Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.03.2004

Настоящее волшебство - Windows 2004 - Гюльчатай — открой! - Все дороги ведут к Linux - Любовь и кольца - Подмена реальности - Все на борьбу - Чипы в тумане - Просто добавь воды - Битва за карманы - Забей на знакомство -Трудности перевода - Гоу хоум! - Два-двенадцать-восемьдесят пять… - Где NASA не пропадала? - Прокурор на прокурора пошел - Свет в плену у чипа

Настоящее волшебство

Журнал Forbes опубликовал очередной рейтинг миллиардеров. Как и год назад, на верхушке списка — глава Microsoft Билл Гейтс и финансист Уоррен Баффет, на чьих счетах соответственно 46,6 и 42,9 млрд. долларов. В хит-параде толстосумов IT-отрасли за Гейтсом следуют сооснователь Microsoft Пол Аллен (общее 5-е место) и глава Oracle Ларри Эллисон (12-е место), накопившие 21,0 и 18,7 миллиарда.

Как подчеркивают аналитики, минувший год оказался для супербогатеев очень удачным. После двух лет экономического спада наконец начался подъем. В результате за год совокупное состояние миллиардеров увеличилось с 1,4 до 1,9 трлн. долларов: у одного Гейтса (кстати, возглавляющего список уже десятый год) образовалось «лишних» 6 миллиардов, а Баффет вообще заработал 12.

Выросло не только состояние, но и число толстосумов. Нынешний рейтинг включает рекордно длинный — 587 имен. Среди 64 новичков звездного списка — «мама» Гарри Поттера, британская писательница Джоан Роулинг (на фото) и «отцы» поисковика Google Сергей Брин и Ларри Пейдж. Благодаря высоким ценам на нефть, рекордными темпами увеличивается «популяция» отечественных миллиардеров: в прошлом году их было 17, ныне уже 25. Россия вышла по этому показателю на третье место в мире после США и Германии, обогнав Японию (а Москва уступает лишь Нью-Йорку по числу живущих в ней супербогатеев). Среди россиян на первом месте по-прежнему Михаил Ходорковский, за год удвоивший капитал. Теперь у него в кошельке 15 млрд. долларов (16-е место в общемировом зачете). — Д.К.

Windows 2004

Возможно, до выхода Longhorn корпорация Microsoft выпустит усовершенствованную версию Windows XP.

Слухи о высокой вероятности этого события появились в Сети в конце февраля, после того как один из старших менеджеров Microsoft Грег Салливэн (Greg Sullivan) объявил, что сейчас рассматривается целесообразность промежуточного релиза ОС с условным названием XP Reloaded. Напомним, что прежде компания категорически отрицала подобную возможность и призывала пользователей запастись терпением в ожидании «революционных новаций» Longhorn. Но последняя, даже по самым оптимистичным прогнозам, выйдет лишь в конце 2005 года, а многие устали ждать уже сегодня. Так что «Перезагрузка» могла бы смягчить огромный пятилетний разрыв между двумя поколениями ОС. Microsoft сможет использовать промежуточную версию Windows как инструмент для сохранения присутствия на рынке, который заполняется все новыми и новыми продуктами на базе Linux.

По-видимому, появления XP Reloaded следует ожидать не раньше осени и наверняка после выхода второго сервис-пака для Windows XP. А новации скорее всего сведутся к включению в ОС всех вышедших апдейтов и навешиванию каких-то дополнительных бантиков и рюшечек, вроде 10-й версии Windows Media Player. — Т.Б.

Гюльчатай — открой!

Давление на компанию Sun усиливается. После письма апологета ПО с открытым кодом Эрика Рэймонда (в нем он убеждал Sun «отпустить Java на волю») за дело взялась IBM. Род Смит (Rod Smith), один из вице-президентов компании, направил Sun письмо, в котором предложил начать совместную работу над выпуском «открытой» Java. По его мнению, подобная инициатива позволит «подстегнуть» развитие языка и стимулировать использование его теми, кто опасался перехода на продукт, формально принадлежащий одной-единственной фирме.

