Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.05.2004

Награда нашла героя - Купи себе немножко Google - Поздно, доктор? - Microsoft Apple 1.0 - Пациент то ли жив, то ли мертв - Гиперссылка на заборе - SMS — средство массовых сообщений - Спортсмен-подкаблучник6 - Долой аккумуляторы! - Phoenix — ясный сокол - Ходячий полицейский - Я от бабушки ушел - И будешь баобабом тыщу лет… - P.S. Ваш кот жив - ГлавВелТекОбрабЦентр - Улыбка дареного коня - Самый большой пазл в мире - Ежик в Китае - Мальчик или девочка?

Награда нашла героя

Осенью прошлого года корпорация Microsoft создала специальный фонд, предназначенный для выплаты вознаграждений информаторам, чьи сообщения приведут к поимке авторов вирусов и организаторов атак на компьютерные сети. Выделено на эти благие цели было немало — аж 5 млн. долларов, однако до сих пор деньги пропадали впустую. И вот наконец лед тронулся. Первой жертвой призового фонда стал автор довольно заурядного червя Sasser, шесть штаммов которого заразили в начале мая несколько сотен тысяч Windows-машин по всему миру (этот вирус похож на Lovesan, но при распространении используется свежая уязвимость LSASS Microsoft Windows MS04-011, запатченная в апреле). Уже через неделю после начала эпидемии, по наводке группы информаторов, количество и имена которых сохранены в секрете (известно лишь, что их меньше пяти), правоохранительные органы Германии арестовали восемнадцатилетнего студента Свена Яшана (Sven Jaschan) из городка Ваффензен в Нижней Саксонии (на фото — дом его родителей).

Как говорит главный консультант по юридическим делам Microsoft Брэд Смит (Brad Smith, на фото), эта операция стала одним из самых успешных в истории сражений против вирусописателей и хакеров и сопоставима по своей показательности и значению с арестом в 1999 году автора червя Melissa. Провернули все быстро — с момента получения информации, до задержания обвиняемого прошло менее 48 часов.

В настоящее время полиция Германии разрабатывает версию, по которой подозреваемый является членом группы Skynet Antivirus Team, причастной к написанию нескольких (если не всех) вариантов вируса Netsky. Эксперты правоохранительных органов и отдела безопасности Microsoft заявляют, что характер кода вирусов Sasser и Netsky определенно указывает на то, что вирусы создавались группой авторов. Весьма вероятно, что в ближайшее время последуют аресты участников команды.

Чуть позже пришло известие о поимке германской полицией еще нескольких вирусописателей, создавших троянов Agobot и Phatbot. Без участия Microsoft не обошлось и здесь, но больше эти два дела, похоже, никак не связаны. — Т.Б.

Купи себе немножко Google

После длительной «артподготовки» владелец популярнейшей поисковой системы — компания Google — начала преобразование в публичное предприятие. 29 апреля был сделан первый шаг: поданы регистрационные документы на процедуру первичного размещения акций (IPO) в Комиссию по биржам и ценным бумагам США (SEC).

Партнерами поискового гиганта выступают фирмы Morgan Stanley и Credit Suisse First Boston, а обращаться акции Google будут или на Нью-Йорской фондовой бирже, или в торговой системе NASDAQ (точно пока неизвестно). Собственно процедура IPO ожидается в конце лета — начале осени, причем, если все пойдет нормально, компания планирует распространить часть бумаг через систему аукционов. Это позволит привлечь к торгам большее внимание, а следовательно, продать акции подороже. Предположительно гигант намеревается выручить 2,7 млрд. долларов (руководство Google называет число 2718281828, что соответствует первым цифрам основания натурального логарифма, — шутят они так!). Ни количество выпускаемых акций, ни их начальная цена пока не оговариваются, но эти цифры должны быть опубликованы до начала процедуры IPO.
Google планирует выпустить акции двух типов, предоставляющие держателям разные права при голосовании (акции класса B будут распространяться только «среди своих» и обладать каждая десятью голосами, в отличие от «одноголосых» акций класса А). Эта мера призвана помочь руководству сохранить контроль над компанией. О тонкостях избранной Google политики можно прочесть в открытом письме основателей фирмы Сергея Брина и Ларри Пейджа будущим инвесторам («An Owner’s Manual for Google’s Shareholders»).

Из документов, поданных в SEC, стало известно и о финансовых успехах Google (до сих пор точные цифры хранились в секрете). В прошлом году компания заработала 105,6 млн. долларов при общем доходе почти в миллиард. 2003-й стал третьим годом, который фирма закончила с прибылью. Известно также, что сейчас в распоряжении Google находится около полумиллиарда долларов, а число работников составляет 1907 — в шесть раз больше, чем три года назад. — Е.З.

Поздно, доктор?

Лавры Apple не дают покоя конкурентам. В начале мая, вслед за Napster, MusicNow, MusicMatch, Wal-Mart и иже с ними, запустила собственный онлайновый музыкальный магазин под названием Connect и корпорация Sony.

Сервис предлагает композиции в проприетарном формате ATRAC3 по 99 центов за штуку (10 долларов за альбом). Как уверяет Sony, в коллекции около полумиллиона записей, правда, по сообщению первых тестеров, ассортимент оставляет желать лучшего. Много нареканий и на глючную, неудобную сервисную программу SonicStage (для покупки и загрузки музыки), и на неоправданно жесткую DRM-политику (скачанную композицию можно скопировать лишь только на два компьютера, после чего разрешение на дальнейший перенос музыки теряется). Кроме того, с помощью SonicStage фирма привязывает Connect к собственным портативным плейерам, что, с одной стороны, вполне понятно (та же Apple делает деньги на продажах не музыки, а iPod’ов), но с другой — потребителей это совсем не радует.

