Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.01.2004

Фото за фото, зуб за зуб - Чудо с красным флагом - О времена! - Пиастры, пиастры! - Чей туфля? - Вы не были на Гаити? - Куда деньги текут - Мой друг рисует евро - Вас здесь не стояло - Лучше меньше и больше! - Отключите уши - Радиофишки - Вход свободный - Полный фэйс-контроль - Заложи знакомого - Куда ни кинь, всюду клин - Луч света в темном царстве - Китайский ковер - В животе его горит маленький фонарик - Американцы нашли родину слонов

Фото за фото, зуб за зуб

Начиная с 6 января во всех 115 международных аэропортах США, а также в морских портах, принимающих иностранцев, введены новые меры «защиты страны от террористов». Отныне все иностранцы, прибывающие в США по визе, обязаны сфотографироваться анфас на цифровую камеру и сдать отпечатки обоих указательных пальцев. Считается, что это позволит эффективно выявлять лиц, замеченных в нарушении иммиграционных правил, совершавших преступления или являющихся членами известных террористических организаций. Биометрические показатели, снятые с каждого прибывшего, заносятся в единую централизованную базу данных. Инициатором этой затеи является «молодое и горячее» Управление безопасности отечества (Department of Homeland Security), созданное после 11 сентября 2001 года. История рождения этого ведомства у многих вызывает ассоциацию с появлением в нацистской Германии новой тайной полиции — гестапо — вслед за поджогом рейхстага.

Международное сообщество, как обычно в последнее время, молча и покорно снесло эту очередную оплеуху всем неамериканским гражданам планеты, без разбора заносимым в базы потенциально подозреваемых. Чуть ли не единственной страной, где громко осудили американский беспредел, стала Бразилия. Здесь по распоряжению местных судебных властей полиция в международных аэропортах тоже начала делать фотографии и снимать отпечатки пальцев у прибывающих в страну — но только у граждан США. Бразильское правосудие, идя на столь крутую ответную меру, подчеркивает, что делает это исключительно в целях наглядности, чтобы показать Соединенным Штатам, сколь далеко они заходят. Как сказал о биометрической инициативе американской госадминистрации Себастьян да Сильва (Sebastiao da Silva), федеральный судья штата Мату Гроссу, «я нахожу эти действия ущемляющими права человека, унижающими человеческое достоинство, ксенофобскими и сравнимыми с худшими из тех ужасов, что творили нацисты». — Б.К.

Чудо с красным флагом

Провозглашенная в сентябре прошлого года инициатива трех азиатских стран — Японии, Китая и Южной Кореи — по разработке «местной» операционной системы на базе Linux начала обретать зримые контуры. Китайская компания Red Flag Software и японская Miracle Linux (большая часть ее акций принадлежит корпорации Oracle) объявили о начале работ над общей серверной платформой, получившей название Asianux.

Обе компании известны как разработчики собственных дистрибутивов Linux (Red Flag больше занимается десктоп-системами, а Miracle серверными продуктами), а изюминка новой затеи в том, чтобы выработать единый набор спецификаций и построить на их основе общий Linux-дистрибутив, на котором пользователи могли бы без проблем запускать прикладные программные инструменты, выпущенные и Red Flag, и Miracle.

Когда будет готова первая версия Asianux, партнеры не уточняют, но в их заявлениях прослеживается надежда на то, что к инициативе подключатся и другие разработчики программного обеспечения и «железа», поспособствовав тем самым становлению в Азии собственного стандарта операционной системы на базе свободной Linux. — Е.З.

О времена!

Полное равнодушие к повседневным заботам и проблемам продемонстрировали миллионы пользователей Интернета в ушедшем году. Картина интересов сетян, обрисованная в опубликованном поисковой системой Google списке Google Zeitgeist (что переводится с немецкого как «дух времени»), включающем несколько десятков самых популярных запросов посетителей за 2003 год, удивляет легкомыслием. Возглавляет рейтинг бессменная властительница дум Бритни Спирс, за которой следуют Гарри Поттер и кинотрилогия «Матрица». Следующие места в первой десятке примерно поровну поделили другие идолы поп-музыки, спорта и кино (среди них Шакира, Дэвид Бэкхем и «Властелин Колец»). И лишь одна позиция досталась действительно серьезной теме: на седьмом месте в топ-листе — Ирак.