Смит заявил также, что его компания готова помочь выходу Java «в люди» как морально, так и материально: IBM обязуется предоставить технические ресурсы и исходники, способные помочь созданию открытого стандарта, в то время как от Sun требуется поделиться с сообществом open source полными спецификациями Java и, конечно, исходным кодом. В письме Род Смит выразил уверенность, что подобная инициатива позволит программистам всего мира, приверженцам технологий открытого ПО, совместно создать принципиально новую, улучшенную версию Java. Кроме очевидной пользы, которую даст «свежая кровь», появление открытой версии позволит включить язык в состав дистрибутивов Linux, а значит, увеличит его и без того немалую популярность среди разработчиков.

Реакция Sun на это письмо в корне отличалась от холодного ответа на требовательное послание Эрика Рэймонда. Оно и понятно — заявление IBM означает, что чаша терпения гигантов индустрии переполнилась. На фоне стремительно укрепляющей позиции Microsoft со своей платформой .NET ведущим игрокам рынка программного обеспечения как воздух нужна конкурентная версия современного языка программирования. Организация Java Community Process, на которую возложена обязанность вносить изменения в спецификации языка, явно не успевает за стремительным бегом времени. Кроме того, мелкие фирмы, не имеющие своего представительства в JCP, чувствовали себя оторванными от процесса разработки. Хватит ли Sun решимости отказаться от любимого детища ради его же блага, неизвестно, но в ответном письме содержится дипломатичное предложение «встретиться и все обсудить». — Д.Б.

Все дороги ведут к Linux

Похоже, прогнозы аналитиков, окрестивших 2004 год «годом десктопного Линукса», начинают сбываться: вслед за мэрами ряда городов Франции и Германии о своей решимости влиться в ряды «линуксоидов» недавно заявили власти итальянской столицы. Первую скрипку в деле перехода римских столоначальников на технологии open source сыграли представители компании Telecom Italia, выигравшие тендер на создание городского портала и настоявшие на выборе платформы Linux. Как отметила пресс-служба мэрии, если результаты эксперимента сочтут удачными, наступление «пингвиньей» системы продолжится и на «офисном фронте».

Перевод первой партии муниципальных десктопов под знамена Linux, вероятно, состоится в мае. Правда, до окончательной победы еще далековато: власти явно не торопятся рисковать, предпочитая «хранить яйца в нескольких корзинах». Так, в одном из недавних обращений они поспешили сделать реверанс в сторону Microsoft, заметив, что нынешнее решение отнюдь не означает полного отказа от продуктов рэдмондской фирмы. В основном такая осторожность вызвана опасениями по поводу грядущего переобучения персонала, которое может влететь в копеечку — как-никак, в рядах муниципалитета состоит 9500 человек. Пессимисты уверяют, что сэкономленные на лицензиях средства тут же будут потрачены на «уроки Linux» для офисных работников.

И все-таки воцарением в Риме шествие Linux по городам Италии, похоже, не закончится. Так, большим поклонником этой ОС является итальянский министр по технологиям и инновациям Лючио Станча (Lucio Stanca), частенько поющий дифирамбы скромной цене и надежности Linux. Одна из недавних директив министерства недвусмысленно предписывает властям разных уровней присмотреться к преимуществам свободной ОС, по возможности адаптировав ее для своих целей. Так что, как заметил председатель пресс-службы итальянского министерства по коммуникациям Андреа Амброгетти (Andrea Ambrogetti), «в использовании Linux мы не первые, но определенно не будем последними». — Д.К.

Любовь и кольца

Похоже, високосный год плохо действует на американских кинокритиков, которым мир нынче видится исключительно в черно-белых красках — или шедевр, или полный провал. Накануне церемонии вручения Оскаров, пролившейся золотым дождем одиннадцати наград на заключительную часть «Властелина колец», состоялось еще одно важное событие. В конце февраля были объявлены имена «антигероев» кинематографа, которым присуждена ежегодная премия «Золотая малина» («Golden Raspberry», www.razzies.com).

