Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
08.12.2003

Особенности стандартизации голубых - Брюки превращаются… - BIOS али ось? - Черви в банке - Отвори потихоньку калитку - Голубой спам и голубые воришки - Голливудский размах - Алло, прачечная? - Жмите, доктор, жмите! - Заграница им поможет - Две пинты бемолей - Под сенью летящих кенгуру - Лучше по-хорошему предъявите-ка ладоши - Смертельная хватка - Мульти-миллионы - Садовник Кремниевой Долины - Полцарства за коннект - Письма из прошлого - Не болтай! - Архивация по-английски - Смерть токарного станка - О пользе впуклости - Вечнозеленый - Кто там? - Чемпионы бьют в «десятку» - Не знаю — значит, мыслю - Чем дальше в лес, тем толще партизаны

Особенности стандартизации голубых

Индустриальный комитет DVD Forum принял в качестве стандарта новый формат HD DVD, ранее предложенный компаниями Toshiba и NEC под именем Advanced Optical Disk. Новые диски будут иметь емкость 15–20 Гбайт в однослойном исполнении.

Предложения Toshiba и NEC включали спецификации как ROM-дисков (емкость 15 Гбайт), так и перезаписываемых носителей информации (20 Гбайт), однако комитет одобрил только формат ROM в версии 0.9. Любопытно, что решение в пользу HD DVD было принято с перевесом лишь в пару голосов и состоялось только потому, что ранее процедурный комитет пересмотрел правила учета голосов воздержавшихся участников. Два предыдущих голосования окончились для нового формата неудачно.

Такое трудное официальное признание проекта Toshiba и NEC объясняется сильным давлением сторонников другого перспективного DVD-формата повышенной емкости — Blu-ray Disk. Этот формат не предлагался DVD Forum в качестве альтернативы существующим DVD, но в числе его сторонников — «киты» бытовой электроники: LG, Matsushita, Philips, Pioneer, Samsung, Sony и др. (здесь нелишне вспомнить, что из ныне конкурирующих стандартов DVD-R/RW и DVD+R/RW, в DVD Forum признали только первый, но это отнюдь не мешает многим производителям выпускать «плюсовую» продукцию).

Blu-ray Disk, как и HD DVD, использует синий лазер с длиной волны 405 нм, но емкость носителей здесь несколько выше (23–27 Гбайт на слой). В то же время, поскольку в HD DVD для записи видео применяется более эффективная компрессия MPEG-4 (вместо MPEG-2 в Blu-ray), оба формата обеспечивают примерно равные возможности — на однослойном диске помещается до двух часов записи цифрового телевещания высокой четкости (HDTV). Если HD DVD представляет собой эволюционное развитие нынешних DVD, то Blu-ray обратной совместимостью похвастаться не может. Стоимость решений HD DVD, как уверяют Toshiba и NEC, будет намного ниже, чем у конкурента. Так это или нет на самом деле, выяснится лишь через год-два, когда будет налажен массовый выпуск продукции обоих форматов (Sony уже продает бытовые рекордеры и устройства хранения данных на базе Blu-ray Disk, но их цена пока далека от разумной). — В.К.

«Старичок» DVD тем временем не собирается сдавать позиции без боя. Lite-On IT — один из крупнейших тайваньских производителей электроники и оптических приводов, объявил, что в первом квартале будущего года намерен произвести более миллиона DVD-приводов (то есть столько же, сколько за весь 2003 год). Фирма уже приступила к производству восьмискоростных «резаков». К концу первого квартала следующего года начнутся поставки 12x DVD-рекордеров (DVD+RW и DVD±RW), а летом свет увидят первые 16x DVD-накопители. — Т.Б.

Брюки превращаются…

Сочельник еще не настал, а волшебные превращения уже начались. Поддавшись предновогодним настроениям, компания Sony решила продемонстрировать мастерство престидижитатора на примере своей новой приставки PSX, которая представляет собой гремучую смесь из игровой консоли PlayStation 2 и HDD/DVD-рекордера. Гибрид показали еще в октябре на выставке CEATEC 2003, обрадовав публику обширным списком нововведений: записью на DVD-RW и DVD+RW, воспроизведением DVD-Video, Audio CD, CD-R и т. д., встроенным ТВ-тюнером, проигрыванием музыкальных файлов MP3 и Atrac3, а также возможностью просмотра изображений не только в JPEG-, но и в TIFF- и GIF-форматах. Каково же было удивление публики, когда в пресс-релизе от 27 ноября, обозначившем дату начала продаж (в Японии — в середине декабря, а в остальном мире — в следующем году), обнаружилось, что с приставкой произошел ряд чудесных превращений. PSX «разучилась» понимать DVD+RW и

CD-R, а также MP3, TIFF и GIF, максимальная скорость записи со встроенного жесткого диска на DVD упала вдвое. Кроме того, хотя устройство содержит Ethernet-порт, PSX не умеет работать с онлайновым сервисом PlayStation BB.

Причины, заставившие Sony пойти на подобные фокусы, очевидны. Не успев как следует доработать консоль, компания решила программно отрубить проблемные функции, чтобы вывести гибрид на рынок в пик предрождественских продаж. Представители фирмы подтверждают, что в будущем (не называя сроков) возможен программный апгрейд, который «вернет» урезанные функции. Цена приставки в Японии составит примерно 900 долларов для варианта с 250-гигабайтным винчестером и около 700 за 160-гигабайтную версию. — Н.Б.

BIOS али ось?

Phoenix Technologies, известный разработчик программного обеспечения BIOS, в конце ноября объявил о намерении сменить «прокладку» между компьютерным «железом» и ПО, представив радикально новую концепцию базовых систем ввода-вывода. На смену привычной «аскетичной» BIOS должен прийти универсальный модульный инструмент Core System Software (CSS), «отвечающий современным чаяниям как вендоров, так и простых пользователей».

Платформа CSS является неким стандартизованным каркасом, на который можно навешивать множество программных блоков, выполняющих различные функции. В их числе: блок Trust — основа всевозможных техник цифровой защиты высокого уровня (базовая криптофункциональность); блок Manageability, осуществляющий интеллектуальный контроль состояния всего программно-аппаратного комплекса (функции автоматического распределения ресурсов, устранения неполадок и т. п.); блок Connectivity — для поддержания постоянной связи с удаленными устройствами и операционной системой; и блок Usability, который поможет сконфигурировать систему для лучшего соответствия запросам определенного круга пользователей.

Одновременно с общим анонсом платформы было представлено первое практическое воплощение новой идеи под длинным названием Core Managed Environment (CME) TrustedCore NB — модификация BIOS для ноутбуков и Tablet PC. Среди ее достоинств — возможность шифрования пользовательских данных на уровне BIOS (что весьма актуально для рассеянных пользователей, то и дело теряющих свои лэптопы, набитые корпоративными секретами), защищенного исполнения приложений и проверки цифровых подписей. В дальнейшем планируется выпустить версии CSS для десктопов, серверов и разнообразных встроенных систем, в том числе бытовой электроники.

