Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
14.10.2003

Силиконы вне закона - Полжизни утекло - Подайте полмиллиарда. На память! - Белковый петафлопс - Пишите глубже - Самостийная Корея - Зышщт форева! - Выше голову! - Где мобилы гнездятся - Не было у бабы хлопот… - Мой узел с краю, ничего не знаю… - Революционная синхронизация - Кубометр DVD - Война — это мир, паспорт — это свобода - Кто мешает Интерполу - Санитары полей - Поймай меня, если сможешь - Segway своими руками - Разговорчивый мотор - Галактический каннибализм - Точки любви - Мертвые с косами стоят. И тишина-а… - Пальцы веером

Силиконы вне закона

Так и не одолев корпорацию IBM, SCO Group, продолжающая «антилинукс-кампанию», вцепилась в горло другой жертве — фирме SGI.

Сенсацию раскопали журналисты, исследовавшие финансовую отчетность, опубликованную SGI в конце сентября. Оказывается, еще в августе SCO послала SGI письмо с обвинением в неправомерном переносе кода из UNIX System V в операционную систему Linux (в разработке некоторых фрагментов которой SGI принимала участие) и, в частности, в файловую систему XFS (код последней недавно вышел под свободной лицензией и включен в ядро Linux). SCO требует устранить заимствования, в противном случае угрожая отозвать лицензию на UNIX, предоставленную SGI на тех же условиях, что и IBM (у Голубого Гиганта лицензия отозвана еще летом), что лишит SGI права продавать свою версию UNIX — Irix.

Когда эта информация была обнародована, SGI опубликовала письмо с разъяснениями, содержащее немало интересного. Прежде всего, компания признала, что заимствования в Linux действительно имеют место. Сравнив построчно код UNIX System V Release 4.1 и ядра Linux 2.4.21, специалисты SGI нашли несколько совпадений. Их общая длина не превысила нескольких сотен строк, часть уже заменена альтернативным кодом самостоятельной разработки, остальное будет заменено в ближайшее время. Кроме того, в SGI считают, что все эти спорные фрагменты уходят корнями еще в «старый UNIX» и были опубликованы под открытыми лицензиями. Обвинения же в плагиате кода System V в XFS компания категорически отрицает.

Несмотря на то что в SGI обращали внимание прежде всего на «свои» фрагменты кода в ядре Linux, это была первая детальная проверка Linux и UNIX на наличие совпадений — и то, что сколько-нибудь значимых идентичных блоков не найдено, еще раз свидетельствует о том, что большинство обвинений SCO шито белыми нитками. — Е.З.

Полжизни утекло

Октябрь принес печальные известия геймерскому сообществу: паблишер Vivendi Universal Games объявил об отсрочке выхода второй части знаменитого шутера Half-Life 2 до апреля 2004 года. Хотя разработчик игры — компания Valve Software не подтвердила эту информацию (а сроки, по большому счету, определяет именно она), официального релиза мы, вероятно, не увидим раньше весны следующего года. Зато неофициальных версий в Интернете пруд пруди. Дело в том, что в середине сентября исходные тексты Half-Life 2 были украдены, опубликованы и скомпилированы, так что в октябре на многих сайтах появился вполне играбельный вариант (правда, неясно, насколько он полон и соответствует ли оригинальному замыслу разработчиков Valve; см. скриншоты).

В обращении к геймерам, опубликованном на форуме сайта Halflife2.net, управляющий директор Valve Гейб Ньюэл (Gabe Newell) признал факт утечки. Как всё произошло, до сих пор не выяснено, но, по словам Ньюэла, в первой половине сентября в локальную сеть Valve — до того периодически подвергавшуюся DoS-атакам — сумел проникнуть злоумышленник. Расставив по машинам работников компании шпионские программы, он завладел паролями и выкрал исходники будущего шедевра. Вместе с наработками Valve хакер умыкнул и программные компоненты других компаний, лицензировавших свои творения для использования в игре. Зачем и кому они понадобились, сказать трудно. Согласно одной из версий, код украден ради поиска дыр, через которые впоследствии можно будет атаковать компьютеры геймеров.

Задержка релиза Half-Life 2 обусловлена именно этой невероятной историей. К весне следующего года программисты Valve надеются восполнить потерю, основательно перекроив игру. — Е.З.

Подайте полмиллиарда. На память!

Корпорация Intel инвестировала 450 млн. долларов в производителя памяти Micron Technology, получив взамен 5,3-процентный пакет акций компании. Полученные средства будут потрачены Micron на развитие производства памяти DDR 2 и переход на 300-миллиметровые кремниевые пластины.

Хотя доходы Micron за 2003 финансовый год превысили 3 млрд. долларов, компания так и не добилась прибыльности бизнеса. Причина тому — высокая конкуренция и постоянное снижение цен на память. Так, самая ходовая продукция Micron — 256-мегабитные чипы памяти DDR SDRAM за год подешевели почти на 30%.

Напомним, что практика поддержки производителей памяти не нова для Intel. В ту же Micron в 1998 году было вложено 500 млн. долларов (правда, потом полученные акции были распроданы), а в текущем году 123 млн. долларов получила Elpida. Вливание средств в бедствующих производителей необходимо Intel, чтобы обеспечить тылы своей продукции — чипсетам, использующим память нового поколения. — Т.Б.

