Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
24.05.2004

Гром и молния - Делайте ставки, господа! - Откуда дровишки? - CIOS на свободе - Напасти в голубом - Микрософт — в массы! - Суета вокруг гигабайтов - Настроение — приподнятое - Правду не замажешь! - Стоит ли лететь и сколько это стоит? - А запутанные кажутся короче - Липкие металлы - Голодное брюхо к учению глухо - Стражи чистой воды - Виртуальные дела, виртуальные агенты… - Бумага стерпит - Кипит их разум возмущенный - Меряй ДАРПу терабитами - Гугл в картинках - Шпионское радио - Дипломированный игрок

Гром и молния

По мере приближения июньского форума International Supercomputer Conference 2004 (www.isc2004.org ), по традиции ранжирующего «самые-самые» быстрые вычислители на планете, в Интернете все чаще мелькают новости на суперкомпьютерную тему. Одна из самых интересных — о завершении сборки Linux-суперкластера Thunder (на фото) в американском исследовательском центре Ливерморская национальная лаборатория им. Лоуренса. Кластер, собранный из 4096 процессоров Itanium 2, в продолжительной работе продемонстрировал высочайшую производительность — почти 20 терафлопс (точнее, 19,94 трлн. операций с плавающей точкой в секунду). Благодаря этому результату Thunder стал самым быстрым на американском континенте вычислителем, а в мире (пока неофициально) занял вторую строчку — сразу после знаменитого векторного компьютера японцев Earth Simulator (35,86 терафлопс).

Построили Thunder три компании — Intel, California Digital (суперкластер собран ею из своих 1024 серверов California Digital 6440) и Quadrics, разработчик технологии быстрых межсоединений QsNet(II). Очевидно, что звучное название Thunder («Гром») выбрано как своеобразный ответ Intel на другой суперкластер-рекордсмен Lightning («Молния»), в прошлом году собранный из процессоров AMD Opteron в Лос-Аламосской национальной лаборатории, ворвавшийся с производительностью 8 терафлопс в первую десятку — на шестое место среди быстрейших компьютеров мира. Уже в прошлом году кластерные системы стали доминировать в суперкомпьютерных архитектурах — тогда в Top10 их было семь. Теперь, а с вводом в строй Thunder станет, вероятно, еще больше.

Другая интересная новость пришла от руководства Министерства энергетики США, объявившего о завершении конкурса на лучший проект 50-терафлопсного суперкомпьютера, предназначенного для решения самого широкого спектра научных задач. Победителем, получившим от государства грант размером 25 млн. долларов, стала Национальная лаборатория Оук-Ридж (шт. Теннесси), обошедшая в финале Калифорнийскую лабораторию им. Лоуренса, Брукхейвенскую лабораторию и Стэнфордский линейный ускоритель. Этот конкурс интересен тем, что правительство США вызвалось целевым грантом профинансировать создание супервычислителя для академической науки (полностью из федерального бюджета обычно финансируются лишь разработки ядерного оружия), превосходящего производительностью японский Earth Simulator, на создание которого, напомним, в свое время было затрачено около 400 млн. долларов. — Б.К.

Делайте ставки, господа!

Предвыборные баталии, развернувшиеся в Соединенных Штатах, не оставляют равнодушными и глав IT-компаний. Об этом свидетельствуют солидные суммы пожертвований, сделанных ими в фонды основных соискателей президентского кресла.

Судя по строкам финансовых отчетов, фаворитом воротил компьютерного бизнеса является действующий президент. Согласно исследованию, проведенному экспертной службой Morgan Stanley, Джорджу Бушу удалось завоевать симпатии примерно двух третей глав крупнейших IT-компаний. Взносы в его копилку внесли такие зубры информационной индустрии, как Стив Балмер, Джон Чемберс и Сэмюэл Палмизано, представляющие Microsoft, Cisco Systems и IBM. При этом из 9,9 млн. долларов, выделенных кандидатам, большая часть пирога — примерно 54% — перепала республиканцам.

Впрочем, отнюдь не все высокопоставленные «айтишники» безоговорочно поддерживают нынешнего президента — к примеру, давно известный своими симпатиями к демократической партии глава Apple Стив Джобс оказал кандидату Джону Керри неплохую услугу, став на время предвыборной гонки его «теневым» советником. Кое-кто, правда, оказался не прочь перестраховаться — так, наряду со взносом в размере двух тысяч долларов в фонд Буша (максимальная сумма, принимаемая от частного лица) глава Intel Крейг Барретт подкинул ровно столько же и его оппоненту, демократу из Коннектикута Джозефу Либерману.

По словам вице-президента политической группы TechNet Маргарет Лодербек (Margaret Lauderback), действующий президент Соединенных Штатов популярен у представителей компьютерного бизнеса благодаря избранному им экономическому курсу. Не секрет, что за последнюю тройку лет правительство значительно облегчило жизнь «айтишникам», снизив налоги и увеличив ассигнования на научно-исследовательские разработки. Впрочем, есть и другое мнение: основной причиной массового «голосования долларом» в пользу Буша является именно то, что он — президент. Как считают главы ряда компаний, лучше оказать поддержку тому, кто уже восседает на троне, нежели его политическому противнику с неясным будущим. «Людям свойственно ставить на победителя. Если Керри заметно вырвется вперед по итогам опросов общественного мнения, то и ситуация со взносами сразу изменится», — резюмировал один из политологов. — Д.К.

Откуда дровишки?

Линус Торвальдс — вовсе не автор операционной системы Linux. Таков один из самых скандальных выводов исследования компании Alexis de Tocqueville Institution (AdTI), посвященного свободному программному обеспечению.