Через несколько дней после запуска магазина Sony решила поддержать сервис на «железном» фронте, выкатив «убийцу iPod» — свой первый портативный HDD-плейер. «Убийца», правда, получился хлипковат, из заметных преимуществ обращает на себя внимание лишь цветной 2,2-дюймовый экран (320x256), позволяющий просматривать фотографии с цифровых камер (подключаются напрямую через USB-порт). Остальные характеристики менее примечательны: винчестер 20 Гбайт, форматы MP3, Windows Media, WAV и ATRAC3. В Японии Vaio Pocket VGF-AP1 ожидается в июне, о продажах в других странах пока ничего не известно.

И еще одно событие из мира цифровой музыки: компания CNET Networks возродила сайт MP3.com. Вместо списка загружаемых композиций сервис теперь содержит поисковую систему и информацию о более чем семи сотнях музыкальных стилей и направлений. Кстати, выяснилось, что гигантский архив прежнего MP3.com не канул в небытие (как предполагалось), а выкуплен и размещен в Сети компанией GarageBand.com. — Т.Б.

Microsoft Apple 1.0

Всё новые отрасли народного хозяйства охватывает своими патентами компания Microsoft: недавно в ее копилке появилось авторское свидетельство на… сорт яблок Adams Apple. Решением авторитетного бюро за софтверным гигантом был закреплен Растительный патент США (U. S. Plant Patent) №14757. Первоначально им владел селекционер Роберт Берчинал (Robert Burchinal) из Ист-Венатчи — небольшого городка в штате Вашингтон, расположенного в 150 километрах от штаб-квартиры Microsoft. Как явствует из описания нового сорта, «адамово яблоко» созревает гораздо раньше обычного и наливается ярко-красным цветом.

Странно, что кроме упоминания имени Microsoft патент не содержит никаких комментариев относительно агрокультурных интересов, преследуемых крупнейшей мировой софтверной компанией. Как выяснилось позднее, патент был подарен Microsoft по ошибке — дело в том, что эта бумага была случайно подшита к стопке других патентных дел компании и не глядя подписана членами комиссии. По словам представителей фирмы, они уже передали права на яблоню их законному владельцу, извинившись за причиненные неудобства. А жаль, ведь «фруктовый» патент обещал стать первым ботаническим экспонатом в коллекции Microsoft и наверняка самым «долгоиграющим». Интересно, кто вспомнит о ClearType или FAT, жуя лет этак через пятьдесят сочные красные яблоки?

Пациент то ли жив, то ли мертв

Конференция WinHEC 2004 (Windows Hardware Engineering Conference) ярко высветила непростую ситуацию, в которой ныне пребывает разработка новой архитектуры безопасности Microsoft под названием NGSCB (прежде именовалась Palladium). Всего за два дня Марио Хуарес (Mario Juarez), ведающий в Microsoft подразделением Security Business and Technology, умудрился дать разные прогнозы относительно судьбы NGSCB в грядущей операционной системе Longhorn. Сначала издание CRN процитировало слова Хуареса о том, что принято решение изъять NGSCB из Longhorn, поскольку софтверная индустрия категорически не желает переписывать все приложения ради совместимости с новой технологией безопасности. Но когда эта новость распространилась по Сети, Марио Хуарес вдруг пошел на попятную и в интервью другому изданию, eWeek, заявил, что его неверно поняли и на самом деле NGSCB продолжает жить и развиваться, но из-за ряда проблем полнообъемная реализация архитектуры просто-напросто переносится на более отдаленный срок.

Напомним, что NGSCB — составная часть широкомасштабной программы «доверяемых вычислений», которую продвигает консорциум ведущих компьютерных фирм Trusted Computing Group (TCG). Корпорация Microsoft объясняет суть работы NGSCB следующим образом. Двумя столпами новой архитектуры являются чип TPM («модуль доверяемой платформы») — со стороны аппаратного обеспечения, и доверяемое операционное ядро Nexus (Trusted Operating Root) — с программной стороны. Nexus представляет собой изолированно функционирующее защищенное ядро внутри стандартной ОС Windows, которое обеспечивает ряд особых интерфейсов API для безопасной («доверяемой») работы приложений. Предполагается, что в конечном счете этот подход позволит решить четыре основные задачи: обеспечить безопасный ввод от внешних устройств, таких как беспроводная клавиатура; защитить выполняемые компьютером приложения от модификации; шифровать всю нуждающуюся в защите информацию; наконец, обеспечить дистанционную «аттестацию» оборудования, что позволит владельцам прав на контент удостовериться в легитимности пользователей, а также работающих на их компьютерах программ и воспроизводимых файлов.

Серьезнейшая проблема, с которой столкнулась Microsoft, заключается в том, что для работы с NGSCB все приложения должны быть заранее «осведомлены» о ядре Nexus, то есть для полноценной жизни под Longhorn программы сторонних разработчиков придется переписывать под новые интерфейсы. Разумеется, у клиентов и бизнес-партнеров Microsoft энтузиазма это не вызывает. Кроме того, сами разработчики архитектуры NGSCB пока так и не смогли решить, каким образом в новой защищенной среде устанавливать патчи и делать восстановление с резервной копии. Обе эти операции неизбежно меняют в компьютере защищенные данные и конфликтуют с барьерами, воздвигаемыми NGSCB. Ну и плюс ко всему разработчики процессоров значительно продвинулись в самостоятельном обеспечении защищенной работы компьютера. В новых процессорах AMD и Intel реализована технология безопасности NX (No Execute), сокращающая, в частности, число случаев переполнения буфера памяти (известнейший класс уязвимостей в Windows, позволяющий злоумышленникам дистанционно запускать вредоносные коды).

