Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.05.2004

Алгоритм выжимания денег - А если подумать? - Толчея в эфире - Длинные руки закона - Zire на седьмом десятке - Zire 72, который приходит на смену - 0,3 Тбайт на 12 см 6 - Недолговечный, блин! - It’s Kool! - Однорукий полицейский - Интерфейс человек-машина-космос - Черный ящик — не игрушка… - Винчестеры для юных техасцев - Трижды три — четыре - Маленький гигант большого суда - Ничего не вижу, ничего не слышу - К тайнам второй планеты - Эйнштейна на анализы - Куда уходит полюс - Самый быстрый винчестер - Хотите, я его ударю, и он станет фиолетовый… - Динозаврам не хватило - Белка и Стрелка

Алгоритм выжимания денег

«Вы все еще используете JPEG? Тогда мы идем к вам», — вероятно, этот рекламный слоган пришелся бы по вкусу руководству компании Forgent Networks, в очередной раз решившей заявить миру о своих правах на алгоритм сжатия, задействованный в популярном графическом формате. На сей раз повестки в суд разосланы по офисам 31 компании, а на скамейке «штрафников» довелось оказаться таким гигантам индустрии, как Adobe, Apple, Canon, Dell, IBM, Kodak и Xerox.

«Эти фирмы годами используют нашу технологию во множестве своих продуктов и отказываются платить за лицензию», — возмущается представитель истцов Майкл Нунан (Michael Noonan). По его словам, в прошлом году он не раз пытался уладить дела «по-хорошему», встречаясь с боссами каждой из компаний и предлагая отстегнуть положенную сумму за лицензию, но никто так и не поддался. «Что ж, будем судиться», — резюмирует Нунан.

Нынешнее разбирательство — далеко не первое на боевом счету Forgent: за семь лет обладания патентом на JPEG (после покупки его предыдущего владельца Compression Labs) скандалистам из Техаса удалось заставить раскошелиться десятки производителей софта в Европе, Азии и Америке, сделав на этом около 90 млн. «зеленых». Самой крупной рыбой в улове Forgent пока является Sony, отдавшая за свое спокойствие 16 миллионов.
По мнению встревоженных представителей общественности, беспардонное поведение «JPEG-владельцев» вызывает опасение за будущее всей компьютерной индустрии. Предыдущий всплеск активности этой ненасытной компании, имевший место пару лет назад, привел к тому, что член комитета по стандарту JPEG Ричард Кларк (Richard Clarke) публично порекомендовал Международной организации по стандартам исключить этот графический формат из своего реестра. Правда, Forgent все это что с гуся вода. «JPEG — очень мощный стандарт, — заявил Нунан. — Он реализован в массе устройств. Так что не думаю, чтобы сей шаг мог как-то повлиять на нас».

Несмотря на то что срок действия патента на JPEG истекает в октябре 2006 года, отвертеться от оплаты гигантам индустрии вряд ли удастся. По словам Нунана, даже если финальное заседание суда состоится позже, чем через два с половиной года, его компания в полном объеме взыщет с обидчиков весь нанесенный ей ущерб. Не исключено, впрочем, что лидеры индустрии в кои-то веки договорятся и откажутся от JPEG, хотя сделать это будет не так-то просто. — Д.К.

А если подумать?

Несговорчивые власти Китайской народной республики все же поддались мощному нажиму Запада и решили притормозить свой план тотального внедрения с 1 июня собственного криптостандарта в беспроводных сетях Wi-Fi (см. «КТ» ## 523, 534). На пресс-конференции, устроенной министром торговли США Дональдом Эвансом (Donald Evans, на фото), китайский вице-премьер Ву Йи (Wu Yi) объявила, что КНР «на неопределенное время задержит» внедрение этого стандарта, породившего множество разногласий среди мировых производителей оборудования для беспроводных компьютерных сетей.

Известно, в частности, что желание китайцев использовать только собственную криптографию, поставило под вопрос присоединение КНР к Всемирной торговой организации (членство в ВТО однозначно трактуется как готовность играть по правилам глобального сообщества). Нынешнему решению об уступках предшествовала американо-китайская дискуссия в Вашингтоне на самом высоком политическом уровне. Причем Соединенным Штатам тоже пришлось кое-чем поступиться: дабы сломить сопротивление китайцев, администрация Буша пообещала пересмотреть запрет на экспорт в Поднебесную хайтек-продукции, потенциально имеющей военное применение. — Б.К.

Толчея в эфире

Американская Федеральная комиссия по связи (FCC) выложила на своем сайте документ, в котором предлагается разрешить Wi-Fi-устройствам использование нового радиодиапазона — 3650–3700 МГц. Наверное, эта новость не заслуживала бы внимания, если б аналитики, прокомментировавшие по просьбе журнала Wired планы FCC, не высказались о них, как о почти решенном деле. Другими словами, в скором будущем в эфире США, между двумя нынешними безлицензионными диапазонами беспроводной связи — 2,4 и 5,8 ГГц, появится третий — 3,6 ГГц. Причем мощность излучаемого сигнала разрешено доводить в нем аж до 25 Вт.