Аналогичная картина наблюдается и в национальных рейтингах: имена порой меняются, но общий тон остается тем же. Всего за прошлый год Google обработала более 55 млрд. запросов. Посмотреть хит-парад, содержащий массу интересных данных, можно по адресу www.google.com/press/zeitgeist.html . — Е.З.

Пиастры, пиастры!

Возможно, в скором будущем, наряду с курсами доллара, евро и иены, в мировых финансовых сводках появятся и такие экзотические валюты, как симолеоны или кредитные билеты Галактики Звездных войн. Задел для этого уже есть — с легкой руки совладельцев компании GamingOpenMarket.com Джеми Хэйла (Jamie Hale) и Тома Мерралла (Tom Merrall) виртуальный игровой мир обзавелся собственной валютной биржей. По словам отцов-основателей, необходимость создания этого финансового учреждения назрела давно: до сих пор обмен «родной» валюты своей игровой галактики на дензнаки соседей приносил игрокам немало головной боли. Как правило, бедолагам, оказавшимся в подобной ситуации, приходилось сбывать свои кровные за доллары на сетевых аукционах, а затем выискивать желающих обменять на «зеленые» вожделенную порцию иноземной валюты.

На текущий момент в сферу обслуживания «межгалактической биржи» входит полдюжины игровых вселенных — Ultima Online, The Sims Online, There, SecondLife, Horizons и Star Wars Galaxies. В полном соответствии с «законами жанра» в роли «служащих» биржи выступают аватары, являющиеся обитателями соответствующих игровых вселенных. По желанию клиента они могут обменять его виртуальные денежки на валюту другой галактики или самые что ни на есть «офлайновые» доллары. Текущий валютный курс формируется динамически с учетом спроса и предложения, а за каждую операцию взимается стандартная комиссия в «зеленых», которая здесь вдвое ниже, чем на онлайновом аукционе eBay. Как уверяют «биржевики», вскоре валютный ассортимент заметно расширится (на очереди — золото из Dark Age of Camelot и платина из EverQuest) и затем будет пополняться по мере зарождения новых игровых галактик.

Хотя достижения биржи пока не слишком впечатляют (за первый месяц было совершено две сотни сделок на общую сумму 4 тысячи долларов), ее хозяева со временем намерены отщипнуть солидный куш от «игровых» торгов на eBay, прошлогодний объем которых составил 9 млн. долларов. — Д.К.

Чей туфля?

В Китае, где лишь в конце прошлого года были внесены поправки в законодательство, предусматривающие право частной собственности, создан любопытный прецедент. Суд вынес решение в пользу 24-летнего поклонника онлайновых игр Ли Хончена (Li Hongchen), у которого хакеры украли виртуальные пожитки. Геймер потратил несметное количество времени на ролевую игру «Красная Луна», но в один прекрасный день его аккаунт был взломан, а все нажитое непосильным трудом — украдено.

Обратившись к разработчику, Хончен попросил вернуть принадлежащие ему артефакты, однако просьбу оставили без внимания. Тогда геймер обратился в суд. Рассмотрев дело, судья решил, что разработчик несет ответственность за ошибки в программном обеспечении, которые привели к потере собственности (хоть и виртуальной) клиентов. В решении указано, что виртуальные вещицы — не просто набор битов, они тоже имеют цену. Хончен за два года потратил на доступ к игре и покупку итемов более тысячи долларов, не говоря уже о времени. В результате истец не только вернул свои виртуальные пожитки, но и получил небольшую компенсацию.

Да здравствует китайский суд, самый гуманный суд в мире! — Т.Б.

Вы не были на Гаити?

Полная насилия игра Grand Theft Auto в который раз становится объектом судебного разбирательства. Последняя часть серии — Vice City — вызвала недовольство граждан и правительства Гаити. В VC жители этого островного государства предстают не в лучшем свете: что ни гаитянин — то бандит и душегуб. В одной из миссий игры герою даны явные указания «убивать гаитянцев».

Представители гаитянского сообщества обратились в суд с требованием исключить из игры националистические высказывания. В итоге компании Take-Two Interactive Software и Rockstar Games принесли извинения, заявив, что вовсе не желали оскорбить чувства представителей гордого народа и уж тем более — сеять межнациональную рознь. По словам разработчиков, игра — всего лишь игра, и не стоит воспринимать ее слишком серьезно.

