Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
31.08.2004

Яблоко раздора - Stay iTuned! - Тем, кто за нас в ответе… - О спорт, ты куш! - Microsoft World? - Бди! - Кукушка, кукушка, ско… - Нет интеллекта. Нет совести. Нет сладу - Кто ищет, тот найдет - Слишком горячие батареи - Атака клонов - Действительно цветные мониторы - Эх, раз, еще раз… - А вот кому iPod? - Отказ с отсрочкой - Незаменимых нет? - Каким он парнем был? - Руками трогать! - Луч света в темном царстве - Горячее антивещество - Хитрая спираль - Моцарт на молекулярном уровне - В гостях у властелина колец - Совершенный ужас - МТС переезжает в полночь

Яблоко раздора

Громкий скандал разразился на рынке цифровой музыки: владельцы плейеров iPod теперь могут пополнять свою фонотеку в веб-магазине RealPlayer Music Store (RPMS), принадлежащем компании RealNetworks. Что такого, спросите вы? Дело в том, что RPMS стал лишь вторым онлайновым сервисом, где пользователи iPod могут покупать музыку (после «родного» iTunes Music Store), — и провернуть это RealNetworks помогла отнюдь не дипломатия, а усилия ее собственных программистов.

Как известно, плейеры iPod поддерживают лишь два расхожих звуковых формата: незащищенный MP3 и AAC, снабженный механизмом защиты цифровых прав FairPlay. Apple отказывается продавать лицензии на технологию FairPlay, что уже не раз вызывало нарекания со стороны как аналитиков, так и крупных компаний. Поскольку все музыкальные веб-магазины продают музыку в защищенных форматах, получается, что iPod «привязан» к родному магазину Apple — iTunes Music Store. Именно FairPlay и стала предметом спора Apple с RealNetworks: в конце июля президент RealNetworks Роб Глейзер (Rob Glazer) известил прессу о том, что его компании удалось самостоятельно восстановить спецификации FairPlay и воплотить наработки в программном компоненте, названном Harmony. Как именно это было проделано, Глейзер не уточнил, но подчеркнул, что Real не использовала методы обратного инжиниринга.

В тот раз Apple промолчала. Но в середине августа RealNetworks объявила о выходе RealPlayer 10.5 со встроенной Harmony. RealPlayer служит интерфейсом для доступа к веб-магазину RPMS, так что пользователи этой программы теперь имеют возможность перекачивать купленную там музыку на свои iPod’ы. А чтобы привлечь внимание к своему предложению, Real установила временные демпинговые цены на музыку в RPMS — вдвое меньшие, нежели в iTunes Music Store. Тут, наконец, пресс-службу Apple прорвало: в резком официальном заявлении компании методы RealNetworks характеризуются как «хакерские» и «неэтичные», объявлено также о начале внутреннего разбирательства, за которым может последовать судебный иск с привлечением жупела DMCA. Кроме того, Apple предупреждает, что может изменить FairPlay таким образом, что музыкальные файлы, приобретенные в RPMS, перестанут воспроизводиться на плейерах iPod.

Интересно, что попытка Real заручиться поддержкой общественности провалилась. Компания организовала сайт www.freedomofmusicchoice.org, на котором опубликовала своеобразное обращение к Apple с призывом открыть FairPlay для широкого использования. Под петицией можно было подписаться и оставить краткий комментарий. Однако через несколько дней сайт оказался завален гневными письмами и оскорблениями фанатов Apple. Даже после того, как возможность оставлять комментарии была исключена, озлобленные фанаты продолжили террор, вставляя вместо имен фразы типа «Real sucks». В итоге RealNetworks пришлось ограничиться только петицией — без подписей. — Е.З.

Stay iTuned!

«Доброжелатели Apple» в очередной раз «пропатчили» сервис iTunes до тривиального файлообменника. Программа ourTunes (www.ot.f00f.com), написанная на Java (и, как следствие, работающая практически в любой ОС), предоставляет пользователю iTunes возможность просматривать чужие музыкальные коллекции и скачивать понравившиеся перлы (и в MP3, и в формате AAC). Правда, работает программа только в пределах одной локальной сети и к тому же «не трогает» защищенные композиции (то есть те, что были куплены в iTunes Music Store).

Предыстория ourTunes довольно забавна (хотя в последнее время, увы, типична). В первоначальном варианте iTunes позволялось передавать потоковый звук на другие компьютеры. Собственно, все дальнейшие события были лишь попыткой исправить эту «ошибку архитектуры». «Ошибку» — потому что после легкой доработки напильником эта возможность превратила iTunes в настоящий файлообменник — хакеры научились обмениваться музыкой через Интернет. Что, конечно же, не осталось незамеченным RIAA.

Возник скандал, и Apple пришлось урезать возможность передачи потока до локальной сети. Не полегчало. Студент Билл Зеллер (Bill Zeller) создал MyTunes — программу для скачивания чужих MP3-файлов в пределах ЛВС (см. «КТ» #520). Через пару месяцев MyTunes прикрыли (хотя кому она мешала, не очень ясно) — при этом возможность работы по сети в iTunes оставили, лишь слегка усложнили. Так что «очередная серия» не заставила себя ждать: еще один студент — Дэвид Блэкман (David Blackman) из Стэнфорда — написал ourTunes. С одной стороны, программа совершенно безобидная, сделанная просто для удобства пользователей (как уже было сказано, защищенные файлы она копировать не позволяет, так что RIAA придраться вроде не к чему). Но и ей наверняка недолго осталось работать. Потому что «так надо».

Так надо: студенты пишут, Apple ломает, RIAA ругается. «Во-первых, бульончик, а во-вторых — все при деле». — В.Ш.

Тем, кто за нас в ответе…

Апелляционный суд США рассмотрел иск, предъявленный создателям P2P-сетей Grokster и Morpheus, и вынес решение, которое можно считать историческим. Суд постановил, что компании-ответчики не несут ответственности за нарушения копирайта в пиринговых сетях. Ассоциации RIAA и MPAA, подавшие иск от имени крупнейших кинокомпаний и музыкальных лейблов, проиграли.

