Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
28.01.2004

И зачем нам диски с попкорном? - Bring Back the Magic! - Конец фильма - Голубой Гигант мысли - Вещуны - Курс на три буквы - Сколько весит терабайт? - На зарядку становись! - SOS из кювета - Проснись и пой! - Дракон-пожарник - Звездный мальчик - Зимние виды спорта - Червивые убытки - Казнить нельзя, помиловать - Бодался теленок с дубом - Модификация по-итальянски - Большой брат Мак - Хватит Хаббла - Сверхтекучесть кадров - Белковые биты мозга - Формула очарованья

И зачем нам диски с попкорном?

В последнее время, вдохновленные успехом первопроходца Apple iTunes (см. «КТ» #525-526), музыкальные магазины в Сети плодятся как грибы после дождя. В начале января свои проекты анонсировали Sony и RealNetworks. Сервис Sony, получивший название Connect, откроется весной и будет содержать более 500 тысяч композиций в формате ATRAC3plus по 99 центов каждая. Магазин RealPlayer Music Store, построенный вокруг новой версии программного плейера RealPlayer 10, предлагает 300 тысяч композиций за те же деньги. Намерение урвать свой кусок пирога выразило даже руководство крупнейшей в мире розничной сети Wal-Mart, продающей теперь музыку в формате WMA с потоком 128 кбит/с по 88 центов за композицию.

В январе произошло еще одно заметное событие, связанное с торговлей музыкой через Интернет. Звукозаписывающая компания Warp Records, на которой издаются такие мэтры электронной музыки, как Aphex Twin, Autechre, Nightmare on Wax, Squarepusher и другие, начала продавать в цифре свои релизы и неопубликованные ранее материалы. Один трек стоит $1,35, стоимость полных альбомов и EP варьируется от $4 до $10, при этом композиции продаются не в защищенном формате, а в MP3 (сжатие кодеком LAME с VBR). В дальнейших планах лейбла — открыть продажу музыки в форматах ACC, OGG, а также использовать сжатие без потерь (FLAC, Monkey Audio). Как подчеркивает руководство Warp Records, решение о распространении материалов в формате MP3 было принято потому, что к покупателю нужно относиться с уважением, а не как к потенциальному преступнику.

Интернет уже стал прекрасной площадкой для торговли музыкой, а теперь, похоже, наступает время и для кино. Компания CinemaNow.com запустила онлайновый магазин, где можно приобрести фильм в цифровом формате не только для просмотра в течение определенного времени (такие сервисы уже предоставляются, например, сайтом Movielink.com), но и «насовсем», как DVD или видеокассету. Правда, проигрывать файл можно только на том компьютере, на который производилась загрузка (контент защищен средствами Windows Media DRM от Microsoft). Сервис предоставляет около 1200 фильмов студий MGM, Warner Bros., 20th Century Fox и Lions Gate.

По словам главы CinemaNow Керта Марвиса (Curt Marvis), в компании осознают, что широкой популярности подобной услуги в обозримом будущем ждать не стоит. Большинство людей предпочитает смотреть голливудские блокбастеры в кинотеатрах или на DVD, а те, кто заинтересован в скачивании фильмов из Сети, уже имеют собственные бесплатные источники — файлообменники с пиратскими копиями. В то же время Марвис уверен, что по мере развития широкополосного доступа в Интернет торговля фильмами через Сеть получит не меньшее распространение, чем музыкальный онлайновый бизнес.

Практически одновременно со стартом CinemaNow на онлайновые киносервисы обратил внимание крупнейший Интернет-провайдер США America Online. Компания, столкнувшаяся в последнее время с серьезными финансовыми проблемами, надеется, что ее совместная промо-акция с сайтом Movielink.com поможет уменьшить отток клиентов. До 26 февраля подписчики AOL смогут за 99 центов загрузить фильмы из коллекции Movielink (это совместное предприятие крупнейших голливудских студий Universal Studios, Paramount Pictures, MGM, Sony Pictures Entertainment и Warner Bros.). После того как фильм загружен, у пользователя есть месяц, чтобы начать просмотр (и 24 часа, чтобы его завершить). Среди фильмов, которые можно скачать менее чем за доллар, есть и относительно новые, например «Пираты Карибского моря». — Т.Б.

Bring Back the Magic!

Компания Walt Disney — крупнейший в мире производитель мультипликационных картин — объявила о намерении закрыть свою «традиционную» анимационную студию в Орландо, где были сделаны такие знаменитые мультики, как «Мулан» (1998), «Лило и Стич» (2002) и «Братец медведь» (2003). Из 258 «карандашно-бумажных» аниматоров, трудившихся на этом предприятии, лишь единицы будут переведены в калифорнийскую студию в Бербанке, работающую с компьютерной графикой.

За последние несколько лет фирма закрыла студии в Париже и Токио. Если пять лет назад в Walt Disney работало более двух тысяч аниматоров, то теперь их осталось лишь шестьсот (кстати, за это время средняя зарплата аниматора сократилась почти вдвое). Критерии отбора пока неизвестны — вряд ли это талант, поскольку у Диснея бездарей не держат, скорее будет учитываться умение работать с компьютерными технологиями.