Исследование, охватившее весь период развития индустрии Open Source, положено в основу книги президента AdTI Кеннета Брауна (Kenneth Brawn), которая будет опубликована нынешним летом. Браун, при подготовке своей работы лично общавшийся с парой десятков знаменитых компьютерщиков (среди них Деннис Ричи, Ричард Столмен и даже Эндрю Таненбаум, создатель ОС Minix, с которой и начинал Линус тринадцать лет назад), представляет всю историю свободного софта попыткой создания систем, копирующих классическую UNIX. Как следует из пресс-релиза, опубликованного AdTI и вкратце описывающего основные положения книги, некоторые из независимых разработчиков действительно писали код сами, но много и тех, кто неправомерно использовал чужие наработки. Браун благоразумно воздерживается от прямого обвинения Линуса в заимствованиях, но из текста пресс-релиза, озаглавленного «Претензии Торвальдса, вероятно, не соответствуют истине» следует, что автор Linux на самом деле — лжец и вор. Подробностей, правда, почти нет, за доказательствами этой точки зрения следует обращаться собственно к книге.

AdTI уже не в первый раз «наезжает» на сообщество Open Source. За плечами этой компании, специализирующейся на ИТ-исследованиях и спонсируемой Microsoft, богатый опыт: пару лет назад она прогремела на весь мир, обнаружив «меньшую защищенность программ с открытым кодом» (см. «КТ» #448), совсем недавно назвала разработчиков свободного софта пособниками терроризма, а саму идею открытых исходников — «нейтронной бомбой интеллектуальной собственности». К сожалению, привлечь Брауна к суду за очевидную клевету вряд ли удастся: президент AdTI сопровождает все свои доводы удобным словечком «вероятно». Тем не менее даже сам Линус Торвальдс счел обвинения Брауна столь вопиющими, что решил ответить на них и… во всем сознался. В письме в редакцию журнала LinuxWorld Линус признает, что настоящими отцами-основателями ОС были, конечно же, его соотечественники Санта-Клаус (Торвальдс служил в армии в Лапландии) и Зубная фея.

Понемногу сдает позиции и другая компания, пытавшаяся представить Linux «незаконной производной от UNIX», — SCO Group. Журналисты нескольких англоязычных изданий (среди них LinuxJournal) раскопали интересную историю: оказывается, сама SCO не брезгует копированием без спросу чужих трудов. В середине 2003-го работники SCO позаимствовали для составления онлайновой документации отрывки из книги «The Book of Webmin» издательства No Starch Press. Книга свободно доступна в Сети, но не может быть использована в коммерческих целях. Прошлой осенью факт кражи выяснился, и к настоящему моменту конфликт улажен: судя по всему, SCO предпочла заплатить компенсацию, не доводя дела до суда и широкой огласки. — Е.З.

CIOS на свободе

Скандал в почтенном семействе: из корпоративной сети Cisco украдены исходные тексты операционной системы Internetwork Operating System (Cisco IOS, CIOS) версий 12.3 и 12.3t. По предварительным данным, 13 мая некий хакер с ником franz, сумел получить несанкционированный доступ к внутренним ресурсам компании и унести архив исходников текущей версии ОС общим объемом более восьмисот мегабайт. Двумя днями позже franz через IRC вступил в контакт с журналистами российского сайта SecurityLab.ru, сообщив им о произошедшем и предоставив в качестве доказательства часть похищенных текстов.

По оценкам сторонних экспертов, больше 60% мирового рынка маршрутизаторов общего назначения принадлежит сегодня Cisco, сама же компания утверждает, что через ее оборудование проходит 85% всех онлайновых транзакций в мире. Значительная часть аппаратуры Cisco работает под управлением CIOS. Несмотря на солидный возраст CIOS, в ней регулярно обнаруживаются уязвимости, так что у Cisco, хранящей исходные тексты своего продукта в секрете, есть все основания для беспокойства: неизвестно, какие дыры откроются в коде системы при его анализе злоумышленниками и как это может отразиться на работоспособности магистральных интернет-каналов.

Пресс-служба фирмы подтвердила факт кражи, но не раскрывает подробностей случившегося, ограничиваясь общими фразами про «ведущееся расследование». К делу между тем подключилось ФБР. — Е.З.

Напасти в голубом

В настоящее время в мире насчитывается примерно 250 миллионов ноутбуков, КПК, сотовых телефонов и прочих аппаратов, поддерживающих технологию беспроводной связи Bluetooth, а по прогнозам InStat/MDR, к 2006 году суммарная численность «голубозубых» достигнет миллиарда. И хотя все Bluetooth-устройства имеют встроенные средства безопасности, подавляющее их большинство продается с отключенной по умолчанию защитой — ради максимального дружелюбия и легкости освоения удобной технологии. Многие владельцы Bluetooth-аппаратов даже если и знают об их широких коммуникационных возможностях, часто не задумываются о потенциальных угрозах.

Между тем постоянно открытый Bluetooth-порт предоставляет массу возможностей для злоупотреблений. Примерно с осени 2003 года регулярно появляются известия о все новых видах атак через этот канал (см. «КТ» ## 522, 530). Наиболее популярная — Bluejacking — является и самой безобидной, поскольку лишь позволяет отправлять на аппарат жертвы анонимные текстовые сообщения, похожие на SMS. Но уже известны и более серьезные атаки, такие как Bluesnarfing (незаметное похищение через Bluetooth конфиденциальной информации из записей адресной книги, план-календаря или электронной почты) и Bluebug (опора на возможности Bluetooth в целях несанкционированного использования чужого аппарата для собственных звонков, отправки и чтения SMS, подключения к Интернету). Одновременно в продаже появились адаптеры, увеличивающие дальность действия Bluetooth-связи со стандартных 10–15 до 100 и более метров.