Рассматривая апелляцию, судьи отметили, что в P2P-сетях нового поколения разработчики системы уже не в состоянии контролировать действия пользователей. В отличие от первых версий Napster или Audiogalaxy, где в передаче любого пакета данных участвовал центральный сервер, в Morpheus, Grokster, Kazaa и других сетях обмен файлами происходит на распределенной основе и без какого-либо контроля со стороны создателей сети.

Кроме того, ответчикам удалось доказать, что у пиринга есть отнюдь не только вредоносные применения. Большую роль в этом сыграл пример группы Wilco, которая потеряла контракт с лейблом, выложила свой альбом в P2P-сети и после заметного роста популярности смогла-таки получить новый контракт.

В решении суда сказано: «Внедрение новых технологий всегда разрушительно для старых рынков и особенно для правообладателей, чьи работы продаются посредством уже устоявшихся способов дистрибуции… Поэтому суды должны быть осторожнее в применении существующих оснований ответственности к таким нарушениям, невзирая на широту их распространения».

Впрочем, «правообладатели» не сдаются и даже учатся на ошибках. Сообразив, что сейчас разработчиков P2P привлекать действительно не за что, адвокаты лейблов заявили, что ответчики должны изменить свое программное обеспечение и снова сделать обмен централизованным (!). Однако суд и эти требования признал неправомерными.

Тогда корпорации поняли, что от судов ждать помощи не стоит, и удвоили лоббистские усилия в Конгрессе. Недавно сенатор от штата Юта Оррин Хэтч (Orrin Hatch) — личность, надо сказать, одиозная — внес законопроект, который в принудительном порядке возложит на разработчиков P2P-сетей ответственность за действия пользователей. Проект этот разрабатывался в недрах RIAA и, по оценкам экспертов, имеет шансы стать законом.

Впрочем, бороться с техническим прогрессом не под силу даже магнатам музыкального бизнеса и акулам видеорынка. А вот обычным гражданам теперь придется туго: раз не вышло прищучить разработчиков, корпорации с удвоенной силой обрушатся на пользователей, качающих музыку и кино. Ведь должны же отделы маркетинга отрабатывать свой бюджет! — А.Ш.

О спорт, ты куш!

Международный олимпийский комитет, уже давно дрейфующий от собственно спорта в сторону шоу-бизнеса со всеми присущими ему скандалами и грязью, на нынешней Олимпиаде в Афинах сумел продемонстрировать особо выдающуюся алчность.

Под явным нажимом медиа-фирм, заплативших чиновникам от спорта немалые деньги за право трансляции и освещения Игр, руководство МОК на время Олимпиады категорически запретило спортсменам, их тренерам, обслуживающему персоналу и официальным лицам команд давать любые обзоры событий по просьбе прессы, ТВ или веб-сайтов. Под запрет попали даже блоги (личные веб-дневники) участников, а также сделанные ими фотографии или видеозаписи.

В обоснование столь драконовских мер МОК по-простому заявил, что не пристало спортсменам и тренерам выступать в качестве журналистов — на мероприятии такого масштаба в первую очередь должны учитываться интересы правообладателей на вещание и официально аккредитованных СМИ. Чиновники милостиво разрешили олимпийцам «открывать рот» лишь в двух случаях, — давая письменные ответы на вопросы неаккредитованной прессы и участвуя в чатах (онлайновый вариант письменного интервью). Нарушителям пригрозили не только дисквалификацией, но и возможным судебным преследованием с целью возмещения понесенных медиа-корпорациями убытков.

Какое отношение вся эта мышиная возня имеет к высоким идеалам олимпийского движения — никто в МОК обсуждать, похоже, не намерен. — Б.К.

Microsoft World?

Не исключено, что в скором будущем каждому, кто стремится устроиться на работу в компанию Microsoft, придется прихватить на собеседование школьный табель c отметками по таким далеким от информатики дисциплинам, как история и география. Похоже, в наступившую эпоху глобализации подобный «аттестат зрелости» не является капризом редмондских боссов. Шутка ли: ежегодно крупнейший мировой производитель софта терпит миллионы долларов убытков, вызванных вовсе не дырами в программном обеспечении, а пробелами в образовании своих сотрудников.

По словам ведущего аналитика Microsoft в области геополитики Тома Эдвардса (Tom Edwards), узкий кругозор ваятеля софта вовсе не так безобиден, как кажется на первый взгляд, — он может в самый неподходящий момент сказаться на репутации компании, влетев в копеечку. Невеселыми размышлениями на эту тему Эдвардс поделился с коллегами во время Международной географической конференции, проходившей в Глазго.

По мнению авторитетного докладчика, одним из самых дорогих «географических ляпов» за всю историю Microsoft стала карта часовых поясов в Windows 95, на которой знаменитый своими сепаратистскими настроениями район Джаму-Кашмир вышел за пределы Индии. Взбешенные этим головотяпством индийские власти тут же наложили табу на распространение «политически вредной» ОС на территории страны, и Microsoft в спешном порядке пришлось выпускать «примирительный» патч. С похожей проблемой компания столкнулась в Турции, после того как на одной из электронных карт ее производства внезапно появилось новое независимое государство под названием Курдистан. Тогда группе сотрудников Microsoft, находившихся на территории страны, даже пришлось коротать время за решеткой по обвинению в пособничестве курдскому сепаратизму.

Увы, оставляет желать лучшего и отношение Microsoft к национальным символам иностранных держав. Так, корейское правительство обратилось к руководству компании с нотой протеста по поводу изображения своего национального флага — в продуктах редмондцев он был нарисован в зеркальном отражении. Еще фривольнее сотрудники Microsoft обошлись с Уругваем, в один прекрасный день превратив эту республику в монархию — локализованная версия Outlook в числе важных государственных праздников предлагала пользователям отпраздновать… день рождения королевы.

