Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
03.12.2003

Мадонна утекла - Сами, без Усамы - А папа — юрист - Федорино горе - Гулять так гулять! - Все гениальное просто - Спасибо зарядке, с мозгами в порядке - В одно ухо влетело… - Предъявите ваши капилляры - Ты меня рассердил - Высокое искусство пиара - Голодный край - Глобус Интернета - Ах ты, редиска! - Последняя надежда - Глаз небесный - Жженая память - Лазерное шоу Стоунхенджа - О соединении спирта с водой

Мадонна утекла

Выставленная на продажу еще летом Warner Music Group (WMG) наконец нашла своего покупателя. За фантастическую сумму в 2,6 млрд. долларов ее приобрели несколько инвесторов во главе с канадским магнатом Эдгаром Бронфманом-младшим (Edgar Bronfman Jr). Warner Music перейдет в новые руки в полном составе, включая несколько звукозаписывающих фирм (Warner Bros., Atlantic, Elektra Records) и звукоиздательскую компанию Warner/Chapel Music. По условиям сделки, которая должна быть одобрена регулятивными органами США и Канады, продавец в лице Time Warner сохраняет право приобрести 15-процентную долю собственности в Warner Music в течение трех лет после продажи и выкупить еще 19,9% в случае слияния WMG с какой-то третьей компанией. Любопытно, что до последнего момента главным претендентом на покупку считалась корпорация EMI, предложившая Time Warner 1,6 миллиарда только за звукозаписывающую часть WMG. Однако группа Бронфмана посулила более выгодные условия.

Warner Music Group, переходящая в частную собственность, сохранит название и даже после неизбежной реорганизации (направленной на урезание расходов) обещает остаться одной из крупнейших музыкальных империй мира (сейчас она занимает второе место после Universal Music). В списке артистов, с которыми она работает, фигурируют Мадонна, Metallica, Red Hot Chili Peppers и другие известные музыканты. Да и неприметный мистер Бронфман, который примет руководство, далеко не новичок в музыкальном бизнесе: до 2000 года он успешно руководил лейблом Seagram, который позже продал Vivendi. — Е.З.

Сами, без Усамы

Завершилась работа комиссии по расследованию причин августовского энергетического кризиса в США и Канаде (см. «КТ» #504–505). Как и ожидалось, притязания на ключевую роль в организации «черного четверга» 14 августа Усамы бен Ладена и его сподвижников из террористической организации «Аль-Каида» были признаны беспочвенными. Подозрения сняты и с авторов компьютерных вирусов (напомним, что авария случилась спустя несколько дней после масштабной эпидемии Lovesan) — как явствует из 134-страничного доклада, «энергетическую кашу» заварили вовсе не сетевые черви, а сотрудники компании FirstEnergy из Акрона (штат Огайо).

По официальной версии, все началось с локальной аварии на силовой линии, проходящей близ города. В роли «спускового крючка» выступило замыкание высоковольтного провода одним из высоких деревьев, по недосмотру местных энергетиков растущим в непосредственной близости от линии электропередач. Как назло, аварийная компьютерная система оповещения в этот час сама находилась в аварийном состоянии. Предупреждение о неполадке сотрудники местной «дежурки» получили лишь через час, когда «поезд уже ушел»: локальной аварии понадобилось лишь семь минут, чтобы превратиться в транснациональное бедствие, выведя из строя 260 электростанций и оставив без света около 50 млн. человек.

«Бывает, что ситуация складывается не лучшим образом. Но ответственность за превращение маленьких проблем в большие всегда лежит на людях», — заявил сопредседатель комиссии, министр энергетики США Спенсер Эбрахам (Spencer Abraham). По его мнению, катастрофу можно было предотвратить, если бы персонал FirstEnergy по своей халатности не нарушил сразу четыре «основные заповеди» энергетических операторов. Впрочем, ответственность за случившееся в равной мере ложится и на сотрудников расположенного в Индиане мониторингового центра Midwest Independent System Operator, прошляпивших надвигающуюся катастрофу и вовремя не согласовавших усилия боровшихся с ней региональных энергетиков.

