Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.08.2004

Советы разведчикам - КПК вместо фомки - Червивая пора - Отступать некуда!.. - Возвращение в ад - Следите за руками - Автомобили тоже плачут - Шесть — и точка! - Исходники кому? - На рыбалку — с Керри - Две звезды - Пиринг во имя демократии - Гримасы цензуры - Распишитесь в прочтении! - Гроссмейстер завис - Будьте бдительны! - Поправляйся, Стив! - Золотая память IBM - Загадки эльфов

Советы разведчикам

22 июля в США был опубликован окончательный отчет о расследовании трагических событий 11 сентября 2001 года. Несмотря на прошедшие с той поры почти три года, публикация вызвала невероятный ажиотаж. Уже в первые часы в Сети появились многочисленные адаптации текста, энтузиасты сразу сконвертировали исходный PDF-файл в HTML, XML и текстовый формат. На следующий день основные рекомендации из отчета были размещены в аудиоверсии на сайте Audible.com. Компания Vivisimo, разрабатывающая поисковые системы, проиндексировала документ и разбила его на многочисленные кластеры по тематике. Но, несмотря на доступность бесплатных источников, печатная 567-страничная версия в первый же день разошлась в 150 тысячах экземпляров, взлетев на первое место в рейтинге продаж Amazon.

В самом отчете информационным технологиям уделено не так уж много места. На первом плане, разумеется, оказались просчеты организационного характера и вопросы компетентности. Из немногих рекомендаций в сфере IT, сформулированных комиссией, наиболее четко выделяется одна: необходимость децентрализации информационных сетей. При нынешнем положении дел каждое правительственное ведомство США имеет собственную иерархическую базу данных, и доступ к материалам, полученным другими госструктурами, весьма затруднен.

Комиссия под руководством Томаса Кина (Thomas Kean) в общих чертах обрисовала, как должна выглядеть разведывательная сеть будущего. В этой сети, построенной на метаязыке типа XML, применяются единые для всех ведомств механизмы шифрования, поиска, управления доступом и аутентификации. Каждая спецслужба получает доступ к информационным ресурсам, собранным другими органами, что позволяет быстро обмениваться данными и совместно планировать операции. В то же время в системе отсутствует четко выраженная иерархия, благодаря чему устраняются административные барьеры.

Впрочем, специалисты относятся к предложениям комиссии скептически. Даже если технически эта схема и осуществима, человеческую природу технологиями не исправишь. Законы бюрократии уже похоронили не одну блестящую задумку. К тому же сама по себе идея не нова, и если этого не сделали раньше — значит, что-то помешало?

Президенту США идея, однако, понравилась. Джордж Буш сообщил, что выступает за создание национального информационного центра, аккумулирующего все сведения о террористических угрозах. Он также призвал разведывательные службы (а их ныне пятнадцать) предельно унифицировать свои информационные банки и процедуры доступа к данным, чтобы делиться ими было проще. Наконец, игнорируя протесты силовиков, Буш предложил учредить пост директора национальной разведки, в чьи функции войдет контроль за всеми американскими спецслужбами. Конгресс пока еще на каникулах, но по отрывочным выступлениям парламентариев ясно, что инициатива особых препятствий не встретит. Дело за малым? — А.Ш.

КПК вместо фомки

На проходившей в Лас-Вегасе хакерской конференции Black Hat, сосредоточенной, ясное дело, на вопросах компьютерной безопасности, один из самых интересных докладов был посвящен уязвимостям и рискам, связанным с технологией RFID. Метки радиочастотной идентификации (Radio Frequency IDentification) на сегодняшний день принято рассматривать как весьма многообещающую новацию, сулящую совершить революцию в учете/отслеживании изготавливаемых и продаваемых товаров.

Однако, как продемонстрировал на конференции Лукас Грюнвальд (Lukas Grunewald), старший консультант германской фирмы DN-Systems Enterprise Solutions, метки RFID очень удобны не только для автоматизации инвентарного учета или контроля за перемещениями товаров, но также для организации краж нового типа и прочих злоупотреблений. Чтобы убедить аудиторию в реальности названных угроз, Грюнвальд создал программу RFDump, позволяющую дистанционно перепрограммировать микрочипы в метках RFID, тем самым показав, что злоумышленник, вооруженный КПК со сканером-программатором RFID, может прийти в магазин и, считав информацию о цене с дешевого товара, прописать ее в товары более дорогие, а затем оплатить покупки в автоматических кассах, которыми оборудованы многие современные магазины. Аналогичным образом, если человек по каким-то причинам очень хочет насолить тому или иному магазину (скажем, конкуренту), он может вообще ничего не покупать, а лишь пройтись вдоль рядов и незаметно перепутать цены на таком количестве товаров, на каком пожелает. И помочь магазину в этом случае сможет только долгий нудный переучет, осуществляемый вручную.

Дабы показать, что все это отнюдь не гипотетические угрозы, а реальность сегодняшнего дня, Грюнвальд посетил один из магазинов крупной сети Metro, где уже экспериментируют с RFID на реальных товарах — банках с сыром, бутылках шампуня, упаковках бритв Gillette. Карманный компьютер с программой RFDump и RFID-считывателем перенес ценник с 3-долларового сыра на 7-долларовую бутылку шампуня, а кассовый аппарат выдал соответствующий чек, подтвердив полный успех манипуляций. Естественно, и у поставленной в известность администрации Metro, и у других активных сторонников скорейшего ввода RFID нашлась масса доводов и аргументов, принижающих значение исследований Грюнвальда.