Впрочем, самые острые копья ломаются вокруг религий: так, анналы истории Microsoft пестрят многочисленными фактами стычек с мусульманским миром. Богатый урожай «теологических» скандалов сотрудники компании собрали на ниве довольно опасного «жанра» видеоигр. Например, вторая версия стратегии Age of Empires была объявлена вне закона в Саудовской Аравии из-за сцен, где торжествующие войска мусульман превращают христианские храмы в мечети. Еще сильнее подорвал репутацию редмондского гиганта выход в свет борцовского поединка Kakuto Chojin, чуть не положившего начало «джихаду» против Microsoft со стороны всего арабского мира. Сыр-бор разгорелся из-за использования в качестве фона для игры ритмичных песнопений, взятых из Корана и подлежащих исполнению лишь во время религиозных обрядов. Дабы замять скандал, продажи злополучной игры пришлось свернуть, пустив под нож весь тираж.

Желая избежать подобных казусов в будущем, высшие чины Microsoft призвали своих подчиненных повышать культурный уровень на спецзанятиях по географии. Помогут ли эти меры, покажет время. Сам Том Эдвардс, впрочем, никаких иллюзий на сей счет не питает: по его мнению, «разруха в головах» сотрудников крупнейшего мирового софтопроизводителя — лишь отражение неприглядной ситуации в области образования, сложившейся в мире. «Что можно поделать, если всего лишь 23 из 56 опрошенных юных американцев правильно указали местоположение Тихого океана», — с горечью констатирует главный географ Microsoft. — Д.К.

Бди!

В интересную степь пошел компьютерный прогресс с развитием понятия «privacy». Вот вы, к примеру, знаете, какие угрозы таит в себе обычный документ Microsoft Word? Главной опасностью в этом сезоне считаются так называемые метаданные — свойства документа и другая скрытая информация, которую пользователь не видит (или видит, но не обращает внимания, см. www.metadatarisk.org).

Нет, Microsoft нынче обвиняют не в «шпионаже», а лишь в «преступной халатности». Суть в том, что, во-первых, большое количество свойств документа заполняется автоматически (например, «Автор»). Во-вторых, в некоторых случаях удаленный текст продолжает физически существовать в документе. Припоминают даже легкий скандальчик, связанный с этим: в «антилинуксовских» исках SCO кто-то нашел список ответчиков (который был удален из документа); в нем фигурировал даже Bank of America. Впрочем, ни на SCO, ни на банке, ни на иске этот «скандал» не отразился. Но говорят, лиха беда начало.

Заметим для полноты картины, что все эти кошмарные предупреждения исходят от фирмы Workshare, которая по странному (естественно, совершенно случайному) стечению обстоятельств как раз производит софт для «избавления Ваших документов от нежелательных метаданных» (платный, в конце августа вышла свежая версия Protect 3.0) и для «добывания скрытой информации из документов» (бесплатный). Такой вот «сам себе рынок».

P.S. «КТ» предупреждает: будьте бдительны! На клавиатуре Вашего компьютера могут оставаться отпечатки Ваших пальцев. Вы уверены, что хотите нажать на клавиши? Это может способствовать нарушению privacy! — В.Ш.

Кукушка, кукушка, ско…

Как вы думаете, сколько времени понадобится, чтобы заразить вирусом или трояном подключенную к Интернету персоналку с только что установленной Windows XP? Примерно семнадцать минут — при стандартной конфигурации системы (без заплаток, закрывающих многочисленные бреши ОС), отключенном файрволле и полном бездействии пользователя! Эти данные опубликованы американской организацией Internet Storm Center (ISC), с 2000 года занимающейся мониторингом активности глобальной информационной сети.

С марта 2003-го эксперты ISC регулярно оценивают так называемый срок выживания (survival time) компьютеров стандартной конфигурации. Всего лишь год назад survival time достигал сорока минут, а к нынешнему лету, спасибо червям и хакерам, сократился более чем вдвое. Конечно, семнадцать минут — это лишь «средняя температура по больнице». В хозяйстве интернет-провайдеров с заблокированными «вирусными» портами клиентские машины остаются здоровенькими чуть дольше, а в больших локальных сетях, эксплуатирующихся без строгого надзора и контроля (например, учебных заведений), survival time, как правило, значительно меньше среднего. В любом случае, эксперты ISC обращают внимание на то, что загрузка и установка заплаток к Windows XP требуют гораздо больше времени, чем отпущено судьбой пользователю, впервые вышедшему в Сеть (ответ на вопрос «что делать?» см. на сайте ISC www.sans.org/rr/papers/index.php?id=1298). — Е.З.

Нет интеллекта.
Нет совести. Нет сладу

Фантасты-антиутописты любят рисовать мрачные картины человечества, стонущего под гнетом разумных компьютеров, — и их пророчества начинают сбываться. Вот только «по ту сторону» баррикад нынче не взбесившаяся SkyNet или прагматичная Matrix, а свой собрат человек.

Новый компьютерный вирус Rbot-GR, как утверждают представители антивирусной компании Sophos, «способен завладеть не только вашим компьютером, но и, в некотором смысле, вашим домом». Примечателен он тем, что, видимо, это первый червь, который использует веб-камеру и микрофон зараженной машины, чтобы следить за пользователем (фото и аудиозаписи отправляются автору вируса). Кроме того, Rbot ищет «чего интересненького» на диске, организует DoS-атаки на другие компьютеры и прочая, и прочая. Но все это уже было — а вот вирус, способный на вас поглазеть… Остается добавить, что Rbot-GR, отнесенный к категории «средней серьезности», заражает только Windows-машины, для чего использует разнообразные известные уязвимости (вроде той, которую любил Lovesan).

Так что «искусственный интеллект» — еще когда будет… а «искусственный противник» уже тут. Дальше будет хуже. — В.Ш.

Кто ищет, тот найдет

Поисковая система Google в очередной раз доказала, что с успехом может заменить не слишком искушенного хакера. В результате неправильного конфигурирования веб-сервера личные страницы подписчиков сайта MoveOn.org, известного своей «антибушистской» направленностью, оказались доступны через Google любому желающему. Один из пострадавших заметил: «Я не уверен, что по этому поводу стоит беспокоиться, но все же я обеспокоен».