На эти вольности FCC пошла, как сказано на сайте, «в целях обеспечения жителей отдаленных районов широкополосной цифровой связью». Именно для сельских районов, не имеющих дешевого скоростного доступа в Интернет, вводится новый стандарт Wi-Fi. Благодаря ему американские провинциалы через некоторое время смогут установить в ПК радиокарты, достаточно мощные, чтобы работать на расстояниях в десятки километров.
Против инициативы FCC резко выступили операторы спутниковых систем связи. На территории США продолжает использоваться С-диапазон спутникового ТВ, занимающий частоты от 3,6 до 4,2 ГГц, так что сигналы новых беспроводных устройств будут частично пересекаться с ним. И хотя «тарелки» телезрителей направлены вверх на спутники, в некоторых случаях весьма вероятны взаимные помехи двух систем связи. А поскольку Wi-Fi-сигнал несравнимо мощнее сигнала со спутника, назвать проигравшего можно уже сейчас.

Для уменьшения взаимных помех новые радиоустройства предлагается делать более интеллектуальными. Помимо обычной авторегулировки излучаемого сигнала, должно стать обязательным предварительное прослушивание эфира (не занят ли он) и ряд других ухищрений. Самое любопытное предложение FCC — добавить в радиосигнал своего рода подпись, которая должна содержать имя и контактные данные владельца устройства (например, телефон и адрес электронной почты), а также его географические координаты. В случае возникновения конфликтов это позволит оперативно определять, кто виноват и что делать (для мобильных же устройств излучаемая мощность будет ограничена всего одним ваттом).

Аналитики отмечают, что в малоразвитых районах США Wi-Fi-связь может стать весьма популярной, поскольку единственная альтернатива — дорогой двухсторонний доступ через спутник. Очевидно, что российские провинциалы нуждаются в быстрой связи не меньше американских, поэтому при появлении новых устройств на рынке они наверняка станут ввозиться без оглядки на решения родного Министерства связи. Между тем С-диапазон спутникового ТВ используется в нашей стране весьма активно. Так, последний из запущенных с Байконура спутников («Экспресс-АМ11»), содержит тридцать транспондеров для вещания на регионы Сибири и Дальнего Востока, причем 26 из них рассчитаны именно на работу в С-диапазоне. — В.Н.

Длинные руки закона

В последнюю декаду апреля правоохранительные органы одиннадцати стран провели заранее согласованные рейды, направленные на искоренение «онлайнового пиратства». В ходе операции Fastlink полиция одновременно провела более 120 обысков и конфисковала 200 с лишним единиц оборудования в 27 штатах США, а также в Бельгии, Великобритании, Венгрии, Германии, Дании, Израиле, Нидерландах, Сингапуре, Франции и Швеции. Под следствием находится больше сотни человек. По предварительным оценкам, на конфискованных компьютерах и серверах содержалось около 65 тысяч различных «варезных» пакетов и файлов: нелегально распространяемое программное обеспечение, игры, музыка и фильмы. По оценкам Министерства юстиции США, общая стоимость этих материалов превышает 50 млн. долларов.

Операция Fastlink — лишь одно из серии мероприятий, целенаправленно и не первый год проводимых правоохранительными органами с целью пресечения деятельности международных «варезных» групп, распространяющих нелегальный контент в Интернете. Сейчас, по заявлению американских властей, под прицел полиции были взяты группы Fairlight, Kalisto, Echelon, Class и Project X. Главным организатором операции выступило киберподразделение (Cyber Division) ФБР США при активной помощи со стороны влиятельных бизнес-структур — Альянса коммерческого ПО (Business Software Alliance), Ассоциации развлекательного ПО (Entertainment Software Association), американских ассоциаций звукозаписи и киноиндустрии (RIAA и MPAA). — Б.К.

Zire на седьмом десятке

В преддверии майских праздников компания PalmOne решила пополнить семейство потребительских карманных компьютеров Zire и выпустила модели 72 и 31.

Zire 72, который приходит на смену 71-му, отличается от предшественника дизайном, наличием Bluetooth-связи и, самое главное, 1,2-мегапиксельной
камеры (снимки разрешением до 1280x960, а также видеозаписи 320x240 со звуком). КПК содержит 312-мегагерцовый ARM-процессор Intel, 32 Мбайт RAM (доступно 24), TFT-дисплей 320x320, слот SD/MMC; операционная система — Palm OS 5.2.8. Обращает на себя внимание также возможность работы с MMS-сообщениями.

Zire 31, относящийся к low-end-сегменту, наделен цветным STN-дисплеем (160x160), слотом для флэш-карт и средствами проигрывания MP3-композиций (процессор имеет частоту 200 МГц, объем памяти — 16 Мбайт). Это, пожалуй, самый дешевый наладонник с функциями MP3-плейера — его цена в США составляет 150 долларов (Zire 72 вдвое дороже). Кроме того, в ближайшее время компания намерена модернизировать Tungsten T3 и Tungsten E, а также выпустить облегченную версию смартфона Treo 600 — с ограниченными мультимедийными возможностями и без камеры.
По подсчетам PalmOne, за полтора года ей удалось продать более трех миллионов наладонников семейства Zire. Учитывая не самую благоприятную рыночную ситуацию, показатель очень даже неплохой. Особенно фирма гордится тем, что изрядную часть покупателей Zire составляют женщины. — Т.Б.

0,3 Тбайт на 12 см

Японская компания Optware (www.optware.co.jp), специализирующаяся на голографических дисковых накопителях с особо высокой плотностью записи и производительностью, представила прототип нового компактного устройства. Демонстрировалось оно на Международной конференции по оптическим технологиям хранения данных, состоявшейся в Монтерее (Калифорния).