Лежащая в основе CSS архитектура D-NA (Device-Networked Architecture), как планируют разработчики, станет неотъемлемой частью продвигаемой Microsoft концепции «trustworthy computing» (за счет более тесной интеграции с Windows). Нетрудно догадаться, что эта заявка вызвала озабоченность у сторонников Linux, утверждающих, что подобный шаг утвердит монополию Microsoft. Еще один «волнительный момент» — встроенные средства Digital Rights Management (DRM), которые позволят контролировать использование защищенного контента на уровне «железа». Однако в TrustedCore NB средств DRM пока нет — они будут добавляться по мере выработки единых стандартов.

О поддержке и внедрении TrustedCore NB в свои лэптопы уже объявили Fujitsu, Samsung и IBM. Аналогичная версия для десктопов увидит свет в марте 2004 года. — Т.Б., Е.З.

Черви в банке

Американская компания Diebold официально подтвердила факт заражения нескольких банкоматов ее производства компьютерным вирусом Welchia.

Банкоматы, установленные в двух неназванных финансовых учреждениях США и работающие под управлением встроенной ОС Windows XP embedded, были временно выведены из строя во время августовской эпидемии Welchia. Это, пожалуй, первый документально подтвержденный случай заражения подобных машин. До того вирусы наносили ATM-аппаратам лишь косвенный урон, перегружая локальные сети мусорным трафиком: одним из самых известных инцидентов такого рода стало отключение банкоматов Bank of America вирусом Lovesan (Blaster) в августе этого года.

Хотя червь Welchia не содержит деструктивных функций и предназначен для борьбы с Lovesan (см. «КТ» #504–505), зараженные им банкоматы не смогли нормально работать из-за высокой активности вируса, постоянно сканирующего сеть в поисках новых жертв. Впрочем, внимание, уделенное этой истории онлайновыми СМИ, легко объяснимо. Дело в том, что банкоматы считаются наиболее защищенным объектом в информационной инфраструктуре финансовых предприятий: обычно они работают в изолированной от Интернета сети, а обслуживающие их специалисты стараются сразу же устанавливать все заплатки, выпускаемые производителями ПО. В случае с Diebold владельцы банкоматов просто поленились установить патч RPC DCOM. Как вирус проник в закрытую сеть, остается невыясненным. Вероятнее всего, кто-то из сотрудников принес его на уже инфицированном ноутбуке. Чтобы предотвратить подобные казусы в дальнейшем, Diebold с декабря обещает встраивать программный файрволл (от Sygate Technologies) в каждый банкомат.

На волнующий публику вопрос, мог ли вирус дать команду на несанкционированную выдачу денег, эксперты из Symantec отвечают отрицательно. Для этого необходимо знание проприетарного программного обеспечения, хранящегося в ПЗУ машины. Вместе с тем они не исключают теоретическую возможность реализации двухфазной атаки, на первом этапе которой вирус извлечет и каким-то образом передаст код своему автору для анализа, а на втором выполнит необходимые действия по выдаче наличности. — Е.З.

Отвори потихоньку калитку

Тревожная и поучительная история произошла с проектом Debian, в рамках которого разрабатывается один из самых популярных дистрибутивов операционной системы Linux. 19–20 ноября неизвестный злоумышленник взломал четыре центральных Интернет-сервера, входящих в группировку Debian.org. Взломщику, попавшему в системы под логином непривилегированного пользователя (пароль был украден у одного из разработчиков Debian), удалось получить права администратора и установить на компьютеры шпионский инструментарий Suckit, позволявший следить за их работой. Операция была проведена мастерски и, возможно, оставалась бы незамеченной еще долго, если бы не некие тонкие аномалии в работе взломанных серверов, обнаруженные специалистами 20 ноября. Программное обеспечение на всех серверах было в тот же день переустановлено, но поскольку быстро определить лазейку, через которую проник взломщик, не удалось, администраторы Debian были вынуждены временно запретить вход в систему всем удаленным пользователям (в том числе разработчикам дистрибутива).

Неделю спустя запрет все еще оставался в силе, и, когда хранить молчание стало уже неприлично, в форуме для разработчиков был опубликован отчет о ведущемся расследовании. Подозрение пало на возможную эксплуатацию взломщиком неизвестной дыры в ядре Linux. Ситуация была критическая: не устранив корень проблемы, разрешать вход на серверы нельзя, но и недельные поиски уязвимости ни к чему не привели. К счастью, 1 декабря тайна все же раскрылась. Анализ кода зараженных систем, проведенный совместно специалистами Debian.org, Red Hat и SuSE, показал, что злоумышленник использовал одну из самых свежих дыр, устраненную лишь в версиях ядра Linux за номером 2.4.23 и 2.6.0-test6. На серверах Debian использовались более ранние версии. — Е.З.

Голубой спам и голубые воришки

Пока аналитики рынка препираются и доказывают бесперспективность или, напротив, блестящие перспективы Bluetooth, в народном языке рождаются все новые словечки, начинающиеся на «blue». Что, безусловно, свидетельствует о росте популярности удобной технологии беспроводной связи. Остается лишь сожалеть, что смысл неологизмов по большей части малоприятный. Но таков уж, видно, человек — как ни хороша свежая задумка, непременно найдется «поручик Ржевский», умеющий все виртуозно обгадить.

Так, недавно в обиходе появилось слово bluejacking, означающее отправку анонимного сообщения через Bluetooth на мобильник или КПК случайно выбранной жертвы (см. «КТ» #518)». Нередко этот трюк действительно приводит к забавным розыгрышам и приколам, однако далее в действие вступают волчьи законы рынка… И тут же появляется идея коммерческой рассылки рекламы, навязчиво прущей через Bluetooth в телефон или КПК, когда их обладатели проходят мимо магазинчика, кафе, клуба или еще какого заведения, зазывающего к себе клиентов. С подачи PR-компании Rainier эта технология уже получила подобающее название — bluespam.

Но все эти вещи представляются невинными забавами в сравнении с более серьезной проблемой — «голубым воровством». Братья-исследователи Эдам и Бен Лори (Adam, Ben Laurie) из британской фирмы A. L. Digital опубликовали статью (www.bluestumbler.org) с анализом серьезной дыры в защите механизмов аутентификации и передачи данных у ряда популярных мобильных телефонов с Bluetooth. В этой работе авторы показывают, что с помощью метода атаки, названного SNARF, можно дистанционно получать доступ к различным областям памяти устройства и незаметно для владельца выкачивать из аппарата конфиденциальные данные — телефонную книгу или календарь, к примеру. Проще всего это сделать, когда телефон находится в режиме «Bluetooth-видимости», однако существует инструментарий, позволяющий в некоторых моделях аппаратов преодолевать даже эту меру защиты. Исследователи отмечают, что в «видимом» режиме к атаке SNARF уязвимы телефоны Sony Ericsson T68/68i, T610, Z1010 и Nokia 6310i, 7650. В качестве защитной меры A. L. Digital рекомендует устанавливать аппараты в «невидимый» режим, а еще лучше — отключать Bluetooth, когда он не используется. — Б.К.