Требование «униженных и оскорбленных» возместить моральный ущерб поголовно всем островитянам суд не удовлетворил. Игру также не изъяли из продажи, однако издатель объявил о выпуске патча, исключающего «спорные» моменты. — Т.Б.

Куда деньги текут

«Русский след» обнаружился в онлайновом хищении денег у клиента новозеландского банка Westpac. Более трех тысяч долларов со счета жертвы было переведено на другой счет в том же банке, после чего они затерялись где-то в России. Банк не сообщил имени пострадавшего, но компенсировал ему потери. Одновременно подобный случай произошел в Австралии, а перед этим, в ноябре прошлого года, 350 клиентов Westpac получили письма, автор которых пытался «выудить» пароли на доступ к банковским счетам. Судя по всему, уловка удалась: после проверки всех банковских счетов, к которым имелся доступ через Интернет, выяснилось, что по меньшей мере четыре из них посещались без ведома владельцев (правда, деньги остались целы).

Обычная схема кражи состоит в засылке на компьютер жертвы троянского коня, который записывает и передает пароли злоумышленнику; причем некоторые из счетов, к которым получен доступ, служат для заметания следов. Нередко для тех же целей используются и счета третьих лиц, соглашающихся за небольшие комиссионные предоставить свои реквизиты для перевода денег («перевозчики» могут и не подозревать, что участвуют в чем-то противоправном). Вполне возможно, что и на России эта цепочка не заканчивается.

По данным Банковской ассоциации Новой Зеландии, доступ к своим счетам через Интернет имеют 2,3 млн. человек, причем в прошлом месяце им воспользовались 1,3 млн. новозеландцев. А то, что выбор преступников пал именно на Westpac, может объясняться отсутствием лимита на перевод денег со счета в течение дня. Некоторые банки либо принудительно вводят такое ограничение, либо предлагают клиентам добровольно включить ограничение для своего счета. — В.К.

Мой друг рисует евро

Компании Adobe и Jasc Software внедрили в свои продукты Photoshop CS и Paint Shop Pro 8 средства распознавания изображений банкнот. Требование ограничить возможность работы с «денежными знаками» поступило от Central Bank Counterfeit Deterrence Group — ассоциации, представляющей интересы национальных банков европейских стран, а также США, Канады и Японии. Теперь открыть изображение отсканированных банкнот долларов или евро не удастся — программы выдают предупреждение о нелегальности копирования денежных знаков и выводят веб-ссылку, по которой можно получить дополнительную информацию.

Как вскоре выяснилось, обойти блок не так уж сложно, так что квалифицированным фальшивомонетчикам он вряд ли станет помехой. А вот у законопослушных дизайнеров проблем прибавилось: в большинстве случаев нельзя открыть даже изображения купюр, не соответствующих по размеру и цветам оригиналу, смятых или сложенных пополам; под запретом оказались даже фотографии пачек долларов, столь часто мелькающие в экономических журналах. Разработчик фильтра компания Digimarc пообещала изменить «порог чувствительности» продукта. Однако большинство пользователей настаивает на полной отмене нововведения. Неудивительно, если в ближайшее время в Сети появятся крэки к пакетам компаний, возомнивших себя борцами с фальшивомонетчиками. — Т.Б.

Вас здесь не стояло

С недавних пор на ряде высококачественных аэрофотоснимков Вашингтона, изготовленных правительственными службами Америки, стало невозможно разглядеть некоторые столичные достопримечательности: на их месте находятся бесформенные пятна, до боли напоминающие руины. Идея воплотить в жизнь на фотобумаге голубую мечту бен Ладена пришла в голову… сотрудникам спецслужб, стремящимся затруднить террористам подготовку к ударам, направленным в сердце Америки. Так, в конце прошлого года изменениям подверглись фотоснимки Вашингтона, полученные Геодезическим департаментом США в рамках программы по аэрофотосъемке 133 крупнейших городов страны. Любопытно, что цензорская ретушь коснулась изображений Белого дома, Капитолия, Министерства финансов, а также Военно-морской обсерватории США (U. S. Naval Observatory, там расположена резиденция вице-президента Дика Чейни). В то же время здания Пентагона, Верховного суда, а также штаб-квартир ЦРУ и ФБР предстают на снимках во всей красе.