Белковый петафлопс

На ноябрьской конференции SuperComputing 2003, которая пройдет в американском городе Феникс, группа японских разработчиков собирается представить свой проект нового супервычислителя Protein Explorer («Белковый исследователь») с расчетной производительностью 1 петафлопс, то есть квадриллион (1015) операций с плавающей точкой в секунду. Этот узкоспециализированный суперкомпьютер будет создан в Научном центре геномики при Институте химических исследований (RIKEN), г. Иокогама, и, как следует из названия, предназначен для задач моделирования структур больших биомолекул и предсказания мутаций белков.

Благодаря настырности одного любопытного журналиста британского онлайнового издания Inquirer, японские исследователи согласились, не дожидаясь конференции, раскрыть некоторые детали конструкции своего супервычислителя. Кстати, они намерены сделать его «первым петафлопным компьютером», то есть ввести в строй до 2006 года, когда запланировано окончание проекта IBM Blue Gene (также заточенного под моделирование структур белков).

В основу японской разработки положен заказной микропроцессор MDGRAPE-3 с двадцатью конвейерами, использующими общую память. Чипы MDGRAPE — это новое поколение знаменитых в 1990-е годы процессоров GRAPE, созданных в Токийском университете специально для моделирования задач молекулярной динамики. Пиковая производительность одного чипа MDGRAPE-3 составляет 200 гигафлопс. Система Protein Explorer будет представлять собой кластер из 128 узлов-ПК, в каждом из которых станет работать спецвычислитель производительностью 8 терафлопс — это сорок чипов MDGRAPE-3, сверхплотно упакованных на одной плате расширения PCI-X. Таким образом, в целом «Белковый исследователь» будет состоять из 5120 спецпроцессоров с суммарной пиковой производительностью 1 петафлопс. Подробности станут известны в ближайшее время на конференции SuperComputing 2003 и на сайте www.peta.co.jp. — Б.К.

Пишите глубже

Практически с момента появления технологии DVD-R индустрия исподволь внушала потребителю, что болванки для записи скорее всего останутся однослойными, так как реализовать технологию двухслойной записи в бытовых условиях чрезвычайно сложно (двухслойные диски DVD-ROM, делать несравнимо проще, поскольку они штампуются на фабриках как сэндвичи из уже готовых форм). Но затем разгорелась война конкурирующих форматов DVD-R и DVD+R, начались лихорадочные поиски дополнительных преимуществ, и — как благотворный результат конкуренции — родилась новая технология.

В начале октября голландская компания Philips объявила, что в сотрудничестве с японским партнером Mitsubishi Kagaku Media (MKM/Verbatim) ею разработана новая двухслойная технология DVD+R, повышающая емкость дисков с 4,7 до 8,5 Гбайт. При этом полностью сохраняется совместимость новых дисков с существующими DVD-видеоплейерами и приводами DVD-ROM. Теперь, как объявлено разработчиками, «пользователи смогут записывать до четырех часов видео с качеством DVD или до шестнадцати часов с качеством VHS, не меняя диск в лотке».

В двухслойной системе DVD+R используются две тонкие пленки активного вещества (dye), между которыми находится прозрачный разделительный слой. Как и в однослойной технологии, разогрев сфокусированным лазерным лучом необратимо меняет оптические свойства активного вещества в точках «прожига». В Philips отмечают, что главной трудностью было достижение совместимости с существующим парком DVD-устройств. Для этого под первым dye-слоем пришлось поместить полупрозрачную пленку на основе серебряного сплава, которая, с одной стороны, хорошо отражает лазерный луч, чтобы можно было считать данные с первого слоя, а с другой — пропускает достаточно света, чтобы мог работать и второй слой (отражательная способность каждого слоя составляет около 18% от значений, предусмотренных стандартом двухслойного DVD-ROM).

Первая публичная демонстрация технологии двухслойной записи состоялась на выставке CEATEC 2003 в Макухари, Япония (7–11 октября). Альянс DVD+RW намерен энергично продвигать новую разработку на рынок. Полные спецификации на двухслойный формат DVD+R будут изданы до конца года, а продажи дисков, бытовых рекордеров и компьютерных записывающих приводов предполагается начать в 2004 году. — Б.К.

Самостийная Корея

Правительство Южной Кореи запланировало масштабные перемены в своем информационном хозяйстве: в ближайшие три года значительная часть компьютерной техники, эксплуатируемой в государственных учреждениях, будет переведена с программных продуктов Microsoft на ПО с открытым исходным кодом.

По плану, разработанному корейским Министерством информации и связи и утвержденному руководством страны, к 2007 году пятая часть десктопов и 30% серверных систем в государственных учреждениях должны быть переведены на ОС Linux, которую дополнят офисный пакет OpenOffice, веб-инструментарий Mozilla и другие свободные продукты. Цель идеологов проекта — повысить защищенность и эффективность информационной инфраструктуры, а также сэкономить на стоимости лицензий и обслуживании программного обеспечения. Прогнозируемая экономия в случае успеха должна достичь 300 млн. долларов в год. Местное подразделение компании Microsoft уже выразило недоумение по поводу новой политики, напомнив про потенциально более высокие затраты на техническое сопровождение open source-продуктов и отметив недостаточное число технических специалистов для одновременного поддержания Windows- и Linux-систем в госаппарате.