Бывший глава анимационного подразделения компании Рой Дисней (на фото), племянник Уолта Диснея, обрушился с резкой критикой на главу фирмы Майкла Эйснера (Michael Eisner), назвав решение о закрытии орландской студии еще одним шагом к развалу медиа-империи. На обновленном сайте SaveDisney.com, созданном при участии семьи Диснеев, Эйснера величают не иначе, как крысой, и призывают «вернуть потерянное волшебство». — Т.Б.

Конец фильма

Eastman Kodak объявила о решении значительно сократить производство пленочных фотоаппаратов и прекратить их продажи в нескольких регионах мира. В этом году компания прекратит поставлять в торговую сеть США, Канады и Западной Европы аппараты, использующие пленку формата 35 мм, а также популярного за рубежом стандарта Advanced Photo System. Этот шаг вместе с акцентом на цифровых фототехнологиях, как полагают стратеги Kodak, поможет страдающему от финансовых неурядиц транснациональному гиганту (чей возраст давно перевалил за сотню лет) поправить свое экономическое положение. Любительские пленочные фотокамеры в развитых странах сдают позиции цифровым «мыльницам», и, к примеру, в США в прошлом году объем этого рынка сократился на 20%.

Вместе с тем Kodak не намерена полностью отказываться от аналоговой фотографии. В странах Восточной Европы, Латинской Америки, в Китае и Индии компания, наоборот, увеличивает продажи пленочных аппаратов, следуя за растущим спросом. Не собирается Kodak отказываться и от производства расходных материалов и одноразовых пленочных камер, которые пока хорошо продаются даже в тех регионах, где обычные «мыльницы» уже уступили место цифровикам. — Е.З.

Голубой Гигант мысли


Подведены итоги неформального «чемпионата мира по изобретениям» среди промышленных компаний. Финальную отмашку дало бесстрастное жюри в лице Бюро по патентам и торговым маркам Соединенных Штатов, выявившее десятку фирм, на чью долю в минувшем году пришлось наибольшее количество зарегистрированных авторских свидетельств.

На вершине «изобретательского Олимпа» без перемен: одиннадцатый год подряд «кубок мира» находится в цепких руках IBM, на сей раз запатентовавшей рекордное число изобретений — 3415. По мнению представителей компании, столь впечатляющим достижением на инновационном фронте Голубой Гигант во многом обязан системе поощрений своих Кулибиных: за каждый патент тут выплачивается солидная. Примечательно, что многие из прошлогодних достижений айбиэмщиков относятся к сфере нано- и биотехнологий, далеко выходя за рамки традиционных интересов компании. Впрочем, не позабыты и околокомпьютерные инновации. Так, одним из важнейших изобретений в минувшем году, стала система диагностики и «самолечения» компьютеров, уже внедренная в производимые компанией серверы линии eServer xSeries. По утверждению дотошных статистиков, за последнее десятилетие у IBM скопилось более 25 тысяч патентов (это больше, чем у HP, Dell, Microsoft, Sun, Oracle, Intel и Apple вместе взятых).

На почтительном расстоянии от лидера следует тройка японских компаний — Canon, Hitachi и Matsushita (в их багаже — 1992, 1893 и 1786 патентов соответственно). Представители Страны восходящего солнца заметно упрочили свои позиции в «изобретательском рейтинге» по сравнению с 2002 годом: в то время как Canon сохранила за собой второе место в мировой табели о рангах, пара ее земляков поднялась на две позиции. В затылок «самураям» дышит тройка «ковбоев» в составе Hewlett-Packard, Micron и Intel. Перекрыв свое предыдущее достижение на треть, HP поднялась за год с девятого места на пятое, а сбавивший темпы Micron откатился на 6-е место, лишившись прошлогодней «бронзы». Впервые в своей истории в десятку инноваторов включен Intel (1592 изобретения), увеличивший годовую выработку патентов наполовину, что позволило ему перебраться с 15-го на 7-е место. Аналогичным достижением может похвастаться и единственный европейский представитель рейтинга — голландский Philips, уже второй год подряд стоящий в списке вслед за американским процессорным гигантом. Десятку «изобретательских исполинов» замыкает пара азиатских компаний — поднявшийся на две ступеньки вверх Samsung и отступившая с 7-го на 10-е место Sony. — Д.К.

Вещуны

Компания Sony представила новый жидкокристаллический телевизор Airboard LF-X1, использующий Интернет-технологии для передачи изображения на дисплей. Новинка поступит в продажу в марте, предполагаемая розничная цена составит около 1400 долларов.

LF-X1 представляет собой портативный аппарат, состоящий из базовой станции со встроенным ТВ-тюнером и 12-дюймового сенсорного ЖК-дисплея с разрешением 800х600 точек. Данная модель — уже четвертая по счету в серии портативных ТВ-приемников и отличается от предыдущих лишь Ethernet-портом на дисплее, что позволяет дисплею «общаться» с базовой станцией не только с помощью беспроводных технологий (трехстандартный модуль 802.11a/b/g), но и через Интернет. Таким образом, радиус действия связки дисплей + базовая станция зависит только от наличия доступа в Сеть. Во время демонстрации модели на дисплей, находящийся в Токио, было передано изображение с базовой станции в Осаке.