Судя по всему, восторг от идеи «спутать карты» террористам разделяют отнюдь не все ключевые персоны Америки, тем более что ряд ведущих экспертов сильно сомневается в эффективности этой акции. Не секрет, что современные спутниковые технологии позволяют получать изображения, не уступающие детальностью снимкам, сделанным с борта вертолета. Впрочем, злоумышленникам не обязательно покупать космические снимки: сфотографировать окрестности Белого дома без труда можно с крыш расположенных неподалеку зданий. Немало крови работникам спецслужб попортил и Интернет: визуально проникнуть в святая святых Америки можно при помощи подробнейших снимков, хранящихся в открытом доступе на сотнях веб-страниц. К примеру, одним из лучших экземпляров этой коллекции является галерея панорамных видов Капитолийского холма, уже не первый год радующая посетителей сайта… Национального паркового сервиса Соединенных Штатов.

В целом, по мнению экспертов, ничего хорошего от картографической инициативы «работников невидимого фронта» ждать не приходится: стремление засекретить всё и вся может повлечь за собой ряд правительственных ограничений на спутниковую фотосъемку, чреватых солидными финансовыми потерями для работающих в этой индустрии фирм. — Д.К.

Лучше меньше и больше!

Компания Toshiba представила на выставке Consumer Electronics Show прототип миниатюрного жесткого диска с диаметром магнитной пластины всего 0,85 дюйма.

Винчестер умещается на почтовой марке: габариты двухгигабайтной версии — 3,3x24x32 мм; четырехгигабайтная (в которой используются обе стороны пластины и две головки) имеет толщину 5 мм; вес устройства — меньше 10 г, скорость вращения шпинделя — 3600 об./мин. Как отмечает Toshiba, это первый винчестер, преодолевший гигабайтный барьер при форм-факторе меньше дюйма.

Область применения новинки — всевозможные мобильные электронные устройства: mp3-плейеры, цифровые камеры, КПК, мобильные телефоны (по слухам, винчестером уже заинтересовалась Nokia). Хотя микродиск менее производителен и потребляет больше энергии, чем флэш-память, он значительно выигрывает в цене. Поставки пробных образцов Toshiba обещает начать летом, а осенью — запустить винчестер в производство, надеясь продать к концу года до 300 тысяч экземпляров. По предварительным данным, цена диска в первое время составит около 300 долларов, а позже, с ростом объемов производства, опустится ниже сотни долларов. — Е.З.

Отключите уши

Наверное, каждому из нас приходилось сталкиваться с ситуацией, когда ответить на важный звонок не удается из-за того, что динамик мобильного телефона не может «перекричать» внешние источники шума (громко смеющихся коллег или бригаду дорожных рабочих с отбойными молотками). Компания Sanyo Denki позаботилась обо всех, кому приходится разговаривать по сотовому в шумных местах. В конце декабря в продажу поступил телефон TS41 (W-CDMA) с вибродинамиком SonicSpeaker, позволяющим передавать звук непосредственно через кости черепа. Кстати, ничего нового в этой идее нет — давным-давно выпускаются специальные модели наушников для слабослышащих людей; кроме того, на том же принципе основаны многие слуховые аппараты.

Вибродинамик, расположенный рядом с внешним дисплеем трубки-раскладушки, позволяет разговаривать, не раскрывая аппарат — достаточно приложить его к щеке (в открытой «раскладушке» вибродинамик отключается, уступая место обычному громкоговорителю). Так как телефон, несомненно, заинтересует не только обожающую дискотеки молодежь, но и представителей старшего поколения, испытывающих проблемы со слухом, Sanyo предусмотрела в нем функцию SimpleMenu, которая отключает все «навороты» и увеличивает размер знаков на экране. — Н.Б.

Радиофишки

У технологии RFID (чипов радиочастотной идентификации) появилась новая область применения — игорный бизнес. Некоторые крупные казино готовятся уже в текущем году перейти на фишки, снабженные радиочипами.

Обычно для защиты пластмассовых кружочков от подделки применялись краски, светящиеся в ультрафиолете. Такая защита не всегда была эффективной, поэтому время от времени приходилось заменять все используемые в казино фишки, а процедура эта не только стоит денег, но и изрядно раздражает игроков.

«Радиофицированные» фишки не только труднее подделать, — за их перемещением можно будет следить, что открывает принципиально новые возможности. Например, установка датчиков в служебных помещениях воспрепятствует кражам со стороны персонала. А администрация получит возможность отслеживать игроков, которые швыряют деньги направо и налево, и сможет раскрутить их на еще большие суммы, предлагая, например, номер в гостинице или бесплатный алкоголь.