Все эти тенденции заставили Microsoft переориентировать первую версию Longhorn (а также выходящий этим летом второй сервис-пак к Windows XP) на поддержку NX, а в каком объеме NGSCB будет представлена в последующих версиях Windows — покажет лишь время. — Б.К.

Гиперссылка на заборе

На сайте Semacode.org появился Java-апплет, который позволяет преобразовать любую веб-ссылку в двухмерный штрих-код. Благодаря двум измерениям стало возможным сохранить гораздо больше информации по сравнению с обычной «одномерной» кодировкой.

Технология ориентирована в первую очередь на владельцев мобильных телефонов со встроенной камерой. Процесс расшифровки выглядит следующим образом. Пользователь «фотографирует» штрих-код, программа в телефоне распознает его и показывает ссылку, которая может быть сразу же открыта во встроенном браузере. Таким образом, время ввода нужного URL по сравнению с традиционным способом (с куцей телефонной клавиатуры) сокращается в несколько раз. Исходное изображение может быть захвачено как с бумаги, так и с экрана монитора.

В данный момент программное обеспечение для распознавания работает на смартфонах Nokia под управлением Symbian/Series60 (7650, 3650, 6600 и др.) и доступно для бесплатной загрузки. В ближайшее время планируется портировать ПО на Sony Ericsson P800/P900. Для других моделей поддержка технологии может быть реализована посредством J2ME.

Надо сказать, что идея использования такого рода кодов не нова. Еще недавно компания DigitalConvergence выпускала ручной сканер CueCat, подключаемый к компьютеру и предназначенный для той же цели — быстрого ввода ссылок с бумажных источников. Рядом с текстом печатался штрих-код, проведя по которому сканером, пользователь оказывался на нужной веб-странице. В основном ссылки размещались на страницах журналов (например, Forbes) и каталогов продукции (в частности, торговой сети RadioShack), среди подписчиков которых сканер распространялся бесплатно. Любопытно, что известный рыночный аналитик Дэвид Корси (David Coursey) назвал изобретение DigitalConvergence одной из самых неудачных технологических инноваций последних лет. Быть может, использование все более распространенных камерафонов в качестве сканеров изменит ситуацию?

А применений этой разработке можно придумать немало. Например, на сайте предлагается размещать закодированные ссылки на щитах у остановок междугородних автобусов. По информации, посланной в запросе к системе, будет определено местоположение пассажира. Исходя из данных о текущих координатах автобуса (определяемых с помощью GPS) на клиентское устройство отправляется время прибытия машины, высчитанное с высокой точностью. Еще одно очевидное применение — печатать на бумажной визитке, в дополнение к обычной информации, ссылку на ее электронную версию (в формате vCard). — А.З.

SMS — средство массовых сообщений

На двухдневном европейском саммите руководителей крупнейших издательств и средств массовой информации, состоявшемся в начале мая в Италии, представители третьей власти обратили внимание на SMS не только как на удобное средство коммуникации, но и как на одно из главных конкурентов радио, телевидения и прессы, которое в среднесрочной (!) перспективе сможет отнять у коммерческих СМИ значительную долю рынка.
Представители Los Angeles Times, New York Post и USA Today в один голос говорят о сокращении рынка ежедневных новостных изданий и уверены, что не последнюю роль в этом играет именно SMS. Редактор итальянской El Mundo Педро Рамирес (Pedro Ramirez) считает, что газеты потеряли целое поколение, для обозначения которого уже широко применяется эпитет «Generation Thumbs». Поколение, у которого на кончиках пальцев выросли мозоли от постоянного пользования клавиатурой, не покупает и не читает газет. Молодые люди получают информацию в Интернете, тогда как SMS становятся их собственными СМИ.

Нина Каларко (Nina Calarco), издатель и редактор итальянской Gazzetta del Sud, как пример использования SMS в качестве современного беспроводного телеграфа, привела взрывы поездов 11 марта в Испании, в результате которых пострадало больше двух тысяч человек.

Террористический акт в Испании произошел за три дня до выборов, и сразу же после трагедии мобильные сети наводнили короткие сообщения — политические заявления, подписанные кандидатом от социалистической партии Испании Хосе Луисом Родригесом Сапатеро. SMS разошлись по мобильникам граждан и, как считается, немало поспособствовали тому, что премьером стал именно Сапатеро. В ходе обсуждения редактор El Mundo сравнил SMS даже не с доставкой газет в руки, а с их печатью прямо у читателя дома.

Участники дискуссии сошлись во мнении, что речь идет не каких-то эфемерных вещах, а о суровой реальности — при широком развитии мобильных новостных сервисов печатные СМИ со временем наверняка сыграют в ящик. Сейчас газеты хотя бы раз в неделю покупает лишь каждый десятый итальянец. В стране даже запущена программа поддержки СМИ, ориентированная на 750 тысяч студентов и школьников в возрасте от 14 до 17 лет. В ее рамках 20 тысяч преподавателей будут использовать газеты во время занятий. Программа спонсируется итальянскими банками и крупнейшими издательскими домами. — Т.Б.