Вне конкуренции оказалась комедия Мартина Бреста «Трудная любовь» («Gigli»), отхватившая сразу шесть «малин», в том числе — в категориях «худший фильм», «худший режиссер» и «худший сценарий». Занятые в этом фильме актеры Бен Аффлек и Дженнифер Лопес не оставили соперникам никаких шансов, забрав «малиновые» статуэтки за главную мужскую и женскую роли, а также за самую бездарную «экранную парочку». При этом «в зачет» Аффлеку пошли два других его не самых удачных прошлогодних фильма — «Сорвиголова» («Daredevil») и «Час расплаты» («Paycheck»). Худшим сиквелом года признан фильм «Ангелы Чарли: Полный вперед», на счету которого также приз за худшую женскую роль второго плана (Деми Мур). Аналогичный мужской приз — в руках превзошедшего самого себя Сильвестра Сталлоне, сыгравшего в фильме «Дети шпионов 3-D» целых пять (!) никудышных партий. В результате «худший актер XX века» достойно продолжил свою «малиновую» эпопею, получив юбилейную, десятую статуэтку. — Д.К.

Подмена реальности

Давно не новость, что в ходе предвыборной президентской гонки политические противники нередко прибегают к грязным приемам, дабы любыми способами опорочить конкурента в глазах избирателей. Новостью здесь могут стать разве что технологические особенности той или иной подтасовки фактов. Поскольку одна из последних скандальных историй в предвыборной президентской кампании США связана с модификацией цифровых фотографий, расскажем о ней в подробностях.

Сначала в Интернете, а затем и в американских печатных СМИ появилось сразу несколько фотографий сенатора Джона Керри (главного кандидата на президентский пост от демократов), демонстрирующих его «сомнительное антипатриотическое» прошлое. Хорошо известно, что в молодости Керри воевал во Вьетнаме, был ранен, а после демобилизации включился в антивоенное движение и со временем стал лидером организации «Ветераны против войны». Дабы опорочить эту, без сомнения, достойную деятельность, противники Керри решили тесно связать его с киноактрисой Джейн Фонда, из-за своего радикализма по сию пору слывущей в Америке «предательницей». (В годы той войны Джейн не только участвовала в антивоенных демонстрациях, но и посетила Северный Вьетнам, где публично призывала «дать отпор американским агрессорам». Если бы США официально объявили войну Северному Вьетнаму, то актрису ожидал бы суд за измену родине.)

Несколько фотографий, запущенных ныне в Сеть, изображают Керри, выступающего рядом с Фонда на антивоенных митингах. Поскольку еще живы репортеры, которые делали эти снимки и прекрасно их помнят, быстро вскрылся факт цифрового фотомонтажа, объединившего события разных митингов в разных городах. Установлено, что по крайней мере три снимка взяты из коммерческой базы иллюстраций Corbis (защищенных водяными знаками), а одна из фальшивок оформлена под газетную публикацию агентства Associated Press (с его логотипом). Все это создает интересный прецедент грубейших нарушений американского закона DMCA («О копирайте в цифровом тысячелетии»), поскольку фальсификаторы не только посягнули на аутентичность защищенных копирайтом снимков Corbis (эта база, кстати, принадлежит Биллу Гейтсу), но и в мошеннических целях воспользовались атрибутами знаменитой медиа-компании.

Когда всплыли эти неприглядные факты, юристы Corbis поспешили заявить, что фирма крайне серьезно относится к произошедшему и приложит все силы для выявления злоумышленников. На столь громком прецеденте будет очень хорошо видно, насколько эффективна цифровая защита снимков одного из наиболее известных в мире хранилищ фотоиллюстраций. — Б.К.