Не согласные с ролью «козла отпущения», сотрудники FirstEnergy выразили гневный протест решению правительственной комиссии. Впрочем, волноваться виновным не стоит: даже если к ним будут применены экономические санкции, то возместить казне многомиллиардный ущерб от проштрафившихся электриков никто не потребует. Так что единственным осязаемым результатом расследования, судя по всему, станет принятие нового «энергетического билля» Соединенных Штатов, о котором ныне идут жаркие споры в Сенате. Не исключено также, что переплюнувшим бен Ладена энергетикам в кои-то веки будет выделен солидный правительственный грант на апгрейд своих «аварийных» ПК. — Д.К.

А папа — юрист

Выступая на прошедшей в Лас-Вегасе конференции Computer Digital Expo, глава компании SCO Group Дарл Макбрайд (Darl McBride, на фото) сделал сразу несколько громких заявлений. Прежде всего, в ближайшие три месяца SCO, наконец, обещает перейти от слов к делу и обратиться как минимум к 24 компаниям из списков Fortune 1000 и Global 500, активно использующим операционную систему Linux, с предложением либо заплатить, либо судиться. Интересы SCO в суде будет представлять та же юридическая контора, что ведет нынешнее дело против IBM. Какую именно сумму будет предложено выплатить жертвам, не сообщается. Мнения аналитиков расходятся: одни полагают, что это будет только стоимость коммерческой лицензии на право использования Linux, другие, напоминая, что SCO уже «предупреждала по-хорошему», считают, что будет затребована и компенсация за упущенную выгоду, так что верхняя планка может составить 250 млн. долларов «с носа».

Впрочем, настоящей сенсацией стала вскользь упомянутая Макбрайдом работа по сравнению исходных текстов UNIX System V и ОС семейства BSD UNIX. Удастся ли найти какие-то зацепки здесь — большой вопрос, но оптимизм главы SCO не оставляет сомнений в ответе. «Наши физические возможности ограничены, все силы уходят на разбирательство с IBM, а потому судебные иски на представителей сообщества BSD мы подадим скорее всего в первой половине будущего года». — Е.З.

Федорино горе

Молодой проект Fedora Linux, которому авторитетные в мире открытого кода личности (в частности, Эрик Реймонд) пророчат большое будущее, споткнулся на ровном месте. Как оказалось, имя Fedora уже давно используется другой группой разработчиков ПО.

Дистрибутив Fedora Linux, основанный на ядре нынче уже не выпускающегося Red Hat Linux, одновременно является и преемником этого дистрибутива, и полем для экспериментальной проверки инноваций, которые могут быть включены в коммерческую Red Hat Enterprise Linux. Компания позиционирует Fedora как бесплатную десктоп-систему для Linux-энтузиастов. В сентябре Red Hat подала заявку на регистрацию соответствующей торговой марки. Теперь же выясняется, что еще в 1997 году в Корнельском университете несколько компьютерщиков запустили одноименный проект разработки open source-программы для библиотекарей. Библиотечная Fedora (от flexible extensible digital object repository architecture) служит для организации каталогов и популярна в определенных кругах (количество пользователей оценивается в тысячу человек).

Теоретически столкновения между двумя «Федорами» произойти не должно. По словам юристов Red Hat, проекты относятся к разным направлениям деятельности, а потому права на торговую марку Fedora в области операционных систем, которые пытается получить Red Hat, не помешают библиотечной «Федоре» (к тому же до сих пор не зарегистрированной как торговая марка). Но корнельцы придерживаются иного мнения: ссылаясь на известную политику Red Hat относительно защиты своих торговых марок, они считают, что, получив права на имя Fedora, компания обязательно заставит сменить название библиотечной разработки. И собираются этому воспрепятствовать, заблаговременно обратившись в американское патентное ведомство. Что самое забавное, за то же имя в США бьются еще несколько производителей, в том числе и программного обеспечения. Хорошо хоть Корней Иванович Чуковский раньше успел. — Е.З.

Гулять так гулять!