Вероятно, первой фирмой на общедоступном коммерческом рынке, взявшейся поставить Bluetooth-коммуникации под строгий контроль и мониторинг, стала американская AirDefense (штат Джорджия), специализирующаяся в основном на защите беспроводных компьютерных сетей Wi-Fi. В мае она запустила в продажу систему AirDefense BlueWatch (www.airdefense.net/products/bluewatch/ ), позволяющую корпорациям «выявлять на своей территории работу враждебных и небезопасных Bluetooth-устройств». Среди основных функциональных возможностей BlueWatch перечисляются следующие: опознание различных типов Bluetooth-техники, включая ноутбуки, КПК, клавиатуры и сотовые телефоны; установление ключевых атрибутов выявленной аппаратуры, в том числе устройства, фирму-изготовителя и интенсивность сигнала; наглядное графическое отображение коммуникаций и взаимного соединения различных устройств друг с другом; определение сервисов, доступных каждому из устройств, включая сетевой доступ, факсимильную связь и аудиошлюз. Ориентировочная стоимость системы BlueWatch — 295 долларов, она предназначена для работы на любом стандартном ноутбуке с ОС Windows XP/2000. — Б.К.

Микрософт — в массы!

Мировое сообщество независимых программистов в шоке: главный «душитель свобод» и объект критики, всесильная корпорация Microsoft, сделала неожиданный ход с непредсказуемыми последствиями. Недавно на сайте для разработчиков (www.msdn.microsoft.com) без шума и пыли появился бесплатный Visual C++ Toolkit 2003. В состав пакета входят лучший микрософтовский оптимизирующий компилятор языка C++, библиотеки для C++ и .NET, а также программы-примеры.

И что же в этом удивительного, спросите вы? Дело в том, что в отличие от других компонентов пакета, которые и так бесплатны, компилятор C++ до сих пор поставлялся только в составе MS Visual Studio, которая «ой как платная» — от $109 до $1079 в разных конфигурациях (некоторые версии компилятора раздавались даром — но это были либо бета-версии, либо упрощенный неоптимизирующий компилятор, малопригодный для разработки коммерческих программ).

Поскольку корпорация не сопроводила событие ни пресс-релизом, ни даже куцым комментарием, а сделала вид, что выпуск бесплатных программ — для нее вполне обычная практика, известие дало массу пищи для досужих домыслов и догадок на тему: какой же дьявольский план вынашивает Microsoft на сей раз. Самые расхожие версии: корпорация хочет приучить как можно больше разработчиков «к хорошему», а затем вновь сделать компилятор платным; Microsoft стимулирует рост продаж Visual Studio (которая, помимо компилятора, включает в себя визуальную среду разработки, IDE); софтверный гигант пытается резко увеличить количество программ под Windows, чтобы повысить привлекательность ОС для пользователя (будто сейчас этих программ мало?). Впрочем, ни одна из этих смелых версий какими-либо фактами, конечно, не подтверждается.

Следует заметить, что есть некоторые неясности с политикой лицензирования Visual C++ Toolkit. Лицензия составлена так, что из нее не вполне понятно, можно ли с помощью пакета компилировать коммерческие программы. Однако настырные российские разработчики, обратившиеся в региональное представительство Microsoft, получили оттуда недвусмысленный ответ: «Да, можно».

К слову, практически одновременно с появлением бесплатного Visual C++ корпорация пошла на еще более странный шаг — передала свою библиотеку WTL в руки сообщества Open Source. Библиотека для создания компактных Windows-приложений, которая с самого рождения была «нелюбимым ребенком», завоевала приверженность множества разработчиков — так что такой ход в общем-то логичен. Но каков «идеолог проприетарного софта»! — В.Ш.

Суета вокруг гигабайтов

Прошли те времена, когда пользователя можно было удивить лишним десятком мегабайт на почтовом сервере. После эпохального анонса Google Gmail с гигабайтными ящиками эпидемия гигамании быстро распространилась по Сети. Сначала об увеличении бесплатных ящиков до 100 мегабайт объявила Yahoo!, а 18 мая «болезнь» настигла и Lycos (некогда слывший одним из мощнейших порталов, а за последние годы поувядший и явно пытающийся реанимировать марку).

Lycos, как и Google, предлагает гигабайтный почтовый ящик, но, в отличие от «Гугла», не бесплатно. Услуга стоит 6 долларов в месяц и доступна пока только в Великобритании. Похоже, фирма пытается сыграть на том, что сервис Gmail еще не запущен и находится в стадии бета-тестирования. «Интересно, когда конкуренты смогут предложить услуги, подобные нашим, при поддержке испытанной бизнес-модели?» — съязвил Алекс Ковач (Alex Kovach), вице-президент Lycos в Европе, и добавил: «Не только размер имеет значение».

Последнее замечание — камень в огород Gmail, где внедряется технология целевых рекламных посланий, основанная на просмотре системой всех писем. Однако этот намек уже не совсем по адресу. После того как в Калифорнии был подготовлен законопроект, дающий любому пользователю право на свободу от рекламы в e-mail-сервисах, сооснователь Google Сергей Брин пообещал подумать над включением в Gmail и такой возможности.

Как ни странно, фразу о размере можно истолковать и не в пользу Lycos. Ведь новаторство Gmail — не столько в объеме ящика, сколько в новой технологии сортировки, хранения и работы с письмами, что с лихвой перекрывает угрозы приватности (см. «КТ» #539). Lycos же ничего подобного не обещает. Да это и не удивительно: всерьез заниматься инновациями сейчас — значит намного отстать от конкурентов. Гораздо проще подхватить чужую идею и чуть-чуть ее подлакировать.

Люди, готовые платить по 6 долларов за гигабайт на сервере, непременно найдутся. Но наберется ли их достаточно, чтобы эффекты «испытанной бизнес-модели» проявились, — вовсе не факт. — А.Ш.

Настроение — приподнятое

В одном из древнейших храмов Великобритании — готическом кафедральном соборе г. Йорка — для обследования состояния труднодоступных старинных витражей и каменной кладки нефа реставраторы применили весьма нетрадиционную технологию. Внутри огромного здания был запущен радиоуправляемый мини-аэростат (на фото), наполненный гелием и оснащенный цифровыми фотокамерами. Находящиеся на большой высоте витражи XIV века, пережившие серьезный пожар 1984 года, ныне явно нуждаются в проверке состояния, однако их обследование обычными методами обошлось бы слишком дорого, к тому же пришлось бы закрыть часть собора. Новая технология оказалась намного дешевле, а электромоторы аэростата настолько бесшумны, что полеты не мешают проводить службу.