Аналогичную корейской политику проводят и другие азиатские страны, в частности Китай. Всем государственным школам Шанхая недавно было предписано деинсталлировать Microsoft Office, заменив его пакетом Kingsoft WPS Office 2003 китайского производства. Это решение было принято после того, как Microsoft, сочтя, что шанхайские школы приобрели маловато лицензий на офисное ПО, потребовала дополнительные выплаты от местного департамента образования и инициировала несколько антипиратских рейдов. А в Таиланде восемнадцать школ, недовольные дороговизной лицензий на продукты Microsoft, объявили о переходе на open source-пакет Office TLE, разработанный местными специалистами.

Тем временем в Пекине правительственные лаборатории Source Code Browsing Lab (подразделение China Testing and Certification Center for Information Security Products) приступили к изучению исходного кода ОС Windows в рамках Microsoft Government Security Program. Как открыто заявляют некоторые китайские СМИ, цель исследования — в поиске не только брешей в безопасности, но и «черных ходов», специально оставленных разработчиками по настоянию государственных служб США. — Е.З., Т.Б.

Зышщт форева!

Компания Psion, чьи карманные компьютеры некогда на равных конкурировали с платформами Palm и Windows CE, возвращается на массовый рынок с новой разработкой. В начале октября Psion Teklogix (в 2000 году фирма, слившись с Teklogix, сменила название) представила PDA «не вполне карманного формата» под названием NETBOOK PRO.

Внешне новинка очень похожа на последний и самый мощный из КПК Psion — Netbook (Series 7). Однако первое впечатление обманчиво: технически PRO — совершенно иная машина. Унаследовав от своего предка полноценную механическую клавиатуру и корпус-ракушку, новый КПК построен на 400-МГц процессоре Intel XScale PXA255, снабжен 128 Мбайт оперативной памяти и 32 Мбайт флэш-ROM, 8,5-дюймовым сенсорным TFT-дисплеем с разрешением 800х600, звуковой подсистемой AC’97 (встроенные микрофон и динамик) и всевозможными слотами расширения (PCMCIA, CompactFlash, SecureDigital, USB, RS-232, IrDA). Устройство комплектуется встроенным аккумулятором, которого хватает на восемь часов работы, и весит почти ноутбучные 1100 г (габариты 23,5x18,4x3,5 см).

Впрочем, бывалых «псионистов» (даже собиравших подписи под петицией к производителю) больше всего разочаровало использование вместо привычной EPOC операционной системы Windows CE .NET 4.2 (ядро Windows Mobile 2003), оснащенной соответствующим программным обеспечением — Windows Media Player, WordPad и пр. (есть, правда, Java-машина JEM-CE). Представители Psion утверждают, что рассматривали множество вариантов ОС (в том числе Linux), но решили остановиться на платформе Microsoft из соображений удобства интеграции с «большими» информационными системами (новинка ориентирована в основном на корпоративный рынок). Цена NETBOOK PRO — 1500 долларов, продажи начнутся в конце октября. — Е.З.

Выше голову!

Компания IBM начала продажи двух новых ноутбуков семейства ThinkPad, оснащенных уникальной электронной защитой жестких дисков от ударов.

Идея механизма, названного IBM Active Protection System (APS), сводится к обнаружению резких перемещений корпуса компьютера в пространстве с помощью установленного на материнской плате акселерометра. Как только он фиксирует слишком большое ускорение (например, при падении), на жесткий диск компьютера подается сигнал о необходимости немедленной парковки головок — процедура занимает десятые доли секунды. IBM сравнивает идею с автомобильными мешками безопасности, защищающими пассажиров при аварии.

Оснащенные APS модели ThinkPad R50 и T41 уже появились в продаже, цена конфигураций начального уровня — чуть больше полутора тысяч долларов. — Е.З.

Где мобилы гнездятся

Американский оператор мобильной связи Cingular начал продажи необычных гнезд-крэдлов для сотовых телефонов. Стоит поместить в него мобильник, как все звонки начинают автоматически пересылаться на ваш офисный или домашний телефон. Устройство под названием FastForward не требует даже подключения к телефонной линии; единственный провод, который к нему подходит, это кабель питания.

Услуга стала возможной благодаря специальному сервису, реализованному в телефонной сети Cingular, а функция крэдла сводится лишь к тому, чтобы заставить сотовый телефон послать оператору специальное текстовое сообщение. Для отключения переадресации нужно, не вынимая телефона, нажать на корпусе крэдла кнопку Cancel и выждать несколько секунд, пока уйдет соответствующее SMS-сообщение (сигнал на отключение можно послать и набрав SMS вручную). Сервис позволяет абоненту указать до трех телефонных номеров, на которые нужно пересылать звонки.

Преимущества FastForward очевидны: фактически единый телефонный номер плюс экономия на оплате мобильной связи. Стоит крэдл (к тому же выполняющий и функции зарядного устройства) около 40 долларов. Пока он совместим только с телефонами Motorola, но в ноябре ожидается выход версий для аппаратов Nokia, Siemens и Sony Ericsson. — В.К.