Станция кодирует изображение в формат MPEG-4 и передает его с помощью проприетарной технологии, использующей шифрование сигнала. Дисплей может получать информацию только от своей базовой станции, чужие передачи подсмотреть не получится. Минимальная пропускная способность канала, требующаяся для передачи изображения через Интернет, составляет 200 кбит/с, рекомендуемая — 400 кбит/с, а для достижения максимального качества трансляции необходим канал на 2 Мбит/с. Кроме тюнера, станция снабжена разъемами, позволяющими подключать к ней DVD-проигрыватель, видеомагнитофон или CD-плейер. Вес дисплея — 2,5 кг, встроенный аккумулятор обеспечивает до 3 часов автономной работы (предусмотрена также возможность сетевого питания).

В качестве опций в продажу поступят сменные цветные панели, специальный водонепроницаемый кейс для ванны и прочие прибамбасы. Во время презентации были также представлены дисплеи диагональю 5,8 и 7 дюймов, но когда они появятся на прилавках, пока неизвестно. — Н.Б.

Курс на три буквы

Intel объявила об очередном обновлении технологии Centrino — выпуске адаптера беспроводной связи Pro/Wireless 2200BG, поддерживающего стандарты 802.11g и 802.11b. Напомним, что при анонсе Centrino весной прошлого года в комплекте с процессором Pentium M и чипсетом Intel 855 поставлялся адаптер 802.11b, а минувшей осенью компания анонсировала двухстандартный модуль 802.11b/a.

Новинка уже отгружается крупнейшим сборщикам — Fujitsu, Matsushita, NEC, Sony и Toshiba. Цена адаптера — 25 долларов в партии от 10 тысяч штук. На подходе у Intel адаптер, поддерживающий все три стандарта 802.11a/b/g, его планируется выпустить в середине этого года. Вероятно, одновременно появится и процессор Pentium M следующего поколения (кодовое имя Dothan). Его дебют намечался на середину февраля, однако был отложен из-за того, что понадобилось доработать схемотехнику. Dothan будет производиться по 90-нанометровым технологическим нормам, что значительно снизит его тепловыделение и энергопотребление. Помимо процессора планируется обновить и набор системной логики, включающий интегрированное видео и аудио. Intel, в частности, обещает, что в состав Centrino войдет наследник АС ’97 — аудиорешение High Definition Audio (ранее известное как Azalia), позволяющее воспроизводить звук Dolby Pro Logic II 7.1, 192 кГц, 32-бит. — Т.Б.

Сколько весит терабайт?


Транснациональная группа компаний LaCie (www.lacie.com), начинавшая свой путь как французская Electronique d2, в феврале выпускает на рынок внешний накопитель емкостью 1 терабайт, предназначенный для десктоп-платформ Windows и Macintosh. Устройство, скромно названное Bigger Disk, то есть «более вместительный диск», продается на сайте фирмы за 1200 долларов. Чтобы покупателю было легче представить такой гигантский объем памяти, на сайте приводятся следующие примеры: 1 Тбайт — это почти два года музыки в формате MP3 или больше месяца видеопотока MPEG-2 (из расчета 1 гигабайт в час).

Корпус Bigger Disk имеет стандартный для ПК форм-фактор 5,25 дюйма, но весит необычно много — 5 кг (в корпусе находятся четыре винчестера емкостью по 250 Гбайт и RAID-контроллер). Еще одна особенность — фирменный «тройной интерфейс», позволяющий подключать накопитель к компьютеру (или другому устройству) через порты USB 2.0, FireWire 800 или FireWire 400. Скорость вращения шпинделей дисков — 7200 об./мин., скорость передачи данных — до 55 Мбайт/с (в зависимости от интерфейса и конфигурации компьютера). — Б.К.

На зарядку становись!

Новой оригинальной моделью верхней одежды порадовала любителей гаджетов компания ScotteVest. По словам «хайтек-модельеров», новинка способна подарить обладателям арсенала высокотехнологичных носимых устройств подлинную независимость от источников питания: все, что для этого нужно, — регулярно прогуливаться в солнечную погоду.

По сути, новая куртка представляет собой «апгрейд» модели, уже продемонстрированной в прошлом году (см. «КТ» #508). К наследию предшественницы — богатой коллекции карманов и системе каналов для размещения проводов — добавилась пара расположенных на плечах гибких солнечных батарей, разработанных по спецзаказу компанией ICP Solar Technologies (используется технология CIGS — тонкопленочного Cu(InGa)Se2). Эти «погоны» соединены со спрятанным в одном из внутренних карманов куртки аккумулятором размером с колоду карт. Пока опытной модели по силам подзаряжать одновременно лишь одно устройство; впрочем, по словам разработчиков, в будущем их детище сможет функционировать и в «многостаночном» режиме.