Спортсмен-подкаблучник

То, о чем так долго говорили большевики (точнее, визионеры хайтека), наконец свершилось — чипы пролезли даже в обувь. Компания Adidas нашла новый способ облегчить наши карманы, анонсировав кроссовки Adidas 1 со встроенным в подошву микрокомпьютером, регулирующим величину амортизации. Обувка, ставшая результатом трехлетней работы, которая велась в обстановке строжайшей секретности (чтобы конкуренты не пронюхали раньше времени), способна подстраиваться под меняющиеся условия на дороге и индивидуальные особенности бегуна, обеспечивая максимальное удобство.

Получив задание сделать нечто революционное, конструкторы Adidas обратили внимание на то, что обычная спортивная обувь не учитывает индивидуальные особенности человека. Каждый спортсмен предпочитает кроссовки с определенной, комфортной лично для него степенью упругости подошвы (обычно «солидные» бегуны выбирают более жесткие модели, а люди скромной комплекции — наоборот, более мягкие). Здесь и начинается история Adidas 1.

Микропроцессор, спрятанный в средней части подошвы, с помощью размещенного в каблуке магнитного сенсора определяет, сколь сильно просела нога на последнем шаге (расстояние от нижней до верхней части подошвы измеряется примерно тысячу раз в секунду с точностью 0,1 мм).

Полученные значения программа сравнивает с рекомендованными: при расхождении чип дает команду изменить упругость амортизирующего элемента, тем самым увеличив или уменьшив отдачу. Коррекция производится с помощью тросика, один конец которого прикреплен к амортизатору, а другой — к подвижному винту. Специальный электромоторчик вращает винт, меняя натяжение тросика и упругость смягчающего элемента (когда тросик укорачивается, амортизатор сжимается и становится более жестким). Все эти операции выполняются практически в реальном времени, пока нога перемещается для следующего шага, поэтому, как уверяют маркетологи фирмы, «пользователю» процесс подстройки незаметен. Программа учитывает как особенности бегуна (вес, техника бега), так и характеристики поверхности (асфальт, грунт, специальные спортивные покрытия). Если обладателя чудо-кроссовок что-то не устраивает, он может вмешаться в работу автоматики, изменив жесткость амортизатора вручную (для этого служат две кнопки на боковой части кроссовок).

Как и полагается столь высокотехнологичному устройству, Adidas 1 снабжены исчерпывающей инструкцией (на компакт-диске). Правда, единственной операцией, которая действительно требует внимания владельца, является смена батареек. Каждая из кроссовок питается от собственного элемента, размещенного под стелькой и рассчитанного примерно на сто часов бега (батарейка работает только во время бега, при спокойной ходьбе система бездействует). На прилавках новинка появится в декабре по цене 250 долларов/евро. Обувщики уверены, что, несмотря на дороговизну, покупатели найдутся. Им вторят аналитики (например, из Wall Street Journal), предвещающие обувной индустрии подъем: по их мнению, встроенная электроника может послужить в глазах покупателей достаточно веской причиной для увеличения цен на такой сравнительно дешевый товар, каким до сих пор была спортивная обувь. — Е.З., В.Бир.

Долой аккумуляторы!

В конце апреля четыре японские компании — Omron, Mitsui, Power Systems и Okamura Laboratory — объявили о создании венчурного предприятия, которое должно вывести на рынок новый тип сверхъемких конденсаторов. Для этого первая тройка собирается инвестировать в предприятие около 23 млн. долларов (в течении трех лет), а Okamura Laboratory — крошечная фирма из пяти человек — вложит свои ноу-хау, на основе которых и будет создан суперконденсатор.

Уже в этом году Omron и Power Systems планируют начать производство изделий, накапливающих до 40 ватт-часов в килограмме своего веса, что в пять-десять раз больше емкости привычных конденсаторов и примерно соответствует возможностям металл-гидридных аккумуляторов. В следующем году емкость должна достичь 60 ватт-час/кг, приблизившись к показателям литий-ионных батарей.

Okamura Laboratory утверждает, что их детище относится к семейству конденсаторов с двойным электрическим слоем (electric double layer capacitor), которые в отечественной практике обычно называют ионисторами. При работе в нем не происходит химических реакций — это «честный» конденсатор, использующий эффект поверхностной ионизации — образования слоев противоположных электрических зарядов на границе проводника и электролита. На основе этого эффекта, впервые описанного еще в 1879 году, можно создавать накопители заряда, емкость которых зависит от площади электродов (пропитанных электролитом). Начав с активированного угля (площадь поверхности одного грамма этого вещества достигает 3000 кв. м) и делая электроды все более пористыми, емкость можно наращивать. К сожалению, мелкопористые электроды имеют большое сопротивление, поэтому «накачка» таких накопителей энергией сопровождается большими потерями. Однако есть один нюанс: эффективность зарядки зависит от ее скорости, причем зависимость нелинейно меняется по мере накопления заряда.

Главе Okamura Lab Мичио Окамуре удалось использовать эту нелинейность, тонко управляя зарядным током. На сайте лаборатории (www.okamura-lab.com/ultracapacitor) говорится, что новые суперконденсаторы будут продаваться только в комплекте с контроллером, управляющим параметрами зарядки и разряда. Алгоритм работы контроллера в сочетании с электродами, созданными лабораторией в середине 90-х, и должен обеспечить рекордную емкость. У японского альянса большие планы — к 2007 году планируется продать накопителей на 90 млн. долларов.

