Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.02.2004

Их разыскивает милиция - Страсти галилейские - Натянем на четверку? - Ненавязчивый сервис - Бублик с клубничкой - Аутсорсинг по-нигерийски - Жизнь Интернета за Великой стеной - Должны будете - Кто бросил валенок на пульт? - Защита от дурака - Коллективная форма сознания - Мыши худеют - Авторучка для шпиона - Заменит семь обычных - Возвращение Будулая - Новости археологии - Разрыв-трава - Нестабильный пентиум - Нобелевский конденсат - Язык мой — враг мой - Клинтон — не писатель - Вот и верь после этого женщинам

Их разыскивает милиция

1 февраля самый плодовитый вирус за всю историю Интернета — MyDoom (см. «КТ» #528) приступил к выполнению своей основной задачи: распределенной DoS-атаке на центральный веб-сервер компании SCO Group. В атаке, начавшейся, если быть точным, еще 31 января (из-за разности показаний часов на инфицированных компьютерах в разных точках планеты), в первые сутки принимало участие сравнительно немного машин — несколько десятков тысяч. Впрочем, и этого хватило, чтобы перегрузить серверы SCO. Предвидя еще больший поток фальшивых запросов в первый рабочий день недели (когда к «агрессорам» подключилось, по разным оценкам, от полумиллиона до миллиона узлов), компания благоразумно «сдала» главный бастион обороны: адресную запись на DNS-серверах, соответствующую доменному имени sco.com, удалили, а взамен запустили альтернативный сайт на www.thescogroup.com.

Впрочем, нападение на SCO — только половина истории, поскольку организует его оригинальная версия вируса — MyDoom.A. В Сети также распространяется и доработанный вариант, MyDoom.B, который помимо сайта SCO пытается вывести из строя еще и веб-сервер Microsoft. Атака MyDoom.B началась 3 февраля, но особого успеха не имела. Учитывая, что количество жертв MyDoom.B в десятки раз меньше, чем у А-версии, Microsoft прибегла к иной тактике обороны. Компания подготовила запасные серверы, которые при необходимости можно быстро ввести в строй. Возникла в этом нужда или нет, Microsoft умалчивает, но перебоев с доступом к ее главному веб-представительству не отмечалось (за развитием событий следит Netcraft). Поскольку MyDoom.B блокирует на зараженном компьютере доступ к сайтам производителей антивирусов и сайту Microsoft, компания открыла для «пострадавших» дополнительный ресурс по адресу information.microsoft.com.

Любопытно, что сперва SCO, а за ней и Microsoft объявили награду «за голову» автора MyDoom. Каждая компания обещает 250 тысяч долларов за информацию, которая поможет идентифицировать вирусописателя. Вознаграждение не покажется слишком большим, если учесть, что верхняя планка оценок ущерба, нанесенного вирусом в масштабах планеты, превысила аналогичный показатель при эпидемии Sobig.F: последняя «оценена» в 37,1 млрд. долларов, а MyDoom уже обошелся миру (по данным mi2g) в 38,5 миллиарда. — Е.З.

Страсти галилейские

Европейская спутниковая система Galileo, создаваемая как альтернатива американской GPS и предназначенная для нужд глобальной навигации и географического позиционирования, по-прежнему вызывает ожесточенные споры между США и Евросоюзом. Американцы, усматривая в высокой точности Galileo угрозу своей национальной безопасности и досадную помеху действиям вооруженных сил, настоятельно рекомендуют изменить параметры системы. Однако очередные переговоры по этому поводу, проходившие в Вашингтоне в первых числах февраля, вновь закончились безрезультатно.

Ввод системы Galileo в эксплуатацию намечен на 2007 год. В спутниковом сигнале, на основе которого будет работать общедоступная аппаратура позиционирования, используется принцип модуляции, известный как бинарная смещенная несущая, или BOC 1.5, 1.5 (от Binary Offset Carrier). Американская сторона утверждает, что в будущем подобный выбор сильно затруднит работу военной, особо точной подсистемы GPS. Специальный шифрованный сигнал для военных, именуемый M-code, планируется добавить в GPS к 2012 году. Подразумевается, что во время вооруженных конфликтов Штаты будут пытаться глушить общедоступные спутниковые сигналы навигации, дабы помешать врагу. Однако глушение Galileo, предупреждают американцы, неизбежно приведет к помехам в работе их M-кода, поскольку спектры частот сигналов пересекаются. А потому, делают вывод в США, европейцам следует выбрать другой тип модуляции — BOC 1.1. Перевод Galileo на этот сигнал снизит точность работы системы, и многие наблюдатели считают, что именно здесь кроется причина настойчивости американской стороны. Дядя Сэм любыми способами пытается вынудить Европу ухудшить характеристики Galileo, а значит — понизить ее коммерческую привлекательность.

Чем закончатся переговоры, сказать никто не берется. На конец февраля назначена бог знает какая по счету встреча представителей США и Евросоюза. Пока что стороны договорились о том, чтобы сделать системы Galileo и GPS совместимыми, а также, что Galileo помимо общедоступного будет передавать специальный зашифрованный сигнала для европейских вооруженных сил. Первые запуски спутников Galileo состоятся уже в текущем году; всего на орбиту предполагается вывести тридцать аппаратов. — Б.К.