На прилавках «солнечная куртка» появится нынешней весной по цене в 300 «зеленых» (на сто долларов дороже, чем модель без солнечных батарей). Впрочем, вскоре цены на новинку наверняка снизятся: в настоящий момент руководители ScotteVest ведут переговоры с несколькими производителями верхней одежды о лицензировании своей технологии. Согласно наполеоновским планам изобретателей, в течение ближайшей пятилетки солнечными батареями должна быть оснащена примерно треть выпускаемой в мире верхней одежды. Если так и случится, то проблема, в каком отделе — электроники или одежды — продавать новое чудо портняжной мысли, должна разрешиться сама собой. Вот только бы погода не подвела! — Д.К.

SOS из кювета

Полиция нескольких европейских стран — Великобритании, Германии, Голландии, Италии, Испании, Швеции — приступила к испытанию на собственных автомобилях новой телематической системы E-merge, главная цель которой — быстро вызвать скорую помощь для спасения людей, попавших в аварию. Система разработана по заказу Еврокомиссии транспортной исследовательской организацией ERTICO, базирующейся в Брюсселе. E-merge самостоятельно реагирует на аварию и отправляет по мобильной связи текстовое сообщение в формате SMS для службы спасения.

Новое устройство размером с мобильный телефон, крепится в нижней части приборной панели и активируется тем же самым сенсором, который при аварии приводит в действие защитные пневмоподушки. E-merge объединяет в себе функции сотового телефона, системы определения координат GPS, а также микрофон и громкоговоритель. По данным об ускорении, поступающим от сенсора пневмоподушек, система определяет степень серьезности повреждений, а по информации от GPS — страну, в которой находится автомобиль. Таким образом устанавливается язык, на котором составляется SMS-послание с точными координатами дорожно-транспортного происшествия. После этого устройство звонит в местную службу скорой помощи. Если пассажиры находятся в сознании, то они могут поговорить с оператором службы по громкой связи. В автоматическом режиме E-merge передает в службу спасения следующую информацию: имя фирмы-изготовителя и модель машины, цвет корпуса и номер, а также направление движения в момент аварии, чтобы спасатели знали, на какой стороне многополосной автострады искать попавшую в беду машину (по свидетельству специалистов, иногда очень много драгоценного времени теряется именно на поиски пострадавших).

По мнению аналитиков французской автомобильной фирмы Renault, массовое применение систем типа E-merge помогло бы спасти на дорогах Европы от 6 до 40 тысяч человеческих жизней ежегодно. Если же переводить выгоды в денежное выражение, то, по оценкам Renault, оснащение каждой европейской машины системой E-merge позволит сэкономить порядка 150 млрд. евро в год — за счет сокращения расходов органов здравоохранения и страховых компаний, а также непотерянных из-за травм рабочих дней.

Но, как знают все автомобилисты, у каждой педали есть и обратная сторона. В данном случае — это наличие в салоне «жучка», которым вполне могут воспользоваться инстанции со слишком длинным носом. В ноябре 2003 года американский апелляционный суд специальным решением ограничил действия ФБР, регулярно использующего встроенные телематические системы с микрофоном в качестве бесплатного «жучка». Суд пошел на этот шаг лишь потому, что использование аварийного устройства для прослушивания салона мешало выполнению главных функций — извещению службы спасения об аварии. Ну а если одно другому не мешает — то и суд не против. — Б.К.

Проснись и пой!


Японский производитель игрушек Takara, известный по бестселлеру Bow-Lingual (мобильный переводчик с собачьего), готовит к выпуску очередную электронную новинку — устройство не крупнее настольной лампы, названное Yumemi Kobo (на фото), что переводится с японского примерно как «фабрика грез».

Пользователь этого уникального аппарата, если верить производителю, может заказывать сновидения на интересующую его тему. Для этого необходимо в общих словах описать прибору (буквально — в него встроен магнитофон) желаемую тематику сна, после чего отправляться на покой, не забыв поставить генератор грез в изголовье. Сразу после запуска машинка старается усыпить человека мягкой музыкой и слабыми переливами цвета жидкокристаллического экрана. Через некоторое время к музыке начинают подмешиваться слова из надиктованного пользователем текста, и в течение восьми часов Yumemi Kobo устраивает несколько таких сеансов внушения. Расчет делается на то, что мозг человека в так называемые периоды быстрого сна примет услышанное к сведению и воплотит его в сновидениях (как и другие игрушки Takara, эта спроектирована с участием ученых, в данном случае — специалистов по лечению расстройств сна). Через восемь часов Yumemi Kobo с помощью тихой музыки и света, имитирующего рассвет, будит человека, позволяя таким образом избежать шока, обычно сопровождающего пробуждение под трели будильника. Мягкая побудка к тому же помогает сохранить детали сна в памяти.

Разработчики честно признаются, что эффективность прибора далека от идеальной. Кому-то звуки, издаваемые Yumemi Kobo, просто мешают заснуть, кто-то видит «неправильные» сны, но для довольно большого числа людей прибор все же работает как надо. А потому уже весной компания намеревается выпустить его в продажу: в японских магазинах генератор грез появится по цене около 150 долларов. — Е.З.