Любопытно, что почти год назад появились слухи о возможном использовании микрочипов RFID производства Hitachi в крупных банкнотах Европейского центрального банка. Но реального подтверждения этим слухам так и не появилось. Очевидно, что использование RFID-технологии в денежном обращении требует решения многих проблем. Начиная от сугубо технических — не так-то просто встроить чип в купюру, и кончая социальными — кошелек, набитый радиометками, плохо сочетается с неприкосновенностью частной жизни. Вполне возможно, что использование RFID в таком суррогате наличных, как игральные фишки, позволит оценить преимущества и недостатки «очипованых» денег. Производством «радиофишек» займется американская компания Chipco International. — В.К.

Вход свободный

Специалисты немецкой компании Guardeonic Solutions обнаружили брешь в защите пакета Microsoft Word. Как показало исследование, парольная защита документов от внесения изменений (функция Password to Modify) легко обходится с помощью редактора, позволяющего править файлы в двоичном виде. В защищенный паролем документ вносятся небольшие коррективы, которые делают возможной его правку уже в самом Word’е. Впоследствии тем же двоичным редактором можно все вернуть «на место», скрыв таким образом следы вторжения. По данным Guardeonic, уязвимость присуща Word 2000 и последующим версиям.

Это открытие было доведено до сведения софтверного гиганта еще в конце ноября. Однако с тех пор почти ничего не изменилось: в Microsoft отказываются признать находку немцев багом, настаивая на том, что парольная защита документов Word от изменений никогда не предназначалась для целей безопасности, а лишь играла роль вспомогательного инструмента при коллективной работе. По той же причине выпускать какую-либо заплатку не предполагается, добавлена лишь соответствующая запись в базу данных Knowledge Base. — Е.З.

Полный фэйс-контроль

На январской специализированной конференции по построению электронных изображений — Electronic Imaging Conference, проходившей в Сан-Хосе, — один из самых интересных докладов был посвящен прогрессу в области пластической хирургии лица. Автор работы, американский исследователь Стив Пайпер (Steve Pieper) из бостонской больницы Brigham and Women’s Hospital, занимается приложениями компьютерной графики в пластической хирургии около десяти лет. Пайпер создал весьма сложное программное обеспечение, позволяющее в сочетании с результатами ядерно-магниторезонансного сканирования кожного покрова с большой вероятностью предсказывать, как будет выглядеть пациент после операции.

В основу программы положено ПО лос-анджелесской софтверной фирмы Digital Elite, специализирующейся на компьютерном моделировании лиц для киноиндустрии и развлекательных телепостановок. В своем медицинском варианте оно моделирует изменения, которым подвергается лицо в результате того или иного действия хирурга. Благодаря этому врач и пациент могут заранее обсудить вносимые изменения и выбрать наиболее приемлемый вариант.

ЯМР-сканирование фиксирует структуру эпидермиса, дермиса и подкожной ткани — основных слоев кожного покрова. Все эти данные комбинируются с первичным трехмерным образом лица, чтобы составить цельную картину многослойной структуры. Затем программа использует известную технику моделирования по методу конечных элементов (finite element modelling), разбивая каждый слой на тысячи маленьких трехмерных фрагментов, которые взаимодействуют друг с другом в соответствии с системой уравнений, описывающих поведение ткани каждого слоя. Конечным результатом этой большой последовательности пересчетов и является вид лица после заживления надрезов.

В дальнейших планах Стивена Пайпера — так усовершенствовать программу, чтобы она могла учитывать разную эластичность молодой и старой кожи, а также рассчитывать эффекты «провисания» кожи, со временем появляющиеся на прооперированном лице. При нынешней популярности пластической хирургии можно с уверенностью сказать, что успех программе обеспечен. — Б.К.

Заложи знакомого

Интересную стратегию «вакцинации» компьютеров и населения от вирусных эпидемий предложила группа израильских и американских ученых. Эта методика способна в несколько раз снизить расходы на борьбу с очередной заразой.

Бороться с заболеваниями, передающимися при контактах, трудно, хлопотно и дорого. Расчеты показывают, что при случайном выборе объединенных в сеть компьютеров или людей, для того чтобы остановить эпидемию, нужно привить почти 95% индивидов. Однако давно известно, что можно действовать гораздо более эффективно. Компьютерные сети и сообщества людей роднит одно важное свойство. Большинство индивидов имеют лишь ограниченный круг знакомств, но есть и общительные люди/серверы с большим числом контактов. Их-то и надо прививать в первую очередь. Но как выявить этих суперраспространителей без детального знания структуры сети?