Сам же разработчик, кстати, начинал свои изыскания с того, как обеспечить покупателям право и возможности для уничтожения информации в RFID-метках на уже купленных вещах (производители и продавцы это право, конечно, не отрицают, но со своей стороны мало что делают для решения проблемы). В итоге же выяснилось, что на сегодняшний день вся технология слишком сыра и плохо защищена от злоупотреблений, характерных для реальной торговли. Зная общераспространенную практику индустрии игнорировать и замалчивать сигналы о недостатках продвигаемых технологий, Лукас Грюнвальд не ограничился докладом на конференции и выложил свою программу в свободный доступ на сайте www.rf-dump.org. — Б.К.

Червивая пора

В конце июля в Интернете объявился очередной представитель «мафиозной семейки» сетевых червей Mydoom — штамм версии m. Хотя особого распространения этот вирус не получил (а Рунет, как утверждает «Лаборатория Касперского», вообще практически не затронул), публика отнюдь не обделила его вниманием. Связано это прежде всего с перебоями в работе крупнейших поисковых порталов Google и Yahoo!, вызванными огромным числом запросов от зараженных машин.

Новичок представляет собой несколько урезанную версию своего знаменитого предка Mydoom.a. Технология рассылки осталась прежней. По данным аналитической компании MessageLabs, в течение первых пяти часов с момента обнаружения Mydoom.m было перехвачено 23 тысячи зараженных им писем. На масштабную спам-рассылку это не тянет, но обычные для сетевых червей темпы роста активности явно превышает. Вероятно, вирусописателями использовалась небольшая сеть зараженных троянцами компьютеров, автоматически отправивших копии червя по заранее составленной базе адресов.

А вот механизм распространения вируса изменился. Для сбора адресов электронной почты червь отсылает специальный запрос четырем предварительно заданным поисковым системам: Altavista, Lycos, Yahoo! и Google (схожая техника применялась червем Swen, зарегистрированным в сентябре 2003 года), что и вызвало перебои в работе порталов. Помимо этого, единственная деструктивная функция Mydoom.m — установка backdoor-программы: червь открывает на пораженной машине порт для приема удаленных команд злоумышленников. Это реликтовое наследие из богатого арсенала Mydoom.a (напомним, что «крестный папа» еще и копировал себя в публичный каталог сети KaZaА, устанавливал на жертве прокси-сервер и инициировал DoS-атаки на сайт компании SCO) вызывает наибольшее беспокойство экспертов, поскольку явно готовит почву для рассылки следующих поколений бэкдоров и троянцев.

Вообще, появление нового члена семейства Mydoom органично вписывается в исторически сложившуюся модель поведения компьютерного андеграунда. Август традиционно считается одним из самых вирусоопасных месяцев. Так, в конце прошлого лета вирусные коллекции пополнились весьма впечатляющими экспонатами. Прежде всего, это сетевой червь Lovesan, едва не парализовавший Интернет, и Sobig.f, вызвавший невиданную до тех пор эпидемию. Таким образом, Mydoom.m с его опасной функцией внедрения backdoor-программ вполне может оказаться передовым отрядом сезонного наступления вирусописателей. — А.Зер.

Отступать некуда!..

…потому что вирусы уже везде. Не так давно «КТ» писала о первом вирусе для Windows64, а теперь вот пал и последний оплот «здоровой» Windows — Pocket PC. Резвый новичок, вирус Duts, весьма вежлив и наделен хорошими манерами. Что в наши времена, согласитесь, редкость.

Важных файлов вирус не портит, данных о вашем банковском счете не украдет и никому не перешлет — это ниже его достоинства. Попав на компьютер пользователя (любым путем — хоть на карточке памяти, хоть Bluetooth’ом, хоть почтовым переводом), Duts выводит окошко с вежливым вопросом: «Извините, можно я размножусь?» И если пользователь разрешит — а мало кто может устоять перед такой открытостью и простотой, — вирус тихо-мирно заражает все исполняемые файлы подходящего размера.

В защиту WinCE4.Duts.A (это полное имя) и его автора Ratter (из той же хакерской группы 29A, которая в июне подарила миру Cabir, первый вирус для смартфонной ОС Symbian) можно привести, во-первых, вышеупомянутую обескураживающую вежливость, а во-вторых, отсутствие деструктивных функций (если не считать вредом сам факт распространения). Программа является типичным образчиком «чистого искусства» — то есть написана не со зла, а исключительно в демонстрационных целях. Впрочем, вряд ли «джентльменство» сохранится надолго — «идущие за ним сильнее его».

Ну и как обычно, основная уязвимость обнаружилась не в аппаратуре, а в мозгах: тысячи пользователей ничтоже сумняшеся запустили подозрительный файл. Что наводит на довольно грустные размышления — потому что на этот «баг» заплатка вряд ли скоро найдется. — В.Ш.
Мрачные прогнозы оказались небеспочвенными. Буквально перед отправкой номера в типографию «Лаборатория Касперского» выловила и первую backdoor-программу для платформы Windows CE. Троянец Brador.a (размер 5632 байта) определяет IP-адрес зараженной машины, отправляет его «хозяину» и ждет дальнейших команд (умеет записывать, удалять и пересылать файлы из памяти КПК). Управляющую часть трояна предлагают на продажу, поэтому вполне можно ожидать, что о Brador мы еще не раз услышим. Кстати, автор, похоже, наш соотечественник… — В.Бир.