Подобные трюки с поисковой машиной, окрещенные «Гугл-взломом» (Google hacking), становятся все более частым явлением. В начале августа выяснилось, что путем простого поиска можно заполучить номера кредитных карточек (а с ними — и персональные данные владельцев карт), так как держатели нелегальных сайтов, торгующих этими номерами, порой оказываются не менее беспечны, чем их жертвы. Эксперты отметили, что «взлом» стал возможен благодаря встроенному в Google механизму поиска числовых интервалов.

«Хакерские» возможности Google были наглядно продемонстрированы на конференции Black Hat в июле этого года. Сотрудник компании Computer Sciences Джонни Лонг (Johnny Long) рассказал и показал, как использовать Google для поиска прорех в системе безопасности. Например, анализ выдаваемых сайтами сообщений об ошибках позволяет выяснить, менял ли администратор сервера стандартные настройки веб-приложений. Обращаясь к расширенным возможностям поиска в Google, специалисты без особого труда могут составить солидный список уязвимых веб-ресурсов.

Так что если вам вдруг понадобились секретные сведения о ядерных испытаниях или стратегические планы конкурента, не торопитесь приглашать команду взломщиков. Для начала можно попробовать Google. — А.Ш.

Слишком горячие батареи

Apple объявила об отзыве партии литий-ионных аккумуляторных батарей, работающих в ноутбуках PowerBook G4 с 15-дюймовым экраном. Причиной стало наличие в некоторых из них опасного дефекта: в аккумуляторах, произведенных для Apple на заводах LG Chem в последнюю неделю 2003 года, могут произвольно возникать короткие замыкания, результатом чего становится перегрев с риском возгорания. По сообщению Apple, компания получила четыре жалобы от пользователей — к счастью, обошлось без пожаров и ожогов.

Идентифицировать дефектные батареи можно по номеру модели (A1045) и серийному номеру (HQ404 — HQ408). Точное число аккумуляторов, подлежащих отзыву, не называется (по некоторым данным, 28 тысяч). Известно лишь, что ноутбуки с изъяном поступили в продажу в январе 2004-го и до настоящего момента числятся в каталогах некоторых реселлеров (бракованные батареи также могут продаваться отдельно). — Е.З.

Атака клонов

Южнокорейское правительство официально подтвердило опасность злоупотребления общенациональным мобильным сервисом, позволяющим отслеживать географическое местоположение абонентов по их сотовым телефонам. Эта услуга, постепенно набирающая популярность во множестве стран, в Корее получила название «Найди друга» (Find-Friend) и ныне включена в пакет предлагаемых сервисов практически всех национальных операторов мобильной связи. Чтобы исключить навязчивую слежку за владельцами телефонов без их ведома, главным условием при подключении к такого рода услуге выдвигается обоюдное согласие сторон — той, которая собирается следить, и той, чьи перемещения будут отслеживаться. Вся процедура автоматизирована, подтверждение согласия поступает через эфир с того телефона, географические перемещения которого будут сообщаться следящей стороне.

На первый взгляд, все вроде бы аккуратно и пристойно. Но, к сожалению, в сфере мобильной связи хорошо известна столь неприятная вещь, как клонирование — то есть дублирование всей нужной для идентификации аппарата информации в другой телефон (для стандарта CDMA, распространенного в Южной Корее, требуется продублировать 32-битный идентификатор ESN и собственно телефонный номер). Если прежде это позволяло нечестным людям бесплатно звонить с чужого номера, то теперь — еще и легко отслеживать перемещения нужных лиц, поскольку клонированный аппарат жертвы вполне годится для подтверждения согласия на отслеживание перемещений. В докладе корейского Министерства информации и коммуникаций, представленном Национальной ассамблее, сообщается, что, несмотря на принимаемые меры, за период с октября 2003-го по июнь 2004-го выявлено по меньшей мере 1940 клонов. А это означает, что угрозы злоупотребления сервисом Find-Friend вполне реальны.

Корейские власти озаботились этой проблемой после того, как профсоюзные активисты фирмы Samsung SDI, дисплейного предприятия концерна Samsung, обвинили руководство в том, что их местоположение и перемещения незаконно отслеживаются с помощью упомянутого сервиса мобильной телефонии. — Б.К.

Действительно цветные мониторы

До недавнего времени цвет компьютерной техники считался второстепенной характеристикой, однако сегодня, когда мощность большинства систем явно превышает среднестатистические потребности («печатная машинка и чтоб музыку играла»), демонстрация гигагерцев и гигабайтов производит на «носителя потребностей» неоднозначное впечатление. Заметим — не всегда нужное производителю и продавцам техники.

Малоизвестный в нашей стране концерн Mandex Trading (Великобритания) решил не перегружать публику технической информацией и во главу угла рекламной кампании своей торговой марки Plus поставил… расцветку продуктов. Маркетологи фирмы делают акцент на то, что начинка компьютерной периферии примерно одинакова и производится понятно где, а вот грязно-серый цвет, используемый в оформлении компьютерных систем с середины 1960-х годов, многим изрядно поднадоел. Поэтому Mandex Trading выпустила на рынок Европы и Юго-Восточной Азии полные линейки мониторов, компьютерных корпусов, клавиатур, мышей и даже источников бесперебойного питания самой разной окраски. Например, мониторы под брэндом Plus можно приобрести в семи цветовых решениях — от черного до ярко-желтого, а остальная периферия подбирается или тон в тон, или близко к этому. Вдобавок компания стремится переломить тенденцию, когда дополнительный набор цветовых решений являлся небесплатным бонусом для IT-продуктов верхней ценовой категории — рекомендованная цена 17-дюймового ЭЛТ-монитора с трубкой Samsung менее 130 долларов, а «девятнашка» с трудом преодолевает 200 долларовую планку. Судя по объемам продаж, идея Mandex Trading сделать цвет двигателем торговли дешевой китайской оргтехникой оказалась вполне жизнеспособной.