Голливудский размах

Так называемые дескноуты — мощные портативные компьютеры, построенные на базе «десктопной» системной логики и процессоров и способные работать на батареях крайне ограниченное время (либо питающиеся только от сети), существуют довольно давно. Отношение производителей процессоров и пользователей к этим машинам постоянно менялось. Та же Intel то ругала сборщиков дескноутов и запрещала использовать свои «камни», то поощряла развитие «горячих ноутбуков». Наличием в дескноуте обычных Celeron или Pentium 4 с самыми высокими частотными характеристиками уже никого не удивишь. Но пределов совершенству поистине нет — не успели появиться в широкой продаже первые десктопы на Pentium 4 Extreme Edition, как на базе нового «экстремала» уже анонсирован ноутбук.

Представила «первый в мире EE-дескноут» компания Liebermann (www.go-l.com), известная своей любовью ко всему самому-самому «навороченному». История создания «ателье экстремального железа» довольно интересна. В 1999 году кинорежиссер-рекламист Мигель Либерман (Miguel Liebermann) получил заказ от компании Coca-Cola на съемку рекламного ролика, который должен был транслироваться в новогоднюю ночь — с наступлением Миллениума. Проблема была в том, что съемки начались за трое суток до эфира и на обработку материалов времени практически не оставалось. Что еще ужаснее — доделывать все пришлось не на студийном оборудовании, а прямо на лэптопе, мощность которого ну никак не располагала к работе с видео. К счастью, монтаж ролика был закончен вовремя — заказчик получил его за десять минут до эфира… Шокированный неповоротливостью явно неподходящего для «творческой работы» лэптопа, Либерман занялся производством и продажей мощных ноутбуков, десктопов и серверов, а также широкоформатных дисплейных панелей (диагональю от 45 до 92 дюймов, максимальное разрешение 6400x1200) для профессиональной работы с видео.

Однако вернемся к последнему результату работы возжелавшего производительности режиссера. Hollywood Laptop, несомненно, можно назвать мечтой профессионала: широкоформатный 17-дюймовый экран 1440х900; видеоадаптер ATI Radeon 9600 Pro 128 Мбайт; 2 Гбайт двухканальной DDR SDRAM 433 МГц; ТВ-тюнер; DVD-RW-привод; встроенная CCD-видеокамера; интерфейсы 802.11b/g, Bluetooth, IEEE 1394, USB 2.0, S-Video/TV, SPDIF; адаптер для чтения карт памяти 6-in-1; четыре колонки плюс сабвуфер… Самая главная составляющая — это, конечно, P4 EE 3,2 ГГц. А чтобы ноутбук не расплавился, его корпус буквально нашпигован системами охлаждения и вентиляции. Потому и вес машины получился куда как солидным — более 4,5 кг (толщина корпуса почти 4 см). И цена, конечно, соответствующая — около шести тысяч долларов. — Т.Б.

Алло, прачечная?

С 8 декабря компания Toshiba начинает продажи в Японии оригинального офисного устройства: «стирательной» машины e-Blue. Впрочем, с грязным бельем аппарат, стоимостью почти в три тысячи долларов, ничего общего не имеет, ибо предназначается он для «стирки»… уже использованной бумаги. В машину можно загрузить до 500 листов формата A4, и через три часа особой термической обработки они снова станут девственно белыми. Конечно, документы, напечатанные на обычном принтере, таким образом очистить не удастся — необходимо использовать особые чернила, приобрести которые можно будет вместе с самой e-Blue. Но в Toshiba надеются на успех затеи, делая ставку на сознательность и чистоплотность японских офисных служащих. Согласно результатам исследования, проведенного компанией, 40% отходов «офисного производства» в стране приходится на бумажные документы, причем только 60% выброшенной бумаги отправляется на переработку. Предполагается, что повторно использовать можно будет не только листы, прошедшие через принтер, но и те, на которых сделаны пометки от руки — естественно, ручками и маркерами от Toshiba, заправленными специальной краской. — Е.З.

Жмите, доктор, жмите!

Молодая сингапурская компания MatrixView разработала очередной «революционный» метод компрессии цифровых данных. Adaptive Binary Optimization (ABO) пригоден для сжатия любых типов данных, но позиционируется прежде всего как альтернатива популярным методам компрессии графической информации JPEG и MPEG (www.matrixview.net/downloads/whitepaper.pdf). Если верить компании, ABO в состоянии обеспечить в 3–4 раза лучшее сжатие большинства изображений и видеозаписей, а максимальная степень компрессии не ограничена и в особо благоприятных случаях может достигать многозначных величин. Вычислительные затраты сравнительно невелики, поскольку алгоритм ABO не предусматривает ни Фурье-преобразований, ни применения каких-то иных сложных расчетов. Как этого удалось добиться, авторы умалчивают, ограничиваясь ссылкой на хитрые алгоритмы выявления схожих элементов в обрабатываемом массиве данных. Впрочем, молчание легко объяснить желанием MatrixView завершить патентование своей разработки: пока получен лишь один патент и поданы заявки еще почти на десяток.

В доказательство тому, что ABO не мыльный пузырь (а это первое, что приходит в голову после прочтения пресс-релиза фирмы), компания приводит практический пример использования технологии: в одной из сингапурских клиник уже внедрен основанный на ABO цифровой архив для хранения медицинских снимков и электрокардиограмм. В дальнейшем MatrixView планирует лицензировать свой алгоритм компрессии сторонним разработчикам. — Е.З.

Заграница им поможет

Китай, заручившись помощью и поддержкой Японии, активно внедряет технологии Internet Protocol Version 6 (IPv6) и присматривается к сетям сотовой связи 4-го поколения.
Принято считать, что Китай — это источник дешевой рабочей силы и производитель недорогой и не всегда качественной техники. В то же время не следует забывать, что в результате более чем десятилетнего бурного экономического роста в Поднебесной сформировался развитый рынок высоких технологий. Весной этого года в стране насчитывалось 60 млн. пользователей Интернета и более 200 млн. абонентов сотовой связи. При этом количество доступных КНР IP-адресов ограничено 30 миллионами, что меньше адресного пространства некоторых американских университетов. Обеспокоенное нехваткой IPv4-адресов, правительство Китая обратилось за помощью к Японии — признанному лидеру в продвижении IPv6-технологии. Еще летом прошлого года стороны подписали меморандум о сотрудничестве, согласно которому в развитие нового протокола планируется инвестировать около 36 млн. долларов. Оба государства заинтересованы в сотрудничестве: Китай решает проблемы, связанные с ограничениями протокола IPv4, а Япония сможет закрепить свое лидерство, упрочить позиции стандарта в мире и обеспечить себе конкурентное преимущество на перспективнейшем китайском рынке.