Возвращение в ад

Дождались! Через одиннадцать лет после выпуска первой версии «Doom» и четыре года спустя с момента объявления о старте работ над «Doom 3», компания Activision начала-таки продажи нового шедевра id Software. 3 августа в 0:00 минут по местному времени коробки «Doom 3» для Windows появились на прилавках магазинов в США по цене 55 долларов. Европейский релиз ожидается несколькими днями позже, в России официальная локализованная версия должна выйти в середине августа. Linux-версия последует «вскоре за Windows-релизом» (правда только скачиваемая, коробочной не будет), планируется также порт игры для Xbox и Mac OS X.

«Doom 3» продолжает сюжетную линию предшествующих версий. Акцент сделан на однопользовательский режим, действие разворачивается в XXII веке на марсианской базе, куда игрок (десантник) заброшен для восстановления порядка после вышедшего из-под контроля эксперимента. Геймплей новинки отличает безукоризненное следование законам физики (это касается и световых эффектов, и механики-кинематики, и звуковой атмосферы) и высококачественная анимация, которую сравнивают с современными широкоэкранными мультфильмами. Требования, предъявляемые к аппаратной части, на удивление невысоки (нижняя граница конфигурации, определенная тестерами, такова: GeForce 4 MX, 384 Мбайт RAM, Pentium 4 1,5 ГГц или Athlon XP 1800+), а все сомневающиеся могут воспользоваться для проверки своих машин демо-версией игры, которая должна появиться на сайте doom3.com в августе.

Аналитики Yankee Group предвещают «Doom 3» не просто успех, но прочат ей роль вдохновителя новой волны продаж игр для PC, два года назад начавших сдавать позиции игровым приставкам. Правда, коммерческий успех новинки уже поставлен под сомнение: за несколько дней до начала продаж взломанные копии «Doom 3» появились в P2P-сетях, новостных конференциях и IRC-каналах. Общий объем дистрибутива составляет полтора гигабайта, однако фанатов это, конечно, не останавливает. По разным оценкам, только за первые сутки было скачано несколько сотен тысяч пиратских копий. — Е.З.

Следите за руками

Уникальную разработку представила молодая французская компания Novinit. Сконструированный ее специалистами наладонный компьютер Jackito претендует ни много ни мало на звание первого представителя нового направления в мобильной цифровой электронике.

Создатели называют свое детище TDA — от Tactile Digital Assistant («тактильный цифровой ассистент» в противовес «персональному цифровому» PDA), и в этом отражена первая особенность продукта: он лишен клавиш и даже пера. Общение с Jackito ведется через 4,5-дюймовый сенсорный экран, причем машинка способна одновременно отслеживать нажатие на две точки. Второй сюрприз тоже скрыт в дисплее: он многослойный и, помимо прочего, включает звукоизлучающий слой, воспроизводящий частоты от 100 Гц до 10 кГц. Своеобразно решена вечная проблема недостатка вычислительной мощности. Jackito содержит… семь микропроцессоров, два из которых — самостоятельные чипы, а еще пять — логические, существующие на единой FPGA-матрице. Прочие параметры более или менее привычны: до 128 Мбайт оперативной памяти, графика 240х320 в цветном и черно-белом вариантах, два слота для SD-карт. Управляется Jackito оригинальной многозадачной операционной системой 3ActilOS. Питание — от одной батарейки AA, которой, в зависимости от используемой в дисплее матрицы, хватает на срок от десяти часов до нескольких месяцев. Стоимость Jackito в базовой конфигурации — 600 долларов. Уже принимаются предварительные заказы, причем и здесь задействована оригинальная схема. Желающие получить машинку первыми, должны внести залог в 100 долларов, а после начала продаж (в конце сентября) покрыть разницу.

Если вам вдруг вспомнился незабвенный сын турецкоподданного… то вы не одиноки. Появление в Сети сайта, посвященного TDA, вызвало настоящий ажиотаж на технических форумах. Однако новаторские свойства продукта вкупе со странной маркетинговой схемой (Novinit еще и принимает деньги только на анонимный счет в системе PayPal) вызвали сомнения в реальности Jackito. Энтузиасты провели тщательное расследование, выявившее ряд странностей. Так, официальный контактный телефон Novinit зарегистрирован на анонимный мобильный номер, всезнающая Google пасует в ответ на запрос «3ActilOS», а сам Jackito подозрительно напоминает старину Newton. Тем не менее, утверждать, что Jackito — мистификация, достаточных оснований нет. Один из скептиков (www.radio.weblogs.com/0105910/2004/07/21.html) даже ухитрился встретиться с основателями Novinit и якобы держал в руках действующий прототип революционной разработки. Чем черт не шутит… — Е.З.

Автомобили тоже плачут

Не опасайтесь за свое душевное здоровье, если через пару лет проезжающий мимо автомобиль не просто просигналит вам, но и расплывется в очаровательной улыбке: в недрах компании Toyota уже вовсю кипит работа над «железными конями», способными выражать свои эмоции.