Все на борьбу

Международная Ассоциация GSM (GSMA) разработала и огласила на Всемирном конгрессе 3GSM в Каннах (см. репортаж на стр. 44) новые меры по предотвращению воровства мобильных телефонов и переводу их в разряд устройств, не представляющих интереса для похитителей. Эти меры включают в себя как организационные усилия, так и технические модификации, направленные на усиление защиты IMEI (уникального идентификатора мобильного терминала).

В принципе данные об IMEI могут быть использованы операторами для дистанционного блокирования конкретного телефона, если, скажем, стало известно, что аппарат украден. Но для этого необходимо как следует обеспечить защиту IMEI в телефонных аппаратах. В настоящее время воры без особых проблем меняют идентификатор похищенного телефона перепрошивкой микросхем, причем подобные «услуги» давно стали источником доходов организованной преступности. По данным криминальной статистики, в одном лишь Лондоне до 49% уличных преступлений приходятся на кражи и насильственный отъем сотовых телефонов. Организовано поточное перепрограммирование аппаратов и их незаконный экспорт в другие страны, по преимуществу в Азию, Африку и Восточную Европу. Но по свидетельству английской полиции, после принятия закона, квалифицировавшего перепрограммирование IMEI как уголовное преступление, количество краж мобильных телефонов заметно сократилось.

В GSMA берут на вооружение практику Великобритании, создавшей единый общенациональный реестр украденных телефонов, и планируют завести аналогичную глобальную базу для всего мира. Одновременно фирмами-изготовителями предпринимаются шаги по усилению технической защиты IMEI в телефонах. В GSMA прорабатывается формальный процесс учета информации о новых выявленных слабостях в защите IMEI и об известных, доступных на рынке средствах перепрограммирования телефонов. Предполагается, что в ближайшие полтора года в продажу начнут поступать более защищенные аппараты, а к работе с центральным реестром IMEI подключатся все страны, имеющие сети GSM (в противном случае ворованные аппараты просто будут перетекать в регионы, не подключившиеся к общей базе). — Б.К.

Чипы в тумане

На состоявшейся в Сан-Франциско Международной конференции по интегральным схемам (ISSCC) интересную презентацию «радара на чипе» провела группа разработчиков из Калифорнийского технологического института (www.chic.caltech.edu). Руководитель группы профессор Али Хаджимири (Ali Hajimiri) продемонстрировал, как всю функциональность радарной системы удалось упаковать в крошечную микросхему размером примерно в 1/15 одноцентовой монетки.

Вплоть до недавнего времени специфика конструкции радарных систем приводила к тому, что аппаратура получалась громоздкой и весьма дорогой. Теперь же сделан чип, способный самостоятельно передавать и принимать высокочастотные микроволны. Появление столь компактных и недорогих радарных систем — ценой порядка сотни, а не тысяч долларов — сулит в будущем, к примеру, повсеместное распространение в машинах новых «умных» функций. Таких, скажем, как аккуратная автоматическая парковка или безопасное движение в плотном тумане.

Эффективная направленная передача сигнала обещает и прогресс в обычных коммуникационных устройствах, поскольку фокусирует мощность сигнала, а значит, потенциально повышает пропускную способность беспроводных сетей связи. Ведь базовые строительные блоки для радарных и коммуникационных систем по сути своей одни и те же. С той лишь разницей, что для радарной системы критичной является способность управления волнами, дабы определять направление на обнаруженный объект и его линейные размеры.

В традиционной конструкции радара приемопередатчик, испускающий и принимающий микроволны, оборудован вращающейся антенной. Понятно, что наличие движущихся частей снижает надежность и увеличивает размеры системы. За последние десятилетия далеко продвинулась альтернативная конструкция радаров — фазированная антенная решетка — на основе массива неподвижных антенн, каждая из которых испускает свой сигнал. Эти сигналы настроены так, что в результате взаимной интерференции порождают единый луч. Угол направления луча зависит от относительных фаз образующих его сигналов, так что, управляя фазой каждого сигнала, можно изменять направление луча, не перемещая антенн.