Тем временем компания Apple, которая в области дизайна, как известно, впереди планеты всей, уже подала патентную заявку на «iMac-хамелеон» с корпусом, переливающимся во время работы разными цветами. Как следует из описания заявки, пользователь сможет настроить цвет такого компьютера-моноблока по своему вкусу — фантазия будет ограничиваться лишь пределами цветового пространства RGB. «Раскрашивание» железного коня будет осуществляться с помощью специальной утилиты, а нужный колер обеспечат светодиодные триады, размещенные под полупрозрачным пластиком. Помимо удовлетворения сиюминутных эстетических потребностей владельца, «хамелеонистость» может быть использована и для решения практических задач — например, отображения системных сообщений.— М.Ф.

Эх, раз, еще раз…

Цифровые «одноразовые» фотокамеры уже не редкость, но модель, которую в августе начала продавать под своей маркой американская компания CVS, заслуживает отдельного упоминания: CVS Digital One-Time-Use Camera — это первая «одноразовая мыльница», оборудованная ЖК-дисплеем. Аппарат, предлагающийся всего за 20 долларов, снабжен двухмегапиксельной матрицей, вспышкой, таймером, автоматическим экспонометром, но главная особенность заключается в 1,4-дюймовом цветном экране, который служит видоискателем, а также используется для оценки сделанных снимков. В память камеры помещается 25 кадров, забракованные можно удалять. Для печати фотографий аппарат сдают в салон CVS: пользователь получает бумажные снимки и оригиналы на CD, а после восстановления «мыльница» вновь готова к работе. Пока такие камеры продаются только в магазинах CVS, но до конца года распространением идентичных моделей в США под своими марками займутся Walt Disney и некоторые другие компании (в основе всех этих камер лежит одна и та же конструкция, разработанная и лицензируемая молодой фирмой Pure Digital Technologies).

Помимо дешевизны аппарата, есть еще один любопытный момент. Дело в том, что одна из разработок Pure Digital уже получила широкое распространение на американском рынке. Это одноразовая цифровая «мыльница», продававшаяся под маркой Dakota Digital Studio и взломанная энтузиастами прошлой осенью (была опубликована инструкция, как можно дешифровать фотографии из памяти устройства, см. «КТ» #520).

Предполагается, что электронная начинка нового аппарата от Pure Digital не претерпела существенных изменений (подтверждением тому — прежняя фотоматрица), а значит, в ближайшие недели следует ожидать появления руководств по превращению одноразовой камеры в самую дешевую из полнофункциональных цифровых «мыльниц». — Е.З.

А вот кому iPod?

Вероятно, те, кто слышал, что первокурсники университета Дюка вместе со студенческим билетом получат этой осенью бесплатный плейер iPod, почувствовали легкий укол зависти. Между тем получить игрушку от Apple на халяву оказывается не так сложно, воспользовавшись услугами сайта www.Freeipods.com. Плейеры здесь раздают буквально за пустяк: нужно лишь принять участие в испытаниях одного из десяти веб-сервисов, предоставляемых сторонними компаниями, а также привести пятерых друзей, которые сделают то же самое. Сервисы преимущественно бесплатны (среди них есть, к примеру, пробная подписка на услуги AOL), и от посетителя не требуют никакой персональной информации, кроме почтового адреса. Процесс отнимает шесть-восемь недель, после чего вы получаете честно заработанный iPod или подарочный сертификат магазина iTunes.com на сумму 250 долларов.

Все это смахивает на мошенничество или, в лучшем случае, сомнительную с точки зрения закона «пирамиду». Однако если в пирамидах деньги приносят сами клиенты, то Freeipods.com финансируют заинтересованные компании, работающие с американской фирмой Gratis Internet — которой и принадлежит сайт. За каждого клиента, заключившего с компанией-партнером Gratis договор на пробный срок, Gratis получает вознаграждение. Сумма неизвестна, но, похоже, денег с лихвой хватает на покупку и рассылку плейеров. Freeipods.com, работающий с июня, не первая подобная инициатива Gratis: за последние четыре года компания успела с пользой для себя организовать бесплатную раздачу аудиодисков (FreeCD.com), видеодисков (www.FreeDVD.com), игр и даже презервативов (www.FreeCondoms.com).

Главная проблема таких проектов — недоверие к ним публики. Многие из подписавшихся на услуги Freeipods.com подозревают подвох и используют вымышленные имена с несуществующими адресами. Впрочем, с недоверием успешно борются тысячи уже состоявшихся подписчиков, которые завлекают новичков со страниц собственных веб-сайтов. На середину августа, по данным Gratis, были розданы две с половиной тысячи iPod, и, если ничто не помешает реализовать программу в полном объеме, компания планирует через Freeipods.com «отправить в народ» плейеров на 50 млн. долларов. К сожалению, участвовать в программе могут только халявщики с почтовыми адресами на территории США. — Е.З.

Отказ с отсрочкой

Некоторые люди не в состоянии сказать «нет». Они обречены ходить на скучные свидания, покупать ненужные вещи и делать работу за других. Но теперь для несчастных настали золотые деньки: как грибы после дождя появляются службы, предоставляющие одну-единственную услугу — отказ.
Веб-сайт Paper Napkin (www.papernapkin.net) предлагает получить адрес в своем домене. Сообщив его своему преследователю, вы можете быть уверены — этот человек вас больше не побеспокоит. Любое послание, отправленное на такой адрес, возвращается с припиской: «Рад получить от вас письмо. Ха-ха, это шутка. На самом деле, это письмо отказа. Человек, давший вам этот адрес, не хочет иметь с вами ничего общего».

Услуги компании The Rejection Hotline  аналогичны. Клиенту сообщают телефонный номер, который он может называть, договариваясь с кем-либо о выходе на связь. Позвонивший услышит запись следующего содержания: «Человек, назвавший этот номер, не хочет, чтобы вы знали его настоящий номер». При желании клиент может здесь же заказать «фальшивую» визитную карточку, где указаны якобы служебный телефон и e-mail.

Сервис фирмы Cingular Wireless называется «Ускользни-от-свидания» (Escape-A-Date). Компьютер компании звонит клиенту в назначенное время и «вызывает его по срочному делу». Для пущей убедительности машина диктует реплики, которые получатель услуги может произнести «в ответ».