Натянем на четверку?

По сведениям из информированных источников, Япония и Китай решили не дожидаться начала разработки стандарта сотовой связи четвертого поколения под эгидой ITU (International Telecommunication Union) и договорились разработать собственный стандарт. С японской стороны в проекте примут участие Государственная исследовательская лаборатория по вопросам телекоммуникаций, компании NTT, KDDI, Hitachi, NEC и Fujitsu, а Китай представят Пекинский университет почты и связи, Академия связи и несколько сотовых операторов. По-видимому, результаты совместных испытаний в области высокоскоростной передачи данных и построения беспроводной сети на базе технологии IPv6 (см. «КТ» #522) дали основания для перевода проекта в следующую стадию. Партнеры рассчитывают разработать пригодный для коммерческого внедрения стандарт к концу 2005 года. Продавать технологию планируется в страны Восточной Азии, где в ближайшие годы ожидается большой спрос на 4G-решения.

Японо-китайский проект свидетельствует не только о желании этих стран захватить технологическое лидерство (и получить конкурентное преимущество), но и о недовольстве вялой политикой ITU по вопросам 4G. Так, инициативная группа по стандартизации связи следующего поколения, сформированная под эгидой ITU, приступит к работе только в 2005 году. В то же время некая неназванная компания еще два года назад предлагала построить 4G-сеть в Брунее, но тамошнее правительство ответило отказом, сославшись на отсутствие утвержденных ITU стандартов. А Южная Корея, как и Китай, посчитавшая, что сети третьего поколения не оправдывают ожиданий, намерена запустить в коммерческую эксплуатацию связь четвертого поколения в конце 2005 года.

Единственной страной, где внедрение 3G можно назвать успешным, является Япония, но ориентироваться на ее опыт не имеет никакого смысла из-за уникальной ситуации, сложившейся на потребительском рынке (производители, чтобы получить конкурентное преимущество, сознательно «воспитали» клиентов, чрезвычайно требовательных к продукции и темпам обновления ассортимента).

Решение, принятое соседями по континенту, вполне может поставить жирную точку в истории 3G: Китай (крупнейший телекоммуникационный рынок мира) и наиболее развитые в технологическом плане Япония и Корея ясно выразили недовольство возможностями систем третьего поколения. Сотовая связь 4G должна избежать прежних ошибок (в частности, уладить проблему с доступными IP-адресами путем перехода на IPv6) и достичь высоких скоростей передачи данных до 100 Мбит/с. — Н.Б.

Ненавязчивый сервис

О кончине объектно-ориентированной концепции (по крайней мере, в своих новых продуктах) объявила компания Microsoft. На конференции по разработке софта для будущей ОС Longhorn программный архитектор компании Дон Бокс (Don Box) объявил о смене курса и уходе от технологий COM и DCOM (Component Object Model и Distributed Component Object Model). Именно они отвечали за обмен объектами между программами в Windows-системах, позволяя, например, вставить таблицу из Excel в документ Word. По словам Бокса, традиционный объектно-ориентированный подход, используемый в большинстве современных языков программирования, прекрасно подходит для создания отдельных программ, но не годится для взаимодействия различных программных компонентов.

Не упустил Дон и случая лишний раз уязвить конкурентов, заметив, что технологии RMI (Remote Method Invocation) и CORBA, используемые в Java, несмотря на их внешнюю стройность, порождают те же проблемы, что и технология COM: для их поддержки требуется включать в дистрибутив дополнительные файлы классов (как в случае с Java) или динамически подключаемых библиотек. Кроме того, они не обеспечивают требуемого уровня взаимодействия программ.

В новой технологии Indigo, которая станет неотъемлемой частью Longhorn, Microsoft намерена отказаться от объектной метафоры и перейти к метафоре сервисной. По идее, приложения будут обмениваться друг с другом сообщениями в формате XML — это должно избавить программистов от проблем реализации связи программ между собой, позволив сконцентрироваться на внутренней логике работы.

Предлагая заманчивую концепцию сервис-ориентированного программирования, Microsoft рассчитывает завладеть умами разработчиков и тем самым получить преимущество в битве со своим главным противником на «языковом» фронте — Java. Успех или неудача этого начинания зависит в первую очередь от того, насколько компания сможет воплотить свои красивые идеи в строчках кода. Ведь сколько уже расчудесных проектов похоронила бездарная реализация… — Д.Б.

Бублик с клубничкой

Полку поисковых машин в Интернете прибыло: любителей эротики ждет «узкотематический» сервис, обосновавшийся по адресу www.booble.com. На самый популярный в мире поисковик этот сайт похож не только названием, но и дизайном. Правда, удвоенная буква «o» в его логотипе выглядит иначе — она стилизована под женскую грудь; кроме того, на кнопке перехода к первой странице в результатах поиска написано не «I’m feeling lucky» («Мне повезет»), а «I’m feeling confused» («Я смущен»).