Голографический метод хранения информации позволяет записывать сотни (в перспективе — до тысячи) гигабайт на
12-сантиметровый диск, внешне похожий на CD или DVD. Для записи используются два лазерных луча, один из которых (сигнальный) просвечивает матрицу со страницей данных (она выглядит как двухмерный штрих-код), а второй — служебный — складывается с ним; полученная интерференционная картина записывается на светочувствительную поверхность. Для считывания достаточно одного луча; отраженный сигнал принимает КМОП-матрица. В традиционной голографической записи лучи направлены перпендикулярно друг другу; в технологии, разработанной Optware, источником обоих лучей, расположенных соосно, служит единственный зеленый лазер (длина волны 532 нм), что значительно упрощает и удешевляет конструкцию и позволяет конструировать компактные приводы, совместимые с CD и DVD.
К лету следующего года Optware надеется сделать накопитель, готовый для промышленного использования (емкостью 200–300 Гбайт), а еще через год — бытовую версию привода и устройство только для считывания. В столь вместительных устройствах нуждаются вещательные компании, хранилища документов и др. — А.Я.

Пока же подобным требовательным заказчикам остается довольствоваться оптическими системами на базе синего лазера с емкостью носителей в десятки гигабайт. Один из разработчиков подобных решений — компания Sony — в конце апреля выпустила на международный рынок компьютерные приводы Professional Disc for Data. Накопители (как внешние, с интерфейсом USB 2.0, так и внутренние SCSI) используют носители однократной и многократной записи емкостью 23 Гбайт (диск упакован в специальный защитный картридж). Скорость чтения составляет 11 Мбайт/c, записи — 9 Мбайт/c. Цена привода — около 3 тысяч долларов, носителя — 45 долларов. — Н.Я.

Недолговечный, блин!

Сколько проживет записанный вами компакт-диск, одному богу известно. Несмотря на то что производители CD наперебой предлагают «болванки со столетним жизненным сроком», а также «рассчитанные на миллион циклов считывания», большинство покупателей относится к этим цифрам с изрядной долей скептицизма. И, как выяснилось, не зря: исследование, проведенное сотрудниками голландского компьютерного журнала PC Active, свидетельствует, что о десятилетиях сохранности данных, записанных на CD, можно забыть — истинный срок жизни «блинов» значительно отличается от мафусаиловых годов, обещанных изготовителями. Застрельщиком эксперимента стал технический редактор журнала Джерон Хорлингс (Jeroen Horlings), в августе 2001 года взявший для тестирования «сидюки» тридцати распространенных марок и ровно через два года проверивший их «боеготовность». Увы, как показало исследование, некоторые CD-R не смогли продержаться даже два года — во время контрольной проверки каждый десятый диск из «опытной партии» прочитать не удалось. Главной причиной преждевременной смерти носителей, по словам экспериментатора, является деградация активного слоя.

Результаты исследования, опубликованные в журнале, вызвали шквал читательских писем, в которых несчастные «прожигатели CD» наперебой делились случаями из жизни, подтверждающими плачевный вердикт. Чего стоит хотя бы история пары молодоженов, чей диск с «медовомесячными» фото дал дуба спустя лишь полгода после свадьбы! Свою лепту в скорбную статистику внесли и профессионалы в области восстановления данных. Так, по словам руководителя цифрового отдела британского Национального архива Джеффри Дарлингтона (Jeffrey Darlington), местные архивариусы зареклись хранить исторические документы на компакт-дисках и используют для этой цели магнитные ленты с тридцатилетним жизненным циклом. А менеджер компании Vogon International Гордон Стивенсон (Gordon Stevenson), которому постоянно приходится иметь дело с клиентами, доверившими компакт-диску информационную безопасность своей компании, заметил: «Наивно ожидать столетнего срока службы от чего-то, на что вы потратили 20 пенсов».

Впрочем, сквозь негодующий хор пользователей изредка прорываются и реплики противоположной стороны. Производители CD уточняют, что обещанные сроки жизни дисков предусматривают их содержание в идеальных условиях, вряд ли достижимых на обычном рабочем месте, и настоятельно рекомендуют «компьютеровладельцам» переносить свои анналы на «более долговечные DVD». Впрочем, не исключено, что и это не поможет, учитывая невеликую разницу в составах активного слоя CD- и DVD-дисков однократной записи. — Д.К.

It’s Kool!

С недавних пор сотрудники лаборатории машинного интеллекта из университета Флориды могут не отрываться от мониторов, чтобы попить пивка в жаркую погоду. Проблему утоления жажды профессорско-преподавательского состава взял на себя робот-официант Koolio — творение сотрудников лаборатории Брайана Пьетроданжело (Brian Pietrodangelo) и Кевина Филипсона (Kevin Phillipson).

Внешне электронный гарсон напоминает гибрид легендарного дроида R2D2 из «Звездных войн» и автомата по продаже газированной воды. В чреве робота размещается небольшой холодильник с напитками на любой вкус, а заказы на обслуживание принимаются им по локальной университетской сети. Получив сигнал вызова, робот выходит из «депо» и начинает путешествие по коридору. Благодаря встроенным сенсорам, он не натыкается на стены и старательно обходит возникающие на пути препятствия. Подъезжая к двери каждой из аудиторий на этаже, робот считывает их номера видеокамерой, анализируя, попал ли он по назначению. Обслужив всех жаждущих, робот отправляется «домой», дабы подзарядиться перед новым ответственным заданием.