До последнего времени фазированные антенные решетки не могли похвастаться компактностью, однако прогресс в электронике позволил конструкторам Калтеха уместить весь радар (включая восемь антенн) в один чип. Важнейший элемент новой системы — фазовращатель, создающий нужную разность фаз сигнала, — реализован в чипе методами фотолитографии, как программно управляемый осциллятор, непосредственно генерирующий нужный сдвиг фазы.

Хотя очевидно, что подобные продукты при массовом производстве получатся недорогими, эксперты, не уверены в их скором появлении в быту, в частности в автомобилях. Государственные органы, регулирующие использование электромагнитных спектров, строго относятся ко всяким новшествам, посягающим на уже распределенные частотные полосы. — Б.К.

Просто добавь воды

Новый метод иммерсионной фотолитографии, разработка которого началась около года назад, внушает все больше надежд полупроводниковой промышленности. Расчеты показывают, что эта технология позволит на оборудовании со 193-нанометровым ArF-лазером, применяющемся для производства современных чипов с 90-нм топологическими нормами, выпускать 45-нм микросхемы, сэкономив тем самым миллиарды долларов.

Идея метода очень проста. Поверхность чипа при засветке фотослоя покрывается тонким слоем воды, в котором длина волны света укорачивается примерно, благодаря чему также вдвое уменьшаются размеры элементов схемы. Сначала предполагалось, что иммерсионная технология позволит производить чипы лишь стандарта 65 нм, но недавние точные измерения показателя преломления ультрафиолета в воде, выполненные в Национальном институте стандартов и технологий США, и сделанные на их основе расчеты показали, что ситуация даже лучше.

Впрочем, до массового внедрения этой методики пока далеко. Имеется несколько альтернативных способов, включая радикальный переход сразу на EUV-литографию с длиной волны 10–14 нм. Так что трудно сказать, какой путь выберет в итоге индустрия. — Г.А.

Битва за карманы

Как известно, конкурентная война на рынке игровых консолей отличается жесткостью и беспощадностью. В 2004 году в нее вступят новые боевые единицы — карманные аппараты Sony PSP и Nintendo DS. Однако Sony неожиданно дала конкуренту фору. В феврале компания объявила о том, что не намерена выпускать PSP на американский и европейский рынок до 2005 года, тогда как в Японии «Walkman XXI века» появится в рождественский сезон высоких продаж.

По словам представителя Sony Computer Entertainment Терезы Уивер (Teresa Weaver), причина отсрочки кроется в желании компании убедиться, что к моменту запуска на рынке будет достаточно игр для новинки. А в следующем году проблем с этим явно не будет — к тому времени одна лишь Electronic Arts обещает сразу дюжину PSP-тайтлов. В Sony утверждают, что карманная консоль будет продаваться по всему миру в марте будущего года по цене 200–250 долларов (в зависимости от региона).

Таким образом, Nintendo DS, который планируется запустить в этом году сразу во всем мире, получит некоторое преимущество. Как обстоят дела с тайтлами для DS, в Nintendo пока молчат, предпочитая уделять внимание другим, впрочем, не менее важным игровым продуктам. Сейчас в разработке находится изометрическая стрелялка Max Payne — версия для Game Boy Advance. Будем надеяться, что и о DS позаботятся.

Кстати, по последним сведениям, новую карманную консоль планируется оснастить модулем ближней беспроводной связи (вероятно, Bluetooth) для организации сетевых баталий. — Т.Б.

Забей на знакомство

Одной виртуальной забавой на свете стало больше. Ученые из Дублинской лаборатории MIT Media Lab Europe продемонстрировали прообраз новой игры с мячом, в которой соперничающие команды могут быть разделены сотнями и тысячами километров.

Новинка напоминает причудливую смесь сквоша, футбола и арканоида и использует технологию видеоконференций для передачи изображений и реплик игроков. Цель игроков (в каждой команде их двое) — разбить вполне реальным футбольным мячом виртуальную «стеклянную стену», разделяющую соперников. Стена поделена на сегменты, выигрывает команда, которая справится с заданием быстрее. С помощью видеокамер программа рассчитывает точку удара мяча об экран и отображает результат одновременно для всех игроков, сопровождая точный удар звоном бьющегося стекла.