Застрельщиками «сантиментомобиля» стала четверка инженеров, получившая в июне патент на свое детище за номером 6 575 593. По их мнению, способ обмена информацией между водителями на дороге при помощи клаксона и мигающих фар явно не соответствует требованиям нынешних бурлящих магистралей. Впрочем, к чему изобретать велосипед, если для «дорожной коммуникации» вполне пригоден язык мимики, понятный каждому чуть ли не с рождения? Для того чтобы научить четырехколесных коней искусству общения, изобретатели предложили внести ряд усовершенствований в скудный набор «выразительных средств», имеющихся у нынешних авто. Некоторые из них явно позаимствованы у братьев меньших: так, приподнимающийся в минуту тревоги корпус позволит вашему четырехколесному другу по-кошачьи «изогнуть спину», а «виляющая» антенна продемонстрирует «щенячий восторг». Крепящаяся на радиаторе световая панель позволит отобразить практически всю гамму настроений при помощи высвечиваемых на ней «ресниц», «бровей» и даже «слезинок», стекающих во время дорожных неурядиц.

Выражать «эмоции» по ходу движения дилижанс сможет самостоятельно — этим займется компьютерная система, снабженная соответствующим софтом. При помощи гибких настроек любой автовладелец сможет наделить свою «тачанку» индивидуальными чертами характера, а также запрограммировать ее на разные фокусы, так что любители «понтов» внакладе не останутся. По мнению изобретателей из Toyota, это еще не предел: если идея «пойдет в народ», вслед за четырехколесными «мимами» свои эмоции смогут прилюдно выражать мотоциклы, корабли и самолеты.

Как отнесется к японской выдумке автоинспекция, пока сказать трудно. На всякий случай готовящимся к сдаче на права уже сейчас можно порекомендовать проштудировать пособия по языку мимики: если, неровен час, проезжая мимо поста ДПС, ваш угрюмый питомец глянет на ее сотрудника как-нибудь «не так», штрафа не миновать. — Д.К.

Шесть — и точка!

В середине июля в жизни глобальной компьютерной сети незаметно для большинства ее пользователей произошло событие чрезвычайной важности. Решением директоров ICANN, некоммерческого регулятивного органа Интернета, на тринадцати корневых (root) серверах системы DNS включена поддержка технологии IPv6. Первыми новые адресные записи получили доменные зоны .kr и .jp. Огромное значение этого шага подчеркнул в своем выступлении на конференции ICANN, прошедшей в Малайзии, сам Винтон Сёрф, член совета директоров ICANN, считающийся отцом Интернета. В начале 70-х годов именно он совместно с Робертом Каном разработал основы протоколов TCP и IP.

По оценке Сёрфа, две трети адресного пространства, предоставляемого стандартом IPv4, уже использованы. Ситуация не критическая, но угрожающая: по некоторым прогнозам, пространство адресов будет исчерпано в ближайшие десять-двадцать лет. Введение IPv6 не только радикально расширит диапазон адресов, но и избавит Интернет от ряда архитектурных недостатков предыдущей версии протокола, облегчив, в частности, работу в Сети мобильных устройств.

ICANN планирует поддерживать IPv4 еще двадцать лет, после чего окончательно перейти на IPv6. Это время необходимо для обнаружения возможных ошибок в протоколе и поддерживающем его оборудовании, а также как отсрочка для Интернет-провайдеров. По прогнозам экспертов Infonetics Research, IPv6 завоюет популярность не раньше 2008 года. — Е.З.

Исходники кому?

Случилось то, что давно уже должно было случиться. В Сети появился нелегальный онлайн-магазин нового образца, торгующий исходными кодами коммерческих программ. Авторы идеи, выступающие под именем «Клуб исходников» (Source Code Club), выставили на продажу два продукта: систему сетевой безопасности Dragon от компании Enterasys Networks ($16000) и клиент-серверное обеспечение Napster ($10000). При желании исходники можно купить и по частям (по $500 за каждый фрагмент). На сайте был размещен перечень исходных файлов — дабы потенциальные клиенты убедились, что имеют дело не с мошенниками.

«Клуб исходников» дает полную гарантию конфиденциальности. Переписку с клиентом и все операции обещают шифровать, а по завершении сделки — уничтожать информацию. Вначале хакеры планировали торговать через сайт (кстати, с украинским URL), но вскоре закрыли его и переместились в Usenet, рекламируя «Клуб» в рассылках и конференциях по информационной безопасности.

Настоящие владельцы кода — Enterasys и Roxio (нынешний владелец Napster) — начали собственное расследование. Специалисты компаний, проанализировавшие заявленный «Клубом» состав исходников, утверждают, что на сайте были выставлены устаревшие версии программ. Представитель Enterasys также сообщил, что кража, по всей видимости, не связана со взломом корпоративной сети: похитителям каким-то образом досталась копия кода на физическом носителе.

Новоявленные торговцы уверяют, что выставленные на продажу пакеты — это лишь средство продемонстрировать их умения; в запасниках «Клуба» есть еще немало интересного. «Если вы ищете нечто принадлежащее компании из списка Fortune 100, вполне возможно, что это у нас уже есть», — говорят они. А если нужного товара в наличии не окажется, то группа готова принять заказ со сроком исполнения до двух месяцев. — А.Ш.