Дракон-пожарник


Компания-разработчик робототехники Tmsuk (www.tmsuk.co.jp) представила модель робота-спасателя T-52 Enryu на гусеничном ходу. Конструкция робота вызывает в памяти популярную в фантастике идею экзоскелета (вспомним хотя бы последнюю «Матрицу»): управляется аппарат человеком, сидящим в кабине. Высота пятитонного монстра — 3,45 метра, что делает его самым большим роботом-спасателем в мире. На что, кстати, и намекает название, составленное из двух иероглифов: эн — помощь и рю — дракон.

Основным силовым агрегатом Т-52 является трехцилиндровый дизель-генератор, обеспечивающий энергией всю конструкцию. Каждый из двух манипуляторов развивает подъемную силу в 500 кг, так что, действуя обеими «руками», робот может поднять тонну груза. Максимальная скорость движения не превышает 3 км/час. На корпусе Т-52 расположены семь видеокамер разрешением по 0,68 мегапиксела (две на «голове», три — на «туловище» и по одной на каждом манипуляторе), изображение с которых транслируется на дисплеи, установленные в кабине. Разработчики не исключают, что в будущем появится модификация, которая будет управляться дистанционно.

Как можно догадаться, главное назначение Т-52 — разбор завалов и прочие спасательные работы, требующие одновременно и высокой точности, и большой физической силы. Робот сможет заменить бульдозер или экскаватор в местах, где использование крупногабаритной неповоротливой техники затруднено или невозможно.

Т-52 все еще находится в стадии разработки, однако во время презентации представители компании не скрывали надежд на скорейший вывод своего детища на рынок. Если их надежды оправдаются, то уже в этом году робот-спасатель можно будет купить примерно за полмиллиона долларов. — Н.Б.

Звездный мальчик

Необычный дебют состоялся недавно на одном из японских телеканалов: в озвучивании очередной серии мультфильма «Astro Boy» наравне с актерами из плоти и крови участвовал человекообразный робот Qrio, произведенный на свет компанией Sony. Символично, что в основу этого мультсериала легли фантастические комиксы Осаму Тезуки (Osamu Tezuka), которыми в 1950-е годы бредила вся Япония. По сюжету, их главным героем является робот, в груди которого бьется сердце маленького мальчика.

Перед началом «рабочего дня» Qrio при помощи синтезатора речи поприветствовал собравшихся журналистов и признался, что «внимание публики заставляет его немного нервничать». Затем 58-сантиметровый малютка отправился в студию и приступил к своей «мультяшной» миссии. По словам актеров, работавших бок о бок с роботом, со своей задачей их «железный коллега» справился блестяще — безукоризненно владел дикцией и ни разу не спутал текст. В ходе озвучивания робот продемонстрировал и другие таланты, — так, в ответ на просьбу режиссера внести в образ героя больше музыкальности, он выдал симпатичную арию. Впрочем, все это неудивительно, если учесть, что Qrio — отнюдь не новичок в шоу-бизнесе: он уже неоднократно выступал в роли ведущего на презентациях и выставках, проводимых Sony, а также немало преуспел на поприще танцевального искусства.

В каком амплуа малютка предстанет перед публикой в следующий раз, неизвестно — похоже, что менять профессии ему на роду написано: по словам создателей, имя Qrio расшифровывается как quest for curiosity, что можно перевести не только как «поиски, совершаемые из любопытства», но и как «охота за сокровищами». Эксперты шутят, что если расценивать новую серию «Astro Boy» в качестве рекламного ролика компании Sony, то надо признать, что она поступила мудро и сэкономила немало денег — ведь как всякий робот, Qrio работает из чистой любви к искусству. — Д.К.

Червивые убытки

Согласно данным компании Trend Micro, ущерб, нанесенный вредоносными программами в 2003 году, оценивается приблизительно в 55 млрд. долларов. По разным оценкам, в 2001 году ущерб от вирусных эпидемий составил 13 миллиардов, а в 2002 году — 20–30 миллиардов. Как считает управляющий директор Trend Micro Лайонел Фэнг (Lionel Phang), в нынешнем году проблема обострится еще больше, хотя цифры потерь предсказать пока трудно. Самыми «популярными» останутся вирусы, распространяющиеся по электронной почте, IRC и через Интернет-пейджеры.

В агентстве IDC считают, что главным переносчиком заразы станет спам — вирусописатели будут рассылать свои творения сразу на несколько миллионов адресов, вызывая все новые и новые эпидемии. Начало года показало, что пессимистичные прогнозы вполне справедливы — в середине января в Сети началась очередная «холера». По данным компании Message Labs, лишь за сутки вирус Bagle заразил около 70 тысяч компьютеров, и это при том, что новый почтовый червь не использует каких-то изощренных методов проникновения, вирусный код должен запустить сам пользователь. Распространяется Bagle через письмо с произвольным адресом отправителя, темой «Hi» и текстом «Test =) Test, yep». Уж сколько раз твердили миру… — Т.Б.