Попыткам заменить химические аккумуляторы на конденсаторы уже не один год. Преимущества последних очевидны — скорость и многократность зарядки, надежность и эффективность при низких температурах. Существуют уже и потребительские решения на базе конденсаторов. Так, с 2002 года в США и Японии продается малолитражка Honda FCX с гибридным двигателем, где накопителями энергии являются именно ионисторы, а не свинцово-кислотные батареи. Аналогичное решение, но уже для восьмитонного грузовика, есть у Nissan. А компания Sizuki Electric продает конденсаторные источники бесперебойного питания мощностью от 50 до 200 киловатт. Плотность энергии во всех этих устройствах составляет всего 6–7 ватт-час/кг, зато это серийная продукция.

Отметим, что российская компания «Инкар-М», созданная в 1997 году для внедрения отечественных космических технологий, уже не один год предлагает потребителям конденсаторы покруче японских. На ее сайте inkar.mccinet.ru, помимо легких инвалидных электроколясок и уникальных электрических моторов, встраиваемых в обод колеса, можно купить конденсаторную батарею с удельной энергоемкостью более 11 ватт-час/кг (гарантия семь лет). К сожалению, из-за набившей оскомину нехватки денег эта технология не развивается, и если японские компании улучшат свои конденсаторы, как собираются, то Россия рискует потерять лидерство и в этой области. — В.Н.

Phoenix — ясный сокол 5

На полигоне в Кируне, Швеция, успешно прошли испытания прототипа космического корабля многоразового использования, создаваемого Европейским космическим агентством (ESA). Орбитальный челнок Phoenix, разработанный германской фирмой EADS Space Transportation, лишь один из нескольких проектов многоразовых кораблей, которые Европа намерена испытать, прежде чем перейти на новую, относительно дешевую (в сравнении с нынешним ракетоносителем Ariane 5) схему беспилотного вывода на орбиту спутников примерно к 2015–20 году.

Phoenix был поднят в воздух тяжелым вертолетом и отпущен в свободный полет на высоте 2400 метров. Для ориентации в пространстве корабль использовал сигналы GPS, радарные и лазерные альтиметры, датчики давления и скорости. Завершив полет, продолжавшийся 90 секунд, «Феникс» автоматически (без вмешательства оператора) приземлился, причем отклонение от оси взлетно-посадочной полосы составило всего-навсего три сантиметра.

Прототип (длина 7 м, размах крыльев 4 м) представляет собой уменьшенную в семь раз копию многоразового корабля Hopper («Прыгун»). Такое имя дано ему не случайно, а в связи с нетрадиционным для сегодняшних космических технологий механизмом вывода корабля на орбиту.

Предполагается, что Hopper будет разгоняться на земле с помощью специальных реактивных или магнитных салазок, бегущих по четырехкилометровой трассе на европейском космодроме во Французской Гвиане. Достигнув высоты 130 км, корабль отстрелит одноразовую ракету, которая и выведет спутник на нужную орбиту. А сам Hopper вернется на Землю и сядет на одном из островов в Атлантическом океане. Обратно на космодром во Французской Гвиане «Прыгуна» доставят морем. Расчеты показывают, что такая технология позволит по меньшей мере вдвое сократить стоимость вывода грузов на орбиту (сегодня она составляет порядка 15 тысяч долларов за килограмм).

Ну а пока что «Фениксу» предстоит пройти еще три теста. Один (для надежности) практически повторяет первое испытание, а два других предусматривают более сложные условия полета и посадки, когда челнок будут сбрасывать под разными углами наклона и разной ориентацией относительно посадочной полосы. Если все пройдет нормально, то в течение ближайших трех лет корабль поднимут аэростатом для тестовых полетов с гораздо большей высоты — около 25 км. — Б.К.

Ходячий полицейский

Не исключено, что вскоре американская дорожная служба получит новых сотрудников в лице дистанционно управляемых роботов. Группа исследователей из университета штата Небраска под руководством Шейна Фэрритора (Shane Farritor) предложила наделить интеллектом… перекрывающие аварийные участки дорог тумбы-маркеры.

Электронные «дорожники» представляют собой ярко раскрашенные 130-сантиметровые тумбы, покоящиеся на трех колесах. Питаемый от аккумулятора электромотор позволяет роботам передвигаться со скоростью пешехода, в считанные мгновения перекрывая нужный участок магистрали. В каждом из «заградотрядов» имеется специальный робот-«бригадир», оснащенный системой GPS, веб-камерой и лазерным радаром для определения местоположения своих «подчиненных». В обязанности «командира» входит прием по радио команд оператора и расстановка маркеров по заданной траектории. Специальный софт позволяет перекрыть любой участок шоссе считанными щелчками мыши.

По словам Фэрритора, их детище сможет значительно понизить травматизм на американских хайвеях, сохранив немало жизней дорожных рабочих. Особую ценность роботы представляют на резервных магистралях, открываемых для проезда в определенное время суток — здесь пунктуальные автоматы дадут сто очков форы обычной бригаде. На текущий момент цена одного «робомаркера» составляет 700 долларов, но резервы для удешевления есть — конструкторы обещают снизить стоимость как минимум втрое. — Д.К.