Не было у бабы хлопот…

Только-только подутихли дебаты об опасности мобильных телефонов для здоровья (чем привычней становится сотовая связь, тем меньше говорят о ее полумифическом вреде), как обнаружились новые проблемы — на сей раз связанные с переходом на сети третьего поколения. Голландские исследователи из института TNO, проведя по заказу правительства страны оценку воздействия 3G-аппаратуры на организм человека, обнаружили ярко выраженный негативный эффект. При этом речь идет не о сотовых телефонах, а о базовых станциях.

Добровольцев помещали в непосредственной близости от станций GSM-сети или аналогичной 3G-аппаратуры (какой стандарт был выбран, не сообщается) и просили оценить свое самочувствие. Никто из участников эксперимента не знал, работает ли станция, возле которой он оказался. Тем интереснее результат: если аппаратура 2,5G никакого заметного воздействия на людей не оказала, то нахождение рядом с работающим оборудованием 3G вызывало тошноту, головную боль и шум в ушах. При этом отрицательного влияния на сознание и память выявлено не было — напротив, оказалось даже, что в зоне повышенного уровня излучения человек становится более внимательным.

Немедленно после публикации результатов эксперимента с их комментариями выступили представители GSM Association и ведущих производителей аппаратуры мобильной связи. Они считают, что нельзя судить о воздействии техники третьего поколения на человека по данным лишь одного опыта, нужны более тщательные исследования. Авторы нашумевшего отчета с этим не спорят, однако намерены представить свои выводы в Еврокомиссию. — Е.З.

Мой узел с краю, ничего не знаю…

Примерно так, по мнению неизвестного австралийского эксперта по P2P-сетям, должны вести себя пользователи файлообменных систем, обвиненные в распространении нелицензионных копий чего бы то ни было. В опубликованной в Интернете статье под названием «Entrapment: Incriminating Peer to Peer Network Users» (букв. «Провокация: обвинение пользователей P2P-сетей») на примере Gnutella показывается, как ввести в заблуждение стороннего наблюдателя, следящего за работой такой сети, — например, сымитировав распространение какого-либо файла с определенного компьютера. Общая идея проста и сводится к манипуляции информационными пакетами, которыми обмениваются участвующие в работе Gnutella узлы. Перехватывая и генерируя нужные пакеты, можно не только заставить наблюдателя поверить, что определенный компьютер содержит тот или иной файл, но и действительно разместить  его там — без ведома владельца машины. Несколько экспертов, оценивавших статью (среди них был, в частности, Ян Кларк (Ian Clarke) — основатель P2P-сети Freenet), отозвались о ней как о заслуживающей доверия.

Ажиотаж вокруг исследования неизвестного автора объясняется просто: его выводы могут стать спасательным кругом для сотен бедняг, которых пытается засудить Американская ассоциация звукозаписывающих компаний (RIAA). Насколько известно, Ассоциация собирает информацию о файлах в обменных фондах своих будущих жертв с помощью обычных программ-клиентов P2P-сетей и, таким образом, может быть введена в заблуждение описанным выше способом. Хотя австралиец исследовал только сеть Gnutella, его работа может быть применена и к другим децентрализованным пиринговым сетям, например KaZaA.

Впрочем, скандалы, сопровождающие судебные упражнения RIAA (в числе жертв оказались 12-летняя школьница и 66-летняя пенсионерка — см. «КТ» ##510, 513), уже так всех достали, что к разбирательству подключился Сенат США. Результатом серии обсуждений с участием представителей RIAA стало обещание Ассоциации информировать своих будущих жертв о намерении предъявить им иск, а также предложение одного из сенаторов скостить штраф за распространение нелицензионной музыки в пиринговых сетях (нынешние «ставки» — от 750 долларов до 150 тысяч за одну композицию — явно завышены). — Е.З.

Революционная синхронизация

Создатели «Матрицы» приготовили поклонникам своего киношедевра сюрприз: показ последней части сиквела на киноэкранах стартует не просто в один день, но в один и тот же час в семидесяти странах мира! Идея, названная самими братьями Вачовски «zero hour» (час Ч), нова для Голливуда, где до сих пор самым большим прорывом была всемирная премьера в один день. В Москве «Matrix Revolutions» будет впервые показана 5 ноября в 5 часов вечера, в Токио — в 11 вечера, а вот, скажем, жителям Лос-Анджелеса повезло меньше, там премьера начнется в 6 утра (впрочем, из любого правила есть исключения — самые нетерпеливые лос-анджелесские фанаты «Матрицы» смогут посмотреть фильм в кинокомплексе Disney Hall начиная с 27 октября — см. «КТ» #512).

По официальной легенде, Вачовски решились на необычный шаг, чтобы фанаты «Матрицы» со всего мира ощутили единение в важный для киногероев час. Впрочем, есть и более прагматичная мотивация: одновременный старт фильма, имеющего шансы стать самым кассовым за всю историю кинематографа (предыдущая серия собрала 734 млн. долларов), обещает создать дополнительную рекламную шумиху вокруг картины и свести к минимуму убытки от пиратства, которые особенно велики в тех странах, где премьеры фильмов происходят позже. — Е.З.