Компания Skycell (www.skycell.net ), которой принадлежит робот-аэростат, в свое время была создана студентами местного университета для коммерциализации удачной технологической разработки. Сейчас Skycell регулярно занимается аналогичными заказами для строительных организаций, реставраторов, частными фотосъемками сооружений и мероприятий с высоты птичьего полета. Для реставраторов мини-аэростат — просто уникальное решение: подобного качества фотографий с помощью строительных лесов сделать никогда не удается, так как в панорамные кадры непременно попадают столбы и шесты конструкции. — Б.К.

Правду не замажешь!

Аспирантка ирландского Университета Дублина Клэр Уэлан (Claire Whelan), воспользовавшись всего лишь электронным словарем и самостоятельно написанной программой анализа текста, сумела восстановить заретушированные слова из документов, выложенных спецслужбами США на всеобщее обозрение. Первый документ — это частично рассекреченный в апреле отчет о терактах 11 сентября 2001 года, представленный Джорджу Бушу. Второй — служебная записка Министерства обороны США о расследовании причастности некоего государства к оснащению оружием гражданских вертолетов в Ираке. В каждом документе «из соображений безопасности» было вычеркнуто по слову.

Научный руководитель сообразительной аспирантки Дэвид Наккаче (David Naccache), специалист по шифрованию данных из фирмы Gemplus, признался, что хотел хоть чем-то занять чересчур активную подопечную. Увидев по телевизору репортаж, в котором были показаны рассекреченные документы, он дал ей задание в недельный срок раскрыть слова, заретушированные черными прямоугольниками. Клэр разочаровала руководителя и управилась гораздо быстрее! Вот как звучало предложение из первого текста. «Агент в египетской группировке «Исламский джихад» сообщил разведслужбе XXXXXXXX в то же самое время, что бен Ладен планировал использовать возможности агента в США для организации теракта». Оказалось, что головоломка решается до гениального просто. Для начала достаточно было опознать шрифт текста (в данном случае Arial), а затем прикинуть, какой длины может быть замазанное слово (с учетом того, что в пропорциональном шрифте каждый символ имеет свою ширину). Затем из электронного словаря были выбраны все слова, которые с точностью до трех пикселов совпадают со «спрятанным» словом. В случае с первым документом пришлось выбирать среди 1530 вариантов. После отбрасывания явно не подходящих кандидатур и грамматического разбора осталось всего семь возможных вариантов слова, описывающего таинственную разведслужбу: «угандийской», «украинской», «египетской», «незваной», «неофициальной», «обязанной» и «вторгшейся». Из этого списка исследователи выбрали, конечно, египетскую разведку. Проведя подобную процедуру с текстом второй записки, Уэлан и Наккаче пришли к выводу, что наиболее вероятным поставщиком «вертолетного» ноу-хау в Ирак Министерство обороны США считает Южную Корею.

Эксперты спецслужб признали, что подобная методика может стать для них источником неприятностей и что пора подумать о смене процедуры рассекречивания. Однако придуманный талантливой студенткой метод хорош только для единичных слов, в случае «замазывания» двух-трех слов подряд процесс сильно осложняется, а некоторые предложения в документах вымарываются полностью, и тогда расшифровка, конечно, исключена. Тем не менее, на конференции Eurocrypt 2004, прошедшей в Швейцарии в начале мая, Уэлан и Наккаче получили приз, вручаемый за лучший доклад в заключительной, неформальной части конференции. — А.С., О.З.

Стоит ли лететь и сколько это стоит?

Американская компания The Teal Group, проводящая исследования для правительства и промышленных предприятий США, опубликовала очередной ежегодный прогноз перспектив развития космической отрасли. Предсказания не самые радужные. По мнению экспертов, в ближайшее десятилетие во всем мире будет запущено лишь 1209 спутников — по сравнению с прошлогодним десятилетним прогнозом это число уменьшилось на 14%.

Третий год подряд количество проектов, связанных с выводом на орбиту космических аппаратов, неуклонно сокращается. Выросшая было к рубежу тысячелетий доля коммерческих запусков стала вновь снижаться, и в тех же Соединенных Штатах почти две трети всех стартов будет финансироваться государством (немалую роль здесь сыграл крах нескольких масштабных проектов спутниковой телефонии).

Почти половина всех космических аппаратов, запуск которых намечен на ближайшее десятилетие, будет принадлежать США. На

вропу, по тем же прогнозам, придется только пятая часть всех стартов. Кстати говоря, Европейское космическое агентство, которое уже давно делает ставку на недорогие проекты с низкими финансовыми рисками, было вынуждено признать, что именно недостаточное финансирование и сокращение числа наземных испытаний, вероятно, повлекли за собой аварию марсианского зонда Beagle 2, которая произошла в конце прошлого года. Возможно, этот случай повлечет за собой увеличение расходов и времени на подготовку запуска европейских космических аппаратов, что опять-таки сократит общее число доведенных до конца проектов.

Неудивительно, что при таких печальных тенденциях доля России в грядущих стартах упала ниже отметки 10%. Утешает лишь то, что в доставке полезных грузов (как правило, иностранных) на орбиту мы составляем серьезную конкуренцию США и Франции. Может быть, ситуация изменится к лучшему, если отечественные спутники станут более универсальными: представитель Федерального космического агентства Анатолий Перминов на 7-й международной авиационно-космической выставке выступил с заявлением о том, что Россия будет отдавать предпочтение спутникам двойного назначения. Логика проста: дешевле возложить на один аппарат и военные и гражданские функции, нежели готовить два старта. — А.Б.