На рыбалку — с Керри

Похоже, дела у кандидата в президенты США от Демократической партии Джона Керри идут в гору. Об этом говорит хотя бы уровень популярности его имени в среде американских сетевых мошенников — «веб-рыбаков» («phishers»), постепенно прибирающих к рукам новый политический «брэнд». «Президент Джон Керри. Пожалуйста, голосуйте и делайте взносы», — гласит «шапка» на одном из сайтов-двойников. Увы, из пожертвований, сделанных добрыми самаритянами в пользу «отца американской демократии», в его предвыборную копилку не попадет ни цента — вся собранная касса уйдет сетевым Остапам Бендерам.

По словам представителей компании SurfControl, началом «теневой» политической деятельности Керри можно считать 1 августа, когда в Сети появилось сразу два поддельных сайта, ратующих за его поддержку. Интересно, что первый из «рыболовных» серверов был «прописан» в Техасе, традиционно считающемся оплотом республиканцев, а второй — вообще в Индии. Оба сайта, повторяющие дизайн официальной веб-странички кандидата, «испарились» в считанные часы — после того как ими вплотную заинтересовались сотрудники предвыборного штаба демократов.

Не исключено, что вдохновение для нынешней авантюры мошенники черпали в телетрансляциях со съезда Демократической партии в Бостоне, благословившей Керри на победу. Как отмечают сотрудники SurfControl, в последнее время сетевые «рыбаки» прочно «оседлали» заголовки новостей (вслед за стихийными бедствиями и атаками террористов в Сети незамедлительно появляются рассылки с просьбой оказать помощь их жертвам), но с «предвыборным фишингом» им сталкиваться еще не приходилось. Основной «клев», судя по всему, еще впереди: сезон большой «политической рыбалки» открыт. — Д.К.

Две звезды

Сенсация горячего политического лета в Америке: у первых кандидатов на президентское кресло нежданно прорезался певческий талант. Свидетелями вокального дуэта Джорджа Буша и Джона Керри стали миллионы их соотечественников и иностранных гостей, обеспечивших своим политическим кумирам аудиторию, которая и не снилась большинству мировых оперных звезд. При этом на концерт зрителей пускают задаром — для этого достаточно скачать сатирический двухминутный флэш-мультик с сайта анимационной веб-студии www.JibJab.com.

В роли президентских «мастеров по вокалу» выступили веб-аниматоры Эван и Грег Спириделли (Evan & Gregg Spiridelli), вложившие в уста своих героев известную каждому американцу песню «This Land Is Your Land» из репертуара популярного эстрадного певца довоенных лет Вуди Гатри (Woody Guthrie). Повторяя перефразированный рефрен «эта земля — моя земля», члены дуэта наперебой хвастались своими заслугами перед страной. При этом деликатностью их дебаты не отличались: так, в ответ на обвинения в идиотизме Буш обозвал Кэрри «либеральным нытиком». Все фотографии для монтажа авторы взяли с предвыборных сайтов кандидатов, воспользовавшись разрешением «свободно применять предложенные материалы».

За пять лет совместной работы на острый карандаш братьев попало немало обитателей американского политического Олимпа. Правда, успеха, сравнимого с нынешним, веб-аниматорам добиваться еще не приходилось: с тех пор как 9 июля мультик был выложен в Сеть, сервер студии несколько раз падал под наплывом любопытных зрителей. Через неделю аудитория ролика достигла пяти миллионов, а спустя еще неделю выросла вчетверо, что позволило www.JibJab.com войти в десятку самых посещаемых сайтов в мире. Покорив сердца интернетчиков, фильм вышел на офлайновые просторы: сразу несколько американских кабельных каналов показали его в прайм-тайм. Вдобавок ко всему мультяшка была признана и достоянием истории: библиотека конгресса Соединенных Штатов поместила ее в свои медиа-архивы.

К чести самих объектов пародии, они отнеслись к творчеству братьев иронически и не стали их ни в чем обвинять. Беда пришла откуда не ждали: с претензиями к удачливым аниматорам обратилась манхэттенская компания Richmond Organization, владеющая эксклюзивными правами на «This Land Is Your Land». По мнению истца, анимационный ролик грубо попирает закон об авторском праве и наносит непоправимый вред оригинальной музыкальной композиции, ставшей подлинной «американской реликвией». Что ж, если ситуация зайдет слишком далеко, Спириделли могут лишить свой «президентский мюзикл» мелодии. К этому братьям не привыкать: четыре года назад из-под их пера уже вышел подобный ролик, в котором тогдашние кандидаты в президенты Эл Гор и Джордж Буш выясняли отношения, обмениваясь колкими речами в стиле рэп.

Несмотря на многотысячные счета за исходящий трафик, выставленный Эвану и Грегу веб-провайдерами, аниматоры не унывают. Благодаря столь мощной «раскрутке» о братьях узнали голливудские продюсеры, предложившие им попробовать свои силы на ниве полнометражной мультипликации. Пока же неплохим источником дохода для клана Спириделли является интернет-магазин, где продаются кружки, футболки и шорты с изображением высокопоставленных «мультперсонажей». «Это были поистине сумасшедшие недели, — подытоживает Грег. — Прозябая столько лет в гараже, мы и через миллион лет не могли предвидеть подобного успеха». — Д.К.

