Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.09.2003

Нам чужого не надо…-Меняю Симбиан на Линух в хорошем состоянии -Вот так фрукт! -Допрыгался -Циферки не совпадают-Закон — что дышло… -Плохой призрак -Игре все возрасты покорны-Опять кактусы у монитора -Путевки в зону от Амазона-Броснан — всё -Время вышло -01.115A1D7.28A1E6. 421CBA30A-Кто сказал «мяу»?-Карта Китая -Cool Summer -Кинетическая примерочная-Эволюция хвостатых -Телесгущенка -Omnia mea по карманам -На дворе трава -У природы нет плохой погоды-Хорошо прожаренный бутерброд-Правда о тайном правительстве-Кама Сутра, Кама вечером

Нам чужого не надо…

В начале сентября японская газета Nihon Keizai Shimbun опубликовала сенсационную новость о том, что правительства Японии, Китая и Кореи рассматривают вопрос об объединении усилий с целью создания открытой операционной системы, которая бы пришла на смену продуктам Microsoft.

Инициатором проекта назван японский министр экономики, торговли и промышленности Такео Хиранума (Takeo Hiranuma). По его словам, необходимость отказа от операционных систем Microsoft в первую очередь вызвана их ненадежностью (особенно в сфере безопасности; последней каплей стала уязвимость DCOM RPC, которой воспользовались авторы вируса Blaster) и завышенной ценой. Если стороны придут к единому мнению (думается, китайцев, давно продвигающих свою ОС Red Flag Linux, долго уговаривать не придется), то уже в середине сентября начнется обсуждение деталей реализации проекта.

Инициаторы не сомневаются, что им под силу создать дешевую и надежную ОС (речь, по-видимому, идет о некой производной Linux), которая будет использоваться прежде всего в государственном секторе. К проекту планируется привлечь частные компании из тройки стран-партнеров. Японскую сторону, вероятно, представят NTT Data, Matsushita Electric, NEC, Hitachi и Fujitsu. — Т.Б.

Меняю Симбиан на Линух в хорошем состоянии

В начале сентября Motorola неожиданно заявила о продаже принадлежащей ей доли в компании Symbian. 19% акций последней пять лет назад обошлись Motorola примерно в 40 млн. долларов. Избавляясь от них сегодня, компания получит около 90 миллионов. Покупателями выступят Nokia и Psion, уже владеющие акциями Symbian. При этом основная доля достанется Nokia, которая станет теперь крупнейшим акционером предприятия (32%).

Чем продиктовано решение Motorola, доподлинно никто не знает. Известно лишь, что компания была связана пятилетним обязательством с партнерами (Nokia, Psion, Ericsson) не продавать свою долю в только что основанной ими Symbian. Представители Motorola объясняют свой шаг желанием сделать компанию более «платформнонезависимой». Несмотря на то что фирма продолжит использовать операционную систему Symbian в некоторых своих продуктах (прямым подтверждением тому может служить только что объявленный сверхнавороченный 3G-видеофон A920 (на фото) с поддержкой J2ME и C++, GPS-приемником и MP3-плейером), упор планируется сделать на «ничейную» Linux (работающий под ее управлением смартфон A760 уже продается в некоторых азиатских странах) и платформу Java.

Многие аналитики выражают обеспокоенность дальнейшей судьбой Symbian. Консорциум ее акционеров, оставшись без Motorola, может оказаться под сильным влиянием Nokia, что, в конце концов, лишит Symbian самостоятельности. — Е.З.

Вот так фрукт!

Не успела Северо-западная тихоокеанская национальная лаборатория Министерства энергетики США гордо отрапортовать о запуске самого мощного Linux-кластера в мире (на фото) производительностью 11,8 Тфлопс (две тысячи процессоров Intel Itanium 2), как внимание публики переключилось на куда более любопытное сообщение. Виргинский политехнический институт и Университет штата объявили о намерении соорудить суперкомпьютерный кластер на базе 1100 новейших машин Apple Power Mac G5.

В проекте будут использованы двухпроцессорные системы с тактовой частотой 2 ГГц, объединенные коммутаторами Infiniband производства Mellanox Technologies. Предполагаемая производительность монстра стоимостью 5 млн. долларов — более 10 Тфлопс, что, возможно, позволит ему занять место в первой пятерке следующей версии списка Top 500 (следует заметить, что в нынешнем рейтинге самых мощных систем мира не значится ни одного «яблочного» кластера).