А запутанные кажутся короче

Важных результатов одновременно и независимо удалось добиться двум группам физиков-экспериментаторов из Торонтского и Венского университетов. Канадцам впервые удалось «запутать» сразу три, а австрийцам целых четыре фотона. Такое «запутанное» квантовое состояние ведет себя как одна частица с соответственно меньшей длиной волны, что в принципе позволяет обойти дифракционный предел, который ограничивает точность фотолитографии при производстве компьютерных чипов, емкость оптических носителей информации и многие другие процессы в науке и технике.

«Запутанные» состояния квантовых частиц, при которых измерение свойств одной из них позволяет однозначно судить о свойствах другой, лежат в основе уже реальной квантовой криптографии и пока гипотетических квантовых компьютеров. В последние годы интерес к «запутанным» фотонам возрос — особенно после того, как удалось продемонстрировать, что пара частиц при надлежащей постановке эксперимента ведет себя как один фотон с вдвое меньшей длиной волны. Общей интерпретации этого эффекта у учены пока нет. В частности, можно сказать, что обычные волны от двух «запутанных» фотонов как бы гасят друг друга, оставляя только рябь второго порядка.

Как бы то ни было, укорочение «коллективной» длины волны давало надежду, например, вдвое уменьшить размеры транзисторов в компьютерном чипе, воспользовавшись почти тем же процессом фотолитографии. Ведь дальнейшее уменьшение длины волны практически уперлось в физические границы прозрачности лучших материалов для оптики.

Беда в том, что «запутанную» пару фотонов получают в нелинейном кристалле из одного фотона с вдвое более короткой длиной волны. Так почему бы не использовать его непосредственно и без всяких там квантовых фокусов? Вот если бы удалось охомутать сразу много фотонов, игра бы стоила свеч. Однако целый ряд способов, предложенных теоретиками, оставался далеко за пределами экспериментальных возможностей.

И только недавно экспериментаторам удалось реализовать два разных способа, которые в принципе позволяют «перепутать» любое количество фотонов, что ровно во столько же раз уменьшит их «коллективную» длину волны. Канадцы к обычной полученной в нелинейном кристалле паре подмешали третий фотон, хитро вращая поляризацию. Австрийцы дважды пропустили импульс света сквозь нелинейный кристалл, отразив его в зеркале, и получили вместо двух сразу четыре «запутанных» фотона.

Эти сложные и длительные квантовые эксперименты пока еще далеки от практических приложений. Одна только разработка фотоэмульсий или фотоприемников для эффективного поглощения сразу многих фотонов — это отдельная трудная задача. Однако сам факт успешного обхода одного из фундаментальнейших физических ограничений внушает надежду, что этот квантовый трюк вскоре найдет применение — по крайней мере, в научных лабораториях. — Г.А.

Липкие металлы

Прелюбопытную технологию, превращающую поверхность металла в подобие привычной пластиковой липучки, разработали в Институте сварки (TWI) в Грэйт Абингтоне, Великобритания. Технология позволяет не только быстро и прочно соединять металлы с пластиком и другими материалами, но и изготавливать дешевые и эффективные радиаторы для компьютерных чипов.

Ученые изучали процессы сварки металла электронным пучком в вакууме и были буквально потрясены, когда увидели, что определенные манипуляции с фокусировкой луча позволяют быстро вырастить металлические иголки высотой до двух миллиметров и диаметром в две десятые миллиметра.

Сначала электронный пучок образует маленькую лужицу на поверхности металла. Затем луч немного смещают и увеличивают его мощность так, чтобы силы поверхностного натяжения расплава и давление испаряющегося металла привели к образованию выступающей капли. Капля быстро твердеет, но, повторяя этот трюк несколько раз, можно вырастить металлический шип почти любой заданной формы из нескольких капель. По словам авторов, это чем-то напоминает процесс сгребания листьев в высокую кучу.

Управляемое компьютером электромагнитное поле может направлять электроны так, чтобы вырастали сразу тысячи шипов, причем процесс занимает всего десяток секунд для пластины площадью десять квадратных сантиметров. Новая технология, названная Surfi-Sculpt, успешно отработана на стали, алюминии и титане, и авторы считают, что ее можно применить почти к любому плавящемуся материалу вроде стекла или пластика.

Площадь такой ощетинившейся поверхности возрастает на порядок, что позволяет значительно увеличить теплообмен. А для того чтобы соединить подобную поверхность с пластиком уже не нужно клея, достаточно просто плотно сжать материалы. Кривоватые иголки металла проникают в композит, запутываются в его волокнах и скрепляют детали лучше любого клея.

Более двадцати крупных автомобильных и аэрокосмических компаний уже заинтересовались и активно тестируют новую технологию. По прогнозам, товары на ее основе появятся в продаже в ближайшие два года. — Г.А.

Голодное брюхо к учению глухо

Как ни важна стройность фигуры, в пору ответственных экзаменов не мешает поесть досыта, — свидетельствуют ученые. Ряд проведенных ранее экспериментов показал, что добровольное голодание снижает эффективность обработки визуальных образов. Еще один обвинительный приговор диете недавно вынесли сотрудники университета Аделаиды: худеющие во время сессии студиозусы куда забывчивее своих коллег, не истязающих себя постом во имя фигуры.

В ходе эксперимента австралийцы разбили группу из 92 студенток на три подгруппы — постящихся в настоящее время, проделывавших это в прошлом и тех, кто никогда не урезал свой рацион. Затем вниманию «подопытных кроликов» была предложена серия тестов на запоминание последовательностей коротких и длинных слов. Оказалось, что постящимся упражнения давались с куда большим трудом. При этом те из девушек, для кого диета осталась в прошлом, ничуть не уступали своим вволю питающимся коллегам.