Казнить нельзя, помиловать

С тревогой ожидавшие начала нового, 2004 года пользователи старых версий Windows могут спать спокойно: компания Microsoft, неоднократно заявлявшая о намерении прекратить в нынешнем году поддержку целого ряда своих старых ОС, сменила гнев на милость, значительно отодвинув намеченные ранее «сроки казни». Так, намеченное на 16 января прощание с Windows 98 перенесено на 30 июня 2006 года. В тот же самый день испустит дух и Windows ME, проводы которой первоначально были назначены на последний день сего года. Согласно официальным обещаниям, в течение всего «предсмертного периода» операционок-ветеранов их зарегистрированные владельцы смогут пользоваться помощью служб поддержки, а также загружать фирменные заплатки с сайта Microsoft. Увы, о судьбе Windows NT 4, «судный день» для которой назначен на конец текущего года, пресс-служба Microsoft предпочла промолчать.

По официальной версии, это решение Microsoft продиктовано стремлением пойти навстречу пользователям старых версий ОС. Впрочем, похоже, что софтмейкерами двигал отнюдь не только абстрактный гуманизм: немалую роль в «помиловании» старых операционок сыграло давление со стороны правительств развивающихся стран, где среди пользователей немало консерваторов, не расстающихся со старыми «окошками». Несомненно, свою роль в неожиданном повороте сыграли и опасения боссов Microsoft, что вместо рекомендуемого апгрейда до новых версий Windows многие пользователи переметнутся во враждебный стан линуксоидов — так, в преддверии «часа X» с заявлениями о готовности оказать немедленную поддержку «изгоям мира Windows» не раз выступали представители компаний SuSE и Red Hat.

Похоже, объявленная «амнистия» станет последней: новое продление срока жизни ветеранам мира ОС уже не светит. Как заметил один из старших менеджеров Microsoft Ларс Альгрен (Lars Ahlgren), «никогда не говори «никогда», тем не менее вряд ли мы когда-нибудь снова затеем нечто подобное». — Д.К.

Бодался теленок с дубом

Весьма вероятно, что если бы родителям семнадцатилетнего канадца Майка Роу (Mike Rowe, на фото) каким-то чудом удалось вернуться в прошлое и дать своему чаду другое имя, они бы не задумываясь это сделали. По крайней мере, тогда их сын не накликал бы на себя гнев компании Microsoft, обвиняющей его в покушении на свой товарный знак.

Камнем преткновения между Майком и вотчиной Билла Гейтса послужило название фирмы по веб-мастерингу, которое остроумный тинейджер образовал путем прибавления к своему имени слова «Soft». Новоявленный веб-мастер в августе прошлого года зарегистрировал домен Mikerowesoft.com и с нетерпением начал ждать заказов клиентов. О том, как продвигался бизнес Майка, история, к сожалению, умалчивает, но скучать ему точно не пришлось. Через три месяца после открытия сайта он получил письмо из адвокатской конторы Smart & Biggar, защищающей интересы Microsoft в Канаде. В послании законники настоятельно рекомендовали Майку подыскать для своего онлайнового предприятия другое, не столь звучное имя, предложив ему компенсацию расходов на регистрацию доменного имени в размере… 10 долларов.

Такая «щедрость» отнюдь не вдохновила юного бизнесмена. По его словам, он уже потратил немало сил на раскрутку своего детища, распечатав целую кипу визитных карточек и вложив круглую сумму в баннерную рекламу. Подытожив накладные расходы, хозяин «Майкроусофта» обратился к защитникам интересов своего могущественного «тезки» с предложением увеличить предложенную сумму в тысячу раз, правда, понимания так и не нашел. О том, каким будет следующий шаг адвокатов Microsoft, сказать трудно, поскольку их переписка с Майком прервалась. Не исключено, что они просто выжидают, когда их оппонент достигнет совершеннолетия и сможет ответить за свой бизнес-каламбур по всей строгости закона. — Д.К.

Модификация по-итальянски

Суд города Больцано (Италия) вынес решение, по которому использование мод-чипов (микросхем, расширяющих возможности игровых консолей) не является нарушением закона.

Инициатором разбирательства стала компания, продававшая модифицированные игровые консоли Sony PlayStation 2. В декабре прошлого года финансовая полиция изъяла у фирмы несколько уже доработанных приставок и запас мод-чипов, которые использовались в производстве. Суд рассмотрел жалобу бизнесменов на прокуратуру, выдавшую ордер на обыск, и постановил, что установка мод-чипов не противоречит не только итальянскому законодательству, но и недавно вступившей в силу директиве Евросоюза о защите авторских прав (European Union Copyright Directive, EUCD). Этот документ, который создавался как аналог американского Digital Millennium Copyright Act, носит обобщенный характер, поэтому практика защиты авторских прав в различных европейских странах может меняться в зависимости от национального законодательства. А, например, итальянские законы разрешают создавать и применять резервные копии программ, что без мод-чипов было бы невозможно.