Отцом-основателем эротического онлайнового гида стал бывший владелец одного из некогда преуспевающих нью-йоркских доткомов, скрывающийся под псевдонимом Боб. По его словам, взяться за эту работу его побудила «неискушенность» обычных поисковиков в интимных вопросах. В Booble, в отличие от большинства его «коллег», сбор ссылок не отдан на откуп бездушным роботам — здесь этим занимаются эксперты, сортирующие ссылки на веб-страницы в соответствии с их тематикой и качеством доступных изображений. К чести «архивариусов», эстетика и законопослушание им отнюдь не чужды: сайты, посвященные детской порнографии, а также галереи в стиле hardcore в подборку не попадают.

Увы, несмотря на кажущуюся «благонадежность» Booble, играться с ним Бобу, судя по всему, придется недолго: интерес к новинке проявили не только любители онлайновой эротики, но и юристы компании Google, потребовавшие от создателя «клубничного поисковика» незамедлительно убрать свое творение из Сети. По их мнению, новая поисковая система является не чем иным, как недобросовестным конкурентом их детища, злостно использующим чужой логотип и особенности дизайна. Уверения Боба в пародийной направленности Booble служители Фемиды отмели сразу: по их мнению, для этого на страничке явно не хватает сатирических комментариев в адрес оригинала.

Текст письма Google был вывешен 28 января на форуме Webproworld.com. Интересна реакция его посетителей, большинство из которых профессионально занимаются продвижением сайтов и буквально молятся на крупнейшую поисковую систему, подолгу обсуждая малейшие изменения в облике и алгоритме работы своего «кормильца». Такого количества усмешек в адрес Google, кажется, еще не было за всю историю компании.

В ответном письме юристы Booble с помощью множества примеров разъясняют безосновательность требований Google. Например, возможность введения пользователя в заблуждение относительно услуг, оказываемых booble.com, опровергается наличием надписи «The Adult Search Engine». Адвокаты также просят не называть сайт booble.com порнографическим, поскольку поиск по словам «porn» и «sex» в Google возвращает 98 млн. и 269 млн. хитов соответственно, тогда как запрос по тем же словам в Booble дает лишь несколько сотен ссылок, — ну и кто здесь больший порнограф?

Впрочем, надежды на победу Боба невелики: его именитые оппоненты, закаленные в многочисленных юридических баталиях, давно не новички в вопросах «сетевого права». С другой стороны, хороший скандал будет только на руку развивающемуся проекту. — Д.К., С.С.

Аутсорсинг по-нигерийски

Вероятно, 30 января войдет черной датой в анналы спамерской истории: в этот день полиция Амстердама арестовала сразу 52 человека, подозреваемых в рассылке «нигерийских писем». В соответствии с «законами жанра» авторы посланий умоляли о переводе внушительных сумм из охваченной хаосом страны в солидный европейский банк, при этом по совершении сделки спасителю гарантировались заоблачные премиальные. Для пущего доверия аферисты даже оставляли реквизиты своих компаний, а также ссылки на их сетевые представительства. Нетрудно догадаться, что эти предприятия, скрывавшиеся под респектабельными названиями типа Financial Company Limited или Fortune Trust Finance, на поверку оказывались ничуть не менее виртуальными, чем их веб-сайты.

Выследить мошенников с помощью их Интернет-провайдера — компании UPC — оказалось нетрудно: подельники, чья суммарная «выработка» составила больше миллиона писем, предпочитали работать на дому. Как сказано в полицейском рапорте, один из задержанных пострадал, пытаясь бежать через окно третьего этажа. Наряды полиции согласованно накрыли 23 квартиры, изъяв у аферистов компьютеры, фальшивые паспорта и полсотни тысяч евро наличными. Впрочем, как выяснилось, это сущая мелочь по сравнению с онлайновыми оборотами преступной группы, ворочавшей миллионами. По официальным данным, махинаторам удалось завлечь в свои сети граждан Соединенных Штатов, Японии, Британии, России, Швеции и Швейцарии.

О личностях задержанных стражи порядка никакой информации не дают, однако, по признанию одного полицейского, «большинство из них нигерийцы». Предположительно проходимцам светит то же наказание, что и шестерке их «коллег», пойманных в Амстердаме в мае прошлого года при сходных обстоятельствах, — четыре года тюрьмы. Правда, строгость наказания новых «нигерийских заключенных» во многом будет определяться масштабом их нынешнего коммерческого успеха, который пока уточняется. — Д.К.

Жизнь Интернета за Великой стеной

Базирующаяся в Лондоне правозащитная организация Amnesty International опубликовала материал о репрессиях в Китае, связанных с использованием Интернета. По данным Amnesty, число арестованных и посаженных в тюрьму за рассылку электронной почты, создание веб-сайтов или критику режима в онлайновых форумах, за прошедший год выросло на 60% и достигло по меньшей мере 54 человек. Кроме того, неустановленное количество китайцев по-прежнему находится в заключении за распространение в Сети информации о масштабах распространения атипичной пневмонии.

В этом же документе отмечается, что в минувшем году в Китае отмечен 35-процентный рост численности населения, имеющего доступ к Интернету, так что количество пользователей увеличилось с 59 миллионов в декабре 2002 года до 80 без малого миллионов в конце 2003 года. При этом Китай по-прежнему сохраняет репутацию государства с самой жесткой на планете цензурой информации в Сети. Принятый недавно закон обязывает все Интернет-кафе (их сейчас в Китае около 110 тысяч) использовать специальное ПО, которое блокирует доступ к ресурсам, классифицируемым как вредные или подрывные (под это определение наряду с порносайтами подпадают сайты многих зарубежных информационных агентств и правозащитных организаций). Кроме того, в полиции сформированы специальные подразделения, чья задача — патрулировать Интернет-кафе, отслеживать содержимое веб-сайтов, темы дискуссий в форумах и содержимое электронной почты.