Оказывается, решить эту проблему способен очень простой алгоритм. Достаточно случайным образом выбрать лишь 20% населения и попросить каждого назвать только одного знакомого — которому и вколоть прививку. Этого оказывается достаточно, чтобы обнаружить большинство чересчур общительных разносчиков заразы. Еще меньше работы потребуется, если прививать только тех, кто будет назван хотя бы дважды.

Специалисты высоко оценили эту простую стратегию, которая может быть эффективна и для борьбы с болезнями в бедных странах Африки, и для предупреждения онлайновых инфекций, и даже для разрушения подпольных сетей террористов. — Г.А.

Куда ни кинь, всюду клин

Национальный научный фонд США выделил 750 тысяч долларов команде из университетов Карнеги Меллона и штата Нью-Мексико на проект по изучению «киберразнообразия» как способа борьбы с вирусами, червями и другими компьютерными напастями.

Идея этого неординарного и весьма спорного проекта заимствована у матушки Природы. Хорошо известно, что заболевания наносят наибольший ущерб монокультурам. Генетически близкие организмы, одинаково восприимчивые к инфекции, гибнут, не умея ей противостоять. В генетически разнообразных популяциях ущерб от инфекций уже не столь велик. Точно так же компьютерные вирусы способны нанести огромный ущерб, благодаря тому, что проникают в одну и ту же дыру в защите миллионов копий единственной операционной системы.

Прежние попытки создать киберразнообразие заключались в разработке разных версий одной программы независимыми командами программистов в надежде, что набор уязвимых дыр получится у них разным. Однако такой подход экономически невыгоден, поскольку требует массы времени и средств. В новом проекте будет предпринята попытка снизить уязвимость компьютеров путем автоматического изменения некоторых частей программ на разных системных уровнях для создания множества разных версий. Это не спасет отдельно взятый компьютер, зато повысит стойкость компьютерной популяции в целом, препятствуя распространению инфекции.

В народе шутят, что резидентный антивирус порой гораздо хуже вируса. Пока трудно сказать, насколько эффективной будет подобная борьба с сетевыми червями, но то, что всевозможных конфликтов версий ПО при этом меньше не станет, уже очевидно. — Г.А.

Луч света в темном царстве

Удивительное и многообещающее открытие сделала международная группа астрофизиков из Великобритании, Австралии, Италии и США. Им впервые удалось обнаружить в глубинах вселенной пару пульсаров, вращающихся друг вокруг друга.

Пульсар — это чрезвычайно плотная нейтронная звезда с массой, сопоставимой с массой Солнца, но диаметром всего несколько десятков километров. Пульсары быстро вращаются вокруг своей оси, посылая в пространство два мощных луча радиоволн подобно маяку. Во вселенной подобные объекты не редкость; предполагается, что они образуются при вспышках сверхновых. В декабре прошлого года с помощью 64-метрового радиотелескопа был обнаружен очередной пульсар, делающий оборот каждые 23 мс, вращаясь вокруг какой-то звезды. Какова же была радость ученых, когда дальнейшие наблюдения с помощью более мощного 76-метрового телескопа показали, что вторая звезда — тоже пульсар, который вращается с периодом 2,77 с.

Это звездное образование представляет собой удивительную релятивистскую лабораторию, наблюдение за которой позволит ученым выйти на совершенно новый уровень проверки предсказаний общей теории относительности Эйнштейна и сократить сильно разросшийся зоопарк гравитационных теорий. В такой системе должен наблюдаться целый ряд релятивистских эффектов, ранее недоступных для проверки. Кроме того, радиолуч от одного пульсара «просвечивает» магнитосферу другого, что позволяет детально разобраться в ее строении. В общем, судя по предварительным прогнозам, новые научные данные у астрофизиков теперь должны посыпаться как из рога изобилия. — Г.А.

Китайский ковер

Удивительный наноковер из оксида цинка изготовили китайские ученые. Под действием ультрафиолета он может переключаться из «суперводоотталкивающего» в «сверхводопритягивающее» состояние.