Пиринг во имя демократии

Новая инициатива сторонников гласности должна, наконец, стереть с P2P-сетей клеймо только лишь рассадников пиратства и порнографии. Сайт Outragedmoderates.org предлагает к скачиванию более шестисот важных правительственных документов и судебных решений США. Среди них — материалы о пытках в тюрьме Абу-Граиб, отчет сенатского комитета о том, на каком основании была начата война в Ираке, документы о связях с этой войной корпорации Halliburton и многое другое.

Владелец архива Тэд Андерсон (Thad Anderson) понял, что просто выложить эти материалы в Интернете нельзя: сайт немедленно рухнет от наплыва посетителей, да и трафик влетит в копеечку. Поэтому идея распространять документы через пиринговые сети пришлась весьма кстати. Проект поддерживает популярные сети Gnutella, Gnutella 2 и Soulseek. Основной сайт играет роль информационного центра: в разделе Download for Democracy выложены названия файлов (снабженные краткими описаниями), которые и следует искать в P2P-сетях.

В первые недели существования проекта инициатива подверглась критике: каким образом пользователи могут удостовериться, что они получают аутентичную копию документа, а не подделку? К чести координаторов, решение было найдено. Для каждого файла теперь подсчитана контрольная сумма, которую обладатель копии может сравнить с контрольной суммой скачанного документа.

Достоинство коллекции, собранной (и пополняемой) Андерсоном, состоит не только в том, что он скомпилировал большой массив документации, доступной лишь в разрозненном виде. Основная часть материалов — это отсканированные копии оригинальных документов, что не только повышает их ценность, но и подогревает интерес публики. — А.Ш.

Гримасы цензуры

Правительственные ведомства США, Великобритании и ряда других стран за последние годы не раз наступали на одни и те же грабли, когда чиновники выкладывали в Интернет официальные документы, хотя и зачерненные в деликатных местах цензурой, но вымаранные крайне неуклюже. В результате более сведущая в компьютерах публика без труда делала «откат» к предыдущей версии документа в формате PDF или DOC, так что любопытствующим становился доступен вариант без цензурных лакун. Похоже, в государственных органах так и не нашли адекватного метода подготовки документов и решили проблему «по-простому».

Опубликованный недавно в США доклад сенатского комитета по разведке относительно ситуации в Ираке, как и положено, зачернен в тех местах, где приводятся сведения, составляющие государственную тайну. И хотя доклад выложен в Сеть в формате PDF, вымаранные абзацы и предложения восстановить не удастся — сначала цензоры черной краской прошлись по напечатанному на бумаге документу, а затем для перевода отчета обратно в электронную форму отсканировали страницы просто как картинки. В результате этой титанической работы файл с отчетом потянул аж на 23,4 мегабайта — по меньшей мере раз в десять больше, чем занимают обычные правительственные документы подобного размера. Но гигантский размер — еще не самое худшее. Главное, что теперь невозможно запустить в отчете контекстный поиск, ибо какой поиск слов может быть в «картинках»?

Любопытно, что энтузиасты-общественники, решившие вернуть документу хотя бы возможности поиска, попутно установили странный результат. Тот же самый отчет, но с распознанным OCR-программой текстом, подписанным под «картинками», имеет объем файла в два раза меньший, чем у оригинала (см. www.web.mit.edu/simsong/www/iraqreport2-textunder.pdf). Ну а просто преобразованный программой-распознавалкой текст (компактный, но, естественно, с ошибками) можно найти рядом, по адресу www.web.mit.edu/simsong/www/iraqreport2-ocr.pdf. — Б.К.

Распишитесь в прочтении!

Федеральный суд штата Миннесота недавно принял удивительное по своей бесцеремонности решение. Большинство авиакомпаний в той или иной форме собирают о клиентах персональные данные — от номеров кредитных карточек до гастрономических предпочтений. И все эти данные компании систематически передавали американским государственным ведомствам. Клиенты Northwest Airlines подали на компанию в суд, требуя признать ее действия нарушением приватности. Суд, однако, иск отклонил.

Основание для отказа было таким: персональные данные клиентов уже не принадлежат им, ибо клиенты добровольно предоставили информацию о себе. Поскольку Northwest собрала и систематизировала эту информацию, данные перешли в собственность компании. А со своей собственностью она может делать все, что заблагорассудится.

Разумеется, можно возразить, что Northwest, в том числе через свой сайт, обязалась никому не передавать частные данные и охранять их от злоупотреблений. Однако суд предупредил этот аргумент, заметив: не доказано, что клиенты действительно читают раздел «Privacy policy» на сайте компании (!). Получается, что любая фирма может безнаказанно раскрывать сведения о клиентах хоть в газетах, раз эта информация по праву принадлежит именно ей. А на упреки в нарушении своих же обещаний отвечать: сперва докажите, что вы об этих обязательствах читали.

Справедливости ради стоит сказать, что вердикт миннесотского суда кардинально расходится с решениями по другим коммерческим спорам о раскрытии конфиденциальных данных. И причина расхождения вполне прозрачна: частные интересы — это одно, а интересы государственные — совсем другое. Но и решение, вынесенное в интересах государства, может стать правилом для всех.