По мнению руководителя эксперимента профессора Марики Тиггерманн (Marika Tiggermann), это происходит из-за того, что наша память функционально разбивается на три части — «управляющего» и две подсистемы, одна из которых занята слуховыми и вербальными задачами, а другая контролирует зрительные образы. А поскольку «процессорное время» мозга ограничено, то назойливые мысли о диете, отнимая часть ресурсов у обеих подсистем, снижают интеллектуальную производительность. В общем, не гранитом науки единым… — Д.К.

Стражи чистой воды

Не исключено, что перед тем как набрать воды в чайник, жители крупнейших американских городов в скором будущем начнут заходить в Интернет, выясняя ее химический состав. Такую возможность им подарит программа по роботизации гидрологической службы, ныне осуществляемая в ряде университетов страны.

Застрельщиками проекта стала группа исследователей Сиракузского университета, создавшая принципиальную конструкцию «робогидролога». Разработанный ими «электронный лаборант» покоится на плавучей платформе и содержит набор сенсоров, бортовой компьютер, панели солнечных батарей и устройство позиционирования GPS. Каждые 10 минут робот погружает датчики на различную глубину, фиксируя температуру, прозрачность воды, а также содержание в ней кислорода и различных примесей. Результаты замеров аппарат сразу же публикует в Интернете, отправляя их по сотовой связи на специальный веб-сервер. Летом следующего года бригада роботов-гидрологов приступит к работе на реке Сенека и пяти близлежащих озерах, являющихся источником питьевой воды для полумиллиона жителей Нью-Йорка. Сходные программы по мониторингу вод ныне разрабатываются в штатах Миннесота, Вашингтон, Невада и Северная Каролина.

Глава агентства по охране окружающей среды Бен Грамблз (Ben Grumbles) чрезвычайно высоко оценил разработку сиракузцев, отметив, что роботы предоставляют редкую возможность осуществлять мониторинг вод в реальном времени. Свой глаз на систему положили также и чины министерства внутренних дел, в свете террористической угрозы кровно заинтересованные в скорейшем обнаружении в сточных водах всяких смертоносных добавок.

Впрочем, по словам ученых, над системой еще стоит поработать — «робогидрологи» пока чересчур требовательны к условиям работы, наотрез отказываясь выполнять свои обязанности в зимний период. Так что основные усилия команда создателей сейчас сконцентрировала на конструкции «робота-моржа», способного сканировать недра водоема круглый год. — Д.К.


Виртуальные дела, виртуальные агенты…

Новая компьютерная сеть ФБР, получившая прямо-таки голливудское название Trilogy Project, вызвала у экспертов по информационной безопасности резкую критику. Национальный исследовательский совет (National Research Council) в своем отчете утверждает, что ФБР «пошло по неверному пути», и призывает начать создание сети с нуля (www.books.nap.edu/catalog/10991.html ).

Сам проект Trilogy состоит из двух частей. Первая — это простое обновление компьютерного парка ФБР. Вторая часть куда масштабнее. Цель состоит в том, чтобы создать единую базу данных (именуемую Integrated Data Warehouse) и поместить в ней информацию обо всех делах, расследованиях и операциях Бюро. Агенты получат онлайновый доступ к базе через обычный браузер. А поддерживать этот доступ будет технология «виртуального дела» (Virtual Case File).

Эта технология и стала мишенью для критики. Одна из главных задач «Трилогии» — антитеррористическая (читай, разведывательная) деятельность. Однако система «виртуальных дел» построена так, как будто речь идет об обычном уголовном расследовании. А между расследованием и разведкой, как отметили аналитики NRC, «есть большая разница». Но самое опасное заключается в том, что ФБР не удосужилось как следует протестировать систему доступа к «виртуальным делам». Тестирование будут проводить сами агенты, занятые в реальных операциях. И чем такое «тестирование» может закончиться, понятно. Эксперты также обнаружили, что работа по внедрению новой системы ведется из рук вон плохо: сроки сдачи проекта все время переносятся, ответственные лица постоянно меняются, а в штате ФБР слишком мало квалифицированных IT-специалистов, чтобы вести столь сложный проект.

Между тем из недавних заявлений шефа ФБР Роберта Мюллера (Robert Mueller) понятно, что с выбранного пути служба уже вряд ли свернет. Бюджет проекта вырос от первоначальных 380 до 600 миллионов, а пару недель назад Мюллер запросил у Конгресса еще прибавку. Внедрение Trilogy затягивается, и тут уже не до тестирования. Новый CIO ФБР Залмай Азми (Zalmai Azmi) клятвенно обещает внедрить «виртуальные дела» до конца этого года.

Уж не арабы ли это все затеяли? — А.Ш.

Бумага стерпит

Похоже, древнее искусство оригами обретет в нынешнем веке второе дыхание. Надежду на это вселяет весьма оригинальная диссертация, написанная аспирантом университета Карнеги Меллон (Питтсбург) Дэвином Балккомом (Devin Balkcom). В рамках своего исследования ему удалось создать первого робота, умеющего складывать фигурки из листа бумаги.

В качестве орудия труда Балккомом задействована промышленная модель манипулятора от калифорнийской компании Adept Technology. Удерживать на весу бумажный лист, разворачивая его под нужным углом, роботу помогает расположенная на «руке» вакуумная присоска. После помещения «заготовки» на рабочий стол в дело вступает линейка, сгибающая поверхность листа вдоль проделанного в столе углубления. Пока «оригамист» владеет лишь азами «бумаготворчества» — складыванию листа под прямым углом и по диагонали. Ассортимент производимых им изделий также невелик и включает примитивные самолетики и четырехугольные «шляпы». Поскольку за неимением сенсоров, следящих за расположением края листа робот вынужден работать «вслепую», аккуратность его труда на текущий момент оставляет желать много лучшего. Впрочем, по убеждению его создателя, точность тут — дело наживное.