Для Apple это будет крупнейший заказ на новые 64-разрядные Маки, и, как предположили некоторые сетевые обозреватели, не исключено, что недавние задержки поставок этих машин ряду покупателей связаны как раз с обеспечением потребностей виргинского проекта. Представляете, какую кучу маркетингового шума выжмут из этого суперкомпьютера рекламщики Apple? — В.К.

Допрыгался

Федеральное бюро расследований США объявило об аресте одного из авторов нашумевшего вируса Lovesan (Blaster). Вирусописателем оказался восемнадцатилетний житель г. Хопкинс (штат Миннесота) Джефри Ли Парсон (Jeffrey Lee Parson, на фото), известный в Сети под псевдонимом teekid (t33kid). Правда, когда отгремели фанфары, выяснилось, что юноша лишь доработал оригинальный код червя, модифицировав троянский компонент и добавив колкости в адрес Microsoft (модификация Blaster.B), а настоящий создатель вируса по-прежнему не найден.

При заражении очередной машины Blaster.B заносил ее в список, хранящийся на сайте www.t33kid.com и предназначенный для организации распределенной DoS-атаки на систему Windows Update. Сайт удалось быстро прикрыть, а через его владельца выйти и на зеркало dl.t33kid.com, хостившееся на одном из домашних компьютеров Парсона. На жестком диске изъятого ПК агенты ФБР обнаружили список зараженных машин и код червя.

Юноша был арестован, но вскоре отпущен под залог. Пока Парсон находится на свободе и даже посещает школу, однако ему запрещено пользоваться электронной почтой, Интернетом и вообще подходить к компьютеру. Судебное заседание, на котором будет вынесен окончательный приговор, состоится этой осенью. Парсону грозит огромный штраф (до 200 тыс. долларов) и, возможно (даже несмотря на несовершеннолетие), тюремное заключение — американское правосудие к кибернарушителям нынче безжалостно.

Сейчас агенты ФБР роют землю в поисках автора оригинального вируса Blaster. По данным Symantec, этот червь заразил более полумиллиона компьютеров по всему миру. — Т.Б.

Пока верстался номер, из Румынии пришло сообщение о поимке еще одного вирусописателя, приложившего руку к этой эпидемии. По сообщению местной антивирусной компании BitDefender, румынская полиция арестовала 24-летнего студента Технического университета города Яси. Его подозревают в создании последней версии червя — Blaster.F, появившейся в Сети 1 сентября и, к счастью, не получившей широкого распространения. Несмотря на это незадачливому «хакеру» грозит от 3 до 15 лет тюремного заключения. — В.Бир.

Циферки не совпадают

Американская ассоциация звукозаписывающих компаний RIAA, продолжающая акцию по отлову злостных пиратов, орудующих в файлообменных сетях, на конец августа успела подать более 1100 запросов американским Интернет-провайдерам на раскрытие персональной информации о пользователях. Эта цифра опубликована правозащитной организацией EFF, обращающей внимание на то, что RIAA почему-то ополчилась на сеть KaZaA: суммарная доля клиентов iMesh, Grokster, Gnutella и нескольких других в списке запросов не превышает и десяти процентов.

Любопытно, что до суда доходят не все дела. В Ассоциации не уточняют, сколько именно исков подано, говоря лишь «о нескольких сотнях». Впрочем, нетрудно догадаться почему: доказательство вины пользователей «файлообменок» — дело нелегкое, требующее не только сличения имен файлов, но и анализа их содержимого. На методы, используемые экспертами Ассоциации при анализе, пролило свет одно из дел, возбужденное против жительницы Бруклина, в чьем обменном фонде было найдено больше тысячи предположительно нелицензионных копий музыкальных композиций.