Несмотря на то что Koolio был спроектирован для университетских нужд, по словам создателей, ничего не стоит перепрофилировать его для прислуживания обитателям офисов и квартир. Как признаются «отцы» робота, каждый из них во время просмотра остросюжетных фильмов или боксерских поединков неоднократно переживал моменты, когда за баночку живительной влаги был готов отдать полжизни. «Koolio способен доставлять вам это удовольствие 24 часа в сутки, 7 дней в неделю, 365 дней в году. Попробуйте отыскать человека, который сделает для вас то же самое», — резюмируют конструкторы. Похоже, новинку ждет великое будущее — потребность в электронном гарсоне у населения действительно есть. Как восхищенно отреагировал один из любителей пива, прочитавший новость про Koolio на сайте Slashdot, «вот теперь-то я начинаю всерьез подумывать о том, чтобы жениться на компьютере». — Д.К.

Однорукий полицейский

В наш неспокойный век сотрудникам органов правопорядка все чаще приходится выступать в роли саперов, обезвреживая оставленные террористами «подарки». Не являются исключением и «электронные братья меньшие» — в настоящий момент на вооружении полиции многих стран имеются роботы, способные уничтожать подозрительные пакеты. Увы, при этом бесследно теряются улики, оставленные преступниками.

Не исключено, что неоценимую услугу в сборе отпечатков пальцев с подозрительных предметов полисменам окажет «робокоп», разработанный в университетах Торонто и Калгари. Механический криминалист получил название RAFFE (Robot Accessory for Fuming Fingerprint Evidence — «робот-инструмент для вынюхивания отпечатков пальцев»). Как отмечает лидер исследовательской группы, третьекурсник университета Торонто Кристиан Диксон (Kristian Dixon), их аппарату по плечу кропотливая работа по сбору улик, к тому же стрессовая обстановка не оказывает никакого влияния на результаты его изысканий.

Своим «профессиональным чутьем» робот обязан картриджу с клеем Super Glue. При помощи дистанционного управления сотрудники полиции направляют RAFFE к оставленному в людном месте пакету. Подобравшись к нему вплотную, робот подогревает емкость с клеем и окуривает поверхность предмета через трубку, закрепленную на манипуляторе. При взаимодействии с содержащимся в испарениях цианоакрилатом, образующие отпечатки жиры белеют и становятся пригодными для фотографирования. Затем робот подносит манипулятор к разным частям «картинки», снимая увиденное камерой и передавая изображения стражам порядка.

В настоящее время экспериментальный образец RAFFE уже заступил на пост в городской полиции Калгари, где его смонтировали на базе радиоуправляемой шестиколесной платформы. — Д.К.

Интерфейс человек-машина-космос

В пустыне американского штата Юта начаты полевые испытания любопытного программно-аппаратного обеспечения для космических исследований. Внешне происходящее больше всего напоминает сцены из какого-нибудь древнего малобюджетного научно-фантастического фильма: люди в неуклюжих скафандрах с умным видом бродят по суровой местности в сопровождении не слишком шустрого робота.

Но теперь это уже не фантастика, а реальная обкатка элементов технологии мобильных агентов, разрабатываемой в Эймсовском исследовательском центре НАСА. В основу технологии положены беспроводная связь, ноутбуки в заплечных ранцах «астронавтов», сопровождающий исследователей многофункциональный робот и управляемый голосовыми командами интеллектуальный софт, обеспечивающий согласованные действия и непрерывную связь команды с местной базой и Центром управления.

Главная цель технологии — эффективно объединить исследовательскую деятельность человека, находящегося в открытом космосе, и возможности компьютерных систем по сбору и обработке данных. Поэтому первейшая задача «персонального мобильного агента астронавта» — сократить для человека время, требующееся на передачу базе и в Центр текущей информации, такой как показания приборов, состояние батарей или температура в скафандре. Ограниченные ресурсы делают время пребывания человека в открытом космосе чрезвычайно ценным, поэтому все его внимание должно быть сосредоточено на собственно исследовательской работе.

Вторая важная задача мобильных агентов — взять на себя роль консультанта-советчика, — сейчас это делают специальные люди-коммуникаторы в Центре управления полетом. В дальних экспедициях, к примеру на Марс, ощутимая задержка радиосигнала уже не позволит своевременно получать советы из Центра. Опираясь главным образом на опыт лунных экспедиций проекта «Аполлон», разработчики НАСА создают программу, которая сама будет наблюдать за ходом исследований, оценивать, какой объем работы еще можно выполнить, и предупреждать людей о выходе из графика.

На первых полевых испытаниях отрабатываются возможности программы по общему мониторингу действий команды «в открытом космосе», передаче данных на «базу», голосовому управлению функциями автономного робота-помощника (где сделать снимки, где и какие взять пробы и т. д.). Каждый из элементов технологии уже более или менее отшлифован, главная сложность в том, чтобы заставить все это хозяйство трудиться согласованно. Как и во всякой новой системе, здесь неизбежны самые разные глюки и проблемы. Например, информацию от мобильного агента поначалу никак не удавалось ввести в базу данных, а причиной тому оказалась всего-навсего некорректно настроенная программа-файрволл, защищающая сеть Эймсовского исследовательского центра.

В целом же эксперименты показывают, что система набирает зрелость очень быстро, и примерно через год разработчики планируют получить уже полностью функциональную технологию мобильных агентов, выводящую на новую ступень взаимодействие человека и компьютеров в космосе. — Б.К.

Черный ящик — не игрушка…

В Канаде вынесен приговор водителю, три года назад нарушившему правила дорожного движения. Примечательно, что главным свидетельством вины подозреваемого стали показания… вмонтированного в его автомобиль «черного ящика».

Вечером 19 апреля 2001 года Pontiac Sunfire 26-летнего Эрика Готье (Eric Gauthier) столкнулся со встречной машиной, водитель которой погиб, а пассажирка с тяжелыми травмами попала в больницу. Готье утверждал, что автомобиль пострадавшего проехал на красный свет и в столкновении виновен сам погибший. Однако по результатам экспертизы «черного ящика» суд признал Готье виновным и отправил за решетку почти на четыре года.

