати, окно программы смогло обновиться только через семь минут после нажатия кнопки печати. Увы, предоставленный нам образец не смог справиться с PostScript-очередью, а другого мы не дождались. Phaser 3420 — по сути, упрощенный менее производительный вариант 3450DN, поддерживающий PostScript опционально. Тракт подачи бумаги и обслуживание полностью аналогичны модели Phaser 3450DN.


Примечания

- «ND» означает, что мы не располагаем достоверными данными, «NA» — что позиция недоступна или неприменима.
- Конечная сумма не всегда учитывает все компоненты, поскольку они не обязательно входят в Maintenance Kit (комплект по уходу за принтером), но стоят недорого. Например, ролик RM1-0036 и площадка отделения ручного лотка не входят в МК LJ4300n, но должны заменяться вместе с ним, тогда как у Xerox набор Paper Feed Kit (из состава МК) включает ролики для трех лотков (при обычно имеющихся двух).
- Для HP LJ1300n, LJ2300n, Xerox Phaser 3420 и 3450N комплект по уходу не выпускается, поэтому указанная сумма есть результат сложения стоимости печки, роликов подачи и площадок отделения. Для HP LJ2300n не включена стоимость вала переноса, поскольку он недоступен в Москве; «NA» в отношении дуплекса для LJ2300n означает, что этот модуль не приобретается отдельно (либо есть, либо нет).
- Для принтеров HP LJ1300n, Kyocera FS-1020DN и Xerox Phaser 3420 расчет владения на пробеге в 600 тыс. страниц достаточно условен (эти модели попросту не рассчитаны на такой ресурс) и произведен только для демонстрации убыточности их применения в подобных задачах. Расчет для принтера HP LaserJet 8150n формата А3 приведен для справки — в связи с широкой распространенностью как самой машины, так и ЗИП.
- Для Kyocera FS-1020DN в качестве MK приведена цена так называемого Process Unit; 176 долларов в расчете TCO — цена отдельно приобретаемой печки с ресурсом 100К.
- В расчет включены картриджи большей емкости (при их наличии) как более экономичные.
- Расчет выполнен для указываемых производителями 5-процентного заполнения листов и минимум при 5-страничных заданиях. Соответственно, при большем заполнении и печати коротких заданий стоимость будет увеличиваться. Например, разница при печати по одному листу и по пять — почти двухкратная.


 

Выводы по выводу


Не скроем: полученные результаты далеко не всегда совпадали с ожидаемыми. Основной результат — таблица 3, постарайтесь, глядя на нее и памятуя таблицу 2 с расчетом стоимости владения, решить все для себя сами.