Как заявил адвокат обвиняемой, эти файлы дама изготовила сама — сграбив треки со своих легально приобретенных компакт-дисков. В ответ юристы RIAA продемонстрировали суду цифровые отпечатки с MP3-файлов, снятые еще в 2000-м году (!) в первой файлообменной системе Napster: они идентичны отпечаткам части файлов, обнаруженных на компьютере обвиняемой, и неопровержимо доказывают, что по крайней мере эту часть цифровых копий обвиняемая скачала из Сети. Кроме того, эксперты медиа-ассоциации обращают внимание на ID3-теги музыкальных файлов, часто хранящие информацию о том, кто изготовил данную копию (авторами нередко оказываются пиратские группы). И наконец, для распознавания контрафактной музыки RIAA широко использует SVF-файлы, которые пираты прикладывают к каждому своему релизу. Эти файлы содержат контрольные суммы MP3-композиций и нужны «конечным пользователям» для проверки целостности скачанных треков.

Действия RIAA вызвали такой резонанс, что уходящая в отставку глава Ассоциации Хилари Розен (Hilary Rosen) даже выступила со специальным заявлением, постаравшись успокоить общественность. По ее словам, RIAA вовсе не горит желанием засадить в тюрьму каждого, кто скачал одну-две нелегальные копии, преследуя лишь «злостных нарушителей копирайта, которые крадут помногу». К сожалению, выяснить у Розен, где проходит граница между незначительным прегрешением и серьезным проступком, репортерам так не удалось. — Е.З.

Закон — что дышло…

Вынесенную в заголовок народную мудрость замечательно подтвердила компания Sharman Networks, владеющая самой популярной файлообменной сетью KaZaA. Пока звукоиздатели в лице RIAA, ссылаясь на американский закон Digital Millennium Copyright Act, отлавливают ее пользователей, сама Sharman, воспользовавшись тем же DMCA, ведет успешную борьбу с конкурентами.

Как известно, KaZaA Media Desktop — клиентская программа для работы в сети KaZaA — бесплатна, но перенасыщена рекламой. Некие умельцы, самостоятельно отделив зерна от плевел, выпускают «пиратскую» KaZaA Lite, из которой удалены все рекламные вставки. Такая добровольная помощь для Sharman — как кость в горле (особенно учитывая, что компания на днях выпустила платную KaZaA Plus, также лишенную рекламы), поэтому сайты, распространяющие Lite-версию, терпят постоянные гонения. В конце августа юристы Sharman решили одним ударом выбить почву из-под ног пиратов и, козыряя положениями DMCA, потребовали от компании Google исключить из базы данных ее поисковой машины ссылки на полтора десятка сайтов, с которых можно скачать KaZaA Lite.

В числе сайтов, которые Sharman включила в список посягающих на ее права, помимо дистрибьюторов KaZaA Lite, есть и разного рода «паразиты», пытающиеся эксплуатировать популярное название в корыстных целях (Kazaagold.com, Kaaza.com и т. п.). Google выполнила требование, причем попавшие в немилость ссылки исчезли как из англоязычного поискового сервиса, так и из всех национальных версий (например, Google.com.ru). Напоминанием о том, что пользователь поисковика видит результаты, подвергнутые цензуре, служит размещенная в нижней части страницы ссылка на копию письма Sharman (см. скриншот). Кроме того, владельцев «удаленных» ресурсов уведомили, что, согласно положениям все того же DMCA, они праве оспорить требование Sharman в судебном порядке, однако, похоже, никто из распространителей Lite на такой шаг не решится. — Е.З.

Плохой призрак

Американская компания Infinium Labs (www.infiniumlabs.com) продолжает эпатировать добропорядочную публику своей видеоприставкой «Призрак» (Phantom): новая презентация на официальном сайте опять обещает сделать сказку былью, но вот конкретных подробностей — практически ноль.

Итак, новый «ящик», размером никак не меньше Xbox, будет наделен пламенным мотором-процессором частотой вплоть до 3 ГГц, 256 Мбайт ОЗУ, каким-то «высокопроизводительным чипом от NVIDIA», звуковой подсистемой с поддержкой Dolby Digital 7.1 Surround, материнской платой от Intel, жестким диском «от 100 Гбайт и выше», возможностью апгрейда некоторых компонентов, например памяти или винчестера… И ни слова об оборудовании, которое должно обеспечить «Призрак» обещанным широкополосным доступом ко всем его онлайновым службам.

В системе будет установлена Microsoft Windows XP Embedded (что для такого проекта довольно странно — гораздо логичнее было бы сделать ставку на Linux, ведь за каждую проданную копию придется отчислять Microsoft приличные роялти), бремя же управления всеми закачанными программами и играми ляжет на плечи специального приложения, также, кстати сказать, отмеченного логотипом Windows XPe.