Йону Йохансену (Jon Johansen), автору скандально известной программы DeCSS, позволяющей проигрывать DVD-диски под Linux, похоже, стало скучно. В преддверии очередных судебных слушаний (норвежец выиграл дело по DeCSS в суде первой инстанции, но истцы подали апелляцию) Йохансен написал еще одну программу того же толка — QTFairUse, позволяющую снимать защиту со звуковых файлов формата ACC (именно он используется в популярном музыкальном сервисе Apple iTunes Music Story). Йон выложил свое творение — двести строк кода на языке C — на сайте www.nanocrew.net/blog с провокационной припиской «So sue me» («Ну давай посудимся»).

На самом деле, QTFairUse не «вскрывает» систему DRM формата ACC, а лишь использует брешь в безопасности плейера QuickTime для Windows. При проигрывании защищенного файла программа копирует дешифрованный аудиопоток в файл на диске. Правда, любителям халявной музыки не стоит спешить на указанный адрес за магической утилитой. Во-первых, файл, полученный в результате работы QTFairUse, не содержит заголовков, описывающих формат данных, и проиграть его без дальнейшей обработки не удастся. Во-вторых, Йохансен опубликовал только исходный код программы, который еще требует компиляции. Другими словами, QTFairUse больше напоминает не инструмент массового пиратства, а очередную демонстрацию принципиальной слабости систем защиты цифрового контента. — В.К.

Все гениальное просто

Испанская компания Owasys начинает продажи уникального сотового телефона, предназначенного для людей с нарушениями зрения. Owasys 22C наделен всеми привычными атрибутами современного мобильника, но начисто лишен дисплея — его функции выполняет речевой синтезатор PocketBabil от компании Babel Technologies. Аппарат зачитывает вслух всю информацию, которая обычно отображается визуально: номер входящего звонка, записи в телефонной книжке и даже текстовые сообщения. Озвучиваются и нажатия на клавиши. По словам создателей, при проектировании 22C учитывались пожелания слепых бета-тестеров, работавших с прототипом устройства.

Owasys, основанная бывшими работниками Ericsson, планирует продавать новый телефон примерно за 400 долларов. С декабря 22C появится в Испании, к весне начнутся продажи в Великобритании (кроме испанской и английской, других языковых версий пока нет). За зиму компания надеется реализовать около 20 тысяч экземпляров, причем рассчитывает не только на слабовидящих, но и на пожилых людей, испытывающих трудности в эксплуатации современных, излишне «навороченных» мобильников. — Е.З.

Спасибо зарядке, с мозгами в порядке

На нынешней Comdex (а равно и на других компьютерных выставках) большое скопление посетителей у какого-нибудь стенда — явление из ряда вон выходящее. Народом все уже видано-перевидано, и удивить публику чем-либо трудновато. Но все-таки можно.

На сей раз «гвоздем сезона» стал необычный гаджет для КПК от южнокорейской компании DreamFree (www.dreamfree.com), предназначенный для стимуляции мозговой активности. Поначалу аппарат назывался EEGfree (www.eegfree.com), однако при его выводе на американский рынок фирма, похоже, сочла название неподходящим и решила переименовать в Peeg (Personal ElectroEncephaloGram). Впрочем, как ни назови, все равно интересно узнать принцип действия «лучшего в мире мобильного заряжателя мозгов» (так пишут авторы рекламных проспектов DreamFree, явно начитавшиеся книжек про Карлсона, живущего на крыше).

Основу Peeg составляет программный пакет под платформу Microsoft Pocket PC, а также наушники и специальные очки из непрозрачного пластика, подключаемые к КПК. На внутренней стороне очков имеются лампочки-светодиоды. Весь этот комплекс предназначен для того, чтобы в результате воздействия света и звука мозг настраивался на генерацию электрических колебаний определенного вида. Пользователь закрывает глаза, однако сквозь веки видит импульсы света, поступающие с разных сторон. Изменение частоты импульсов и согласованных с ними ритмичных звуков соответствующим образом изменяет и работу мозга.

Устройство имеет несколько разных режимов настройки — на расслабление, сон, стабилизацию нарушенных биоритмов, повышение жизненной активности и улучшение памяти. Разработчики из DreamFree сообщают, что для приведения мозга в желаемое состояние достаточно использовать Peeg от пяти до десяти минут. Но при желании можно не снимать очки с наушниками и дольше, если воздействие звука и света нравится (о монотонном звучании один из посетителей выставки написал: «это словно маленькие летающие тарелочки»). В странах азиатского региона — Корее, Японии, Китае, Тайване и Вьетнаме — EEGfree с успехом продается уже около трех лет. Цена его, правда, под стать КПК — 300 долларов. — Б.К.