В декабре прошлого года другая международная журналистская организация, «Репортеры без границ» (RSF), базирующаяся в Париже, разослала предупреждения четырнадцати транснациональным корпорациям о том, что они своими действиями способствуют зажиму свобод в Китае. В заявлении говорится, что целый ряд известных фирм Северной Америки, Европы, Японии и Южной Кореи продает китайским властям программы и оборудование, предназначенные для того, чтобы шпионить за людьми и ограничивать их пользование Интернетом. В частности, отмечает RSF, корпорация Cisco Systems поставляет в Китай специальные системы мониторинга, а Yahoo! согласилась способствовать установлению цензуры контента в обмен на доступ к китайскому рынку. Одновременно с рассылкой писем корпорациям в RSF начали издавать ежемесячный бюллетень «Новости Интернет-репрессий». Как сообщил генеральный секретарь организации Робер Менар (Robert Menard), журналисты намерены на регулярной основе рассылать бюллетень руководителям ИТ-компаний, чтобы «они имели в виду содержимое сборника при принятии своих бизнес-решений».

Как бы то ни было, но вместе с гигантским ростом масштабов доступа к Интернету в стране постепенно повышается и квалификация пользователей. Когда-то весь мир поражался, насколько эффективно китайским властям удалось воздвигнуть стену Великого Красного Брандмауэра (Great Red Firewall), сделавшего из национального сегмента Интернета, по сути, один большой интранет для внутреннего употребления. Теперь же многие пользователи научились работать через промежуточные веб-сайты и прокси-серверы, чтобы добраться до нужной информации. А правительство, в свою очередь, убеждается, что контролировать Интернет гораздо сложнее, чем традиционные средства массовой информации. Как свидетельствуют китайские диссиденты со стажем, сегодня благодаря Сети уровень информированности населения о реальной ситуации несопоставимо выше, чем в 1970-е или 1980-е годы. Более того, под влиянием Интернета обсуждение многих запретных прежде тем начинает проникать и на страницы бумажной прессы. — Б.К.

Должны будете

Одержав победу в судебной битве с отделом норвежской полиции по преступлениям, совершенным с применением высоких технологий (Oekokrim), создатель программы DeCSS Йон Лех Йохансен, известный всему миру под кличкой DVD-Йон, решил частично возместить нанесенный ему четырехлетним разбирательством ущерб. И подал на Oekokrim иск с требованием финансовой компенсации потраченного на суды времени и средств.

Йон просит суд обязать полицию выплатить ему 150 тысяч норвежских крон (примерно 18 тысяч евро). Комментируя эту новость, адвокат Йохансена заявил, что ехидные шутки здесь неуместны: судебные издержки — тяжкое бремя для его молодого подзащитного (Йону недавно исполнилось двадцать лет). — Е.З.

Кто бросил валенок на пульт?

В Британии завершено длившееся почти два года судебное разбирательство необычного компьютерного инцидента. Произошел он в июне 2002 года, когда в одном из отделов Национальной лаборатории Ферми, которая принадлежит Министерству энергетики США и обслуживает один из крупнейших в мире протонных синхротронов (на фото), зафиксировали несанкционированное проникновение во внутреннюю компьютерную сеть. Работу объекта спешно остановили и объявили тревогу, опасаясь, что за атакой стоят террористы. Впрочем, через несколько дней выяснилось, что вторжение затронуло лишь семнадцать компьютеров, не связанных с обслуживанием ускорителя, а «террористом» был один-единственный британский юноша. Джозеф Макилрой (Joseph McElroy), которому недавно исполнилось девятнадцать, сумел отыскать лазейку в защите серверов лаборатории и не просто проник внутрь, но и использовал ресурсы научно-исследовательского учреждения для собственных нужд. Джозеф организовал на жестких дисках… коллекцию аудио- и видеозаписей, выкачивать которые наловчился через широкий Интернет-канал того же заведения.

К счастью, у молодого хакера достало сообразительности не трогать чужие файлы — иначе не миновать ему серьезных проблем. Министерство требовало взыскать с Макилроя штраф в размере 37 тысяч долларов, однако судья счел нарушителя неплатежеспособным и назначил ему наказание в виде двухсот часов принудительных работ. Будем надеяться, вдали от вычислительной техники. — Е.З.

Защита от дурака

Неизвестные энтузиасты предложили оригинальный способ обхода средств защиты, в основе которых лежит тест Тьюринга. С некоторых пор такие механизмы широко применяются в Сети для предотвращения использования информационных сервисов ботами (программами автоматической регистрации почтовых адресов, голосования в онлайновых опросах и т. п.). «Тьюринговская» защита, как правило, демонстрирует на экране некий размытый образ (например, число или слово), который необходимо распознать. Для получения доступа к той или иной услуге (к примеру, регистрации нового аккаунта в системе ICQ) распознанное слово требуется вписать в соответствующее текстовое поле. Программам эта задача не под силу, тогда как человек справляется с ней в два счета.