Пекинское отделение Nikkei Business Publications сообщило, что строительство сети, основанной на технологии IPv6 и призванной соединить Китай и Японию, уже началось. Все оборудование подготовлено, и сейчас полным ходом идут монтажные работы. С японской стороны в строительстве принимают участие три компании: NEC, Hitachi и Fujitsu, которые будут осуществлять техническую поддержку, установку и настройку оборудования.

Для того чтобы исследовать проблемы практического использования технологии, на первом этапе осуществления проекта Транспортный комитет китайской столицы проведет в Пекине испытания «интеллектуальной транспортной системы». IPv6-адреса будут присвоены части таксомоторов, чтобы с помощью установленных на машинах сенсоров и радиопередатчиков собирать и анализировать информацию о дорожных пробках, погодных условиях и выбирать оптимальный маршрут. Аналогичный эксперимент, в котором участвовало 1570 автомобилей, уже проводился в прошлом году в Нагое (Япония), однако пекинский проект будет более масштабным как по площади охвата, так и по количеству машин (на сегодняшний день в Пекине работает 63 тысячи такси).

С помощью японских коллег Китай также планирует провести исследования прототипов систем сотовой связи четвертого поколения. Этот проект тесно связан с предыдущим: телефоны 4G будут использовать для передачи данных новый протокол, поскольку ограничения, накладываемые IPv4, тормозят внедрение 3G-сетей в Китае (хотя уже объявлено о введении их в коммерческую эксплуатацию в следующем году, некоторые японские эксперты говорят о крахе 3G-проектов в Поднебесной).

Исследователи собираются достичь скорости передачи данных в 100 Мбит/с, что сравнимо с возможностями оптоволоконных линий и на два-три порядка превышает пропускную способность современных 3G-сетей. В тестировании систем четвертого поколения будут использованы проекты по созданию информационной службы о городах Китая, базы данных, посвященной китайскому бизнесу, и технологии перевода на японский и китайский языки. Кстати, по сообщению Japan Times, в Пекине открывает представительство крупнейший японский сотовый оператор NTT DoCoMo, что может быть связано с оценкой перспектив развития 4G в Китае. — Н.Б.

Две пинты бемолей

Пока одни музыкальные компании старательно предают анафеме бесов по имени «MP3» и «download», другие пытаются использовать технологические новшества для оживления продаж компакт-дисков.

Компания Virgin радикально обновила свой музыкальный магазин Virgin Megastore в Сан-Франциско. Посетители теперь получают карманные компьютеры HP iPAQ 3900, оснащенные Wi-Fi-адаптерами и сканерами штрих-кодов (на фото). Считав метку с заинтересовавшего его компакт-диска, покупатель тут же получает на экране КПК информацию об альбоме (от справки по исполнителю и подробностей записи диска до списка CD, близких по жанру и стилю) и может «не отходя от кассы» прослушать в подключенных к наладоннику наушниках несколько треков с альбома.

Сервис, разработанный компанией MusiKube, создавался в расчете на использование самых разных клиентских устройств, — ими в равной степени могут быть и музыкальные киоски, и настольные компьютеры, и сотовые телефоны последних поколений. Пользователь работает с Flash-приложением, которое делает XML-запросы к удаленной базе данных и запускает штатный медиа-плейер. Запросы кэшируются через сеть серверов Akamai, что обеспечивает максимально быстрый отклик на запросы; сама база данных «живет» на мощностях флоридского data-центра Marlin Technology.

Если для американцев шопинг — одна из любимых форм досуга, то англичанам куда милей сидение в знаменитых британских пабах. Видимо, учитывая эту национальную особенность, компании Inspired Broadcast Networks и Entertainment UK объявили об оснащении пивных новой сетью высокотехнологичных музыкальных автоматов. Каждый аппарат будет подключен через Интернет к центральному серверу с гигантским архивом из 2 млн. (в перспективе) композиций. Музыку можно будет не только послушать, но и купить. Оплата при этом будет производиться по старинке — с помощью монеток, опускаемых в щель автомата, а вот для получения покупки потребуется указать свой e-mail или подключить к устройству собственный музыкальный плейер.

Новые «музыкальные шкатулки» станут также торговать популярными мелодиями для сотовых телефонов и использоваться в качестве промо-площадки для малоизвестных исполнителей (как своего рода альтернатива радио). Entertainment UK, которая поддерживает базу звукозаписей, обещает, что таким способом можно будет знакомиться даже с пре-релизами, которые еще не вышли на компакт-дисках.

Развивать сеть планируется в течение ближайших двух лет. Партнеры рассчитывают на то, что проект привлечет внимание легальных музыкальных сервисов, таких как Napster и iTunes. Рассчитывают, в общем-то, правильно — за развитую сеть публичных терминалов может разгореться самое настоящее сражение. — В.К., Т.Б.

Под сенью летящих кенгуру

Австралия, власти которой считают свою страну одной из главных целей для ударов террористической сети «Аль-Каида», ввела в обращение загранпаспорта с усиленной защитой от подделки. Предполагается, что новый документ — по словам министра иностранных дел, «наиболее защищенный из всех паспортов, когда-либо изготовленных в Австралии» — станет серьезной помехой для темных дел «террористов, торговцев людьми и прочих международных преступников». Самая интересная особенность нового паспорта имеет сугубо национальный колорит — в ламинированную страницу с данными впечатана голограмма со стилизованным изображением кенгуру, который при изменении угла зрения прыгает то вверх, то вниз. В прочие страницы, предназначенные для виз, вкраплены микроскопические строки фрагментов баллады Б. Патерсона «Вальсирующая Матильда», ставшей неофициальным гимном Австралии.

Одновременно объявлено, что со следующего года в стране планируется начать ввод совершенно новых хайтек-паспортов со встроенным смарт-карточным чипом, несущим биометрическую информацию о владельце. Поскольку тут же возникли подозрения о возрождении идеи единой «австралийской карты» (Australia Card), предложенной в 1987 году и вызвавшей яростные протесты общественности, правительство заверило, что ничего подобного на сей раз не будет. Наряду с паспортом также намечено усилить защиту водительских лицензий, банковских расчетных карт и прочих идентификационных документов. После бурных дебатов вокруг Australia Card в стране сложилось мнение, что если для всех нужд завести единую ID-карту, то у злоумышленников будет куда более мощный стимул ее украсть или подделать. — Б.К.

Лучше по-хорошему предъявите-ка ладоши

Как показывает опыт работы правоохранительных органов, не менее 30% следов, обнаруженных на месте преступления — на рукоятках ножей и пистолетов, на стеклах окон и рулевых колесах автомобиля, — приходится на отпечатки ладоней, а не пальцев. Доля немалая, однако вплоть до недавнего времени из-за нехватки сил и средств полиция не имела возможности хранить и анализировать отпечатки ладоней преступников или подозреваемых. К счастью, вместе с широким распространением компьютерных технологий ситуация стала меняться.