В одно ухо влетело…

Американская компания Nirotec (www.niro1.com) предложила линейку домашних кинотеатров, в составе которых (помимо DVD-плейера) — только центральная акустическая система и сабвуфер. Компания утверждает, что этого достаточно не только для полноценного воспроизведения стереозаписей, но и для создания настоящего объемного звучания.

Nirotec около пяти лет назад основал известный аудиогуру Ниро Накамичи (Niro Nakamichi) специально для разработки и продвижения инноваций в бытовой аудиотехнике. Сначала компания удивляла даже видавших виды аудиофилов заоблачными ценами на транзисторные усилители ручной сборки, в которых параноидальное внимание уделялось паразитному влиянию звуковых механических и температурных колебаний на электронный тракт. Но теперь она повернулась лицом к рядовому потребителю, предложив полные комплекты домашних кинотеатров всего за 600–800 долларов.

Новая система воспроизведения звука — плод нескольких лет исследований в тесном содружестве с ведущими голливудскими студиями звукозаписи, известными звукорежиссерами и создателями спецэффектов. В единственной горизонтально расположенной центральной колонке размещено три (в старшей модели пять) независимых динамика. Звук из пяти-шести каналов саундтрека к фильму поступает на динамики после обработки процессором, встроенном в DVD-плейер. При этом используются алгоритмы, моделирующие механизм определения положения источника звука человеческим мозгом. Цифровая обработка учитывает не только разницу во времени, с которой звук достигает правого и левого уха, но даже вносит небольшие специфические искажения, определяемые формой ушной раковины. Компания утверждает, что таким образом удалось добиться полноценного эффекта объемного звучания, который слабо зависит от положения слушателя (то есть сидеть напротив колонки вовсе не обязательно). Так это или нет, проголосуют своими деньгами покупатели. Однако специалисты предвидят большой спрос на систему. Она избавляет от проблем с размещением колонок по периметру комнаты и прокладкой большого количества кабелей, что многих удерживало от покупки традиционного домашнего кинотеатра. — Г.А.

Предъявите ваши капилляры

Компания Hitachi Soft объявила о разработке биометрического устройства JOMON, использующего для идентификации личности рисунок капилляров пальца. Аппарат, подключающийся к компьютеру через интерфейс USB, предназначен для аутентификации пользователя при входе в систему (функционирует только под Windows 2000 и XP). Устройство ценой около 570 долларов поступит в продажу в декабре.

К настоящему времени предложено много различных способов биометрической идентификации: анализ изображений отпечатков пальцев, радужной оболочки глаза, характеристик голоса и т. д. Разработчики Hitachi остановились на сканировании капиллярного рисунка, поскольку это точный и достаточно простой метод. Стоит отметить, что Hitachi не единственная фирма, работающая в этом направлении. В апреле текущего года о создании устройства, сканирующего рисунок сосудов ладони, заявила Fujitsu. Если главное достоинство JOMON — компактность, то прибор Fujitsu удобен тем, что работает бесконтактным способом. Таким образом, сканер Fujitsu больше подходит для использования в общественных местах, тогда как Hitachi ориентируется корпоративные информационные системы. — Н.Б.

Ты меня рассердил

Трехдневный визит президента США Джорджа Буша оказался для Великобритании во многих отношениях беспрецедентным. Иностранные гости потребовали, ни много ни мало, предоставить нескольким сотням вооруженных охранников президента дипломатическую неприкосновенность; закрыть линии лондонского метрополитена, проходящие под маршрутом гостя; разрешить использовать вертолеты Black Hawk и истребители ВВС США для прикрытия с воздуха; а также — применять сугубо военное автоматическое оружие (так называемую мини-пушку) против толпы при возникновении беспорядков.