Однако ушлые спамеры-порнограферы нашли-таки обходное решение. Картинку с изображением объекта, который нужно распознать, заимствуют и демонстрируют, например, посетителю некоего порносайта. Он распознает слово и за это получает доступ к порции порноконтента. А владельцы сайта, в свою очередь, используют предоставленные посетителем данные для преодоления ботом защиты. Впрочем, случаев практического применения этой методики пока не зафиксировано. — Е.З.

Коллективная форма сознания

Исследователи из американского научного центра Sandia National Labs создают своеобразный программно-аппаратный комплекс, получивший название Mentor/PAL и призванный играть роль искусственного интеллекта, повышающего эффективность групповых действий в критических ситуациях. В первую очередь комплекс, конечно, предназначается для нужд военных, но его также можно применять в работе пожарных, спасателей и других специалистов, чья работа сопряжена с повышенным риском.

По техническому устройству система больше всего напоминает разновидность детектора лжи с кучей сенсоров и трансмиттеров, работающих под управлением специального программного обеспечения. Комплект датчиков навешивается на каждого члена команды, и программа в реальном времени отслеживает дыхание, потоотделение, пульс, мимику, изменение тембра голоса и т. д. Вся информация обобщается и визуально отображается как для самого «носителя», так и для остальных членов команды. Если кто-то начинает много болтать, появляется распоряжение умолкнуть, если перевозбуждается — программа дает совет сделать несколько упражнений на успокоение. Если появилась идея о том, как решить сложную задачу, можно быстро выбрать человека, который лучше всего с этим справиться.

Испытания системы-прототипа на компьютерных играх-симуляторах показывают, что Mentor/PAL действительно заметно повышает продуктивность совместных действий, ослабляет остроту стрессовых ситуаций и делает общую обстановку более спокойной, поскольку каждый участник имеет представление о состоянии всех остальных.

Но чем больших успехов достигают исследователи на этом направлении, тем больше растет беспокойство правозащитников, усматривающих в подобной системе чудовищное вторжение в личную жизнь. Первая же аналогия, которая обычно всплывает в памяти, — это сверхразумный суперкомпьютер HAL из классической картины «2001: Космическая одиссея» Стенли Кубрика, на который возложили функции наблюдения за состоянием членов команды межпланетного корабля. (Умница HAL, напомним, пришел к выводу, что люди слишком ненадежны для выполнения ответственной миссии, а потому их надо убить, чтоб не мешали.)

Если же быть ближе к жизни, то постоянный коллективный мониторинг таких параметров, как частота сердцебиения или потоотделение можно считать посягательством на право человека сохранять в тайне личную информацию. В крупных корпорациях сейчас охотно внедряют на рабочих местах всевозможные компьютерные средства для отслеживания сотрудников. И нетрудно предвидеть, что специфические системы мониторинга вроде Mentor/PAL — окажись они эффективными — могут прописаться в офисах, хотя изначально создавались для солдат и пожарных. — Б.К.

Мыши худеют

Компания Tec начала продавать оригинальный манипулятор собственной разработки V-mouse101. Несмотря на его непривычный вид (новинка напоминает скорее световое перо), по сути, это обычная оптическая мышь с интерфейсом USB. По мнению разработчиков, предложенная конструкция значительно снижает нагрузку на запястье.

Для использования этого гибрида мыши и авторучки необходима свободная площадка размером всего 5х5 см практически на любой поверхности, вплоть до собственной коленки. Высокую точность работы обеспечивает оптический сенсор с разрешением 1000 dpi. Масса манипулятора — 40 г, что втрое меньше, чем у среднестатистической мыши. В комплекте с V-mouse101 поставляется специальный коврик, в который вмонтирован постоянный магнит, позволяющий держать манипулятор на рабочем столе в вертикальном положении. Цена новинки — 45 долларов. — Н.Б.

Авторучка для шпиона

Технический прогресс не стоит на месте, так что гаджеты из арсенала Джеймса Бонда понемногу получают прописку на полках магазинов. Японская компания Green House (www.green-house.co.jp) анонсировала цифровую VGA-камеру Pico PenShot, которая выглядит как авторучка. Новинка поступит в продажу по цене около 100 долларов.

Если не считать формы, в «шпионской» камере нет ничего необычного. В 50-граммовый корпус встроена CMOS-матрица разрешением 0,3 мегапиксела, объектив с фиксированным фокусным расстоянием и 8 Мбайт флэш-памяти. В комплекте поставляется насадка, превращающая камеру в стило для наладонника, и док-станция с интерфейсом USB. Подключенное к компьютеру устройство можно использовать как веб-камеру (VGA — 15 кадров в секунду, QVGA — 30 кадров в секунду). — Н.Б.

Заменит семь обычных

Компания Matsushita представила сухие элементы питания нового типа, емкость которых в 1,5–2 раза выше, чем у широко распространенных щелочных батареек. В новинке, получившей название Panasonic Oxyride, используется цинковый анод, катод из NiOOH и MnO2 и электролит на базе гидроксида калия. Как «скромно» отмечает Matsushita в своем пресс-релизе, это самое значительное достижение в области первичных (неперезаряжаемых) элементов питания со времен изобретения полвека назад щелочных батареек.