Кубометр DVD

3 ноября кинокомпания Paramount Pictures начинает продажи DVD-издания полной коллекции всех эпизодов популярного научно-фантастического сериала Star Trek: The Next Generation. Коллекционное издание названо Borg Megacube (в честь одной из самых больших угроз для Федерации — нации Боргов) и выпускается тиражом всего в тысячу экземпляров.

Коробка оформлена в виде увесистого «кубика» и содержит ни много ни мало 48 (!) DVD-дисков, включающих все семь «сезонов» Star Trek: The Next Generation (изображение и звук прошли полный ремастеринг), персональный сертификат и коллекционные настенные часы. Рекомендуемая цена релиза — более 600 долларов, но можно не сомневаться, что новинка будет мгновенно раскуплена фанатами. На сегодняшний день Borg Megacube считается самым большим по количеству носителей и самым дорогим коммерческим бокс-сетом из когда-либо появлявшихся на рынке. — Т.Б.

Война — это мир, паспорт — это свобода

В эпоху холодной войны советская система поголовной паспортизации населения трактовалась в «свободном западном мире» как один из порочных атрибутов тоталитарного общества. Теперь же, когда от лагеря социализма, считай, ничего не осталось, вдруг выясняется, что надежная идентификация собственных граждан (желательно, высокотехнологичными методами) — вещь удобная и полезная для любого государства, как на Востоке, так и на Западе.

В деле внедрения хайтек-паспоров на основе смарт-карт пока явно лидирует Восток. Правительство Тайваня недавно объявило, что в стране завершена выдача гражданам 22 млн. идентификационных карточек на основе технологии Java. Этот проект, начатый в июне прошлого года, был запущен с подачи Национального бюро страхования здоровья для борьбы с участившимися случаями «кражи личности». Другими словами, слишком часто одни люди стали выдавать себя за других ради получения оплаченной государством медицинской помощи. Поскольку в смарт-карте имеется 32 Кбайт памяти, туда же стали записывать медицинскую информацию, контактные адреса и телефоны, номера социального страхования. Мало того: по мере появления новых приложений обещано добавлять и другие данные. По этому же пути намерен идти Таиланд, где идентификационные смарт-карты планируется выдать всем поголовно (61 млн. человек!), причем карточки будут содержать биометрический идентификатор личности (отпечаток пальца), а также информацию для налоговых служб и социального обеспечения. В континентальном же Китае в 2004 году должен начаться невиданный на планете эксперимент — замена паспортов на смарт-карты с кодом ДНК для всех 960 млн. взрослых граждан.

На Западе главным поборником идентификационных смарт-карт обычно выступают высшие чины министерства внутренних дел. Например, в Великобритании — это лично глава Home Office Дэвид Бланкет. Однако на недавней конференции правящей лейбористской партии в поддержку хайтек-паспортов вдруг активно выступил премьер-министр Тони Блэр, прежде критиковавший подобные идеи. Теперь Блэр пытается доказать, что карточки-идентификаторы вовсе не ущемляют гражданские свободы, а, наоборот, защищают людей. Каким образом? Очень просто: в нынешних условиях массовой миграции населения и участившихся случаев «подделки личности» именно паспорта, по мнению Блэра, обеспечат подлинную социальную справедливость…

Во Франции в первых числах октября Министерство внутренних дел объявило, что «совершенно безопасная» электронная карточка идентификации граждан должна быть введена к 2006 году. В чипе карты будут содержаться «персональные данные, стандартные для такого типа документов, и система криптографической аутентификации», гарантирующая подлинность паспорта. На прямой вопрос, будет ли там записана и биометрическая информация, министерство дает уклончивый ответ, ссылаясь на раннюю стадию разработки ID-карточки. Но хорошо известно, что администрация Европейского Союза активно разрабатывает «согласованный и единый подход к тому, какая биометрическая информация должна храниться в визовых документах граждан третьих стран, паспортах граждан Евросоюза и в компьютерных информационных системах».

Наблюдая за происходящим, европейские правозащитники из организации Statewatch констатируют, что «ныне Евросоюз, как и США, увлечен идеей ввода системы массового надзора, которая гораздо больше ориентирована на политический и социальный контроль, нежели на борьбу с терроризмом». На эти обвинения защитников гражданских свобод власти отвечают примерно так: «Все делается во имя человека, все для блага человека». Чем-то знакомым веет от этих слов… — Б.К.

Кто мешает Интерполу

Война США с терроризмом неожиданно стала помехой в борьбе с международной преступностью. Интерпол обратился к Вашингтону с просьбой ослабить некоторые экспортные ограничения на компьютерное оборудование для государств, которые американская администрация называет «осью зла», — в частности для Кубы, Ливии, Сирии и Судана.