  • Тесты окончательно подтвердили, что на производительность при сетевой печати через PostScript влияет только процессор принтера, то есть мощность тестового компьютера и скорость сетевого подключения не оказывают влияния (пропускная способность даже 10-Мбит/c сервера печати старого образца принтера LJ5Si используется всего лишь на 8–10 процентов — современные же 100-мегабитные принт-серверы не используют более 1–2 процентов сетевого трафика). Такие приложения, как Quark XPress и Adobe Illustrator, спулят даже очень большие задания независимо от уровня PostScript с одинаковой скоростью и одинакового объема. Странное исключение — Adobe Reader (равно как и Acrobat), у которого в PS2 и PS3 заметно разнятся объемы заданий. Более того, например, Lexmark T632n проиграл в PS-печати PDF-публикации и PS-очереди исключительно из-за уровня 3, который мы выбрали по умолчанию (и который для большинства принтеров не оказался значимым препятствием) — при генерации PS2 печать проходила значительно быстрее, хотя и не позволила T632n выйти в лидеры. Кроме того, Adobe Reader 6.0, в отличие от кажущегося более «тяжелым» Illustrator’а, показал сильную зависимость времени формирования очереди печати от ресурсов компьютера и в первую очередь от объема оперативной памяти. Разница в скорости печати PDF-файла через PS-драйвер у компьютера с 256 Мбайт и 1024 Мбайт может достигать 10 процентов.
  • К нашему удивлению, выяснилось, что PostScript-печать с разрешением 1200 dpi занимает в среднем только на 10 процентов больше времени, чем в 600 dpi, — а не в два раза, как можно было бы ожидать (хотя, например, Xerox для Phaser 4500 заявляет это как архитектурную особенность). Мощность RISC-процессоров современных принтеров настолько возросла по сравнению с машинами пятилетней давности, что отпала нужда в весьма дорогих PostScript-модулях, то есть растеризатор позволяет на лету рассчитывать выводимое изображение (в том числе шрифты, которые ранее загружались из ПЗУ). У лидирующего в наших тестах принтера Xerox Phaser 4500N частота процессора достигла уже 400 МГц, у не вошедшего в тест (лишь по организационным причинам) Lexmark T634n — уже 500 МГц.
  • Важный вывод: современные принтеры печатают значительно быстрее и качественнее своих предшественников. Так, весьма популярный в прошлом принтер HP LJ5Si/MX (24 ppm, 24 Мбайт, отдельный PostScript-модуль) в PostScript-выводе уступает модели LJ2300n, имеющей ту же заявленную скорость (24 ppm), в четыре-пять раз! При этом разница в PCL незначительна.
  • Для увеличения производительности (особенно при наличии большого количества пользователей и/или сложных заданиях) можно установить в принтер дополнительную память и жесткий диск. Разумеется, это имеет смысл только для производительных моделей, а не хитов прошлогодних продаж (которые выгоднее заменить на более новые). Например, изменение скорости печати при добавлении 64-Мбайт и 128-Мбайт модулей в принтер Optra T614N (устаревшая модель, выступала вне конкурса) с исходными 16 Мбайт не дало вообще ничего. Выбор для для этой цели Optra T614n вызван отсутствием в представительствах модулей памяти (поэтому пришлось тренироваться дома). Добавление же памяти к современным машинам до 128 Мбайт позволяет увеличить скорость печати сложных сетевых заданий, так как в этом случае память уже перестает быть узким местом растеризации, а ограничивающим фактором становится процессор. С другой стороны, в крайность бросаться тоже не следует: как и в случае с системной памятью персональных компьютеров, у принтеров с приростом ее объема производительность растет лишь до некоторого предела, за которым не помогают никакие добавки памяти. Изменение производительности при подключении 20-гигабайтного жесткого диска (2,5” IDE Hitachi IC25N020) было проверено на лидирующем в тесте принтере Phaser 4500N. И без того выдающиеся результаты удалось улучшить на 20% (!) при печати отдельных PS-файлов и PS-очереди (в PCL ускорение отсутствует), что является очень хорошим результатом и опровергает устоявшееся мнение о том, что добавление жесткого диска актуально только для отложенной печати и хранения форм. Разумеется, это недешевая опция (около 340 долларов), и сэкономить в данном случае путем приобретения ноутбучного винчестера не удастся, так как винчестер, предназначенный для принтера, имеет уже некоторые записанные данные (в том числе в служебных областях). Если планируется большая нагрузка на машину, то дешевле и проще сразу приобрести модель с установленным жестким диском (у Xerox эта модель называется DX). Возможно, при помощи утилит потрекового копирования (ghost, trueimage и т. п.) и удастся перенести эти данные на чистый диск, вот только вряд ли кто-то пожелает предоставить свой диск для экcперимента...
  • Ни один из принтеров не продемонстрировал заявленную производительность механизма при печати из MS Word. Снижение составило 15–25 процентов. Разумеется, заполнение использованных страниц отличалось в большую сторону от указываемого производителями нереального значения 5%, но зато эти результаты отражают скорость реальной печати. Несмотря на всеобщее применение безлотковых конструкций дуплекса (кроме Lexmark), при двухсторонней печати заявленная скорость тоже получилась меньше, но всего на 10 процентов. У безлоткового устройства двухсторонней печати нет своего лотка для бумаги. Эта конструкция, впервые примененная компанией Xerox, позволила уменьшить двукратный разрыв в скорости для односторонней и двухсторонней печати. Кроме того, безлотковый дуплекс позволяет осуществить двухстороннюю печать для носителей из любого лотка, а не только из своего.
  • В категории аппаратов с заявленной скоростью печати более 33 ppm уверенно лидирует Xerox Phaser 4500N. Благодаря высокому качеству печати он с успехом может использоваться для дизайнерских целей, в том числе для печати монохромных фотографий. На втором месте по совокупности тестов новинка от OKI — B6300n. Разница между ними минимальная, что несколько странно, так как частота у OKI на 50 МГц ниже. HP LJ4300n из-за отставания в PostScript-печати занимает третье место, хотя в PCL-печати с ним, по сути, конкурировать некому. Принтеры FS-3820N/3830N от Kyocera, однако, в PCL обошли даже LJ4300, но в эмуляции PostScript выступили неожиданно слабо, так что мы затрудняемся определить их положение в табели о рангах.
    В категории 24–28 ppm, несмотря на равенство частот процессора, лидирует OKI B6200n, причем он оказался быстрее некоторых моделей из старшей группы (хорошо сбалансированная модель). На втором месте HP LJ2300n, на третьем — Kyocera FS-3820N. В категории 19–20 ррm лучше остальных выглядят Kyocera FS-1020DN (при печати через PCL) и Samsung ML-2151N (при печати через PS). Между ними и HP LJ1300n, судя по остальным результатам, должен был быть Phaser 3420, но в нашем варианте он не поддерживал PostScript.
  • Несмотря на то, что кроме OKI и Xerox (имеющих оригинальную поддержку Adobe PostScript) у всех принтеров были свои интерпретаторы, они показали хорошую точность вывода. Причем на сложных графических изображениях (реклама, серые шкалы) без видимых ошибок хорошо просматривается разница в алгоритмах обработки фотографий. Так, в интерпретации Hewlett-Packard и Lexmark более точно выглядит уровень черного, но машины Xerox, явно переливая краску и задирая контрастность, кажутся более точными в обработке градаций и размытых контуров. У Xerox при заливке деталей в светах хорошо просматривается стохастический разброс точек, свойственный струйным принтерам, однако принтеры HP дают более мелкий растр... Мы привлекли к оценке отпечатков в качестве жюри наших верстальщиков, но так и не смогли решить, кто же справляется лучше. По совместимости с нашими PS-заданиями нет претензий ни к одной из машин (кроме неудачного экземпляра Phaser 3450DN) — вся разница, как можно видеть в таблице 3, главным образом в скорости обработки. По PCL-выводу (на основе анализа сложных растров) заметим, что качество этого драйвера у старших моделей HP и Xerox все-таки заметно выше, чем у принтеров остальных производителей. Конечно, до PostScript им далеко — но тем не менее...
  • Печать на пленках все-таки требует выбора носителей, рекомендованных производителем для конкретной модели машины (или как минимум подбора из нескольких типов), потому что даже при установке в драйверах bond paper (205 °C) тонер на пленках и глянцевых бумагах Xerox не всегда запекался, не говоря уже о режимах plain paper (всего 180 °C) или transparency (170 °C).


    Примечания
  • - В двух последних колонках (оценка чистой скорости печатного механизма при несложном многостраничном выводе из MS Word) в числителе указаны время и скорость односторонней печати, в знаменателе — двухсторонней.
    - «NA» означает, что для проведения теста нет аппаратной возможности, «ND» — тест не проводился, прочерк — принтер тест не прошел.

    © ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
    При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.