Был на презентации и свой шоу-стоппер — электромобиль весом 18,5 кг (на фото), который, по словам ведущего, может проехать 1200 метров с одним человеком на борту на двух новых элементах типоразмера АА.

Компания добилась двукратного улучшения показателей батареи в применении к высокопотребляющим устройствам, например цифровым камерам. В аппаратах же со скромными энергозапросами, вроде радиоприемников или аудиоплейеров, преимущества Oxyride перед щелочными элементами менее заметны.

Несмотря на широкое распространение аккумуляторных батарей, Matsushita считает, что спрос на сухие элементы в ближайшие годы сохранится. Panasonic Oxyride АА появятся в японской рознице в апреле по цене около полутора долларов за штуку (более компактные элементы AAA планируется выпустить следующей весной). За первый год Matsushita рассчитывает изготовить от 70 до 100 млн. батареек нового типа. — Н.Б.

Возвращение Будулая

Японская компания Bandai анонсировала выпуск… тамагочи.

Напомним, что триумфальное шествие пищащих брелков по планете началось в ноябре 1996 года. С тех пор число проданных «электронных питомцев» перевалило за 40 миллионов. Bandai, видимо, сочла, что прошло уже достаточно времени, чтобы подросло новое поколение, не имеющее иммунитета к подобной забаве.

Усовершенствованная версия игрушки — Tamagotchi Plus — поступит в продажу в марте (пока только в Японии). В активе у новинки экран с повышенным разрешением (по-прежнему монохромный), в пять раз больше памяти и, самое главное, инфракрасный порт, с помощью которого «зверьки» могут «общаться» друг с другом, обмениваться «подарками» и даже «вступать в брак». Bandai считает целевой аудиторией девочек старше десяти лет, так что дизайн новинки подобран соответствующим образом.

В ходе рекламной кампании в пятистах фаст-фудах будут установлены демонстрационные тамагочи размером 20 см. Подключившись к ним с помощью инфракрасного порта, владелец сможет получить уникальные «подарки», недоступные в обычных версиях игрушек.

Тамагочи планируется продавать по той же цене, что и девять лет назад, — 1980 иен, или 18 долларов. До конца 2005 года компания рассчитывает реализовать 2 миллиона игрушек. — Н.Б.

Новости археологии

Корпорации Intel и Hewlett-Packard прибегли к своеобразному способу стимуляции обновления парка вычислительных машин в тех компаниях, где уже много лет — с предкризисного 1999 — не занимаются апгрейдом. В Нидерландах, совместно со здешним компьютерным еженедельником Computable, они объявили общенациональный конкурс на самый древний и по-прежнему работающий персональный компьютер на базе процессора Intel.

Победителем состязания, в котором приняли участие больше семидесяти голландских фирм, стала компания PHI DATA. Здесь по сию пору для тестирования матричных принтеров используется машина IBM 5160 (процессор Intel 8088), купленная более двадцати лет назад — в 1983 году. Этот «дедушка всех IBM-совместимых машин» ныне объявлен старейшим из работающих в Нидерландах ПК. Устроители конкурса наградили столь бережливого хозяина пятью новыми компьютерами на базе Pentium 4, но при этом в PHI DATA заявили, что все равно не намерены отправлять старичка на покой.

Самое значительное из похожих мероприятий в США организовывала в 1999 году фирма Dell, желая достойно отметить двадцать пятую годовщину рождения ПК. Тогда тоже был объявлен общенациональный конкурс на самого древнего из работающих динозавров. Победителем оказался иллинойский адвокат Джон Шепард (John Shepard), который двадцать два года вел дела своего небольшого патентного бюро на машине MITS Altair 8800b. При покупке в октябре 1976 года этот компьютер стоил 1300 долларов, а затем, по словам самого владельца, превратился «в бездонную бочку» из-за необходимости регулярных апгрейдов.

За беззаветную преданность своей машине владелец «Альтаира» был награжден целой кучей оборудования от Dell — сервером, настольной системой и ноутбуком — на общую сумму 15 тысяч долларов, а ветерана отправили на заслуженный отдых в Музей компьютеров Америки в Ла-Месе, пригороде калифорнийского города Сан-Диего. — Б.К.Разрыв-трава

Благая весть для жителей горячих точек планеты: сотрудникам датской компании Aresa Biodetection удалось вывести растение, которое может служить индикатором наличия в почве мин. Фундаментом для этой работы послужили исследования молекулярных биологов из Копенгагенского института, изучавших способность растений менять окраску в зависимости от некоторых параметров среды. Наряду с другими в ряды «зеленых индикаторов» была зачислена и резушка Таля (Thale Cress, Arabidopsis Thaliana) — неприметный сорняк из семейства крестоцветных, ставший объектом пристального внимания биотехнологов.

Методом генной инженерии была получена разновидность этой травы, обладающая способностью реагировать на присутствие в почве диоксида азота, выделяемого захороненной взрывчаткой. Как показали опыты, на процесс биохимического анализа — от момента посева до характерного окрашивания листьев в красный цвет — у «зеленого эксперта» уходит три-пять недель. Сеять семена можно как вручную с межи, очищенной от мин традиционными способами, так и с помощью авиации. Немаловажно, что генетически модифицированный цветок не дает семян — следовательно, он не сможет стать неистребимым сорняком в новых для себя районах Земли. Как надеется глава компании Симон Естергард (Simon Oestergaard), в будущем новинка позволит в кратчайшие сроки «перепрофилировать» поля, «засеянные» минами, на выращивание полезных культур.