В настоящее время американские автопромышленники (в том числе и General Motors — производитель Pontiac) устанавливают в свою продукцию устройства, которые в ходе эксплуатации автомобиля записывают разнообразную техническую информацию. Данные из «черных ящиков» помогают техникам при ремонте и используются конструкторами для совершенствования машин. «Черный ящик» автомобиля Готье показал, что незадолго до столкновения «Понтиак» двигался со скоростью от 130 до 160 км/час (при установленном в районе лимите в 50 км/час). Как свидетельствует прибор, перед столкновением осужденный даже не попытался притормозить — удар произошел на скорости 131 км/час.

По словам представителя канадского подразделения GM, первые подобные устройства начали устанавливаться в автомобили компании еще в 1973 году — с появлением подушек безопасности. Сейчас «черные ящики» становятся все более сложными и собирают массу информации, в том числе о скорости, использовании тормозов, положении ремней безопасности и т. д. Однако все эти данные являются собственностью компании-производителя автомобиля. Владелец машины не имеет к ним доступа, как, впрочем, и государство. Использование информации в ходе судебных разбирательств возможно только при выдаче ордера органами следствия и правосудия. — Т.Б.

Винчестеры для юных техасцев

Учебный процесс в «цивилизованных странах» потихонечку переходит на цифровые рельсы. Полторы сотни учеников начальной школы Johnson Elementary в г. Форни (штат Техас) получат в новом учебном году ноутбуки IBM Thinkpad R50. На жестком диске компьютера будут записаны учебники и более 2 тысяч художественных произведений.

На дорогостоящий проект школу подвиг ожидаемый в этом году 20-процентный рост числа учеников. В результате придется закупать дополнительные учебники, а один годовой комплект стоит около 350 долларов. После скрупулезных подсчетов выяснилось, что ноутбуки и цифровые копии учебников обойдутся дешевле. По словам попечителей, выбор модели компьютера во многом был предопределен использованной в R50 системой защиты винчестера (Hard Drive Active Protection System — при падении или ударе ноутбук старается убрать головки подальше от поверхности пластин, см. «Ферру» в #530).

IBM на этот скромный, казалось бы, проект смотрит очень серьезно, надеясь за счет школ догнать конкурентов. По объемам продаж ноутбуков образовательным учреждениям в США Голубой Гигант сейчас на 5-м месте, а в лидерах ходят Dell и Apple. Партнером IBM по контенту выступает компания Vital Source Technologies, именно она загружает в компьютеры учебники и художественную литературу.

Если эксперимент пройдет удачно (ноутбуки не поотнимают взрослые пацаны и не поразбивают сами ученики), компьютеризация будет распространена на все школы округа. — Т.Б.

Трижды три — четыре

Пожалуй, ни одно кинопереиздание не ждали так, как классическую трилогию «Звездных войн» на DVD. Дата появления четырехдискового бокс-сета уже известна — 21 сентября. Что же будет в коробке помимо прошедших полный ремастеринг (Dolby Digital 5.1 Surround EX и обновленное изображение от компании Lowry Digital Images) четвертого-пятого-шестого эпизодов? Создатели обещают аж десять часов дополнительных материалов, в том числе 150-минутный документальный фильм «Empire of Dreams: The Story» о съемках первых трех серий саги.

Покупатель бокс-сета также сможет заглянуть одним глазом в третий эпизод, выходящий на экраны в мае будущего года. В фильме «Episode III: Behind the Scenes» показано, как Анакин Скайуокер превратился в Дарта Вейдера и как будет выглядеть в последней серии новая версия костюма Дарта, отвечающая нынешним запросам зрителей, избалованных высокотехнологичными шоу. А «The Birth of the Lightsaber» расскажет о том, как возникла сама идея лазерного меча и как она была воплощена в жизнь.

Не забыты и любители компьютерных игр. На четвертом диске записана демо-версия и рекламный трейлер новейшего продукта Lucas Arts — экшна «Star Wars Battlefront» («Линия фронта»). Кроме того, фильм «Star Wars: Episode III Making the Game» расскажет о работе над игрой «Третий Эпизод», выходящей весной 2005 года. Коллекционеры трейлеров и рекламы могут хлопать в ладоши: в пакете будут все рекламные ролики первых трех частей, когда либо демонстрировавшихся в кинотеатрах и по ТВ (в том числе и все специальные иностранные редакции).

Если этого недостаточно, чтобы заставить толпы покупателей ринуться оформлять предварительные заказы на StarWarsShop.com, у Лукаса припасен еще один козырь в рукаве. Это Never-Before-Seen Production Gallery — несколько сотен эксклюзивных фотографий из архива Lucasfilm со съемок, в том числе из моментов, так и не вошедших в трилогию. Кстати, в том же сетевом магазине можно прикупить мечи Оби ван Кеноби и Дарта Вейдера — всего за 350 и 250 долларов соответственно (речь, конечно, идет только о рукоятке — лучей за такие деньги ждать не приходится).

Отметим, паблишеры подошли к релизу очень серьезно и не намерены делить деньги фанатов с пиратами. На диске будет некая защищенная информация, доступ к которой, как сообщается, можно получить только после регистрации на сайте. — Т.Б.

Маленький гигант большого суда

Позади одна из самых «долгоиграющих» судебных эпопей в истории Интернета: после девяти лет мытарств наконец поставлена точка в деле о домене Sex.com.