Я от бабушки ушел

Популярнейшая в 80-х годах компьютерная игрушка «Pac-Man» получила воплощение в реальном мире. Студенты Нью-Йоркского университета решили перенести приключения знаменитого желтого колобка на улицы Гринич-Виллиджа (район Манхеттена). Акция прошла в рамках учебного проекта, целью которого является исследование форм социального взаимодействия, а также изучение возможности работы компьютерных игр в реальности.

Портировать Пэкмэна оказалось несложно. Героя игры изображает одетый в желтое студент, чья роль заключается в перемещении по лабиринту улиц и поиску бонусов. За ним по пятам следуют четыре «игрока-призрака». Их цель — не дать главному герою собрать все бонусы на своем пути.
Контроль за процессом осуществляется с помощью мобильных телефонов, которыми оснащены все игроки (поначалу планировалось использовать GPS и Wi-Fi-устройства, но оказалось, что такая хайтек-версия неважно работает в условиях плотной городской застройки). «Полевые геймеры» поддерживают связь с пятью участниками «контрольной группы», находящимися в штабе. Каждый «контролер» следит за положением своего персонажа и подсказывает ему, куда лучше свернуть, где спрятаться, а где прибавить ходу. Координаты геймеров отмечаются на интерактивной карте, которая насколько возможно повторяет дизайн оригинальной игры (лабиринты соответствуют расположению улиц). На карте нанесено расположение точек-бонусов, и когда «колобок» минует очередную точку — она гаснет. В общем, все как в игре.

Преподаватели Нью-Йоркского университета считают опыт проведения подобных акций весьма полезным для развития мышления студентов. Так что возможно, «Pac-Man» станет лишь первопроходцем в череде компьютерных тайтлов, которые предстоит перенести в реальный мир. Интересно, дойдет ли очередь до шутеров? — М.Д.

И будешь баобабом тыщу лет…

Основатели компании Biopresence Джордж Треммел (George Tremmel) и Шино Фукухара (Shiho Fukuhara) получили Британскую премию за достижения в науке, технике и искусстве, которой была отмечена их разработка оригинального метода увековечивания памяти умерших. Их фирма готова внедрять ДНК покойника в деревья, предназначенные для высаживания на могилах. Из клеток эпителия ротовой полости извлекается ДНК, встраиваемая (по замыслу — в неактивном виде) в растительную клетку, из которой и выращивается дерево. Потенциальная «вечная жизнь» предлагается относительно недорого — за 20 тысяч фунтов стерлингов. А ведь надо еще учесть возможность черенкования человеко-дерева…

Препятствия в реализации этой идеи носят скорее юридический (необходимость регистрации новых трансгенных организмов), чем технологический характер. Компании Biopresence придется доказывать заказчикам, что ДНК покойника продолжит существование в растительных клетках, и одновременно убеждать контролирующие органы, что она не окажет влияние на растения-носители. Увы, пока не ясно, что будет происходить со значительным количеством генетической информации, передающейся от клетке к клетке, но не участвующей в процессе жизнедеятельности. В норме структурная часть наследственной информации находится под контролем стабилизирующего отбора, пресекающего неудачные варианты индивидуального развития. Вероятно, внедренная и дезактивированная информация будет изменяться значительно быстрее. К чему это приведет, одному богу известно.

Рассматривая предпосылки предложенной идеи, можно увидеть в ней отражение современного редукционистского мифа, сводящего уникальность организма к особенностям его наследственной информации. Конечно, гены важны для развития, однако необходимо помнить, что яйцеклетки с идентичным геномом могут развиваться по-разному: в ходе развития происходит не «инсталляция наследственной программы», а создание новой сущности с использованием «наследственных библиотек». Последовательности ДНК — не квинтэссенция человека, не некий «com-файл» (да еще и независящий от «операционной системы» клетки), а лишь набор «dll-материалов», смешанных с разнообразным мусором. Кстати, логическим продолжением такого «генетикоцентристского» взгляда является идея «Нового Будды» Раэля, руководителя секты раэлитов, клонировать Адольфа Гитлера, а когда ребенок вырастет — передать его Международному трибуналу для наказания за преступления фашистской Германии.
Кстати, деревья, с которыми готова экспериментировать компания Biopresence, — яблони. Интересно, как надо будет оценивать поедание яблок с дерева-памятника? — Д.Ш.

P.S. Ваш кот жив

Не за горами эпоха, когда голливудский блокбастер «Шестой день» лишится одной из деталей своего фантастического антуража — в нынешнем году обрести заэкранное воплощение обещает контора RePet, где герой в исполнении Шварценеггера клонировал любимую собачку. Первым коммерческим «клонмейкером» в Соединенных Штатах, похоже, стала компания Genetic Savings & Clone (www.savingsandclone.com), недавно объявившая о начале работы сервиса по клонированию кошек.

Пока производственные линии по копированию «усатых-полосатых» имеют ограниченную пропускную способность — в этом году планируется клонировать лишь девять особей. Три позиции уже заняты «внутренними» заказами, остальные шесть оставлены для клиентов «со стороны» (на пять из них поступили заявки). В мае начались собственно работы по клонированию — поскольку процедура занимает около полугода, первые коммерческие клоны ожидаются в ноябре. Сервис по клонированию собак компания обещает запустить в следующем году.

Несмотря на солидный опыт, накопленный генетиками, клонирование млекопитающих — все еще сложный и дорогой процесс. И все-таки сдвиги налицо: первому опыту «удвоения» кошки предшествовали 87 неудачных попыток, сейчас же сотрудники GS&C обещают десятикратное «повышение КПД» этой операции.