Все остальные «подробности», по большому счету, относятся к области чистых спекуляций. Предварительные заказы на «Призрак» должны приниматься уже с октября, но «тысячи доступных с момента запуска консоли игр» — что это за игры? Ведь нет ни одной зафиксированной сделки с издателями или разработчиками, только «декларации о намерениях» заполучить Doom III и Half-Life 2. Нет хотя бы предварительной цены (а она не может быть маленькой, учитывая даже столь туманные спецификации), нет роликов и скриншотов из ожидаемых игр, ни одного известного нам девелопера, заявившего о поддержке «Призрака», нет ни-че-го.

Читатели «Бизнес-журнала», знакомые с материалами Сергея Голубицкого о знаменитых аферах и авантюристах, быстро вспомнят схожие симптомы: компания-стартап анонсирует привлекательный (например, высокотехнологичный, как в данном случае) продукт, «собирает прессу», долго кормит громкими обещаниями (здесь — Doom III и Half-Life 2), эмитирует акции и выходит на биржу (или, скажем, привлекает сторонний капитал), срывает куш, и — днем с огнем эту фирму потом не сыщешь!..
Инвестор, будь бдителен! — Н.Д.

Игре все возрасты покорны

Как правило, слово «видеоприставка» ассоциируется с развлечениями для детей и подростков. Между тем этот стереотип, судя по всему, безнадежно устарел: за последние несколько лет облик типичного поклонника Xbox и PlayStation неузнаваемо изменился. Так, по свидетельству всезнающей статистики, приверженцами игровых видеоутех все чаще становятся взрослые, в том числе и представительницы слабого пола.

Согласно исследованию, проведенному группой Peter D. Hart Research Associates, в ходе которого были опрошены 1048 «играющих» граждан Калифорнии, средний возраст любителя видеоигр ныне увеличился до 29 лет и продолжает неуклонно расти. Самую многочисленную группу геймеров (38% опрошенных) составили мужчины от 18 до 50 лет, за ними следуют азартные дамы той же возрастной категории (26%). Все больше поклонников видеоприставок среди тех, «кому за пятьдесят»: за последние три года их доля выросла на четверть и ныне равна 17%. А вот мальчики от 6 до 17 лет, вроде бы самая благодарная аудитория, составляют лишь 21%. Правда, видеоиграм тинэйджеры отдаются более усердно, проводя за этим развлечением по 7,3 часа в неделю, тогда как средняя продолжительность «игровой недели» у опрошенных всех возрастов составила 6,5 часа.

«Повзросление» массового игрока не могло не сказаться на рынке видеоигр: так, вытеснение чад из-за консолей их отцами и дедами привело к резкому росту спроса на забавы с пометкой «M» («Mature», «для взрослых») — за последние два года их доля в общем объеме продаж выросла с 8 до 13%. По словам преподавательницы «игрового дизайна» из Иллинойского института искусств Викки Хроди (Vikki Hrody), если раньше героем типичной видеоигры был доблестный мачо, спасавший мир от уничтожения, то ныне предпочтения игроков несколько поменялись. Например, рост рядов юных геймерш (их доля на текущий момент составляет 12%) привел к тому, что прилавки заполонили сиквелы о похождениях неувядающей Барби.

Правда, по мнению Викки, большинство нынешних «женских» видеоигр не выдерживает никакой критики — они скучны и лишены захватывающей сюжетной линии. Так что сама Хроди (как и ее подруги) предпочитает традиционные шутеры и военные тайтлы. Что ж, производителям видеозабав, желающим во что бы то ни стало угодить девичьей аудитории, есть над чем поломать голову. — Д.К.