I-24/7, новая глобальная сеть Интерпола на основе Интернета, позволяет правоохранительным органам всего мира обмениваться фотографиями, отпечатками пальцев и видеозаписями находящихся в разработке лиц и получать доступ к базам данных о пропавших людях, похищенных машинах и паспортах. Передача данных в сети I-24/7 защищена стойким криптоалгоритмом «тройной DES», а на такую криптографию в США действуют строгие экспортные ограничения, особенно для «стран, поддерживающих терроризм». Но все эти страны являются членами Интерпола, в который сейчас входит 181 государство планеты. Для согласованной работы полиции по розыску преступников требуется подключить к сети терминалы во всех государствах, пока же ею охвачены лишь 78.

На завершившейся в Испании ежегодной конференции Интерпола констатировалось, что все участники этой организации, противостоящей международной преступности, должны иметь равные возможности для доступа к сети, независимо от политического устройства. — Б.К.

Санитары полей

Компания iRobot, известная серией бытовых роботов-пылесосов Roomba и аппаратом для исследования египетских пирамид Pyramid Rover, продемонстрировала свою очередную разработку. Роботу Bloodhound («ищейка») предстоит работать в самых что ни на есть боевых условиях: он предназначен для спасения раненых солдат непосредственно под огнем, когда отправлять на помощь санитаров слишком опасно.

Поставленный на четыре (для повышения проходимости) гусеницы, полуметровый робот оснащен лазерным дальномером (для ориентации на местности), раскладным манипулятором с видеокамерой и электронным стетоскопом, аудиосистемой двухсторонней радиосвязи, устройствами для подкожных инъекций и остановки кровотечений. Предполагается, что санитара вызовет «умное» обмундирование самих солдат, способное определить, что его носитель ранен, и передать свои координаты в командный центр. Получив эту информацию, Bloodhound самостоятельно отыщет раненого, после чего управление возьмут на себя оставшиеся в тылу медики: используя бортовую аппаратуру робота, они по возможности определят степень повреждений пострадавшего и постараются стабилизировать его состояние до появления спасательной команды. Главная задача робота — оказать первую помощь человеку как можно быстрей, тем самым максимально увеличив его шансы на спасение.

Разработка Bloodhound финансируется американским военным ведомством. Программу поддерживают также частные инвесторы, в том числе Acer Technology Ventures и Trident Capital. Хотя пока построен только первый прототип робота, еще без медицинского оборудования, специалисты iRobot в ближайшее время намерены создать еще несколько военных машин, которые смогут, прикрыв раненых броней, вывозить их из-под огня. — Е.З.

Поймай меня, если сможешь

К неутешительному выводу пришла группа исследователей под руководством Мэтью Уильямсона (Matthew Williamson) из британской лаборатории Hewlett-Packard в Бристоле, изучавших эффективность антивирусного программного обеспечения. Желая проверить, могут ли антивирусы предотвратить разрастание эпидемии неизвестного червя, исследователи получили твердый отрицательный ответ.

Не секрет, что главным алгоритмом для антивирусных программ остается поиск определенных кодовых последовательностей в проверяемых файлах. Самое большее, на что могут рассчитывать пользователи антивирусов, — ежечасное обновление базы данных. Группа Уильямсона смоделировала ситуацию, в которой тысячи компьютеров, защищаемые гипотетическим антивирусным софтом, подвергались атаке вируса (тоже вымышленного, но имитирующего поведение реальных почтовых червей).

Как оказалось, глобальная эпидемия неминуема, даже если сигнатуры вредоносной программы окажутся у разработчиков антивирусов в момент начала распространения инфекции: действуя быстрее, червь может заражать сотни и тысячи компьютеров в считанные минуты, тогда как на распространение информации о нем уйдут часы и сутки, немало времени потратится и на проверку файлов. Эпидемии Sobig, Slammer и им подобных вирусов — наглядное тому подтверждение. По мнению Уильямсона, помочь могла бы эффективная эвристика — интеллектуальный автоматический анализ содержимого файлов для выявления потенциально опасного кода (уже используемый многими производителями антивирусов в своих продуктах), — но ее алгоритмы пока несовершенны.

Впрочем, объяснить последние эпидемические всплески в Сети можно и не прибегая к математическому моделированию. В сентябре британская же компания City & Guilds опубликовала результаты опроса, проведенного среди четырехсот финансовых директоров компаний. Картина повальной компьютерной безграмотности офисных служащих чудовищна. Каждый пятый пользователь не в состоянии самостоятельно распечатать или сохранить документ. Каждый седьмой частенько обращается к технарям за помощью при включении и выключении компьютера. И наконец две трети обитателей британских офисов не понимают насыщенных IT-терминологией объяснений специалистов технической поддержки. И мы еще удивляемся, почему почтовые вирусы до сих пор живы?! — Е.З.