Новинка наверняка придется по вкусу провайдерам широкополосного доступа (стандартные видеоконференции уже не вызывают у клиентов былого восторга) и топ-менеджерам транснациональных корпораций — согласно исследованиям все той же Media Lab Europe, виртуальный футбол помогает людям, живущим на разных континентах, познакомиться друг с другом гораздо быстрее, нежели с помощью традиционных e-mail и ICQ. Опять же в наш век гиподинамии… — Д.Б.

Трудности перевода

Не исключено, что жителям Земли, чей языковой багаж исчерпывается английским, через полвека будет трудновато найти собеседников. Идея о том, что рано или поздно все человечество сможет общаться на языке Шекспира, пропахла нафталином: шансы на то, чтобы получить «международный» статус, тают у английского с каждым годом. Таковы результаты исследования, проведенного британским лингвистом Дэвидом Грэддолом (David Graddol).

По прогнозу эксперта, доля землян, считающих английский родным языком, к 2050 году уменьшится с нынешних девяти процентов до пяти, тогда как арабский заметно пойдет «в гору», сместит «инглиш» с третьей строчки в табели о рангах и будет уступать лишь китайскому языку и хинди. Порукой тому — более высокая рождаемость азиатов, африканцев и южноамериканцев, постепенно заселяющих планету. Сходная тенденция наблюдается даже в странах, где английский является государственным языком: так, каждый пятый житель Соединенных Штатов не считает его родным, и в дальнейшем доля «неангличан» здесь будет только расти.

Похоже, если эффективные системы речевого машинного перевода к середине века так и не появятся, то преуспеть в бизнесе, не владея языком Омара Хайяма, будет непросто. Так что, перефразируя старый анекдот, можно утверждать, что пока идеалисты в тысячный раз шлифуют свое произношение «the table», реалисты корпят над учебниками арабского. — Д.К.

Гоу хоум!

Если вы собирались поехать в этом году в Штаты на работу, подав заявление на визу H-1B, оставьте эту мысль — поздно. Как объявила в середине февраля Иммиграционная служба США (UCSIS), годовая квота на приглашенные из-за границы рабочие руки уже выбрана. С 1 октября 2003 года (начала отчетного периода по квоте) получены заявления от 65 тысяч новых работников. Так что ныне двери страны закрыты на замок — до октября виза H-1B выдаваться не будет.

Такая новость вызвала негодование в ассоциации American Business for Legal Immigration (ABLI), борющейся за права работодателей и иммигрантов. В нее входит больше двухсот компаний, учебных заведений, исследовательских институтов и прочих организаций, заинтересованных в квалифицированных кадрах. По словам председателя Ассоциации Сэнди Бойда (Sandy Boyd), для обеспечения экономического роста страны сейчас как никогда нужны высококвалифицированные специалисты. То, что лимит был исчерпан менее чем за половину отчетного периода, ясно показывает, что система не работает и что-то нужно менять. Что конкретно менять, и так очевидно — нужно увеличивать квоты, однако на это правительство США не пойдет — в стране слишком много своих безработных. В январе, в ходе плановых сокращений рабочих мест, на улице оказались почти 118 тысяч американцев (в декабре без работы остались 93 тысячи). В отчете консалтинговой фирмы Challenger, Gray & Christmas главной причиной роста безработицы называется развитие аутсорсинга — переноса производства в страны с дешевой рабочей силой, в основном Индию и Китай. Свою лепту также вносит увеличение числа корпоративных слияний — крупные компании объединяются с целью оптимизации расходов и увольняют часть персонала.