К чести британского Министерства внутренних дел, во всех этих требованиях американцам было отказано. В частности, было твердо заявлено, что для людей с оружием, в случае открытия стрельбы, не может быть никакой неприкосновенности, и все виновные будут отвечать перед британским судом. Чтобы как-то подсластить пилюлю своему главному союзнику, власти все же пошли на ряд уступок, дабы оградить высокого гостя от возмущенной толпы. Полиция обеспечила огромную «стерильную зону» вокруг президента, а по пути следования кавалькады в центре столицы перекрывалось дорожное движение и выставлялись кордоны, удерживающие публику на расстоянии. Одновременно «по оперативным причинам» были отключены веб-камеры, постоянно транслирующие в Сеть все происходящее в этих районах города.

Помогла ли принимающей стороне последняя мера, неизвестно. А вот организаторам акций протеста против визита Буша и нынешней американской политики современные коммуникационные технологии, несомненно, пригодились. Для координации действий демонстрантов был открыт сайт www.interwebnet.org, где в реальном времени сообщалось о перемещении президентского кортежа по Лондону. Названный «Chasing Bush» («Преследуя Буша»), сайт фиксировал сообщения с мобильных телефонов о текущем маршруте и остановках, чтобы быстро собирать в этом месте находящихся поблизости активистов, которые могли бы «подать голос» и своим присутствием помешать спектаклям с участием «ликующих горожан». Идея оказалась на редкость эффективной, и в первый же день было зарегистрировано больше 50 тысяч заходов на веб-страницу.

Бесцельное прежде движение мобстеров (участников спонтанных сборищ, организованных через Сеть) получило ныне вполне осмысленное содержание. Кто-то назвал это «вторым, умным mob-поколением». Возможно, именно благодаря грамотной координации действий, даже в крошечном городке Сэджфилд (вотчина премьер-министра Тони Блэра, куда Буша повезли отдохнуть), насчитывающем всего пять тысяч жителей, удалось собрать несколько сотен человек с плакатами против войны в Ираке. Таким образом, вместо десятка радостно встречающих его «подсадных уток», президент вновь увидел толпу сердитых англичан. Кульминацией же акций протеста стал гигантский митинг на Трафальгарской площади, сопровождавшийся низвержением специально принесенной статуи Буша (на фото). Для тех, кто не смог лично присутствовать на этом мероприятии, в Сети был организован «виртуальный марш протеста» из телефонных звонков, факсов и электронной почты, заполонивших все общедоступные коммуникационные линии посольства США в Великобритании. — Б.К.

Высокое искусство пиара

В наши дни заинтересовать рекламой избалованного компьютерными спецэффектами телезрителя непросто. Вот изготовители роликов и лезут из кожи вон, порой выдавая на-гора чересчур замысловатые короткометражки. Тем удивительнее бурная реакция, которую у британских зрителей вызвал вроде бы лишенный эпатирующих спецэффектов ролик компании Intel, рекламирующий ноутбуки на платформе Centrino. Вряд ли заказчик рассчитывал на резонанс, вызванный этим чудом пиара: негодующие зрители обвинили процессорного гиганта в недобросовестной рекламе, грозя подать на него в суд.

Действие нашумевшего ролика происходит на полпути к вожделенной вершине Эвереста, откуда отряд отважных альпинистов связывается с большим миром при помощи «оцентриненного» ноутбука. По мнению недовольных зрителей, живописуя эту трогательную сцену, сценаристы слишком увлеклись. Как гласят строчки из одного письма, «хот-споты все еще в диковинку во многих местах Англии — что уж говорить о высочайшей вершине мира». Примерно так же считает еще около сотни зрителей. Представители Intel, однако, не собираются сдаваться, уверяя, что использованный ими сюжет основан на реальных событиях. По словам британского менеджера Intel по рекламе Дэвида Митчелла (David Mitchell), не так давно на Эвересте уже высаживалась отправленная компанией команда, и альпинисты пользовались благами Интернета через хот-спот в базовом лагере (оборудованном спутниковой системой связи).

Ныне разбором инцидента заняты члены наблюдательной комиссии по телевещанию. Не исключено, что если доводы компании так и не возымеют действия, сотрудникам пиар-агентства придется провести «следственный эксперимент»: навьючить на себя рюкзаки и на деле доказать свою правоту, огорошив неверующих обитателей Туманного Альбиона «реальным» телешоу с Эвереста. — Д.К.