Segway своими руками

Наверное, всякий, кто впервые видит скутер Segway, задается вопросом: как эта штука устроена? Почему самокат на двух колесах сохраняет вертикальное положение? У инженера, который догадывается о принципах его работы, наверное, возникает другой вопрос: а смогу ли я спроектировать нечто подобное? «Компьютерра» (см. #467) уже писала об игрушечном клоне Segway, собранном из конструктора Lego Mindstorm. Теперь черед дошел до полноразмерной версии: американский инженер Тревор Блэквелл (Trevor Blackwell, на фото) создал аналог Segway, который способен перевозить человека. Все компоненты для него Блэквелл приобрел в магазинах, причем общая стоимость деталей составила 2,5 тысячи долларов, что составляет около половины от цены фабричного Segway.
Конструкция, на сборку и наладку которой ушла неделя, описана автором на его личном сайте www.tlb.org, там же есть и видеоролики, показывающие механизм в действии. На сайте перечислены и детали, использованные при постройке: гироскопы из систем стабилизации видеокамер, двигатели от инвалидной коляски, аккумуляторы для радиоуправляемых моделей и т. п. Блэквелл начал с прототипа, который через последовательный порт управлялся компьютером, работающим под FreeBSD. Сначала код для прототипа был сделан на языке Python, а потом переписан на С, чтобы работать с восьмиразрядным микроконтроллером Atmel. Всего в конструкции использовано пять микроконтроллеров, включая те, что встроены в гироскопы и датчики рулевого управления.

Автор с изрядной долей самоиронии сравнивает свой «скутер» с автомобилем Форда «Модель Т» 1908 года выпуска, а Segway отводит роль роскошного «Роллс-Ройса», — ездить на самоделке можно только по ровной и сухой поверхности. Впрочем, Блэквелл и не ставил целью создать точную копию Segway — главной задачей было понять процессы управления таким балансирующим механизмом, а уж это удалось в полной мере. — В.К.

Разговорчивый мотор

Новое поколение «умных» электродвигателей для пылесосов и стиральных машин разработали инженеры английской компании Dyson. Мотор в случае неисправности сможет сам по телефону пообщаться с сервис-центром.

Разум и голос у двигателей появились как побочный продукт новой конструкции. Дело в том, что обычные электродвигатели переменного тока для бытовой техники, как правило, имеют щетки, передающие ток на магнитные катушки ротора. Щетки постепенно изнашиваются и требуют замены примерно через 600 часов работы мотора или пять лет средней эксплуатации. Чтобы избавить сервис-центры от лишних хлопот, инженеры Dyson решили создать надежный и мощный двигатель без щеток.

Требуемых параметров удалось достичь, взяв за основу конструкцию полуторавековой давности и снабдив ее переключающей силовой электроникой с управляющим микропроцессором. Железный ротор вращается в окружении неподвижных магнитных катушек, а электроника находит оптимальный способ переключения тока между катушками. Такой двигатель гораздо надежнее и способен вращаться намного быстрее традиционных.

В управляющем микропроцессоре остались избыточные ресурсы, и инженеры решили избавить покупателей и сервисные службы от проблем общения. Теперь достаточно связаться с сервисом, поднести телефонную трубку к пылесосу и нажать кнопку. Встроенный динамик, подобно компьютерному модему, сообщит серийный номер устройства, дату выпуска и продажи, признаки неисправности и массу другой полезной информации, которую так трудно получить от обычного пользователя. — Г.А.

Галактический каннибализм

Не секрет, что поедание себе подобных свойственно отнюдь не только объектам изучения биологов и экономистов. Порой этим грешат и куда более крупные обитатели Вселенной. Далеко за примером ходить не нужно: так, по наблюдениям астрономов из университета штата Вирджиния, наша «родная» галактика Млечный путь (на рис. показана голубым цветом) весьма бесцеремонно обращается со своим скромным соседом — галактикой Стрельца (красная) и может со временем поглотить ее полностью.

Поскольку из-за скоплений космического газа и пыли созерцать с Земли акт «космического насилия» затруднительно, вирджинцы воспользовались сделанной в инфракрасных лучах картой звездного неба, подвергнув ее компьютерной «зачистке» для удаления излишних подробностей. По сравнению с Млечным путем имеющий в 10 тысяч раз меньшую массу Стрелец смотрится настоящим карликом, так что найти «забияку» в конфликте вселенских соседей совсем нетрудно. Согласно гипотезе, наблюдаемому в настоящее время поглощению предшествовал долгий «подготовительный период», когда звездная мощь Стрельца неумолимо подтачивалась его исполинским соседом, отщепляющим от него все новые скопления звезд. По расчетам, «жертва» уже не способна поддерживать форму и в ближайшем (по космическим меркам) будущем, вероятно, прекратит свое существование в качестве независимого объекта.

По словам профессора астрофизики из Принстонского университета Дэвида Шпергеля (David Spergel), это открытие имеет поистине эпохальное значение. «Астрономы привыкли рассматривать формирование галактик как процесс, завершившийся в далеком прошлом. Наблюдения же вирджинцев заставляют пересмотреть эту идею, допустив, что механизмы строительства Вселенной продолжают действовать прямо на наших глазах». — Д.К.

Точки любви

Как известно, мужчины любят глазами, а женщины ушами. Неясно, как уж там насчет ушей, но оказывается, что глаза у обычных домашних мух мужского пола имеют «точки любви», специально приспособленные для поиска и преследования женских особей. Эти видеорецепторы недавно обнаружили и исследовали биологи из Кембриджа.

Как не упустить даму сердца, если она такая маленькая и быстрая? Для этого примерно пятая часть сетчатки мужского мушиного глаза покрыта рецепторами, которые возбуждаются, только если в поле зрения попадают малые объекты. Эти рецепторы реагируют гораздо быстрее обычных и точнее определяют положение цели. Фасетка «точек любви» имеет линзы больших размеров, которые дают более четкое изображение. Самцы способны обнаружить избранницу на расстоянии семьдесят шесть сантиметров, в то время как «женский» глаз может разглядеть ухажера не дальше чем в тридцати трех сантиметрах. В результате мухам-самцам гораздо легче преследовать дам, нежели тем избегать знакомства.