Интересно, что компании-«отказники» считают свои услуги полезными не только заказчику, но и тому, кому отказывают. Джефф Голдблатт (Jeff Goldblatt) из Rejection Hotline заявляет: «Человек, получающий наш отказ, избегает публичного унижения и узнает об отсутствии интереса противоположной стороны в приватной обстановке, у себя дома». Он еще и спасибо должен сказать! — А.Ш.

Незаменимых нет?

В новом свете увидят электронное правительство 84 тысячи британских граждан, которым в ближайшие три года предстоит лишиться работы. О предстоящих сокращениях знали заранее, однако предполагалось, что число уволенных не превысит 40 тысяч. Новая правительственная программа увеличивает инвестиции в IT и, как следствие, позволяет снизить расходы на содержание государственных служащих.

Эксперты по IT и e-government сомневаются в достижимости поставленных целей. Кевин Симмонс (Kevin Simmons) из компании Atos Origin заметил, что правительству нужно инвестировать не только в модернизацию рабочих мест, но и в обновление технологий документооборота. А эти технологии в государственных учреждениях оставляют желать лучшего, ибо не обеспечивают гибкости, достаточной для конечных пользователей (то есть простых граждан). Поэтому заметного сокращения нагрузки на чиновников ждать не стоит — у кабинетов все так же будут выстраиваться очереди.

Власти, однако, настроены оптимистично: благодаря внедрению новых технологий, к 2012 году планируется сократить фонды оплаты труда на целых двадцать процентов. — А.Ш.

Каким он парнем был?

Трудно найти человека, который за всю свою жизнь ни разу не видел Джорджа Вашингтона — портрет первого президента Соединенных Штатов, увековеченный на однодолларовой купюре, стал подлинным символом американской экономики. Впрочем, не утихают и споры о том, так ли в действительности выглядел «отец нации». В то время как бизнесмены всей Земли погружены в подсчеты «портретов Вашингтона», ученые-антропологи упорно пытаются воссоздать их оригинал.

Штаб-квартирой «вашингтоноведов» является дом-музей первого президента в Маунт-Верноне, расположенный в двадцати пяти километрах от американской столицы. Через пару лет этот особняк планируется превратить в образовательно-музейный центр, оснащенный по последнему слову техники. Часть из 85 млн. «вашингтонов», вложенных в проект администрацией Белого дома, пойдет на воссоздание облика хозяина усадьбы. Судя по обещаниям директора дома-музея Джеймса Риза (James Rees), через несколько лет посетители этого заведения смогут увидеть первого президента Америки глазами его современников.

Роль портретистов Вашингтона доверена специалистам по компьютерному моделированию из Аризонского университета, разработавшим программу для восстановления изображений под названием PRISM. Компьютерных визажистов консультирует признанный специалист по антропометрии из Питтсбурга Джеффри Шварц (Jeffrey Schwartz). По его утверждению, Вашингтон в двадцать с небольшим лет начал терять зубы и уже в молодости был вынужден носить вставные челюсти. Стремясь скрыть этот изъян, портретисты всегда рисовали Вашингтона с крепко сжатыми губами, благодаря чему на зрителя он глядел мужественно и с легкой иронией.

Как обещают исследователи, результатом их работы через несколько лет станут три восковые фигуры, изображающие Вашингтона в переломные моменты его жизни — в девятнадцать лет (майор местного ополчения), в сорок пять (главнокомандующий Континентальной армией) и, наконец, в пятьдесят семь (президент Соединенных Штатов). В настоящий момент группа трудится над пополнением базы данных прижизненных изображений Вашингтона: лазерному сканированию подвергаются портреты и скульптуры первого президента, а также мельчайшие артефакты, способные пролить свет на его облик, — от предметов одежды до пучков волос. Задача компьютерщиков осложняется тем, что, идя навстречу пожеланиям хранителей музея, от эксгумации останков Джорджа Вашингтона было решено отказаться.

Восковым воплощением компьютерных образов займутся дизайнеры из бруклинского салона StudioEIS. «Это как у мадам Тюссо, только лучше», — шутят нью-йоркцы. Чем закончатся их старания, пока не известно. Впрочем, не исключено, что в случае успеха эта затея сможет привести к замене портрета на однодолларовой купюре — вряд ли воротилы Уолл-стрита захотят, чтобы хоть одна деталь на ней была фальшивой. — Д.К.

Руками трогать!

Необычным сервисом готовится обзавестись расположенный в канадской столице Музей цивилизации (Museum of Civilization) — вскоре каждого из его посетителей будет сопровождать персональный экскурсовод. Набор целой армии новых работников не увеличит штат музея, разве что потребуется инженер-электронщик. Ведь пополнение составят мобильные интерактивные гиды (Mobile Interactive Guide, MIG) — портативные устройства, разработанные местной компанией Flick Software.

По размерам новый «экскурсовод» немногим больше обычного наладонника. При помощи MIG посетители могут отслеживать свой маршрут по виртуальной карте музея и слушать через наушники комментарии к каждому из экспонатов. Планировать свой визит «в цивилизацию» теперь можно и дома, зайдя на сайт музея и заблаговременно расставив точки на карте будущего маршрута. Гораздо проще становятся и коллективные «культпоходы»: зарегистрировав в системе каждого из членов группы, можно легко отыскать «ротозеев», отбившихся от «своих» и затерявшихся в бесчисленных залах храма культуры.

По словам сотрудников музея, необходимость в электронной технике назрела давно, и дело тут не только в названии учреждения. Хотя на стендах крупнейшего в стране паноптикума выставлено не более пяти процентов от всех художественных богатств, хранящихся в его запасниках, обойти даже эту скромную часть экспозиции большинству посетителей (а их насчитывается 1,4 млн. в год) не по силам. — Д.К.

Луч света в темном царстве

Американские программисты из государственного университета Пенн создали новую автоматическую систему освещения для компьютерных игр и интерактивных роликов, получившую название Expressive Lighting Engine (ELE). Новый интеллектуальный движок должен помочь разработчикам игр ускорить создание очередных версий, а геймерам получить максимум наслаждения от игры.