С апреля 2003 года управление полиции Нью-Йорка начало снимать у арестованных отпечатки не только пальцев, но и ладоней. Руку прикладывают к стеклянной пластине специального оптоэлектронного сканера, для контроля полный отпечаток выводится в увеличенном виде на экран и заносится в память компьютера. По предварительным оценкам, к декабрю архив полиции пополнят отпечатки ладоней ста тысяч человек.

Компании, производящие новую технику биометрического сканирования, рады-радешеньки — число заказов от правоохранительных органов неуклонно растет. По состоянию на ноябрь ее используют уже около тридцати полицейских управлений по всей территории США. Единого федерального хранилища пока нет, но лишь потому, что ФБР еще не выбрало наиболее подходящее оборудование из предложенных вариантов. Среди участников тендера — компании Sagem Morpho (обеспечившая сканерами и базой данных Нью-Йорк) и Identix (оснастившая аналогичным оборудованием Индианаполис).

Полиция также довольна — во многих местных архивах запасы «ладошек», прежде лежавшие мертвым грузом, пошли в дело. Благодаря им в Индианаполисе, к примеру, успешно завершились уже около 15% поисков. До 30-процентного уровня, обычного при поиске в архиве отпечатков пальцев, еще далеко, но ведь и изображений ладоней в базе пока в двадцать раз меньше.

Внедрением нового метода идентификации заметно обеспокоены адвокаты защиты, указывающие на то, что надежность опознания по отпечаткам пальцев за последние годы не раз подвергалась сомнению в суде. А для отпечатков ладоней риск ошибиться только возрастает, поскольку научных подтверждений уникальности кожного рисунка здесь гораздо меньше (сейчас криминалисты заверяют, что для идентификации достаточно совсем небольшого, размером с десятицентовую монету, отпечатка фрагмента ладони). Но все возражения адвокатов «сторонники технологического прогресса» парируют единственным аргументом: ни одна из нескольких десятков попыток подорвать доверие суда к отпечаткам пальцев не увенчалась успехом. — Б.К.

Смертельная хватка

Технологический институт Нью-Джерси (NJIT), подписав трехстороннее соглашение с австралийской исследовательской компанией Metal Storm и базирующейся во Флориде корпорацией Taurus International Manufacturing, приступил к конечной стадии проекта разработки уникального «умного» пистолета, признающего лишь своих хозяев.

Еще в прошлом декабре власти штата Нью-Джерси первыми в США постановили, что через три года, после того как персональное оружие поступит в розничную продажу, на территории штата будет запрещена продажа, выдача и ношение иного оружия. К этому шагу, несомненно, подталкивали регулярные американские трагедии, когда чем-то обиженные школьники расстреливали своих одноклассников и учителей из родительского оружия.

Решению предшествовали два года разработок в NJIT биометрической технологии Dynamic Grip Recognition, которая уже обошлась казне штата в полтора миллиона долларов. Детали технологии, позволяющей по хватке рукоятки пистолета идентифицировать держащего оружие человека, по понятным причинам, не разглашаются. Известно лишь, что в обе стороны рукоятки вмонтировано множество специальных электронных сенсоров. Система может быть запрограммирована так, что выстрелить сумеет только авторизованный пользователь.

Поджигать порох в патроне тоже будет особая электронная система, разработанная в Metal Storm взамен обычного капсюля. Третий участник соглашения должен объединить эти две электронные системы и организовать массовое производство пистолетов с минимумом движущихся частей.

В первую очередь новое оружие поступит в распоряжение полиции штата, а затем и в розничную продажу. Авторы технологии распознавания надеются, что умный пистолет — только начало, а за ним должны последовать умные штурвалы самолетов и рули автомобилей. — Г.А.

Мульти-миллионы

В феврале прошлого года Американская киноакадемия включила в список номинаций «лучший анимационный персонаж» («КТ»# 431). С каждым награждением эта категория вызывает все больший интерес: недавно стали известны мультфильмы и виртуальные персонажи, которые будут сражаться за «Оскара» в этом году.

Главный претендент — «В поисках Немо» от Pixar. Этот полностью компьютерный мультфильм стал самым продаваемым DVD-релизом в США и Канаде! За две недели он разошелся тиражом в 15 млн. копий; кроме того, было продано еще примерно 5 млн. видеокассет. Выручка только в США составила 335 млн. долларов, что позволило отобрать лавры самого доходного мультфильма у бессмертного шедевра «Король Лев». Весьма вероятно, что «Немо» будет признан также самым кассовым фильмом 2003 года (!) — нужно лишь дождаться отчета компании после спада ажиотажа.

Среди прочих претендентов — «Книга Джунглей 2», «Братец-Медведь», «Большое кино Пятачка» (также от Диснея) и «Луни Тюнс: Снова в деле» от братьев Уорнер. В списке и такие любимцы заморской детворы, как Покемоны-Герои и Рагрэтс. Среди иностранных картин — французский шедевр «Трио из Бельвилля», японские «Актриса тысячелетия» и «Крестные отцы Токио», немецкий «Тиль Уленшпигель». Окончательный список претендентов будет оглашен в январе; по правилам, в этой категории могут быть номинированы на премию только три участника. — Т.Б.

Садовник Кремниевой Долины

Хайтек-бизнес понес тяжелую утрату — в возрасте 80 лет от сердечного приступа скончался всемирно известный венчурный финансист Юджин Кляйнер (Eugene Kleiner), полвека тому назад стоявший у истоков того, что ныне именуется Кремниевой Долиной.

Перебравшись в Америку из Австрии незадолго до Второй мировой войны, Кляйнер поселился в Калифорнии и в середине 50-х годов попал в компанию Shockley Semiconductor, где группа молодых ученых под руководством нобелевского лауреата Уильяма Шокли (William Shockley) занималась разработкой кремниевого транзистора. О том, какие блестящие умы собрала эта группа, говорит хотя бы то, что в ней бок о бок с Кляйнером трудились будущие «отцы» компании Intel Гордон Мур (Gordon Moore) и Роберт Нойс (Robert Noyce). Разработав технологию многотранзисторных кремниевых «вафель», исследователи неоднократно обращались к воротилам Уолл-стрит с просьбой профинансировать создание предприятия по их изготовлению, но безуспешно — в то время давать средства «под идею» было не принято. К счастью, изобретателям встретился первый венчурный инвестор Кремниевой Долины, финансист Артур Рок (Arthur Rock), рискнувший-таки ссудить им полтора миллиона долларов. На эти деньги создатели транзистора в 1957 году основали «прадедушку» современных микропроцессорных гигантов — компанию Fairchild Semiconductor, уже через полгода достигшую самоокупаемости.