По словам Дэвина, сей труд отнял у него немало сил и времени — несмотря на то, что премудрости освоенного роботом искусства по плечу и пятилетнему ребенку, изготовление бумажных скульптур включает спектр достаточно сложных и разнообразных действий. Стоит отметить, что в ходе работы ее автору пришлось тщательнейшим образом проштудировать учебники по кинематике, теории механизмов и сопротивлению материалов. Судя по всему, робот, складывающий оригами — это только начало большого пути, ведь эта шутейная с виду затея порождает немало весьма серьезных вопросов. «Человек является по своей природе чрезвычайно сложным механизмом, делающим своими руками весьма нетривиальные вещи. По плечу ли роботам то же самое, и если нет, то можем ли мы использовать их для того чтобы понять, как именно мы это делаем?», именно так формулирует тему своей будущей работы дипломированный «оригамивед». — Д.К.

Кипит их разум возмущенный

Тревогу бьют сетевые эксперты и правозащитники: по свидетельству неумолимой статистики, в Сети как грибы после дождя плодятся сайты, призывающие к расовой и религиозной ненависти. Только за последние четыре месяца численность «ресурсов зла» скакнула более чем на четверть, в то время как за весь 2003 год их стало больше «всего лишь» на 30%. С 2000 года, когда эксперты начали следить за ростом «Интернет-экстремизма», вотчина пропагандистов насилия выросла вчетверо.

Значительные опасения вызывает наблюдаемая в последнее время конвергенция между сайтами активных и пассивных «ненавистников» — если раньше между сетевыми фанатиками и экстремистами можно было провести ясную черту, то ныне «к топору» все чаще призывают и те, и другие. Контент размещаемых в Сети экстремистских сайтов между тем становится разнообразнее — на них все чаще можно встретить фотографии кровавых расправ над инакомыслящими, викторины по различным аспектам «единственно верных» учений, а также службы знакомств для представителей «чистых» рас.

Несмотря на то, что опасная тенденция роста насилия в Сети признается всеми экспертами, данные по числу «опасных» сайтов у них значительно расходятся. Так, по оценкам специалистов из центра Саймона Визенталя (Simon Wiesenthal Center’s Task Force Against Hate), число веб-сайтов, проповедующих массовое насилие, ныне составляет около 4 тысяч (на заре WWW, в 1995 году, был известен лишь один такой сайт). В то же время в анналах компании SurfControl хранится информация об 11 тысячах ресурсов по этой теме.

Как отмечают эксперты, «ненависти все религии покорны» — в рядах сетевых «ненавистников» замечены представители самых различных конфессий. Немало агрессивных сайтов посвящено конкретным политическим событиям, например, терактам в Нью-Йорке 11 сентября. А недавний выход на экраны фильма «Страсти Христовы» уже успел спровоцировать в Интернете волну ярости ортодоксальных христиан, несогласных с режиссерской трактовкой эпизодов биографии Сына Божьего. То ли еще будет? — Д.К.

Меряй ДАРПу терабитами

Исследовательское подразделение американского Министерства Обороны — DARPA — объявило о расширении своей программы по разработке высокоскоростных оптических сетей (DOD-N — Data in the Optical Domain Networking). К программе подключились несколько университетских исследовательских групп и крупных компьютерных фирм.

На данный момент самым узким местом оптических сетей остаются маршрутизаторы. Данные передаются по световодам в виде световых импульсов — а все существующие на данный момент маршрутизаторы являются электронными. Соответственно, преобразование оптика-электроника-оптика на маршрутизаторе и создает то самое «бутылочное горлышко», на много порядков замедляя работу сети.

Поскольку военные сети чем дальше тем больше нуждаются в передаче огромных массивов данных на большие расстояния с высокой скоростью, в DARPA решили форсировать развитие технологий и создать полностью оптический маршрутизатор. В конце апреля было объявлено о начале разработки чипа для управления подобным прибором. Грант на эту работу в размере 12,5 млн. долларов получила Lucent (точнее, ее подразделение Bell Labs), чей проект IRIS произвел на дарповцев благоприятное впечатление.

А 7 мая было объявлено о создании второй команды, под управлением Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, в которую, помимо прочих, вошла корпорация Cisco Systems. Цель этой команды (получившей для начала $6,3 млн.) — создать сам маршрутизатор, который будет управляться чипом-IRISкой. Основа проекта LASOR (от LAbeled Switching Optical Router) — регулируемый преобразователь длин волн, уже разработанный в UCSB. Собственно, главной задачей проекта, рассчитанного на четыре года и 15,8 млн. долларов, станет уместить уже разработанный прибор двухметровой длины на единственном чипе. Как считают исследователи, по своим масштабам эта проблема сравнима с задачей перехода в электронике от ламп к транзисторам.

Результатом работы должен стать маршрутизатор, способный оперировать данными со скоростью 100 терабит в секунду — то есть превзойти лучшие из существующих устройств по крайней мере на два порядка. Задача, конечно весьма сложная. Однако, если учесть, что появлением сегодняшнего Интернета мы обязаны именно изысканиям DARPA, можно надеяться, что «прекрасный новый мир» не за горами. — В.Ш.

Гугл в картинках

Пал последний бастион разумной скромности среди разгула рекламных баннеров — популярнейший поисковик Google недавно объявил о начале использования изображений в рекламе. Впрочем, конец света откладывается — рекламных баннеров на самом Google.com пока не будет. На данный момент речь идет только об участии графической рекламы в гугловском проекте AdSense.