В этом году один из самых лакомых уголков Сети отмечает десятилетний юбилей: нынешний владелец Sex.com Гэри Крэмен (Gary Kremen) зарегистрировал его в 1994 году. Увы, пользоваться доменом ему пришлось недолго: спустя год, с легкой руки тогдашнего регистратора сетевых имен Network Solutions, права на владение Sex.com были переданы Стивену Майклу Коэну (Stephen Michael Cohen), оказавшемуся ловким мошенником. Крэмен незамедлительно принялся отвоевывать домен у самозванца через суд и в ноябре 2000 года выиграл дело. Помимо родного Sex.com, в возмещение убытков слуги Фемиды присудили ему 65 млн. долларов, которых Крэмен, правда, так и не увидел. После этой «драки» он предпринял попытку еще раз «помахать кулаками», предъявив иск о возмещении ущерба к компании Verisign (ставшей правопреемницей Network Solutions). Вначале эта затея не увенчалась успехом: поскольку на заре интернет-эпохи домены выдавались бесплатно, члены федерального суда в Сан-Хосе избавили регистратора от финансовой ответственности за решение судьбы Sex.com. Впрочем, год назад ситуация коренным образом изменилась: суд Сан-Франциско счел компанию Verisign виновной в нарушении прав своего клиента и потребовал выплатить ему 40 миллионов «зеленых», с чем ответчики категорически не согласились.

Финальное слушание дела должно было состояться в нынешнем году, но не дожидаясь решающих «разборок», стороны пошли на мировую. В результате все останутся в выигрыше: кошелек Крэмена пополнится кругленькой суммой, а Verisign в очередной раз подтвердит репутацию компании, не проигравшей ни одного дела в суде. Дабы не вводить во искушение других сутяг Интернета, финансовые детали соглашения держат в секрете (по неофициальным данным, речь идет о 20 млн. долларов).

По словам Крэмена, решить дело миром ему посоветовали адвокаты, не видящие дальнейшей перспективы в борьбе. Впрочем, говорит хозяин Sex.com, больше бы он и сам не выдержал — многолетняя «сексуальная тяжба», обошедшаяся истцу в несколько миллионов долларов, основательно подорвала его душевное и финансовое здоровье. Похоже, однако, что ветеран интернет-тяжб кривит душой: неугомонный Крэмен еще не теряет надежды взыскать свои кровные с главного виновника всех невзгод. По слухам, в настоящий момент сетевой «сексовладелец» пакует чемоданы, чтобы вылететь в палестинский городок Дженин, где под началом интернет-афериста Коэна действует файлообменная сеть Earthstation 5. — Д.К.

Ничего не вижу, ничего не слышу

Из каждых пяти сайтов во Всемирной Паутине четыре практически непригодны для людей, страдающих расстройствами зрения и слуха. Этот неумолимый вердикт обнародовал председатель международной Комиссии по правам инвалидов (The Disabled Rights Commission) Берт Масси (Bert Massie).

Увы, как свидетельствуют результаты работы DRC, интересы глухих, слепых, а также страдающих дислексией интернетчиков практически не берутся в расчет ваятелями веб-сайтов, отнюдь не горящими желанием сделать свои труды доступными всем категориям населения. Это тем более удивительно, если речь идет о солидных онлайновых компаниях, из-за подобной дискриминации теряющих немало потенциальных клиентов. Обидно, что инвалиды, особенно старшего возраста, относятся именно к той категории граждан, которая оказалась бы в значительном выигрыше, будь у нее в распоряжении полноценный доступ к «всемирному разуму». Например, интернетчики-инвалиды могли бы не обивать лишний раз пороги офисов и магазинов, совершая из дома все необходимые покупки и банковские транзакции.

По словам другого члена организации, адвоката Струана Робертсона (Struan Robertson), сражаться за свои права в вебе не так-то просто. Несмотря на то что в Соединенных Штатах действует федеральный закон о защите прав инвалидов на доступ к информации (в последней его версии, датированной 2002 годом, в качестве потенциальных ответчиков упомянуты и держатели веб-страниц), наказать нарушителей по всей строгости закона активистам DRC пока не удается. В прошлом году в их сети чуть было не попалась «крупная рыба» — одна из компаний, входящих в список Forbes 100, — но до суда дело так и не дошло, а зачинщикам строго запретили упоминать название фирмы в прессе в связи с этим неблаговидным делом.

Между тем надежды защитники прав инвалидов не теряют. «Как только засудишь кого-то одного, другие сразу начнут вести себя осторожнее, боясь негативного пиара», — утверждает Робертсон. Впрочем, кое-кто из воротил онлайновой коммерции уже сейчас предпочел не дразнить Фемиду, а решить дело мирным путем, сделав уступку инвалидам. Так, заслуженное одобрение членов комиссии получила деятельность сотрудников компании Amazon, недавно разработавших великолепную текстовую версию своего сайта, без проблем распознаваемую программами-синтезаторами речи. Кто следующий? — Д.К.

Приятно, что и в родном отечестве об инвалидах не забывают. 29 апреля компания «Яндекс» запустила по адресу large.yandex.ru интерфейс для слабовидящих пользователей. — В.Бир.

К тайнам второй планеты

За информационным шумом от последних американских экспедиций к Марсу все начисто позабыли о другой ближайшей соседке нашей планеты — Венере. Между тем недавние впечатляющие успехи Дональда Митчела (Donald Mitchell), американского специалиста по компьютерной обработке изображений, стали заодно и достойным поводом отметить выдающиеся достижения советской космонавтики в освоении второй планеты Солнечной системы.