Эксперты отмечают и еще одно обстоятельство: если судебное постановление так и не будет отменено, то под угрозой окажется вся система контрактных обязательств в Интернете. Ведь общепринятое правило заключается в том, что положения договора должны быть в принципе доступны для чтения, но они являются непреложными и в том случае, если другая сторона с ними не ознакомилась. В соответствии же с решением суда пострадавшие изначально оказываются в проигрыше, так как доказать факт чтения какой бы то ни было части контракта будет крайне затруднительно.

Драматизировать ситуацию, конечно, не стоит. Американское правосудие все же отличается известной толикой здравого смысла, и даже если решение останется в силе, у него мало шансов на то, чтобы стать реальным прецедентом. Но для тех, чьи персональные данные в нарушение всех правил утекли к правительству, это слабое утешение. — А.Ш.

Гроссмейстер завис

В июле израильский университет Bar-Ilan (г. Рамат-Ган) принимал в своих стенах 12-й чемпионат мира по компьютерным шахматам (www.cs.biu.ac.il/games). Все одиннадцать туров состязания, проходившего по швейцарской системе, отличались чрезвычайно упорной борьбой, исход которой был неясен вплоть до последних партий. Трудно сказать, насколько программам способны помогать «родные стены», но чемпионом на этот раз стала израильская софтина Junior, на финише буквально разгромившая соперника ParSOS, и набравшая в итоге девять очков. Всего на пол-очка отстал другой лидер — чемпион мира прошлого года, германская программа Shredder, свою последнюю партию — против израильской Falcon — сумевшая закончить лишь вничью. Третье место досталось голландской программе DIEP, набравшей семь с половиной очков.

Для авторов «Юниора» Амира Бана и Шая Бушински (Amir Ban, фото слева; Shay Bushinsky, фото справа) нынешний чемпионский титул далеко не первый. Предыдущие версии программы уже становились лучшими в мире компьютерными шахматистами в 1997, 2001 и 2002 годах. А вот еще одна известная программа, германско-голландская Fritz, имеющая в своем активе победы над самыми именитыми гроссмейстерами-людьми, на сей раз выступила неудачно. Сопровождавший программу автор по личным причинам был вынужден уехать с чемпионата домой в Голландию. Функции оператора — переставлять на доске фигуры и вводить в компьютер ходы соперника — пришлось взять на себя не слишком искушенному помощнику. В партии третьего тура Fritz уверенно контролировал ситуацию и имел подавляющее преимущество, так что победа была лишь делом техники. Но тут Fritz вдруг завис, а неопытный оператор этого не заметил. В результате у программы закончилось время, отпущенное на ход, и ей засчитали поражение. К финишу «Фрицу» пришлось довольствоваться четвертым-пятым местами, поделенными с американской программой Crafty.

Проходивший параллельно чемпионат мира по быстрым шахматам закончился так: на первом месте Shredder, на втором — Crafty, а третье поделили «хозяева поля» Falcon и Junior. — Б.К.

Будьте бдительны!

В последнюю неделю июля практически во всех научных центрах, находящихся под крылом Министерства энергетики США, были приостановлены исследования, касающиеся засекреченных разработок.

Причиной, побудившей американских чиновников пойти на такой шаг, стала утеря нескольких запоминающих устройств с секретной информацией. Вначале это произошло в Лос-Аламосской национальной лаборатории (LANL), а затем — в национальной лаборатории Сандиа. В Лос-Аламосе все работы были приостановлены еще 16 июля, когда стало известно о пропаже четырех накопителей. Два из них были позже обнаружены, однако еще два до сих пор не найдены. Все четыре принадлежат отделу физики вооружений.

Это, конечно, далеко не первая подобная пропажа, носители с секретными данными теряются регулярно (например, в декабре прошлого года в процессе описи в LANL обнаружилось отсутствие десяти запоминающих устройств). Но теперь чаша терпения управленцев, похоже, переполнилась.

Чтобы исправить положение, а заодно и научить работников трепетно относиться к государственным секретам и казенному имуществу, в LANL приехали представители Министерства энергетики и Комитета палаты представителей по энергетике и торговле, курирующего национальные лаборатории (в их числе был и председатель комитета Джо Бартон).

События в Лос-Аламосе аукнулись на всех 24 лабораториях, находящихся в ведомстве Министерства энергетики: чиновники сочли за лучшее заморозить секретные исследования до тех пор, пока не будут описаны все съемные запоминающие устройства, а также не установлены новые способы контроля за выполнением правил безопасности.

Есть у этой истории и изнаночная сторона. Лос-Аламосской национальной лабораторией (а заодно и Ливерморской и Беркли) руководит Калифорнийский университет. Однако эта ситуация может довольно скоро измениться: в нынешнем году Министерство энергетики объявило, что принимает заявки от новых претендентов на руководство лабораториями. Среди кандидатов — Техасский университет и компания Lockheed Martin, которая уже управляет центром Сандиа.

Это вызывает разнообразные толки: известно, что Джо Бартон, техасский конгрессмен, в пух и прах раскритиковал методы управления Калифорнийского университета, а также потребовал, чтобы сотрудники лаборатории прошли тест на детекторе лжи. Кроме того, пропажа в Сандиа была замечена еще в конце июня, но обнародовали ее только по прошествии двух недель. Именно поэтому сотрудники Калифорнийского университета высказывают резонные мнения о том, что шумиха вокруг утери дисков во многом раздута усилиями конгрессменов-республиканцев, а это играет на руку Техасскому университету. — О.З.