AdSense, по сути, является обычной баннерной сетью: договариваетесь с «Гуглом», размещаете у себя на страничке особый код — и теперь все посетители будут видеть на ней рекламные объявления от Гугла, а вы будете зарабатывать денежку за каждый клик на таком объявлении. Отличие AdSense от других сетей — большое количество подписчиков, соответствие рекламы содержимому страницы (это обеспечивается механизмом индексации страниц) и тем, что (до недавнего времени) эта реклама была только текстовой. Теперь все изменилось. Правда, на чисто добровольных началах — автор сайта, на котором публикуется реклама, сам указывает, желает ли он отображать графические баннеры — или же сохранить консервативно-текстовый вид. Впрочем, учитывая, что за «графику» дают больше денег, и к тому же гугловцы клянутся тщательно отбирать баннеры по качеству изображения и размеру (не больше 50 Кбайт), можно предположить, что выберет большинство участников AdSense.
Официальный Google уверяет, что о нововведении просили как рекламодатели (справедливо считающие, что текстовая реклама недостаточно выразительна), так и «рекламовзятели», на сайтах которых чисто текстовые вставки не вписываются в дизайн. Независимые интернет-издания относятся к новшеству несколько иначе, часть статей о нем носят критические заголовки вроде «Графическая реклама грядет — берегите свой интернет-канал».

Вопрос в том, насколько далеко зайдут уступки Гугла рекламщикам (от которых он получает большую часть прибыли) и не появятся ли «релевантные» баннеры на страницах самой поисковой системы. — В.Ш.

Шпионское радио

Инженерам во Флоридском университете удалось создать радиочип размером менее двух с половиной миллиметров со встроенной антенной и продемонстрировать устойчивую радиосвязь двух чипов в пределах комнаты. Это важный шаг на пути к одночиповым радио с приемником, передатчиком, процессором и батарейкой с общим размером с булавочную головку и стоимостью менее доллара.

Данную работу финансирует американское оборонное агентство DARPA и ее главная цель отнюдь не создание дешевых компонентов «умного дома». Военные мечтают, например, разбрасывать такие радиочипы с самолета, чтобы большая сеть из них смогла предупреждать о перемещениях противника. Или прятать радио сеть в мостах, дамбах и туннелях, чтобы вовремя услышать крадущихся к этим важным объектам террористов или обнаружить деградацию конструкции.

Два года назад та же команда исследователей порадовала военных одночиповым приемником размером с ноготь, так что явный прогресс налицо. Но помимо успешно преодоленных трудностей по встраиванию антенны в чип, на пути к одночиповым радио существует еще и вторая проблема. В микросхему надо еще умудриться встроить кристалл кварцевого резонатора, который точно задает частоту работы приемника. Интеграцией кварцевого кристалла или поиском его достойной замены и планируют теперь заняться ученые. — Г.А.

Дипломированный игрок

Чуть более года назад (см. «КТ» #496) мы писали о появлении первых учебных курсов, связанных с индустрией компьютерных игр. Проект известного «дизайнера этажей» Ричарда Бэйли Грея оказался вполне удачным (его студентам осталось еще полгода до получения бакалавра), так что ныне почин подхвачен множеством других учебных заведений.

К нынешней выставке E3 о запуске собственных игровых курсов объявили сразу несколько американских вузов. Известный своей сильной математической и инженерной школой Ренселлеровский политехнический институт (rpi.edu), располагающийся в штате Нью-Йорк запустил курс «Video Games Studies». Одна из координаторов программы — профессор Кэтлин Руиз (Kathleen Ruiz) в своем комментарии заявила, что игры являются важнейшей частью культурной жизни современного общества и совершенно очевидно, что их значение будет только расти. Сама Руиз станет преподавать студентам основы дизайна. Программа курса предусматривает «акценты на позитивную креативность и творчество» — агрессивный дизайн и шутеры вроде DOOM 3 рассматриваться не будут.

В этом году институт набирает сотню студентов первого курса. Помимо основ дизайна и 3D-анимации, программирования, истории развития компьютерных игр, слушатели получат основы психологии, командной работы и компьютерной музыки. В рамках самостоятельных теоретических изысканий студентам придется разработать концепцию игры будущего и обосновать ее социальное значение и воздействие на отдельного игрока. Большое внимание будет уделяться работе в коллективе, поскольку в современных игровых проектах обычно задействовано от 20 до 50 разработчиков. От эффективности взаимодействия команды зависит конечный результат и оценка каждого студента.

Университет Южной Калифорнии, в Лос-Анджелесе в свою очередь, объявил о совместном с Electronic Arts проведении этим летом программы «Video Games Design». Студенты смогут познакомиться с теоретическими исследованиями в этой сфере и поучаствовать в практических занятиях. Учебные курсы по игровому дизайну предлагает также технологический институт DigiPen в Редмонде, штат Вашингтон и калифорнийский университет Ирвин.

Не отстают от американцев и соседи из Канады. Колледж Чемплейн  в Берлингтоне, штат Вермонт, объявил о том, что осенью запускает курс «Electronic Game & Interactive Development». Студенты смогут выбрать из двух программ обучения — Game Design (специализации тестера игр, дизайнера этажей, интерфейса, руководителя дизайнерской группы и команды разработчиков) или Art & Animation (2D и 3D-аниматоры, дизайнеры текстур, дизайнеры скинов, разработчики концепт-дизайна и графики и т.д.). Обучение, как и в RPI, будет ориентировано на работу в команде. По окончанию курса студенты получат степень бакалавра. Кстати колледж расположен лишь в двух часах езды от Монреаля, где квартируют игровые гиганты Electronic Arts и Ubisoft Entertainment, а креативный директор Ubisoft Клинт Хокинг (Clint Hocking) будет одним из ведущих консультантов программы.

Обзорные курсы и практические летние школы запустили даже такие слоны американского образования, как Принстон, Карнеги Меллон, MIT и многие другие. По разным оценкам, игровая индустрия США растет примерно на 5 тысяч рабочих мест в год. Есть к чему стремиться. Правда одним дипломом тут не обойтись, нужен талант. В противном случае работа, как это стало модно в софтверной индустрии, быстренько уйдет по аутсорсингу к какому-нибудь одаренному индусу… — Т.Б.

Новости подготовили


Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@mail.ru]
Ольга Закутняя
[indiffer@inbox.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Александр Свирихин
[a_svirihin@mail.ru]
Виктор Шепелев
[zverok@pochta.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.