Итак, единственным препятствием на пути к «бессмертию» вашей Мурки остается солидная плата за услуги, ныне составляющая 50 тысяч долларов. Впрочем, по прогнозам экспертов, в ближайшие пять лет цена кошачьих и собачьих клонов значительно снизится, составив соответственно 10 и 20 тысяч «за хвост». — Д.К.

ГлавВелТекОбрабЦентр


Три влиятельных британских научных объединения объявили о создании Национального центра интеллектуальной обработки текста (National Centre for Text Mining) и положили на это благое начинание 1 млн. фунтов стерлингов. Сверхзадача новорожденного Центра — ни много ни мало «обеспечивать ученых фактами, а не документами; автоматически выводить новые факты из уже существующих; стимулировать вдохновение научных работников». Англичане хотят развить потенциал новых интеллектуальных технологий обработки информации — с тем, чтобы как-то решить основную проблему ученых современности: сегодня уже нет никакой возможности изучать все научные работы даже в рамках одной узкой темы, не всегда удается даже отобрать из них самые важные.

Финансовую поддержку амбициозного проекта, как уже говорилось, обеспечили три научных объединения с неудобоваримыми аббревиатурами JISC, BBSRC, EPSRC. Научное же руководство осуществляет интернациональная команда, в которую вошли четыре крупнейших британских университета, небезызвестный университет Беркли, Женевский, Токийский и другие именитые центры (российских среди них нет, а вы как думали?). Для начала инициаторы решили ограничиться биотехнологиями и биологией, так как по этим темам вроде бы больше всего открытой информации. Соответственно и разместится организация в новехоньком Манчестерском биоцентре (а может, потому и занялись биотехнологиями?).

Подключиться к красивой инициативе уже пожелали несколько научных обществ и исследовательских организаций. Но будет ли информация доступна кому-либо, кроме активных участников, пока не сообщается. — В.Ш.

Улыбка дареного коня

Несколько месяцев назад правительство США решило расширить Интернет-горизонты граждан Ирана. Договорившись с компанией Anonymizer (www.anonymizer.com), Американское бюро по международному радиовещанию (International Broadcasting Bureau) запустило бесплатный сервис, предназначенный только для тех, кто входит в Сеть с территории Ирана. Сервис работает как обычная услуга Anonymizer: пользователь заходит на сайт компании, вводит в окошке адрес нужной страницы и попадает на нее через прокси-сервер. Избежать жесткой фильтрации контента, которую ведут иранские провайдеры, удается благодаря тому, что адрес сервиса постоянно меняется, о чем регулярно сообщает оппозиционное иранское радио.

Однако подарок оказался с сюрпризом. Предполагалось, что новая служба обеспечит иранцам свободный доступ ко всем ресурсам Сети. На самом же деле, как выяснили участники сообщества экспертов OpenNet Initiative, встроенные фильтры есть и в сервисе (www.opennetinitiative.net/advisories/001). Прежде всего отсекаются сайты, в чьих доменных именах обнаруживаются слова «ass», «breast», «bush», «my», «sex», «soft», «teen», «tv» и некоторые другие.

Что касается заботы о «нравственном здоровье» иранцев, то здесь все понятно. Как объяснил Кен Берман (Ken Berman), отвечающий в IBB за Интернет-проекты в Иране, трафик Anonymizer в этом проекте оплачивают американские налогоплательщики, и поэтому некоторые ограничения нужны. Правда, по поводу попадания в черный список слов «bush», «my» и «tv» никаких разъяснений не поступило.

Реальная же проблема — совсем из другой области. Дело вовсе не в том, что иранским интернетчикам не добраться до сайтов правительства Тувалу (доменная зона .tv) или полиции Сассекса (sussex.police.uk). Как обнаружили те же эксперты OpenNet Initiative, чувство безопасности, которое новый сервис внушает пользователям, — ложное. Трафик, проходящий через службу Anonymizer, надежно зашифрован, но URL-адреса, которые вводит пользователь, не шифруются, а лишь конвертируются в шестнадцатеричную форму. Но что мешает тем же провайдерам провести обратную конвертацию? Получается, любая контролирующая инстанция может беспрепятственно ознакомиться со списком запрещенных сайтов, которые посещает серфер. А использование Anonymizer еще и привлечет к несчастному внимание спецслужб — что это он там скрывает?

Короче говоря, новая инициатива правительства США вновь оказалась с подвохом. Мораль сей истории прозрачна: бесплатный сыр подают лишь в мышеловке. — А.Ш.

Самый большой пазл в мире

Компьютерные технологии обеспечили существенный прогресс в восстановлении знаменитой Forma Urbis Romae — огромной карты Рима размером 18х14 метров, выбитой на каменных плитах примерно в 210 году до новой эры. Долгое время эта подробнейшая карта, вплоть до каморок и лестниц в домах, была одной из главных достопримечательностей столичной площади Templum Pacis. Но вскоре после падения Вечного города и воцарения хаоса стена с картой начала терять фрагменты. Предполагается, что значительная их часть пошла на известь для изготовления цемента. Затем на протяжении веков разрушение карты продолжалось, возможно, с целью получения материала для строительства новых зданий. Лишь в эпоху Возрождения люди начали понимать ценность этого памятника, однако растаскивание стены происходило и дальше.