Поправляйся, Стив!

49-летний Стивен Джобс, глава компаний Apple и Pixar Animations Studio, отправляется в вынужденный месячный отпуск по причине перенесенной в конце июля операции на поджелудочной железе. В электронном письме с больничной койки, распространенном среди работников Apple, Джобс сообщает, что ему удалили раковую опухоль. По словам Стива, этим летом у него была диагностирована редкая форма рака. К счастью, в большинстве случаев она излечивается хирургическим путем, и Джобс подчеркивает, что его состояние оценивается врачами как отличное и дополнительных курсов химио- или радиотерапии скорее всего не потребуется. Во время отсутствия Джобса обязанности CEO Apple будет исполнять вице-президент Тим Кук (Tim Cook).

Новость о болезни яблочного «отца» менее чем за сутки облетела сотни интернет-изданий, многие из которых дополнили ее комментариями эндокринологов и онкологов. По мнению большинства врачей, если история болезни, рассказанная Джобсом, соответствует истинному положению дел, худшее действительно позади. Единственное, что грозит Стиву, это повышенный риск заболеть сахарным диабетом. Трогательная забота прессы о здоровье Джобса неудивительна: аналитики целиком и полностью приписывают ему заслуги по выводу Apple из кризиса, настигшего фирму в середине 90-х. — Е.З.

Золотая память IBM

Ученые из Цюрихского исследовательского центра IBM и Гетеборгского университета в Швеции научились с помощью сканирующего туннельного микроскопа добавлять единственный электрон к атому золота, а затем удалять его. Новая технология может привести к созданию емкой компьютерной памяти, в которой для хранения одного бита информации потребуется только один атом.

Изобретенный в 1982 году туннельный микроскоп, сканирующий поверхность тончайшей иголкой, давно служит исследователям для получения трехмерных изображений материалов на атомных масштабах. В девяностые годы с его помощью ученые научились перемещать отдельные атомы, располагая их в заданном месте поверхности. И лишь теперь технология сканирующей микроскопии вышла на новый уровень, позволяя изменять электронное состояние отдельного атома, не портя при этом его окружение.

Исследователи работали с атомами золота, адсорбированными на поверхности изолирующей пленки из двух-трех слоев молекул хлорида натрия, выращенной на монокристалле меди. Чтобы добавить электрон к атому ученые подводили к нему иглу микроскопа и подавали электрический импульс +0,6 В (на рисунке атом золота с лишним электроном — слева, а справа — нейтральный атом). Чтобы удалить лишний электрон, достаточно было подать импульс в один вольт противоположной полярности.

Электрические свойства ионов резко отличаются от свойств нейтральных атомов. Это позволяет легко определить заряд атома, то есть считать информацию из атомной ячейки памяти. Кроме того, меняя заряд атома, можно управлять его оптическими, магнитными и химическими свойствами.

Атомная память не нуждается в питании и, в принципе, позволяет упаковать информацию в десять тысяч раз плотнее, чем в современных кремниевых чипах. Первые эксперименты велись при температурах 5–60 градусов выше абсолютного нуля. Но ученые уверены, что со временем можно будет создать устройства, работающие и при комнатной температуре. — Г.А.

Загадки эльфов

Первые снимки спрайтов — коротких вспышек, возникающих в верхних слоях атмосферы, — получены аппаратом ISUAL.
Считается, что спрайты (а также родственные им оптические явления под названием «джеты» и «эльфы») возникают при выравнивании потенциалов между облаками и ионосферой. Однако до сих пор не существует ясного представления о механизме этого процесса. Причина в том, что спрайты сложно наблюдать, они возникают на высотах от 50 до 100 км над землей: для наблюдения с самолетов это слишком высоко, а для спутников — слишком низко. Кроме того, вспышка длится очень короткое время (около 10 мс), и чтобы ее сфотографировать, требуется специальная аппаратура.

Выяснить природу загадочных явлений призван аппарат ISUAL (Imager of Sprites and Upper Atmospheric Lightning), сконструированный международной группой ученых из Тайваня, Японии и США. Зонд, находившийся на борту китайского спутника ROCSAT-2, был выведен на орбиту в мае этого года. В комплект приборов ISUAL входят спектрофотометр, способный измерять интенсивность света в шести диапазонах, а также сверхбыстрая камера (шесть снимков за 6 мс), позволяющая зафиксировать динамику развития спрайта.

Изучение природных самосветящихся образований (общее название спрайтов, джетов, эльфов и других похожих явлений) позволит прояснить свойства глобальной электрической схемы, которой является наша Земля. По словам Стивена Менде (Stephen Mende), физика лаборатории космических наук Калифорнийского университета Беркли, а также главного исследователя проекта, хотя спрайты и джеты не опасны для самолетов, они могут существенно влиять на химический состав атмосферы, синтезируя оксид азота, который разрушает озоновый слой планеты. Если подобные явления случаются часто, то их вклад в образование опасных оксидов может быть весьма значительным. — О.З.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Александр Свирихин
[a_svirihin@mail.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[zverok@pochta.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.