В свое время ученые и конструкторы СССР были бесспорными лидерами в исследовании Венеры, за период с 1961 по 1984 гг. осуществив более полутора десятков экспедиций (в разной степени успешных) космических аппаратов «Венера». После первой в истории человечества мягкой посадки на другую планету («Венера-7» в 1970 г.) аппараты «Венера-9» и «Венера-10» в 1975-м передали и первые фотоснимки с ее поверхности. Ценнейшие фотографии каменистых венерианских ландшафтов, полученные из сигналов телеметрии посадочных модулей, конечно, не отличаются высоким качеством. Теперь же Дональд Митчел с помощью новейших компьютерных технологий коррекции превращает снимки в весьма впечатляющие картинки (www.mentallandscape.com).

Используя целый комплекс новых методов, Митчел не только делает гладкое изображение из дискретно-зернистого, но и пытается аккуратно восстановить реальные цвета венерианской поверхности, изучая спектральные характеристики освещения и фильтров фотокамер. Обработав снимки 9-й и 10-й «Венер», Митчел взялся доводить до ума более качественные фотографии, переданные станциями «Венера-13» и «Венера-14». По сути дела, говорит американский эксперт, он продолжает аналогичную работу советских исследователей в начале 1980-х годов, но у них не было нынешних компьютерных ресурсов и специальных алгоритмов обработки изображений, в ту пору еще просто не изобретенных. — Б.К.

Эйнштейна на анализы

В конце апреля на околоземную орбиту был успешно выведен искусственный спутник Gravity Probe B, специально разработанный Стэнфордским университетом и НАСА для проверки Общей теории относительности Эйнштейна. Спутник будет вращаться вокруг Земли около шестнадцати месяцев и с беспрецедентной точностью определит, как наша планета искривляет пространство и время.

Согласно теории, гравитационное притяжение, вызываемое любой массой, эквивалентно искривлению пространства — времени. Это приводит, например, к отклонению лучей света, пролетевших рядом с массивной звездой (подобный эффект астрономы наблюдали уже не раз). А если масса еще и вращается, то она увлекает окружающее пространство за собой, делая его похожим на патоку в стакане с вращающейся ложкой. Этот эффект чрезвычайно слаб и еще не разу не наблюдался.

Сердце нового спутника, весящего около трех тонн, — четыре сверхчувствительных гироскопа, изготовленных из идеально круглых кварцевых шаров размером с мячик для пинг-понга. Вращаясь со скоростью около десяти тысяч оборотов в минуту, эти шары сохраняют неизменным направление своих осей. В принципе для эксперимента хватило бы и одного шара, а четыре нужны лишь для надежности и сбора статистики. Ради повышения точности измерений гироскопы охлаждают почти до абсолютного нуля и используют сверхпроводящие квантовые интерферометры, чтобы следить за их ориентацией.

Бортовой телескоп будет направлен на удаленную звезду, что позволит точно определить положение космического аппарата в пространстве. С этим вектором будут сравниваться векторы осей гироскопов во время обращения спутника вокруг Земли. Искривление пространства — времени массой планеты должно привести к изменению ориентации гироскопов в одном направлении, а эффект «затягивания» — в другом.

Новый спутник позволит в сто раз точнее, чем удавалось до сих пор, проверить следствия Общей теории относительности. И если эта теория не пройдет суровый тест, наши представления о пространстве, времени и строении Вселенной могут коренным образом измениться. — Г.А.

Куда уходит полюс

Одну из старых загадок магнитного поля Земли, возможно, разгадал Бредфорд Клемент (Bradford Clement), геофизик из флоридского Международного университета. Его анализ показывает, что магнитные полюса нашей планеты, время от времени меняющиеся местами, проделывают это в среднем за семь тысяч лет.

По современным представлениям, магнитное поле, защищающее все живое на Земле от обжигающего солнечного ветра, возникает благодаря тепловым конвективным потокам во внешней части ядра (предполагается, что она состоит из расплавленного проводящего металла). Эти загадочные течения, сложным образом взаимодействуя с осевым вращением Земли, неоднократно изменялись, что и приводило к смене полюсов всепланетной динамо-машины (об изменении магнитного поля в прошлом свидетельствует ориентация силовых линий в некоторых минералах магматических и осадочных пород). Последняя смена полюсов произошла примерно 780 тысяч лет назад, и есть основания полагать, что сегодня мы находимся в начале очередного «магнитного переворота». Но как и почему меняются полюса, толком не ясно. Десятки теорий, одна сложнее другой, противоречат друг другу, а многочисленные экспериментальные данные надежно говорят лишь о том, что процесс смены полюсов длится от двух до тридцати тысяч лет.

Изучив образцы пород, добытых из тридцати буровых скважин, Бредфорд систематизировал данные о четырех последних «переворотах». Оказалось, что скорость изменения магнитного поля Земли зависит от широты. На экваторе смена полюсов длится около двух тысяч лет, а ближе к полюсам процесс растягивается на одиннадцать тысячелетий. Эта картина примерно совпадает с предсказаниями одной из простейших моделей.

К сожалению, о ближнем и даже дальнем космосе мы знаем гораздо больше, чем о внутреннем строении родной планеты. В ближайшее время новые сведения будут сопоставлены с результатами численного моделирования подземных течений, что, вероятно, позволит отсеять часть гипотез о природе земного магнетизма. — Г.А.

Самый быстрый винчестер

Любопытные эксперименты проведены на Стэнфордском линейном ускорителе элементарных частиц. Ученые определили, что максимальная скорость записи на винчестер (современной конструкции) не может превышать 435 Гбит/с.