Кроме того, мод-чипы позволяют проигрывать диски, выпущенные для иных региональных зон, и снимают некоторые другие искусственные запреты. Суд отметил, что все эти ограничения мешают и вполне легальному использованию игровых приставок, то есть установка мод-чипов не только не противоречит закону, но и защищает права потребителей. Любопытно, что в решении упомянут и иск самой Sony в Европейский суд, где она просила признать PlayStation полноценным персональным компьютером, дабы избежать высоких ввозных пошлин. Тексты судебного решения на английском и итальянском языках можно найти на сайте Electronic Frontier Italy (www.alcei.it).

Напомним, что ранее Верховный суд Австралии признал продажу mod-чипов противоречащей национальному законодательству, хотя и не запретил использование доработанных консолей (см. «КТ» #503). — В.К.

Большой брат Мак

Стремительное снижение цен на устройства биометрической идентификации привело к их появлению в довольно неожиданных местах — за биометрию взялся гигант индустрии быстрого питания McDonalds. В пилотном проекте, в котором принимают участие двадцать два канадских ресторана, сканеры отпечатков пальцев и ладоней используются для учета рабочего времени обслуживающего персонала. Обычные часы-табель, которые применяются на большинстве предприятий США и Канады для учета времени, недостаточно эффективны и открывают простор для махинаций. Не спасают и новшества вроде магнитных карточек или электронных ключей — обычно такой идентификатор отдается отзывчивому коллеге, который и фиксирует добросовестную работу прогульщика в течение полного рабочего дня. Охранники и менеджеры тоже не справляются с идентификацией работников — как известно, в McDonalds (и прочих сетях подобного профиля) очень высока текучесть кадров из-за низкой зарплаты и высокой трудоемкости работы, и человек, устроившийся официантом на прошлой неделе, может попросить расчет уже на следующей.

Процедура идентификации проходит в два этапа. Сначала сотрудник вводит свой персональный код, затем сканер сравнивает отпечатки пальцев, хранящиеся в базе данных под этим кодом, с предъявляемым образцом — после этого срабатывает дверной замок или активируется турникет. Таким образом точно фиксируется время прихода и ухода с рабочего места включая перекуры и перерывы на обед.

И все бы ничего, но сам факт хранения отпечатков пальцев и иной биометрической информации вызывает опасения правозащитников — по их мнению, этот шаг открывает путь всевозможным злоупотреблениям со стороны как работодателей, так и государства. В отличие от картонных карточек учета времени, получаемая сканерами биометрическая информация может быть накоплена и централизованно обработана. Например, можно представить сценарий, по которому все организации, использующие подобные сканеры для контроля рабочего времени, предоставляют биометрическую информацию службе иммиграционного контроля — процент незаконных иммигрантов, берущихся за любую низкооплачиваемую работу, в США и Канаде традиционно высок. И хотя канадский закон о защите приватности предусматривает ответственность работодателя за подобные действия (да и все фирмы, использующие биометрическое оборудование, клянутся в «чистоте помыслов»), ясно, что при повсеместном внедрении таких систем случаи нарушения приватности не замедлят появиться. — Д.Б.

Хватит Хаббла


В январе NASA объявила о прекращении всех обслуживающих и ремонтных полетов к орбитальному телескопу «Хаббл».

Решение, обрекающее уникальную обсерваторию на смерть, было принято в рамках новой космической программы США, согласно которой полеты шаттлов будут свернуты к 2010 году. До указанного срока все запуски будут так или иначе связаны со строительством Международной космической станции либо будут проходить «в пределах досягаемости МКС», что позволит в случае обнаружения неполадок исправить их. Такие ограничения были внесены в программу в соответствии с рекомендациями комиссии, расследовавшей причины аварии шаттла «Колумбия».

Каждые два-три года «Хабблу» необходимо сервисное обслуживание. В 2006 году должна была состояться миссия по доставке к телескопу новых батарей и гироскопов, без которых обсерватория вряд ли доживет до 2007 года. Также планировался очередной «апгрейд» телескопа — установка новой камеры и ультрафиолетового спектрографа, которые бы позволили заглянуть глубже во Вселенную. Теперь от этих исследовательских инструментов научному сообществу придется отказаться. Замена «Хабблу» — орбитальный телескоп «Джеймс Уэбб» (James Webb Space Telescope) — будет запущен лишь в 2011 году. — Т.Б.

Сверхтекучесть кадров

Новое удивительное состояние вещества, способного течь без трения, оставаясь кристаллом, похоже, удалось наблюдать в Университете штата Пенсильвания.

Сверхтекучесть жидкого гелия-4 была открыта еще в 1938 году Петром Капицей. При температуре около двух градусов выше абсолютного нуля часть атомов этой жидкости начинает двигаться когерентно, то есть согласованно, подобно солдатам в строю. Благодаря этому вязкость сверхтекучего компонента жидкости (доля которого увеличивается по мере приближения к абсолютному нулю) исчезает, и жидкость приобретает способность течь вечно.