Редкое свойство полупроводника оксида цинка разительно менять свои «чувства» к воде под действием света было известно и раньше. В обычном состоянии на нем, как на всякой гидрофобной (водоотталкивающей) поверхности, капли воды не растекаются, а собираются в шарики и легко скатываются. Из таких материалов хорошо делать крыши палаток или ветровые стекла автомобилей. Наоборот, гидрофильные, хорошо смачиваемые поверхности подойдут для полотенец и тряпок. Такие свойства пленка из оксида цинка приобретает после облучения ультрафиолетом, а затем примерно за неделю пребывания в темноте восстанавливает свое обычное гидрофобное состояние.

Материал считается супергидрофобным, если угол контакта между его поверхностью и поверхностью капли больше 150 градусов, и сверхгидрофильным, если этот угол близок к нулю. Таких свойств нового покрытия удалось достичь, изготовив его из густо расположенных ворсинок диаметром 50–150 нм (на фото).

Ученые надеются, что новое покрытие найдет массу применений в промышленности и хозяйстве. Например, переключая свойства поверхности, можно перемещать жидкость в капиллярах микромашин или чипов. Можно собирать грязную воду или другие отходы, а затем «выталкивать» их, легко очищая «тряпку». Сейчас китайцы активно работают над снижением времени «переключения» наноковра, которое определяется химией взаимодействия оксида цинка с кислородом воздуха. — Г.А.

В животе его горит маленький фонарик

В январском номере журнала Science опубликована статья американских биологов о необычном головоногом — маленьком, меньше десяти сантиметров, гавайском кальмаре бобтейл, официально именуемом Euprymna scolopes. Главная особенность этого животного — находящийся в нижней части тела биологический прожектор, который кальмар может включать и выключать при поисках пищи в темноте или для обмана хищных рыб, скрывая светом силуэт собственной тени. Как считают ученые, полное понимание устройства этого необычного природного механизма поможет в разработке более эффективных оптоэлектронных нанотехнологий.

Прожектор бобтейла представляет собой сложный оптический прибор — с источником света, рефлектором и фокусирующей линзой. В качестве источника света служат бактерии Vibrio fischeri, живущие в симбиозе только с этим моллюском на определенном участке его тела. Колония люминесцентных бактерий со всех сторон окружена системой из многих тысяч микроскопических светоотражающих пластин, формирующих рефлектор. Светоотражательная ткань имеет белковый состав, причем белки здесь обнаружены весьма специфические — авторы статьи дали им название «рефлектины». Интересно, что в молекулах рефлектинов из двадцати природных аминокислот используется лишь шесть, к тому же они образуют периодически повторяющиеся последовательности. По сути дела, говорится в статье, рефлектины дают примечательный образец производства фотонных нанорешетчатых структур в природных условиях.

Эксперты, ознакомившиеся со статьей, согласны, что понимание механизма формирования микропластин из рефлектинов даст толчок созданию принципиально новых, «мягких» оптических и спектрометрических приборов. Есть на будущее и еще одна интересная задача — пока что совершенно неясно, каким образом кальмару удается включать и выключать свой прожектор. — Б.К.

Американцы нашли родину слонов

Большой группе археологов из десяти американских университетов наконец-то удалось обнаружить ископаемые останки предков современных слонов. Долгожданная находка закрывает старую брешь в эволюции этих удивительных животных, долгое время не дававшую покоя зоологам.

В ходе раскопок на Эфиопском нагорье были обнаружены челюсти, зубы и фрагменты скелетов, возраст которых около 27 млн. лет. Они принадлежат пяти разным видам млекопитающих с хоботом, от примитивных созданий до особей, очень похожих на современных слонов. Среди них — Deinotherium — животное с хоботом и двумя загнутыми вниз клыками. Кроме того, были обнаружены останки еще трех новых видов вымерших животных. Одно из этих созданий похоже на современных носорогов, но с двумя растопыренными рогами на месте одного.

В период между 32 и 24 млн. лет тому назад Африка и Аравийский полуостров образовывали единый континент, который был изолирован от остальной суши. Что происходило с животными за эти восемь миллионов лет изоляции, остается загадкой. Предки слонов были гораздо меньше своих потомков. Они весили около тонны и были размером с корову. Позже, когда континенты объединились и началась борьба за место под солнцем с обитателями Евразии, часть новых видов вымерла, а вот слоны выжили, подросли и расселились на новых территориях. — Г.А.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.