При записи бита информации на магнитную пластину жесткого диска действует короткий импульс поля головки. Если произведение напряженности поля на длительность импульса превысит некоторый порог, то направление намагниченности элементарного участка поверхности пластины примет заданное значение, то есть произойдет запись. Казалось бы, если усиливать магнитное поле, то время его действия можно сокращать, другими словами, неограниченно повышать скорость записи. Но теория предсказывает, что слишком сильные поля могут мгновенно разрушить магнитную структуру материала, движение атомов станет хаотическим и обычного переключения не произойдет.

Для проверки теории ученые разогнали на ускорителе почти до скорости света (28 ГэВ) электроны, сфокусировали их в пучок диаметром около 10 мкм и выстрелили по обычному для современных винчестеров магнитному материалу. Такой выстрел порождает очень короткий (2,3 пс) и мощный импульс магнитного поля. Но этот импульс, как и предсказывала теория, не способен записать информацию, после него магнитные домены материала оказываются ориентированными случайным образом.

И хотя современные винчестеры пока в тысячи раз медленнее этого теоретического предела, а для записи данных никто ускорители строить не собирается, темпы прогресса таковы, что, возможно, в не таком уж далеком будущем подобные ограничения придется принимать во внимание. — Г.А.

Хотите, я его ударю, и он станет фиолетовый…

Новый, удивительный класс материалов обсуждался на конференции по физике конденсированных сред и материаловедению, прошедшей в Уорвике, Великобритания. Так называемые жидкокристаллические эластомеры демонстрируют много необычных эффектов, сочетая в себе эластичность резины с оптическими свойствами жидких кристаллов, которые давно стали основой плоских дисплеев.

Жидкокристаллические эластомеры были предсказаны теоретически еще в конце восьмидесятых годов прошлого века, но синтезировать их научились лишь недавно. Обычные эластомеры, вроде каучука или резины, способны сильно растягиваться и вновь восстанавливать свою форму благодаря тому, что они состоят из длинных молекулярных цепочек, скользящих друг по другу. В новых материалах к этим цепочкам, как ветки к стволу дерева, присоединены длинные стержнеподобные молекулы, похожие на те, что составляют основу жидких кристаллов. Скольжение цепочек приводит к изменению ориентации стержней, что и придает ЖК-эластомерам удивительные свойства.

Если ЖК-эластомер растянуть, он меняет цвет, и наоборот, освещение светом с подходящей длиной волны вызывает растяжение или сжатие материала. Некоторые виды эластомеров реагируют очень быстро, всего за десять миллисекунд, и при малых затратах энергии. Эти качества материала в принципе позволяют создать эффективные полупроводниковые лазеры с изменяемой длиной волны, чувствительные датчики ускорения или давления, а также целый ряд других полезнейших устройств, вроде сепараторов молекул с правой и левой симметрией для изготовления полностью усваиваемых организмом лекарств. — Г.А.

Динозаврам не хватило

Любопытную версию исчезновения динозавров предложили ученые из Лидского университета (Великобритания). Их оригинальная гипотеза оживила старые и уже поутихшие было споры о причинах быстрого вымирания этих гигантских рептилий в конце мелового периода.

Не у всех животных пол потомства определяется генами. Например, у переживших динозавров крокодилов, некоторых видов черепах и ящериц пол детенышей определяется температурой, при которой созревали яйца. Крокодилы-мальчики получаются при средней температуре, а девочки вылупляются, если температура падает или повышается всего на несколько градусов. Ученые подсчитали, что если обычное соотношение полов 50:50 изменится в ту или другую сторону, например на 20:80, то популяция полностью вымрет всего за пятьдесят поколений.

Многие палеонтологи считают, что динозавры не смогли пережить последствий падения гигантского метеорита на Землю. Но кое-кто придерживается иного мнения, полагая, что динозавры начали потихоньку вымирать еще за десять миллионов лет до гипотетической катастрофы. Так вот, биологи из Лидского университета предположили, что в конце мелового периода некие глобальные изменения климата на Земле привели к появлению слишком большого количества динозавров-самцов и к дефициту самок.

Многие специалисты сочли новую гипотезу интересной, но немало и тех, кто с нею не согласилось. Большинство «динозавроведов» сегодня считает, что у древних ящеров гораздо больше общего с птицами (пол которых не зависит от температуры), чем с крокодилами. Опять же — сами крокодилы почему не перемерли? — Г.А.

Белка и Стрелка

По сети с угрожающей скоростью распространяется новое, «космическое» поколение «нигерийских писем». На сей раз повествование ведется от имени кузины африканского космонавта, якобы совершавшего секретный полет на орбитальной станции «Салют-8Т» и находившегося на орбите в то самое время, когда распался Советский Союз. После того как его советские коллеги благополучно улетели на Землю, несчастный нигериец остался на орбите, где и продолжает пребывать до сих пор. «Он бодр и весел, но ужасно хочет домой», — сообщает кузина. По ее словам, за годы орбитальных странствий африканцу набежала астрономическая сумма в 15 млн. долларов, которые необходимо срочно перевести из банка Лагоса, дабы заплатить за «возвращение космического Будулая». За содействие в операции — предоставление своих банковских реквизитов — обещана пятая часть от этой суммы.

Что ж, если учесть, что в качестве контактного адреса указан сайт нигерийского агентства астронавтики, эта трогательная история способна задурить голову не одному «доброму самаритянину» Интернета. — Д.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Владимир Николаевич
[vnikolaevich@mail.ru]
Александр Яковлев
[asema@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.