Несмотря на быстрый прогресс компьютерных игр, освещение трехмерных сцен в большинстве из них пока остается статичным, ограниченным и редко меняется по ходу развития событий. В то же время в театре и кино свет давно стал одним из «действующих лиц», помогающим режиссеру произвести максимум впечатления на зрителя. Кинотеатральная теория дизайна света и легла в основу алгоритмов ELE, которые позволяют автоматически «поставить свет» в игровой сцене, определив положение, яркость, цвет и направление источников. Если подобную работу выполнять вручную, она может потребовать многонедельных усилий нескольких квалифицированных художников.

«Правильный» свет поможет геймеру сразу увидеть врага, обратить внимание на важные изменения в своем окружении или найти очередной «ключ». При этом пользователь может выбрать степень световых «подсказок» точно так же, как и уровень сложности игры.

Система тестировалась на движке Unreal 2.0 (UT2003 и 2004). Достигнутый эффект оказался весьма впечатляющим, так что университет приступил к патентованию реализованных программных разработок. — Г.А.

Горячее антивещество

Международной группе физиков ATRAP (Antihydrogen Trap Collaboration), руководимой из Гарвардского университета и работающей в ЦЕРНе на антипротонном замедлителе, наконец, удалось измерить температуру, а точнее, тепловую скорость атомов антиводорода.

Два года назад эта команда впервые наладила производство антивещества — атомов антиводорода, получаемых из антипротонов и позитронов. Главная проблема тут в том, как замедлить, то есть охладить полученные в ядерных реакциях сравнительно быстрые антипротоны и позитроны настолько, чтобы они образовали атомы. Обычные методы тут не годятся, поскольку любой контакт антивещества с веществом приведет к аннигиляции. Задачу удалось решить с помощью изощренной системы электростатических и магнитных ловушек-замедлителей, способных удержать около двухсот тысяч атомов.

Антиводород нужен физикам для того, чтобы проверить, пожалуй, самый фундаментальный закон природы — так называемую CPT-симметрию. Этот закон гласит, что если одновременно поменять частицы на античастицы, правое на левое и обратить направление времени, то никто этого не заметит. CPT-симметрия справедлива для всех физических взаимодействий, и если окажется, что она нарушается, то все более или менее стройное здание современной физики элементарных частиц рухнет в одночасье.

Расчеты показывают, что изучение спектра атомов антиводорода позволит очень точно проверить CPT-симметрию. Но для этого надо быть уверенным, что атомы находятся в основном состоянии и достаточно холодны, чтобы не искажались их спектры.

К сожалению, первые эксперименты по измерению тепловой скорости атомов антиводорода показали, что пока она слишком высока (около двух тысяч градусов), чтобы получить надежные данные. Ученым, по-видимому, предстоит еще долго «вылизывать» эксперимент, прежде чем удастся добраться до самых основ мироздания. — Г.А.

Хитрая спираль

Физики из Киотского университета создали принципиально новый тип молекулярного фотодиода, ток в котором меняет направление на противоположное в зависимости от длины волны облучающего света.

Электронные устройства на основе сложных молекул, в принципе способные преодолеть ограничения привычной кремниевой электроники, активно исследуются во многих научных лабораториях. Однако эти разработки пока далеки от практических приложений. Одна из главных проблем — как встроить такие молекулы в чип, создав из них правильную упорядоченную структуру.

Собственно поэтому ученые и стали изучать спиралевидные пептиды — длинные белковые цепочки диаметром около нанометра. Каждая спираль содержит на одном из концов различные поглощающие свет группы, а другим концом легко присоединяется к золотой подложке. Такие спирали сами выстраиваются на подложке в хорошо упорядоченный монослой. Выяснилось, что если слой облучать светом с длиной волны 351 нм, то ток потечет к подложке, а если длину волны увеличить до 459 нм, то в противоположном направлении. Направление тока зависит от того, какая из фотоактивных групп поглощает фотоны.

Полупроводниковые светодиоды сегодня используются очень широко: от телевизионных пультов до оптоволоконных линий связи. Однако во всех современных фотодиодах ток может течь только в одном направлении, и сегодня трудно представить, как много новых устройств можно будет разработать на основе двунаправленных молекулярных фотодиодов. А пока вдохновленные успехом ученые пытаются создать пептидный транзистор. — Г.А.

Моцарт на молекулярном уровне

Давно известно, что классическая музыка благотворно влияет на самочувствие. Классику, в том числе произведения Моцарта, врачи успешно используют, дабы облегчить состояние психических и неврологических больных. Классика благозвучна и стабилизирует эмоциональную сферу. Казалось бы, ее благотворное влияние не нуждается в особых доказательствах. Однако, как выясняется, классическая музыка действует на психику и на весьма глубоком уровне.

Лет десять назад экспериментаторы из института Висконсина показали, что студенты, слушавшие сонату для двух фортепиано до мажор Моцарта, лучше справлялись со сложными заданиями, чем те, кто слушал иную (в частности, современную) музыку. Изучая причины подобных результатов, исследователи из Гарварда недавно зарегистрировали «эффект Моцарта» даже у крыс! Прослушивание волшебных мелодий Амадея приводило к усилению экспрессии некоторых генов в гиппокампе (регуляторной области мозга) крыс и увеличению синтеза факторов роста синапсов (контактов нервных клеток). Как следствие, у крыс легче устанавливались новые связи между нейронами, и подопытные успешнее справлялись с различными испытаниями!

Остается, правда, непонятным, откуда Моцарт узнал, как надо воздействовать на гиппокамп? — Д.Ш.

В гостях у властелина колец

Вот уже два месяца минуло с тех пор, как космический аппарат Cassini прибыл к Сатурну. Хотя главная цель путешествия — крупнейший спутник планеты Титан — еще впереди (зонд Huygens должен опуститься на поверхность Титана в январе 2005 года), «Кассини» уже удалось сделать несколько открытий и передать на Землю массу впечатляющих фотографий.