Биотехнологи полагают, что появления их продукции на рынке можно ждать уже в течение ближайших двух лет. Бесспорно, основной спрос на свежую «зелень» возникнет в горячих точках планеты, где, вопреки ратифицированной девяноста странами мира Оттавской конвенции о запрете противопехотных мин, в земле продолжает покоиться больше 100 миллионов смертоносных кладов. Не исключено также, что новинку со временем оценят и экологи: в настоящее время сотрудники датской компании пытаются «натаскать» полезный сорняк на обнаружение тяжелых металлов — свинца, меди, цинка и хрома, являющихся основным источником загрязнения почвы в промышленно развитых странах. — Д.К.

Нестабильный пентиум

Группа российских и американских физиков объявила о получении на ускорителе в Объединенном институте ядерных исследований в Дубне двух новых сверхтяжелых химических элементов с атомными номерами 115 и 113. Пока открытие не подтвердят независимые эксперименты, элементы будут носить имена соответственно анунпентиум и анунтриум (Ununpentium, Ununtrium).

Самый тяжелый природный элемент уран содержит 92 протона, а самым тяжелым искусственным элементом признан дармштадтиум со 110 протонами. Заявки на регистрацию элементов с атомными номерами 111, 112 и 116 пока проверяются.

Все сверхтяжелые ядра крайне нестабильны и норовят развалиться на более легкие. Дело в том, что взаимное отталкивание положительно заряженных протонов в ядре возрастает пропорционально квадрату их числа, и протоны уже не удается удержать короткодействующими ядерными силами. Однако теория предсказывает, что в ядрах с «магическими» числами протонов 114, 120 и 126 эти частицы могут быть так окружены нейтронами, что ядра окажутся стабильными. Такие уникальные элементы имели бы многообещающие приложения в химии.

Анунпентиум был получен в результате бомбардировки кальцием-48 с атомным номером 20 мишени из америция-243 с 95 протонами. За месяц экспериментов было получено всего четыре ядра анунпентиума, которые, просуществовав по 90 миллисекунд, распались с образованием анунтриума, прожившего, в свою очередь, уже 1,2 секунды.

Пять лет назад разразился скандал с мнимым получением в лаборатории имени Лоуренса в Беркли элемента 118, и с тех пор физики-ядерщики крайне осторожны в своих заявлениях. То громко разрекламированное открытие самых тяжелых ядер в результате бомбардировки свинцовой мишени ионами криптона не удалось воспроизвести на ускорителях в Германии, Франции и Японии. Два года спустя авторы провели повторный компьютерный анализ данных и признали свою ошибку. В груде результатов подобных экспериментов немудрено и запутаться, однако теперь трудно избежать скептического отношения и обвинений в преднамеренной подтасовке итогов дорогих экспериментов.

Однако на этот раз специалисты считают, что результаты многоопытных российских ядерщиков весьма убедительны. Тем не менее, поскольку продукты постоянного распада нестабильного америция в мишени затрудняют обнаружение следов распада анунтриума, проверка открытия, по-видимому, будет проведена иначе. Мишень из стабильного кальция будут обстреливать америцием. Это можно будет сделать на новом ускорителе редких изотопов, на нужды которого Министерство энергетики США уже обещало выделить 850 млн. долларов. — Г.А.

Нобелевский конденсат

Группе физиков из лаборатории JILA Колорадского университета в Боулдере и Национального института стандартов США впервые удалось получить конденсат Бозе — Эйнштейна из объединенных в пары фермионов — атомов калия-40. Это новое состояние вещества является прекрасной лабораторной моделью для проникновения в еще не раскрытые тайны сверхтекучести и сверхпроводимости.

Как все целые числа делятся на четные и нечетные, так и все элементарные частицы и их комбинации делятся на бозоны и фермионы. Если поменять местами два одинаковых бозона, ничего не изменится, но для фермионов это не так. При сильном охлаждении бозоны «конденсируются» — занимают одно квантовое состояние с наименьшей энергией и ведут себя как один гигантский атом (суператом). Впервые конденсат Бозе — Эйнштейна был получен в 1995 году из атомов рубидия, за что первооткрыватели получили Нобелевскую премию. Но фермионы взаимно отталкиваются, и в одном квантовом состоянии не может быть больше двух одинаковых фермионов. К счастью, четное число фермионов образует бозон, и из фермионных пар уже можно создать конденсат. Именно благодаря объединению электронов-фермионов в пары и их квантовой конденсации возникает такое явление, как сверхпроводимость. Так же возникает и сверхтекучесть изотопа гелия-3. Однако и в сверхпроводниках, и в гелии-3 частицы квантового конденсата сильно и очень сложным образом взаимодействуют с окружающим их нормальным веществом, что до сих пор не позволяет ученым полностью разобраться в этих явлениях. А без этого не удается создать сверхпроводящие при комнатной температуре материалы, что привело бы к революции в электронике, не говоря уж о силовой энергетике.