Голодный край

NVIDIA при поддержке AMD, Logitech, Samsung и ряда других фирм собрала и выставила на Интернет-аукционе eBay игровой компьютер Ultimate Dream PC. Как подсказывает название, это и впрямь мечта геймера: разогнанная GeForce FX 5950 Ultra, AMD Athlon 64 FX 51 (также «зашкаленный»), 21-дюймовый LCD-монитор Samsung SyncMaster 211MP, четыре жестких диска Hitachi по 250 гигабайт (всего — терабайт дискового пространства!) каждый, звуковая система Logitech Z-680 Dolby Digital 5.1, беспроводные мышь, клавиатура и комплект игровых контроллеров от Logitech. Под стать и софт: с компьютером поставляются полные версии игр Call of Duty, C&C: Generals, Halo, Microsoft Flight Simulator 2004, Madden NFL 2004, Star Wars: An Empire Divided, Sim City 4 Deluxe Edition, Tomb Raider: Angel of Darkness, UT2003 и еще много чего. В общей сложности «железо» и игрушки тянут на 16 тысяч долларов, а на аукционе выручить за такое чудо-юдо планируется еще больше.

Торги начались 26 ноября и закончатся 14 декабря. Вырученные средства пойдут в фонд помощи голодающим Second Harvest Food Bank в Санта-Кларе (www.ebay.com/secondharvest). — Т.Б.

Глобус Интернета

Уникальный проект организован американцем Барретом Лайоном (Barrett Lyon) на сайте Opte.org. Его цель, ни много ни мало, — построить динамическую карту глобальной Сети с помощью всего одного компьютера! К слову, самая известная попытка такого рода, Internet Mapping Project (IMP), предпринятая в конце 1990-х в Bell Labs, потребовала шесть месяцев только на сбор информации, необходимой для генерации карты. Впрочем, именно в результате спора с друзьями по поводу возможности посрамить IMP и родился Opte.

Ничего невозможного в затее Лайона нет. Он не замахивается на учет каждой веб-странички, а намерен ограничиться лишь самостоятельными Интернет-серверами, причем только теми, которые имеют собственный уникальный IP-адрес. Учитывая, что все адресное пространство Интернета ограничивается 232 IP-адресами, а очень многие из них зарезервированы, грубая оценка численности Интернет-узлов дает число 224 (в десятичной системе — 16 777 216). Сканируя по двести узлов в секунду, можно построить карту менее чем за сутки.

В качестве инструментария Баррет использовал стандартную UNIX-утилиту traceroute (позволяющую определить все промежуточные узлы до компьютера с нужным IP-адресом) и свободную систему визуализации Graphviz. Задачу перебора адресов и оптимизации скан-запросов решает собственная программа Лайона, работа над которой пока не завершена.

Первую полную карту Сети Баррет с добровольными помощниками построил в конце ноября. Картографирование планируется выполнять регулярно, примерно раз в неделю: динамическая карта представляет очевидную ценность — ведь с ее помощью можно отслеживать влияние на Интернет процессов, происходящих в реальном мире (войн, землетрясений и т. п.), на работу Всемирной паутины, изучать последствия чисто сетевых катаклизмов (к примеру, вирусных эпидемий или крупномасштабных хакерских атак), а также эволюцию глобальной сети. — Е.З.

Ах ты, редиска!

44-летний американский программист Чарльз Букер (Charles Booker) пал жертвой в неравной борьбе со спамерами: его арестовали по обвинению в угрозах физической расправы, и теперь несчастному грозят пять лет тюрьмы и штраф в четверть миллиона долларов. А начиналось все довольно безобидно: нынешней весной, странствуя по просторам Сети, Букер случайно установил на свой компьютер некую утилиту, оказавшуюся скрытым инструментом для показа рекламных объявлений: на экране периодически возникали окна с рекламой производимого канадской компанией Albion Medical «единственно эффективного медицинского препарата» для увеличения длины известного мужского органа. Так и не сумев удалить действовавшую на нервы программу, Букер обратился по электронной почте в Albion с просьбой вычеркнуть его из списка потенциальных клиентов. В ответ рекламный поток не только не прекратился, но теперь Albion начала бомбардировать Букера и через e-mail.