Еще до выхода на орбиту вокруг Сатурна аппарат начал исследование атмосферы планеты. В частности, впервые удалось измерить скорость ветров в стратосфере. Оказалось, что с высотой скорость перемещения газовых потоков стремительно падает, и на расстоянии в 300 км над облачным покровом достигает 140 м/с. Напомним, что в атмосфере Сатурна зарегистрированы самые сильные ветра в Солнечной системе, до 500 м/c.

Но в первую очередь Сатурн примечателен, конечно, не буйной атмосферой, а своими кольцами. При детальном исследовании последних с помощью «Кассини» выяснилась интересная особенность их строения. Если главные кольца A и B почти полностью состоят из ледяных фрагментов, то в промежутке между ними (в так называемой щели Кассини) преобладает пыль, по спектральным характеристикам напоминающая породу, которая образует поверхность Фебы (на фото) — спутника Сатурна; аналогичный, преимущественно пылевой состав имеет и кольцо F. Эти данные могут свидетельствовать в пользу гипотезы, предполагающей, что кольца Сатурна образовались при разрушении одного или нескольких спутников.

Кстати о спутниках. «Кассини» обнаружил сразу парочку новых представителей свиты гиганта, так что ныне число известных спутников Сатурна увеличилось до 33. Оба тела, получившие названия S/2004 S1 и S/2004 S2 невелики (3 и 4 км в диаметре), обращаются на расстоянии около двухсот тысяч километров от центра планеты и попадают в промежуток между орбитами давно известных спутников: Мимаса и Энцелада.

В настоящее время ученые исследуют поступившие снимки, пытаясь отождествить слабые по светимости объекты с еще неоткрытыми спутниками. Многие маленькие спутники Сатурна кружатся в пределах колец, там же искали и новичков. Однако те неожиданно нашлись между двумя крупными спутниками. Возможно, самые крохотные члены «семьи» Сатурна являются осколками какого-то небесного тела, которое некогда столкнулось с Мимасом или Энцеладом. — А.Б.

Совершенный ужас

Существуют ли математические законы, определяющие совершенство художественного фильма? Очень может быть, что да. Так, исследователи из Лондонского Королевского колледжа уверены, что вывели формулу «совершенного фильма ужасов». Выглядит она следующим образом:

(es+u+cs+t)2 + s + (tl+f)/2 + (a+dr+fs)/n + sin x – 1.

Переменные расшифровываются так. Первая скобка обозначает все составляющие, необходимые для создания атмосферы напряжения и ожидания: тревожная музыка (EScalating music), неизвестность (Unknown), погони (Chase Scene), попадание в западню (being Trapped). Как следует из формулы, сумму этих ингредиентов надо возвести в квадрат и прибавить испуг (Shock).

Вторая скобка описывает степень реализма происходящего, включая соответствие сюжета реальным событиям (True Life) и придуманные элементы (Fantasy). Чем реальнее события, тем больший ужас вызывает картина. Но здесь важно не переборщить, иначе вместо эстетского страха зритель может испытать тривиальное отвращение.

Третья скобка — среда, в которой происходит действие. Хороши для ужастиков одиночные (Alone) сцены в темных комнатах (Dark Room) с продуманными декорациями (Film Setting). Причем величина этой переменной обратно пропорциональна количеству людей, занятых в эпизоде (Number of people).

Объем крови и человеческих внутренностей (x), появляющихся в ленте, должен меняться по синусоиде. И, наконец, последнее, что включено, вернее, совершенно исключено из формулы, — стереотипы (1). В хорошей картине их не будет совсем, так как стереотип способен полностью подавить ужас: в самом деле, чего бояться, если все понятно задолго до конца фильма.

Основой для вывода формулы послужили несколько классических лент: «Хэллоуин: Воскрешение», «Резня бензопилой в Техасе», спилберговские «Челюсти» и пр. А вершиной жанра, отвечающей всем требованиям формулы, исследователи назвали «Сияние» Стэнли Кубрика, снятое по роману Стивена Кинга в 1980 году (www.kcl.ac.uk/phpnews/wmview.php?ArtID=661 ). — О.З.

МТС переезжает в полночь

Компания МТС планирует в сентябре начать крупномасштабную акцию перевода своих абонентов с платформы CBOSS на новую систему поддержки операционной деятельности Foris (разработка чешской компании STROM Telecom, www.strom.cz).

Перевод на новые рельсы разбит на несколько этапов. На первом из них каждую ночь очередная порция в несколько тысяч абонентов будет отключаться от сети на срок до трех часов, после чего абонент должен получить SMS-сообщение (возможно, среди ночи), а при попытке совершить звонок можно будет услышать сообщение автоинформатора. Его следует дослушать, так как абонент сможет снова пользоваться связью лишь после того, как по указанию автомата выберет язык обслуживания — английский или русский (это нужно будет сделать только один раз). Еще не известно, будет ли компания предупреждать клиентов о предстоящих изменениях хотя бы через SMS, — пока на сайте МТС нет никакой информации.

По мнению самих сотрудников МТС, ожидаются немалые трудности в связи с этими переменами, ведь как показывает практика, многим абонентам свойственно не дослушивать сообщения автоинформатора (а кому-то даже непросто подключить себе, скажем, определитель с помощью нынешней АССА). Кроме того, в офисах МТС ждут аншлагов еще и потому, что, по имеющейся информации, работа платформы пока не отрегулирована (в тестировании принимают участие, в основном, сотрудники компании), и вполне возможны проблемы со связью, тарификацией, прохождением платежей. Именно поэтому первыми в очереди на переключение стоят самые низкодоходные абоненты тарифов серии «Джинс». Все вновь подключаемые клиенты (во всяком случае, абоненты Джинс) также будут обслуживаться Foris.

По слухам, в дальнейшем МТС собирается и вовсе отказаться от использования отечественной платформы CBOSS (среди причин миграции называют как технологические, так и экономические факторы). Внедрение новой системы позволит осуществлять тарификацию услуг без задержек, также ожидается упрощение процедур введения оператором новых услуг. — А.О.

Новости подготовили:

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Александр Осинев
[altrifos@mail.ru]
Александр Свирихин
[a_svirihin@mail.ru]
Михаил Фролов
[frolov@stones.com]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.