В новых экспериментах около полумиллиона атомов калия были захвачены в оптическую ловушку и охлаждены до 50 наноградусов выше абсолютного нуля. Затем с помощью магнитного поля атомы заставили объединиться в пары, но так, чтобы они не образовали молекул. Отключив лазеры оптической ловушки, ученые наблюдали разлет характерного для квантового конденсата облака атомов. Судя по всему, кроме других интересных свойств, это облако обладает и сверхтекучестью.

Экспериментаторы надеются, что изучение нового состояния вещества, являющегося чем-то средним между сверхпроводником и сверхтекучим газом, прольет свет на многие неясные моменты квантового поведения сложных систем. И, наверное, уже рассчитывают на традиционно вручаемую за подобные результаты Нобелевскую премию. — Г.А.

Язык мой — враг мой

Не секрет, что «мова» странников Сети порой весьма далека от литературных норм языка Шекспира. Правда, если в многочисленных чатах и конференциях словесные «кракозябры», как правило, безобидны, то при ведении бизнеса за «двойки по английскому» уже приходится платить. По мнению журналистов New York Times, больше всего «орфографических» денег в минувшем году плакало на сетевом аукционе eBay — жертвой своего наплевательского отношения к языку здесь стали тысячи клиентов. Причина проста: названия выставляемых на аукционе лотов подчас так сильно искажаются продавцами, что обнаружить их через поисковую систему удается лишь таким же «грамотеям». В результате товар либо вообще оказывается непроданным, либо уходит за сущие гроши.

Впрочем, кое для кого чужая безграмотность — неиссякаемый источник наживы: в последние годы сформировалась целая когорта разработчиков «языковых аукционных приисков». Весьма удачливым ее представителем является ювелир из Флориды Джон Грин (John Green), на счету которого уже целая коллекция «безграмотных» лотов. Одним из приобретений этого завсегдатая eBay стал набор запчастей для наручных часов, доставшийся ему всего за пару долларов и затем перепроданный в сотню раз дороже. Весь фокус в том, что прежний хозяин этого лота умудрился пропустить в его названии одну букву в слове «gears». Еще один «бизнес-лингвист», Дэвид Скроггинс (David Scroggins), сумел извлечь неплохую выгоду из нелюбви, которую некоторые компьютерщики питают к названию фирмы Compaq. То и дело обнаруживая в аукционных анналах лаптопы несуществующей марки «Компакт» («Compact»), Дэвид скупает их по бросовым ценам, «наваривая» затем на перепродажах отнюдь не компактные деньги.

В какую сумму ежегодно выливаются «грамматические» потери клиентов аукциона, оборот которого в 2003 году превысил 23 миллиарда долларов, точно не знает никто. Так что экономический гуру Джим Гриффит (Jim Griffith), проводящий популярные семинары по теме заработка на eBay, настоятельно рекомендует «будущим миллионерам» не поскупиться и сбегать в книжную лавку за орфографическим словарем. — Д.К.

Клинтон — не писатель

Любопытное открытие сделали сотрудники библиотеки Билла Клинтона: из сорока миллионов электронных писем бывшего президента Соединенных Штатов, хранящихся в ее анналах, подавляющее большинство было отправлено сотрудниками его секретариата и лишь два (!) письма глава государства собственноручно отослал со своего ноутбука. Об этом факте объявил спонсор библиотеки, глава Клинтоновского президентского фонда Скип Резерфорд (Skip Rutherford). По его словам, экс-президент куда больше доверял бумажным запискам или телефонным переговорам, чем электронной почте.

Первое из писем Клинтона не представляет никакой исторической ценности: это всего-навсего тест, удостоверяющий, что президент научился пользоваться программой-мэйлером. Второе письмо адресовано первому американскому астронавту Джону Гленну (John Glenn) и содержит приветствие в связи с его возвращением в космос после почти сорокалетнего перерыва. Гленн получил послание, находясь на земной орбите в составе исследовательской команды, и тогда еще не ведал, что ему выпадет честь стать единственным, кого президент удостоил «личного мэйла».
Так что, если в экс-президентской библиотеке вдруг, не дай бог, случится пожар, то, перефразируя известный анекдот, ее хранители смогут заявить о несчастье такими словами: «Сгорела библиотека Билла Клинтона. В результате безвозвратно утрачены ОБА отправленных им электронных письма». — Д.К.

Вот и верь после этого женщинам

Завоевавший мировую популярность поисковик Google недавно успешно выступил в роли детектива. Так, благодаря его активному содействию удалось задержать некоего мистера Петтус-Брауна (Pettus-Brown), несколько лет безуспешно разыскиваемого ФБР за хищение 90 тысяч долларов, выделенных из муниципальной казны Цинциннати на реконструкцию старейшего городского театра. Авантюриста подвели амурные дела: как-то раз, назначая свидание приглянувшейся ему красотке, он расчувствовался настолько, что открыл ей свое подлинное имя. Этого оказалось достаточно: придя домой, бдительная дама сразу обратилась к Google, выведала всю подноготную своего нового знакомого и передала полученные сведения «куда следует». Так что в назначенный час вместо женщины его мечты беглого мистера Петтуса встретила бригада вооруженных копов. — Д.К.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.