Хорошо известно, что органы зрения у животных прекрасно приспособлены для выполнения жизненно важных задач. Например, лягушки легко отслеживают объекты, напоминающие мух. Однако «отделение мух от котлет» происходит у земноводного не в фоторецепторах сетчатки, а в мозгу, на этапе обработки изображения. А вот у мух, как оказалось, фоторецепторы отнюдь не пассивные устройства, регистрирующие лишь уровень освещенности, а умные приборы, учитывающие временные параметры сигналов и помогающие мозгу решать задачу продолжения рода. — Г.А.

Мертвые с косами стоят. И тишина-а…

Оригинальное объяснение причины появления привидений недавно опубликовали британские ученые. По их мнению, царящая в древних замках и склепах тишина обманчива — на путников, пробирающихся лабиринтами коридоров, обрушиваются мириады низкочастотных звуков, недоступных слуху, но тем не менее вполне ощущаемых. Следствием их гнетущего воздействия и являются разнообразные вспыхивающие во мраке огоньки, завывания, пробегающий по спине холодок и прочие ужасы, хорошо известные любителям мистических триллеров.

Специалисту по акустике Ричарду Лорду (Richard Lord) из Национальной физической лаборатории и психологу Ричарду Вайземану (Richard Wiseman) из университета Хэртфордшира удалось «вызвать призраков» при помощи семиметровой трубы, порождающей инфразвук. Местом эксперимента стал один из лондонских концертных залов, где 750 добровольцам было предложено прослушать несколько фрагментов современной симфонической музыки в исполнении оркестра. Наряду со звуками обычных инструментов в несколько частей партитуры была включена партия исполинской «инфразвуковой» трубы. Примерно 22% испытуемых заявили о странных ощущениях — от кратковременной депрессии до животного ужаса, сопровождавшегося галлюцинациями.

Вместе с тем, отмечают ученые, чтобы ощутить «трубный глас», вовсе необязательно ходить на специфические концерты. Мощные инфразвуковые волны рождаются во время шторма, сильных порывов ветра, при грозах и землетрясениях. Откуда же берутся инфразвуки в старинных склепах? Ответ на этот вопрос пока остается открытым. По словам композитора Сары Энглисс (Sarah Angliss), автора музыки, исполненной на концерте, «про феномен инфразвука сказано уже столько, что давно пора заняться им вплотную». — Д.К.

Пальцы веером

Не секрет, что у многих начинающих компьютерщиков, убежденных в том, что Windows (а равно и все приложения под эту ОС) написал лично Билл Гейтс, известная комбинация клавиш Ctrl+Alt+Del так же прочно ассоциируется с главой Microsoft. Однако в роли учредителя фирменной «распальцовки» вошел в историю не он, а инженер компании IBM Дэвид Брэдли (David Bradley). С человеком, некогда показавшим всему миру «комбинацию из трех пальцев», встретился корреспондент газеты Indianapolis Star и расспросил его о подробностях эпохального «изобретения», а также о нынешних занятиях.

По словам Брэдли, «открытие» заветной комбинации отнюдь не стало для него запоминающимся событием (он так и не смог припомнить, в каком же году это произошло — в 1980-м или 1981-м). Сотрудникам инженерной группы по разработке IBM PC, в которой работал Брэдли, как-то пришла в голову идея о перезагрузке компьютера с клавиатуры, и для этой цели срочно потребовалась некая эргономичная комбинация клавиш, которые нельзя было бы нажать по чистой случайности. Клавиши Ctrl и Alt Дэвид выбрал потому, что оба Shift уже были заняты под технические нужды, а Del вошла в заветную тройку из-за своей удаленности от первых двух и красноречивого имени. Поначалу новым «ноу-хау» при впадании программ в ступор пользовались исключительно сотрудники самой IBM. Но когда работники службы поддержки обнаружили, что с подобными проблемами сталкиваются и рядовые компьютеровладельцы, неразлучную троицу горячих клавиш включили в user’s guide, и она начала шествие по миру.

В настоящее время Брэдли читает IBM’овские спецкурсы для студентов американских технических университетов, при этом свой нынешний род занятий он считает отнюдь не менее важным, чем инженерные изыскания в самой IBM. По убеждению Дэвида, здесь он занимается восстановлением «мощи страны», изрядно подорванной тем, что курсы компьютерных наук привлекают все меньше и меньше студентов. «Хотя здесь приходится по-настоящему вкалывать, мне это нравится. Звездной болезнью я никогда не страдал», — резюмирует Брэдли. И ему можно верить: будучи почетным гостем на торжествах по поводу двадцатилетнего юбилея IBM PC, в присутствии самого Билла Гейтса «отец» Ctrl+Alt+Del скромно заметил, что он всего лишь запрограммировал эту комбинацию клавиш, тогда как глава Microsoft сделал ее по-настоящему популярной. — Д.К.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.