Прибыль от «вафельного» производства вкладывалась в новые технологические проекты, и, как показало время, Кляйнер оказался превосходным стратегом. Чего стоит хотя бы тот факт, что на заре создания корпорации Intel ему выпало стать одним из первых ее инвесторов. Отойдя от производственных дел, в 1972 году Кляйнер стал соучредителем одной из крупнейших мировых венчурных компаний Kleiner, Perkins, Caufield and Byers, название которой неслучайно порой сокращали до его имени. Став у ее руля, удачливый финансист всецело посвятил себя «отдаче долгов» — инвестированию в молодые перспективные предприятия. Ныне его детище ворочает миллиардами долларов, а общее число «стартапов», выросших «под крылышком» у Кляйнера, перевалило за три сотни. В разные годы среди его клиентов числились Apple, Sun, Compaq и Amazon. — Д.К.

Полцарства за коннект

Сколько на Земле нас, интернетчиков? Ответ на этот вопрос был дан на очередной Конференции по торговле и развитию Объединенных наций (UNCTAD), проводящейся под эгидой ООН в Женеве. В основу приведенной статистики легли выкладки постоянно действующей при ООН Комиссии по информационным и коммуникационным технологиям (ICT), а также сведения Международного телекоммуникационного союза (ITU). Из-за трудоемкости сбора данных (авторам нынешнего доклада удалось выйти на рекорд, «подбив бабки» по 178 странам мира) результаты «Интернет-переписи» традиционно опаздывают, так что участники нынешней конференции были ознакомлены с положением дел лишь на конец прошлого года.

Согласно опубликованным данным, в рядах «осетененных» землян в 2002 году насчитывалось 592 млн. человек — менее одной десятой населения планеты. При этом годовой «прирост» составил 20%, снизившись на 7% по сравнению с 2001 годом. Объясняется это тем, что играющие первую скрипку в прибавлении мировой «Интернет-популяции» индустриально развитые державы уже близки к «поголовному обынтернечиванию» — прирост в них составил всего 12%. В странах третьего мира Сеть распространяется куда быстрее (40%); правда, их вклад пока невелик — чуть больше трети от общего числа пользователей.

Список 25 стран-лидеров по «осетенению» возглавляет Швеция, за ней следуют Дания, Исландия и Южная Корея. Соединенные Штаты — на десятом месте, которое они делят с Канадой. Россия — в самом хвосте «второго эшелона», включающего сорок государств с относительно высоким уровнем доступа к Сети, при этом «запрыгнуть на подножку» вместе с нами удалось Маврикию, Мексике и Бразилии. Перечень из 58 стран-середнячков замыкают государства ближнего зарубежья — Беларусь и Армения. Подавляющее большинство в «черном списке» государств с ничтожно малым развитием Интернета составляют страны Африки, самым «офлайновым» признан Нигер.

Наряду с демографическими показателями женевские статистики опубликовали и сведения о стоимости «потребительской корзины» интернетчика, проиндексированной в соответствии с реальным доходом населения. В стоимость «базового набора» вошли двадцать часов, проведенных в Сети по самому дешевому тарифу. Как выяснилось, истинным раем для интернетчиков является Гонконг, где в сопоставимых ценах Сеть примерно в 2,5 раза доступнее, чем для занимающих второе место американцев. В Швеции это удовольствие примерно вдвое дороже, чем в Штатах; впрочем, «антилидер» — Демократическая республика Конго — «делает» шведов по дороговизне примерно в тысячу раз. Так что не исключено, что основным богатством этой африканской страны являются вовсе не месторождения цветных металлов и алмазные прииски, а подключенный к спутниковой связи правительственный ноутбук, перегоняющий бесценные мегабайты трафика. — Д.К.

Письма из прошлого

Электронная почта, наконец, проникла и в самую закрытую страну мира — Северную Корею. 28 ноября информационное агентство Korean News опубликовало на своем сайте краткое сообщение, посвященное запуску первого

e-mail-сервиса для жителей страны. К сожалению, подробностями сообщение не изобилует. В нем говорится, что организатором проекта стал Центр международных связей в Пхеньяне, получение и отправка почты происходит через веб-интерфейс, а доступ к сервису северокорейцы могут получить, позвонив (с помощью модема, естественно) по специально выделенному для этого телефонному номеру. Пропускная способность канала, соединяющего почтовый сервер с внешним миром, достаточно высока, услуги бесплатны, а приватность переписки гарантируется «сетевой системой безопасности». Получить консультацию по использованию почтовой службы можно в том же Центре. Ни адреса сайта, ни каких-либо цифр или условий работы не приводится.

Впрочем, удивляться тут нечему. Северная Корея, в которой господствует коммунистическая диктатура, остается самой закрытой страной мира: неизвестно даже, сколько в ней компьютерных пользователей. Журналисты Associated Press, комментировавшие сообщение Korean News, сомневаются в том, что в стране вообще есть пользователи, имеющие доступ к Сети. За исключением, пожалуй, Ким Чен Ира (однажды северокорейский лидер спросил адрес

e-mail у посетившего страну иностранного посла). Туристы могут выйти в Сеть, позвонив заграничным провайдерам либо воспользовавшись единственным Интернет-кафе, открытом специально для них в Пхеньяне. Больше того, даже сайт Korean News расположен на японском сервере. Так что, похоже, северокорейский e-mail сделан больше «для галочки», нежели для людей. — Е.З.

Не болтай!

Многие, наверно, помнят плакат «Не болтай!» времен всеобщей шпиономании и борьбы с контрреволюцией. Если для нас он не более чем страница истории, то для пользователей Интернета во Вьетнаме — суровая реальность. Международная правозащитная организация Amnesty International (web.amnesty.org) разместила на своем сайте 34-страничный доклад, в котором сообщает об уголовном преследовании граждан этой страны за антиправительственные высказывания в Интернете.

Количество вьетнамских сетян не превышает 2,5 млн. человек (при населении в 80 миллионов). Власти страны анонсировали планы по увеличению числа пользователей в рамках программы поддержки экономического роста, однако, с другой стороны, с 2001 года как минимум десять человек были арестованы за «шпионаж». Обвинение можно схлопотать за неосторожную критику властей или распространение информации, о которой умалчивает официальная пропаганда. Так, один из «кибердиссидентов» — 48-летний бизнесмен — был осужден на двенадцать лет за то, что по электронной почте отправлял за границу информацию о волнениях вьетнамских крестьян. Заветы «лучшего друга советских филологов» хорошо прижились на плодородной вьетнамской почве — преследованию подвергаются не только сами провинившиеся, но и члены их семей. — Н.Б.

Архивация по-английски

В Великобритании вступил в силу закон The Legal Deposit Libraries Act 2003, который представляет собой дополнение к действующему законодательству о хранении информации в государственных хранилищах. Первый законодательный акт в этой области был принят почти сто лет назад — в 1911 году и, естественно, не затрагивал хранения информации в электронном виде. Новый закон призван восполнить этот пробел — теперь электронные данные будут храниться в государственных хранилищах наряду с информацией на традиционных бумажных носителях — книгах, картах, журналах, газетах и т. д.