Но гелий-4 может существовать и в кристаллическом состоянии. Для этого его надо не только охладить, но и сжать, чтобы преодолеть квантовое отталкивание атомов. В твердом гелии много так называемых вакансий — позиций в кристаллической решетке, в которых должный атом отсутствует (благодаря изобилию вакансий твердый гелий гибок и больше похож на резину, чем на кристаллический материал). Согласно теории, вакансии тоже могут двигаться согласованным «строем». В этом случае кристалл приобретет способность «течь» как сверхтекучая жидкость, без трения. В таком режиме поток вещества обеспечивается дружным перемещением не атомов, а вакансий, подобно тому, как электрический ток в полупроводниках может протекать благодаря дыркам, а не электронам.

Ученые экспериментировали с диском пористого стекла, подвесив его на тонкой нити крутильного маятника. В поры под давлением 60 атмосфер был закачан гелий-4, который по мере охлаждения кристаллизовался. При дальнейшем охлаждении до температуры 175 миллиградусов выше абсолютного нуля наблюдалось резкое увеличение амплитуды колебаний маятника, что и должно быть при возникновении сверхтекучести.

Специалисты пока скептически восприняли сообщение об открытии нового состояния вещества, которое, разумеется, требует тщательной перепроверки. Однако, учитывая тесную аналогию между сверхтекучестью и сверхпроводимостью, которая спустя почти сто лет после своего открытия находит все больше практических приложений, новость несомненно заслуживает внимания. — Г.А.

Белковые биты мозга

Ученым из Колумбийского университета в Нью-Йорке, возможно, удалось разгадать молекулярный механизм работы нашей памяти. По их мнению, ключевую роль в запоминании информации играют белки, способные «переключаться» между двумя состояниями с малыми затратами энергии под действием слабых электрических импульсов.

Химия взаимодействия молекулы белка со своим окружением целиком определяется ее формой. Обычно она неизменна, но есть загадочная группа белков прионов, которые способны принимать две разные формы, легко переключаться между ними и провоцировать переключение в ту же форму окружающих молекул. У некоторых прионов одна форма является нормальной, а другая патогенной. Считается, что такие свойства прионов крайне опасны и ответственны за целый ряд нервных болезней, например коровье бешенство. Функция прионов до сих пор во многом остается загадочной, известно только, что в своей нормальной, непатогенной форме они отвечают за связь между нейронами.

Однако последние исследования показали, что прионоподобный белок CPEB, вероятно, помогает нервным клеткам запоминать информацию. Более того, по-видимому, прионы играют роль переключателей во многих важных биологических процессах, например включая или выключая гены.

Белок CPEB располагается в синапсах, которыми нейроны соединяются друг с другом. Выделив его из морских моллюсков аплизий и поместив в дрожжевые клетки, ученые обнаружили, что этот белок может переходить в активное прионное состояние и вызывать образование других белков, формирующих более сильную связь с соседним нейроном. А именно в структуре нейронных связей мозг хранит долгосрочную информацию об окружающем мире. Электрические нервные импульсы, предположили авторы, способны переключить белок CPEB в активное состояние и тем самым инициировать процесс запоминания.

То, что у аплизии, самого любимого из-за больших нейронов объекта исследования нейробиологов, именно такой молекулярный механизм памяти, пока не доказано. Не говоря уж о человеке. Однако в наших синапсах есть одна из разновидностей этого белка (отчего мы и не обладаем иммунитетом к коровьему бешенству и другим подобным болезням), а малые затраты энергии на переключение и устойчивость различных состояний делают прионы идеальными кандидатами на роль биологических «битов». — Г.А., Ю.Ф.

Формула очарованья

Наука, как известно, бессильна перед женскими чарами. Однако попытки поверить алгеброй гармонию тела и женскую привлекательность не прекращаются.

Специалисты из Политехнического университета Гонконга показывали пятидесяти добровольцам набор трехмерных кинофильмов с вращающимися женскими силуэтами и просили оценить их привлекательность по девятибалльной шкале. Собранный таким образом экспериментальный материал ученые попытались аппроксимировать различными математическими формулами. Оказалось, что ничего лучше отношения объема тела к квадрату роста не описывает результаты тестов. Ни отношение длины ног к их диаметру, ни отношение окружности талии к окружности бедер, ни другие подобные параметры или их сочетания не могут служить универсальными признаками привлекательности.

Полученный простой критерий близок к легко вычисляемому и давно используемому для оценки здоровья индексу BMI (body mass index), равному весу в килограммах, деленному на квадрат роста в метрах. Выводы гонконгских ученых совпадают с итогами исследований в Университете Ньюкасла, Великобритания, которые показали, что девушки с индексом BMI в диапазоне 18–19 единиц считаются наиболее привлекательными. Такие значения BMI соответствуют нижнему пределу диапазона нормальной упитанности (от 18,5 до 24,9).

Как не без юмора отмечают исследователи, неудивительно, что такое сложное и многогранное понятие, как красота, описывается столь простым выражением. В естественных науках многие великие формулы состоят всего из трех символов, например E = mc2, F = ma, E = hn и т. п. — Г.А.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.