Большая часть американских виз H-1B выдается специалистам в сфере высоких технологий (в 2002 году треть мест получили системные аналитики и программисты). В последние три года квота составляла 195 тысяч. Однако в этом году из-за рецессии в экономике планка была снижена втрое — до 65 тысяч. В то же время это ничего не изменит — если запретить специалистам работать по гостевым визам, рабочие места просто переместятся за границу по аутсорсингу. Кроме увеличения квоты хотя бы до прежних размеров, ABLI предлагает разрешать специалистам, въехавшим по визам H-1B, L-1 и получившим в вузах страны ученую степень Ph.D., оставаться в США по истечении срока действия визы. Это позволит защитить интересы не только работодателя (который дал работу перспективному сотруднику на время обучения), но и страны — обучение в большинстве случаев осуществляется за государственный счет.

Окончательное решение по этому вопросу примет Администрация Буша, которой в преддверии выборов придется не только принять компромиссное решение, но и объяснить тонкости своего выбора избирателям. — Т.Б.

Два-двенадцать-восемьдесят пять…

Букетом новых «виртуальных» лотов удивил посетителей аукцион eBay: недавно с молотка можно было приобрести сразу несколько «версий» одного и того же телефонного номера — 8675309. Массовый интерес к сей комбинации цифр объясняется тем, что именно таким телефонным номером обладала девушка Дженни — героиня популярного хита «Eight-six-seven-five-three-oh-nieeine», исполненного в 1982 году поп-звездой Томми Тьютоном (Tommy Tutone).

Первопроходцем «телефонных торгов» стал житель Нью-Йорка, некогда застолбивший легендарный номер (с местным кодом доступа 212) у своего телефонного провайдера. Хотя с момента написания песни прошло больше двадцати лет, оригинальный лот имел оглушительный успех. Про личный покой на время торгов «телефонному» аукционеру пришлось забыть: по его словам, ему приходилось принимать до сотни звонков в день, а собеседники подчас выступали с собственной интерпретацией «телефонного» хита. В считанные часы стоимость выставленного на продажу номера подскочила до 200 тысяч долларов. Впрочем, вскоре цена могла сильно упасть: к предприимчивому нью-йоркцу подтянулись его «коллеги» из разных мест Соединенных Штатов, тоже обладающие заветным номером. Так, с легкой руки «милашек Дженни» из штата Теннеси на прилавках eBay появился легендарный номер с префиксами 615 и 931. Как признался один из представителей пресс-службы аукциона, «народное творчество не знает границ. Но этот случай заставил нас основательно поскрести затылки».

Увы, погреть руки владельцам «горячих телефонов» так и не удалось — администрация eBay прикрыла лавочку, мотивируя свое решение тем, что телефонные номера не являются собственностью их владельцев, а значит, не могут быть предметом купли-продажи. Впрочем, унывать продавцам-неудачникам не стоит — воспользовавшись грандиозным «аукционным» пиаром, они, вероятно, теперь смогут основать круглосуточный «телефон доверия» для фанатов поп-музыки под названием «Дженни на проводе». — Д.К.

Где NASA не пропадала?

Финансовый скандал разразился в космическом агентстве Соединенных Штатов: в ходе правительственной проверки выяснилось, что за шесть последних лет в NASA бесследно сгинуло имущество на 34 млн. долларов. Вообще-то, могло быть и хуже — первоначальная сумма составляла и вовсе «астрономические» 58 миллионов, но затем часть пропавшего добра сотрудникам агентства удалось-таки разыскать в складской пыли или списать.

Ассортимент «космических» пропаж впечатляет. Судя по отчету, исчезло двести компьютеров, а также спектральный анализатор и оптический привод стоимостью 23 и 170 тысяч долларов соответственно. Самой дорогой пропажей стал «испарившийся» со склада в Алабаме робот стоимостью 300 тысяч «зеленых». Больше всего от «растерях» пострадал Центр космических полетов Годдарда, на счету которого почти половина потерь. Сделать взнос в общую копилку на 174 тысячи долларов умудрились даже сотрудники вашингтонского офиса NASA, начисто лишенного ангаров с дорогостоящим оборудованием.