Начиная с 1911 года шесть государственных хранилищ собирают копии всех печатных материалов, издающихся на территории Великобритании и Ирландии. На сегодняшний день в архивах насчитывается более 50 млн. единиц хранения. За прошлый год Национальная библиотека Великобритании (www.bl.uk) собрала 95 тысяч книг, 248 тысяч журналов, по две тысячи карт и наименований газет. В последние годы объем важной информации, публикующейся исключительно в Интернете, постоянно растет, так что отныне электронные публикации тоже будут собираться и архивироваться. Информация с трех миллионов сайтов доменной зоны .uk будет не просто складываться в кучу, а обрабатываться и разбиваться на тематические разделы, доступные для просмотра и поиска. Также планируется собирать информацию, издаваемую на CD, DVD и прочих «непечатных» носителях. — Т.Б.

Смерть токарного станка

В университете Южной Калифорнии разработан и запатентован быстрый и дешевый процесс трехмерной печати. Он может сделать промышленные 3D-принтеры доступными для малых фирм и даже для домашнего пользования.

Трехмерные принтеры, позволяющие изготовить объект любой, самой замысловатой формы прямо по созданному в подходящем CADе файлу, завоевывают все большую популярность. С их помощью «печатают» не только опытные образцы, прототипы пресс-форм и штампов, предшествующие массовому производству, но порой и уникальные или мелкосерийные изделия.

Наибольшее распространение в промышленности получили лазерные 3D-принтеры, спекающие слой за слоем маленькие частицы пластика или металла. Поскольку толщина каждого слоя менее миллиметра, а лазер вынужден сканировать всю рабочую область, процесс печати иногда занимает много часов или даже дней. Кроме этого, стоимость одного только мощного лазера, потребляющего много электроэнергии и быстро выходящего из строя, может достигать ста тысяч долларов.

Новый процесс 3D-печати, не нуждающийся в лазере, назвали SIS, от Selective Inhibition Sintering — выборочно подавленное спекание. На очередной слой порошка, там, где его спекать не нужно, наносят мешающий спеканию материал. Например, с помощью дешевой технологии струйной печати можно набрызгать соленой водички. Затем весь слой быстро нагревают, и в результате порошок спекается только там, где должна быть модель.

Этот способ позволяет изготовить один слой прочной металлической модели менее чем за 15 секунд, а новые принтеры, как надеются изобретатели, смогут со временем вытеснить из мастерских традиционные токарные и фрезерные станки. — Г.А.

О пользе впуклости

В Гарвардском университете предложили оригинальную форму сопел для струйных принтеров. Казалось бы, как можно улучшить вылизанную технологию струйной печати? Но нет предела совершенству. Главная проблема в том, что для дальнейшего повышения разрешения необходимо еще уменьшать объем капелек чернил. Но тогда — чтобы капелька, преодолев силы поверхностного натяжения, оторвалась от сопла, — нужно повышать давление. А оно и так уже настолько велико, что грозит разрушить металлическое сопло.

Ученые задались вопросом: а почему, собственно, сопло должно быть круглым? Написав уравнения отрыва капли, они обнаружили, что если сопло имеет форму треугольника с вогнутыми сторонами, то при том же давлении размер капельки получается на 21 процент меньше.

Вроде бы не бог весть какое достижение, а приятно. Тем более что похожую технологию используют не только для печати на бумаге, но и для подачи расплавленного припоя на электронные схемы, печати пластиковых электронных схем и даже для создания массива проб при анализе ДНК. — Г.А.

Вечнозеленый

Необычный пластик разработали в Массачусетском технологическом институте. Его форму можно многократно менять под давлением, не ухудшая механических свойств материала.

Развитые страны задыхаются от обилия пластиковых отходов, плохо поддающихся переработке. Ведь при прессовании изделий из пластмассы требуется нагрев выше температуры ее плавления — как правило, более двухсот градусов Цельсия. Помимо расхода энергии нагрев приводит к деградации пластической массы и многочисленных добавок, защищающих материал от возгорания, солнечного ультрафиолета и других напастей. Из-за этого большинство пластмасс после переработки мало на что годятся.

Новый материал, получивший название баропластика, состоит из двух связанных компонентов с малой и высокой температурой размягчения: полистирола и поли-n-бутилметакрилата. При давлении в несколько сотен атмосфер он может медленно «течь» даже при комнатной температуре благодаря «скольжению» нановключений двух компонентов друг по другу. Эксперименты свидетельствуют, что даже после десяти прессований материал практически не изменил свои свойства.

Авторы надеются, что баропластик сможет вытеснить многие виды пластмасс. Штамповка изделий из него будет более быстрой и дешевой, он потребует меньше защитных добавок, а отходы прекрасно пойдут в дело. — Г.А.

Кто там?

Очередная потеря в марсианской гонке: на борту американской станции Mars Odyssey, вращающейся вокруг Красной планеты вот уже два года, вышла из строя система измерения радиации. Эта аппаратура предназначалась, в частности, для оценки радиационного фона, при котором придется работать будущим пилотируемым экспедициям к Марсу. Предполагается, что причиной поломки стала повышенная солнечная активность, один из пиков которой пришелся на конец октября — начало ноября. NASA пытается реанимировать прибор, но даже в случае неудачи его миссию можно считать успешной — данных собрано уже немало. А самой Mars Odyssey еще предстоит потрудиться на благо науки: в частности, именно эта станция первой займется ретрансляцией сигналов от европейского спускаемого аппарата Beagle 2, посадка которого на Марс намечена на 25 декабря.

Инцидент с Mars Odyssey — не единственное космическое происшествие недели. 27 ноября обитатели Международной космической станции сообщили на Землю о странном звуке, якобы изданном столкнувшимся с МКС небольшим металлическим объектом, а японское аэрокосмическое агентство JAXA 29 ноября с прискорбием констатировало потерю ракеты-носителя H-2A (на фото). На МКС никаких повреждений обшивки выявлено не было, а вот крушение японской ракеты унесло с собой два спутника-шпиона, предназначавшихся для слежки за Северной Кореей. — Е.З.

Чемпионы бьют в «десятку»

Несмотря на отнюдь не балующий жарой сезон, для преподавателей кафедр информатики ведущих вузов СНГ день 26 ноября выдался горячим. Шутка ли — в связанных университетской сетью RunNET компьютерных залах Санкт-Петербурга, Барнаула и Тбилиси проходил полуфинал командного студенческого первенства мира по программированию в Северо-Восточной европейской зоне (neerc.ifmo.ru). Это престижнейшее состязание программистов, проводящееся под эгидой авторитетной Международной ассоциации по компьютерной технике (Association for Computing Machinery). Его правила жестки и неумолимы: за пять часов команда из трех человек, оснащенных одним ПК, должна «сдать» тестирующей компьютерной системе как можно больше программ-решений, при этом в случае равенства очков в зачет идет время, затраченное на мозговой штурм.