Выведенный из себя американец прибег к последнему средству — угрозам. С мая по июль он отправлял в адрес «доставшего» его рекламодателя обещания засыпать компанию посылками с вирусом сибирской язвы, собственноручно выследить и кастрировать ее сотрудников и т. п. Не прошло и полугода, как Букера арестовали. В настоящее время он отпущен под залог в 75 тысяч долларов, разбирательство продолжится в декабре. — Е.З.

Последняя надежда

Международная космическая гонка к Марсу близится к завершению, и, похоже, до финиша доберутся не все участники. Японское космическое агентство JAXA официально подтвердило наличие серьезных проблем с зондом Nozomi.

Запущенный в июле 1998 года, этот аппарат предназначается для изучения верхних слоев атмосферы, магнитного поля Красной планеты и наблюдения за ее полярными шапками. Nozomi (в переводе с японского — «надежда, мечта») должен был достичь Марса еще осенью 1999-го, предварительно выполнив серию хитрых маневров в гравитационных полях Земли и Луны (что позволяло сэкономить топливо). Однако после поломки в двигательной системе и незапланированной коррекции курса организаторы экспедиции отложили перелет к Марсу до 2003 года. Лишние четыре года в космосе вылились в еще одну поломку: позапрошлой весной потоки солнечного ветра вывели из строя схему управления двигателями (в одном из ключевых блоков возникло короткое замыкание).

Сейчас проект Nozomi находится в критическом состоянии. Специалисты JAXA все же надеются запустить двигатель, но время поджимает. Nozomi, направляющийся к Марсу, окажется на минимальном расстоянии от него 14 декабря. Если текущий курс аппарата не скорректировать, станция с большой вероятностью пролетит в 900 км от планеты и направится дальше, так и не выполнив своей задачи. Внести коррекцию необходимо до 9 декабря, а перед этим требуется еще неделя на подготовку двигателей. Таким образом, если в начале декабря двигатели Nozomi оживить не удастся, станцию можно считать потерянной для науки. Впрочем, есть и еще один вариант развития событий: Nozomi с вероятностью 1% может упасть на Марс (кстати, стерилизацию зонд не проходил, так что существует угроза заражения планеты земными микроорганизмами).

В любом случае, ждать осталось недолго. А вскоре за Nozomi к Марсу прибудут еще три экспедиции. На католическое Рождество запланирована посадка на поверхность планеты европейского аппарата Beagle 2 (на орбите останется станция Mars Express), а 3 и 24 января ожидается прибытие пары американских вездеходов Mars Exploration Rovers. — Е.З.

Глаз небесный

Космонавтика потихонечку превращается из государственной привилегии в забаву для миллионеров. В течение десяти дней в середине ноября на онлайновом аукционе eBay каждый желающий мог поторговаться и приобрести… искусственный спутник Земли.

Правда, выставленного на торги компанией SpaceDev микросателлита пока не существует. Условия аукциона предполагали проектирование, изготовление, запуск и эксплуатацию (в первые два месяца) спутника на деньги победителя аукциона. Аппарат, оснащенный фотокамерами, системой управления через Интернет и любым дополнительным «железом» по выбору покупателя, мог бы вести непрерывное наблюдение за нашей планетой и космическим пространством. «Спонсор» получал возможность не только участвовать в создании спутника, но и лично управлять им. SpaceDev планировала также сдать треть рабочего времени в аренду всем желающим «порулить» фотокамерой. Часть вырученных средств получал бы при этом владелец сателлита, так что теоретически его затраты могли и окупиться.

Увы, несмотря на серьезность намерений (на счету SpaceDev уже числится один выведенный на орбиту аппарат), торги завершились пшиком. Начальная цена составляла 250 тысяч долларов, на 300 тысячах отпущенное аукциону время истекло. В то же время ориентировочная стоимость проекта — 9,5 млн. долларов. — Е.З.

Жженая память

Исследователи из Принстонского университета и корпорации Hewlett-Packard предложили новый тип сверхдешевой пластиковой WORM-памяти, способной хранить один мегабит информации на квадратном миллиметре поверхности.