Несмотря на обнаружившийся прокол в отчетности, руководство NASA пытается сохранить хорошую мину при плохой игре. Так, член правления агентства Майкл Брокус (Michael Braukus) во всеуслышание заявил, что в обнаруженных комиссией цифрах нет ничего экстраординарного. По официальным данным, годовые потери составляют лишь полпроцента от полной стоимости имущества агентства — по этому показателю «астронавты» идут вровень с работниками других государственных служб и даже превосходят сотрудников некоторых частных компаний. При этом на совести воров числится лишь четыре процента утраченного имущества; все остальное, дескать, пришло в негодность или вышло из строя в ходе экспериментов. Как заявил Брокус, «нашей проблемой является отнюдь не криминал, а сами сотрудники, то и дело кладущие вещи не на свои места и не ведущие должного учета».

Впрочем, не исключено, что главные потери NASA еще впереди: как с негодованием отметили члены финансовой комиссии Конгресса, результаты нынешней проверки могут сильно повредить репутации агентства, вплоть до отмены принятого недавно решения об увеличении нынешнего 15,4-миллиардного годового бюджета NASA еще на миллиард долларов. — Д.К.

Прокурор на прокурора пошел

В конце февраля властной сегмент Рунета пополнился еще одним ресурсом. Собственный сайт www.genproc.gov.ru открыла Генеральная прокуратура России. Содержимое сайта традиционно — новостная лента, нормативные акты, информация о структуре и территориальных органах Прокуратуры. Обещают, что в дальнейшем на страницах ресурса появятся данные (в том числе копии обвинительных заключений) об уголовных делах, имеющих большой общественный резонанс.

Многие знают, что еще с осени прошлого года в Сети действует пародийный сайт www.gprf.info. На этом «официальном сетевом представительстве Генпрокуратуры» можно найти массу любопытной информации о «расценках на заказные дела», о врагах народа — «олигархах, которым уже недолго осталось гулять на свободе», и т. д. Интересно, что Прокуратура России несмотря на все усилия не может закрыть насмешников. Сервер расположен в США (в Чикаго), а достучаться до властей штата Иллинойс как-то не получается. Прокуратура намерена обратиться в окружной суд Чикаго с требованием приостановить деятельность сайта. Но что это даст? Сайт просто сменит хостинг, а если отнимут доменное имя — зарегистрирует новое.

Кстати, с открытием официального сайта Генпрокуратуры России на gprf.info появилось заявление, где genproc.gov.ru называется подделкой, созданной злоумышленниками, разместившими сервер в Уганде. — Т.Б.

Свет в плену у чипа

Физики-теоретики из Стэнфордского университета нашли способ останавливать импульс света в полупроводниковом чипе. Если идею удастся практически реализовать, это позволит создать световую оперативную память для оптических и квантовых компьютеров.

Один из самых больных вопросов для оптических компьютеров — ячейки памяти. Пока для хранения информации приходится преобразовывать оптический сигнал в электрический, а затем обратно, что сводит на нет почти все преимущества.

В последние годы физики экспериментально доказали, что свет можно «остановить», «заморозив» его в облаке ультрахолодных атомов газа, но эта технология, разумеется, слишком далека от практики.

В новом методе, работоспособность которого пока подтверждается лишь детальным вычислительным экспериментом, свет предлагают хранить в обычном полупроводниковом чипе. Для этого импульс света направляется в цепочку из 120 полупроводниковых колонок, в которой его скорость замедляется в сто раз благодаря сложному взаимодействию с таким своеобразным фотонным кристаллом. Вдобавок показатель преломления колонок специальным образом периодически изменяют так, что свет в них полностью останавливается. Если модуляцию прекратить, то фотоны продолжат свой путь. Разумеется, таким способом свет нельзя хранить как угодно долго — из-за его постепенного поглощения в полупроводнике, но и обычную оперативную память приходится периодически «освежать».

В ближайших планах ученых экспериментально продемонстрировать работоспособность нового метода. Сначала это будет сделано в микроволновом диапазоне радиоволн, что технически гораздо проще, чем в оптике. — Г.А.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.