На нынешнюю, восьмую по счету «эсэнговскую» раздачу программистских «слонов» съехались 115 команд. Для всех соискателей эти баталии были далеко не первыми: по числу участников наша отборочная зона не знает себе равных; чтобы попасть в полуфинал, каждой команде пришлось пройти через сито отборочного тура. К тому же нынешний розыгрыш отличается беспрецедентной активностью участников: в общей сложности в дюжине региональных зон сражались 549 вузовских команд из 11 стран!

Победителем полуфинала, а по совместительству — чемпионом России по программированию — стала команда студентов Санкт-Петербургского университета точной механики и оптики (СПбГУТМО). Прошлогодний казус, когда чемпионы-москвичи умудрились разделаться со всеми предложенными задачами задолго до «финального свистка», для жюри не прошел даром: на сей раз для размышлений командам было предложено аж одиннадцать задач. И эта предосторожность оказалась отнюдь не лишней: нынешним чемпионам не покорилась лишь одна-единственная задача. На две решенные задачи от лидеров отстали посланцы Нижегородского и Московского университетов, ставшие серебряными и бронзовыми призерами. Кстати, успех «механиков и оптиков» позволил им догнать по числу чемпионских титулов извечных земляков-соперников из Санкт-Петербургского университета (еще два российских «золота» — на счету питомцев МГУ).

Приятно отметить, что уровень подготовки участников в нашей зоне неуклонно растет — число команд, имеющих в активе хотя бы одну решенную задачу, ныне перевалило за сотню. С легкой руки международного оргкомитета число «северо-восточных» участников от финала к финалу увеличивается в арифметической прогрессии, так что цвета СНГ на предстоящем мировом первенстве, которое состоится будущей весной в Праге, доверено защищать сразу одиннадцати командам.

Свои бои по правилам ACM в эти дни проводили и «юниоры». В рамках IV Всероссийской командной олимпиады школьников по программированию в Санкт-Петербурге силами померились 89 команд. Чемпионство завоевали воспитанники школы имени Колмогорова при МГУ, на чьем счету семь задач из девяти, второе место заняли отставшие от них по штрафному времени саратовцы из Лицея прикладных наук. На третьей ступеньке пьедестала почета — питомцы центра подготовки при СПбГУТМО, кое-кому из которых на будущий год, возможно, придется отстаивать титул, завоеванный ныне их старшими товарищами. — Д.К.

Не знаю — значит, мыслю

Психологам известен забавный и легко воспроизводимый тест на сообразительность. Если банан разрезать на две неравные доли и предложить его голодному пятилетнему ребенку, то тот мгновенно выберет кусок большего размера. Но если банан разрезать на две равные доли, то процесс выбора уже не будет столь стремительным. Сомнение ребенка — это пример одной из наиболее сложных ментальных способностей, свойственных человеку. По сути дела, это способность задаваться вопросом, а можно ли вообще сделать «правильное» решение, что специалисты именуют «когнитивным самоанализом» или «размышлением о мышлении». Похоже, подобными мыслительными способностями обладают и некоторые животные — в частности, обезьяны и дельфины.

Группа американских ученых представила в декабрьском номере журнала Behavioral and Brain Sciences статью, где на основе ряда остроумных экспериментов продемонстрировано, что животные, как и человек, отвечают «я не уверен», когда сталкиваются с необходимостью сложного выбора. Придумать адекватные эксперименты было, пожалуй, самым сложным, поскольку для не умеющих разговаривать животных требовалось подобрать какой-то иной способ для коммуникаций и послания типа «не уверен».

В первом эксперименте уже специально дрессированные для общения с компьютером макаки-резусы усаживались перед джойстиком и экраном, на котором цветные точки с разной плотностью заполняли квадратную область. Если точек было много, то обученная обезьяна уверенно сдвигала курсор внутрь квадрата, сообщая о «плотном заполнении». Когда точек было мало, животное передвигало курсор на букву S вне квадрата, что означало «слабое заполнение». Постепенно ученые добавляли все больше точек в «слабом заполнении», пока не возникал порог, где уже было трудно определить, «куча это или нет». В этой ситуации обезьяна перемещала курсор на звезду, специально помещенную на экране для выбора «не уверен». Опыты показали, что протестированные звери демонстрировали неуверенность практически на том же пороге, что и люди, также принимавших участие в тестах.

Во второй серии тестов бутылконосый дельфин был обучен нажимать один рычаг, когда слышал «низкий» тон звука, и другой рычаг, когда звучал тон «высокий». Дельфины обладают, как известно, прекрасным слухом, и смышленое животное справлялось с задачей играючи. Но с каждым следующим тестом частота «низкого» тона повышалась и в какой-то момент сравнялась с частотой «высокого». Здесь дельфин притих и после паузы выбрал третий рычаг, обозначавший «неопределенность».

В третьем эксперименте макакам давался тест на память, когда на дисплее они видели колонку из четырех объектов, после чего экран очищался и появлялось изображение одного объекта-«образца». Перемещая курсор по окнам выбора, обезьяна сообщала, присутствовал этот образец в исходной колонке, не присутствовал, или же уверенности в ответе нет. Как и люди, макаки легче всего определяли, когда образец повторял первый или последний объект в списке, и чаще выбирали «не уверен», если образец был на втором или третьем месте.

Совокупность этих результатов является важным свидетельством общности разума человека и высших животных. Того, что разум животного — это нечто вполне реальное и поддающееся экспериментальному изучению. Исследователи, проводившие тесты, отдают себе отчет, что их точка зрения далеко не традиционна и имеет множество серьезных, авторитетных противников, доказывающих, что все подобные заключения о «сознании животных» — лишь результат ошибочной методики и специальной дрессировки. В ответ ученые описывают примеры множества аналогичных экспериментов с менее высокоразвитыми животными, когда никакой дрессировкой нельзя добиться подобных результатов. Впрочем, «я не могу утверждать, что крысы не способны сообщить, что они не уверены, — поправляется один из ученых, — но мы пока не смогли придумать, как это можно организовать в экспериментах». — Б.К.

Чем дальше в лес, тем толще партизаны

Примерно таков вывод научной работы, выполненной в исследовательском центре National Center for Smart Growth при Мэрилендском университете (США). Ученые собрали данные о здоровье более 200 тысяч жителей 83 крупных американских городов и 448 административных районов, состоящих из мелких городков, поселков и отдельных ферм. Оказалось, что чем ближе к природе ландшафт местности, тем выше средний вес ее обитателей. Житель крупного города в среднем на три килограмма легче «селянина» (при всей условности этого термина для современной Америки), у него ниже артериальное давление, он реже болеет диабетом и больше ходит пешком.

Как считает руководитель группы исследователей Рейд Юинг (Reid Ewing), все дело именно в этой последней особенности поведения. В городах все ближе — и магазины, и места развлечений, и даже работа чаще находятся в пределах пешеходной доступности. А житель сельской местности вынужден и на работу, и за покупками, и в кино ехать на автомобиле. Даже погулять ему приходится ехать в какой-нибудь общественный парк — не будешь же разгуливать по обочине хайвея! — Ю.Ф.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.