Информацию на WORM (write-once read-many-times) можно записать только один раз, но затем многократно считывать, как на CD-R-дисках. Одна ячейка памяти располагается между двумя перекрещивающимися проводниками и представляет собой кремниевый тонкопленочный диод и слой электропроводящего полимера PEDOT толщиной несколько десятков нанометров. Этот прозрачный пластик широко используется в качестве антистатического покрытия фотопленок и дисплеев. Недавно ученые обнаружили, что его проводимость можно необратимо нарушить коротким импульсом тока при напряжении менее 10 В. Такой «сожженный» контакт, превратившись в изолятор, будет означать логический «ноль», а проводящая ячейка — единицу. Информативы потом можно многократно считывать при напряжении менее 1,5 В.

По мнению разработчиков, новый тип памяти идеально подойдет для хранения цифровых фотографий и видеофильмов. Несмотря на примерно в сто раз меньшую плотность записи, нежели у лучших магнитных дисков, «пластиковая память» не требует использования движущихся частей и может быть подсоединена непосредственно к электронным схемам. К тому же она быстра, надежна и очень дешева, поскольку может быть изготовлена с помощью процесса, похожего на струйную печать. Кроме того, пленки можно сложить в многослойную трехмерную структуру, почти неограниченно увеличивая емкость устройства.

По оценкам специалистов, эта разработка появится на рынке уже через несколько лет. — Г.А.

Лазерное шоу Стоунхенджа

Именно под таким названием — The Stonehenge Laser Show — в ноябрьском номере журнала «Британская археология» опубликована статья об открытии, сделанном с помощью лазерно-компьютерного сканирования знаменитого мегалитического памятника.

Вооружившись современным оборудованием, археологи намерены тщательно обследовать всю поверхность многотонных каменных монолитов, надеясь, что стертые временем символы помогут разгадать тайны Стоунхенджа. В ходе первых экспериментов по данным девяти миллионов точек сканирования удалось построить точные 3D-модели фрагментов поверхностей трех камней, что позволило обнаружить два «барельефа», не видимых невооруженным глазом. Практически стершиеся картинки размером в несколько сантиметров изображают, по мнению археологов, бронзовые топоры. Подобные рисунки в изобилии встречаются и на камнях более поздних захоронений.

Нынешнее открытие, правда, лишь добавило вопросов. Точно неизвестно, когда и зачем был сооружен Стоунхендж, но считается, что это произошло в 2300-х годах до н. э. (возможно, раньше). Однако бронзовые топоры начали использовать здесь после 1800 года до н. э., следовательно, резьба на камнях появилась значительно позже. Впрочем, работы только-только начались — всего в Стоунхендже 83 мегалита, и исследователи надеются, что при таком удачном старте им удастся отыскать значительно больше стершихся символов, раскрывающих историю комплекса. — Б.К.

О соединении спирта с водой

Великий русский химик Дмитрий Иванович Менделеев, защитив в 1865 году диссертацию «О соединении спирта с водой», вряд ли предполагал, что эта тема будет занимать исследователей более века спустя. Недавно международная группа ученых из Национальной лаборатории США им. Лоуренса в Беркли и университетов Швеции, применив новейшие экспериментальные методы, наконец, выяснила, почему на молекулярном уровне эти вещества полностью не смешиваются.

Ученые использовали мощный источник рентгеновского излучения, благодаря которому по спектрам поглощения и испускания рентгеновских лучей можно установить, какие химические связи устанавливаются между молекулами в жидкости на интервалах времени от пико- до фемтосекунд. Пока удалось изучить лишь метанол CH3OH — более простой аналог C2H5OH.

Оказалось, что в чистом метаноле благодаря водородным связям образуются кольца и цепочки из шести или восьми молекул спирта. При смешивании к ним присоединяются еще и молекулы воды. В результате в растворе образуются большие упорядоченные водоспиртовые кластеры. Присутствие больших регулярных образований затрудняет хаотическое распределение молекул воды в растворе, то есть уменьшает его энтропию. Но энтропия системы может только увеличиваться. Молекулам воды невыгодно терять свободу, присоединяясь к кластерам спирта. Иными словами, естественное стремление природы к беспорядку не дает спирту полностью смешаться с водой. — Г.А.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.