На сегодняшний день, по оценкам экспертов, сохранилось не более 15% всей карты. Остатки представляют собой 1186 каменных фрагментов разной величины. Размещение всех этих осколков на соответствующих местах оказало бы неоценимую помощь археологам при поиске новых мест для раскопок. Однако до последнего времени сложить вместе удавалось лишь отдельные кусочки. Теперь же за восстановление карты совместно с итальянскими учеными взялись американские исследователи из Стэнфордского университета, написавшие специальную программу для совмещения имеющихся осколков в единую картину. После сканирования и оцифровки материала программа уже отыскала семь фрагментов, с высокой вероятностью складывающихся в один большой, а также множество новых вариантов (правда, нуждающихся в проверке) для других частей. Результаты выложены в Интернете по адресу graphics.stanford.edu/projects/forma-urbis.

Алгоритм, разработанный для поиска подходящих друг к другу элементов головоломки, вполне может применяться и в других областях исследований, требующих распознавания и совмещения образов. Например, при поиске структур в данных, полученных проектом «Геном человека». Или, скажем, в работах по восстановлению полууничтоженных бумажных архивов «Штази», службы госбезопасности ГДР (см. «КТ» #504-505). — Б.К.

Ежик в Китае


Химфизикам из Сямыньского университета, что на юго-востоке Китая, впервые удалось синтезировать долгожданного «младшего брата» фуллерена. Новая гигантская углеродная молекула С50, стабилизированная десятью атомами хлора, обещает много интересных приложений в наноэлектронике.

Фуллерен С60 был синтезирован еще в 1985 году, и с тех пор это вещество не сходит со страниц научных журналов. Уникальные физические свойства фуллеренов делают их, наряду с углеродными нанотрубками, основным строительным элементом наномашин и наноэлектроники будущего. Не говоря уже об использовании в композитных материалах и других интереснейших приложениях вроде оболочек для точечной доставки лекарств.
За эти годы удалось создать и более крупные фуллерены, содержащие от семидесяти до пятисот атомов углерода, но стабильных молекул с меньшим числом атомов получить все не удавалось. Дело в том, что «каркас» молекулы фуллеренов состоит из углеродных пяти- и шестиугольников, причем для стабильности необходимо, чтобы каждый пятиугольник окружали пять шестиугольников. А если общее число атомов меньше шестидесяти, то такая конструкция невозможна.

Китайские ученые использовали обычный при синтезе фуллеренов дуговой разряд, добавив к углероду хлор. В результате получилась похожая на инопланетный космический корабль (или ежа) молекула C50Cl10, в которой по экватору углеродного сплюснутого шара торчат десять атомов хлора. Хлор стабилизирует углеродный шар, и экспериментаторы надеются, что тем же способом удастся создать молекулы с еще меньшим количеством атомов углерода.

Специалисты с большим энтузиазмом встретили сообщение китайских ученых и уверены, что новая молекула из хорошо проводящего ток углерода, окруженная изолятором хлором, может найти массу приложений в электронике. — Г.А.

Мальчик или девочка?

К какому полу принадлежит ваш домашний робот? По мнению ряда экспертов, это далеко не праздный вопрос: по мере развития технологий, электронные члены семьи все более «очеловечиваются». В этой связи наделение роботов половыми признаками и соответствующим «темпераментом» способно значительно облегчить взаимопонимание с «белковыми» хозяевами.

Похоже, время «гуманистического» подхода к роботам не за горами. Так, ряд производителей уже сейчас подчеркивает половую принадлежность своих детищ. Трубя о новых успехах Asimo в многочисленных пресс-релизах, пиарщики компании Honda неизменно называют робота «he» («он»), как если бы речь шла о живом человеке, а «роботоделы» компании ZMP даже облекли свое чадо по имени Nuvo в мужской спортивный костюм (см. «КТ» #536).

На очереди — создание робота, способного выражать свои «чувства» мимикой и жестами. В настоящее время постройкой опытного образца электронного «мима» занята, например, исследовательская группа одной из лабораторий Массачусетского технологического института во главе с Синтией Бризиль (Synthia Breazeal). Благодаря семидесяти крошечным моторам, встроенным в «руки» и «лицо», робот по имени Leonardo сможет сопровождать свои высказывания темпераментными жестами, а также корчить колоритные «гримасы». Имеющейся в его «актерском багаже» пластикой сможет похвастаться далеко не каждый служитель Мельпомены — согласно обещаниям разработчиков, они научат Leonardo не только поводить глазами и хмурить брови, но и сворачивать уши в трубочку (за образец взят старый джедай Йода).

Что ж, когда мимический арсенал роботов «пойдет в народ», вопрос об их «сексуальной ориентации» встанет как никогда остро. Несмотря на то что «половой» вопрос пока еще мало заботит конструкторов, многие из них признаются, что в процессе работы над электронными детищами склонны приписывать им мужские или женские «характеры». Не отстают и потребители: по мнению ряда владельцев пылесоса Roomba, этот робоуборщик явно женского пола, поскольку «не чурается домашних обязанностей». А одним из типичных образцов «робота-парня» считается дроид из «Звездных войн» R2D2, — как заметил один из респондентов, «он все время зависает в мужской компании». Впрочем, на сей счет есть и другое обоснование: так, ехидные журналисты считают, что R2D2 напоминает мужчину в силу мешковатости своей фигуры и потому, что без умолку «свистит». — Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Марианна Дейнеко
[marianna@omputerra.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Владимир Николаевич
[vnikolaevich@mail.ru]
Дмитрий Шабанов
[d_sh@list.ru]
Виктор Шепелев
[zverok@pochta.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.