Опять кактусы у монитора

На американском рынке появились кварцевые часы марки Philip Stein Teslar (www.philipstein.com), якобы защищающие организм человека от вредных излучений сотовых телефонов и прочих гаджетов, «восстанавливая естественный электрический баланс между человеческим телом и землей». По свидетельству компании-изготовителя, в часы встроен специальный чип с катушкой индуктивности, генерирующей такую частоту, которая успешно нейтрализует электромагнитные поля не только мобильных телефонов, но также компьютеров и прочих излучающих приборов. Как заверяет реклама, счастливые обладатели часов с чипом Teslar лучше спят, меньше подвержены стрессам, ощущают приток энергии и повышенную способность к концентрации… Разумеется, за столь полезную вещь и цену просят немалую — от 600 долларов за базовую модель до 2000 за часики, инкрустированные бриллиантами. Модной новинкой уже успели обзавестись многие знаменитости, от Мадонны до спортсменов из олимпийской сборной США.

Правда, специалисты, изучающие влияние электромагнитных полей на тело человека, даже не глядя на Teslar, в один голос заявляют, что это очередное надувательство. Всё тот же чудо-амулет из зуба дракона, оберегающий от всех напастей, но в современном хайтек-исполнении. За последнее время Федеральная комиссия по торговле США (FTC) прижала к ногтю по меньшей мере четыре компании за продажу устройств, якобы защищающих людей от вредного излучения мобильников. Ведь чтобы парировать обвинения в недобросовестной рекламе, компания должна представить научные свидетельства в поддержку своих заявлений, а значит — иметь для начала доказательства неблагоприятного воздействия аппаратов мобильной связи на человека. Пока таких доказательств нет. И если фирма Philip Stein всерьез увлечется рекламой своих чудесных часов, то вполне вероятно, что и до нее доберутся агенты FTC.

Впрочем, следует подчеркнуть, что вопрос зависимости между здоровьем человека и дозами ЭМ-излучений продолжает оставаться одним из приоритетных в научных исследованиях. В августе, в американском городе Манхэссет (штат Нью-Йорк) международный орган стандартизации IEEE одобрил новый метод оценки радиочастотной энергии, облучающей голову пользователей сотовых телефонов. Спецификации под названием IEEE 1528 построены на основе специальной модели головы, заполненной жидкостью с микроволновыми и электрическими свойствами, аналогичными тканям головы человека. В документе определены экспериментальные протоколы, методы измерений и сертификации для ручных беспроводных приемопередающих устройств, работающих в диапазоне от 300 МГц до 3 ГГц. Предполагается, что новый стандарт поможет изготовителям аппаратуры мобильной связи обеспечить соответствие их продукции международным и национальным требованиям к интенсивности электромагнитного излучения персональных коммуникационных устройств. Другими словами, IEEE 1528 не задает конкретные пороговые значения, а формулирует единые спецификации для объективной оценки воздействия терминалов. — Б.К.

Путевки в зону от Амазона

Как известно, у рекламного письма, отправленного с домена знаменитой компании, вероятность быть прочитанным куда выше, чем у творения с адреса какого-нибудь Васи Пупкина. Сей тезис успешно взят на вооружение спамерами, все чаще «оснащающими» свои воззвания обратными адресами с доменов всемирно известных фирм. Этот прием, именуемый спуфингом, попортил немало крови владельцам некоторых брэндов. И вот нанесен первый серьезный ответный удар: хозяева крупнейшего сетевого супермаркета Amazon подали в суд сразу на одиннадцать компаний из Соединенных Штатов и Канады, паразитирующих на известнейшей торговой марке. При этом кошельки недобросовестных рекламщиков рискуют похудеть в общей сложности на несколько миллионов долларов.

География американских обвиняемых весьма обширна, так что в ходе судебных разбирательств юристам Amazon, судя по всему, придется немало поколесить по стране. Помимо жителей Лос-Анджелеса и Нью-Йорка, вклад в «расширение торговой сети» Amazon внесли провинциалы из Висконсина, Флориды и Аризоны. Правда, стоит заметить, что по сравнению с центральным офисом Amazon ассортимент товаров, предлагаемых самозваными виртуальными «филиалами», все же бедноват: покупателям предлагаются лишь партии виагры, а также разнообразные средства увеличения мужского достоинства.

Пожалуй, больнее всего обвинения Amazon ударят по «спамерам-рецидивистам». В их число вошли хозяева компании Rockin Time Holdings из Флориды, получившие в июне повестку в суд от Microsoft за наводнение почтовых ящиков системы Hotmail миллионами рекламных сообщений «клубничной» тематики. А другой флоридский обидчик Amazon — Эдвард Дэвидсон (Edward Davidson) — слывет настоящим ветераном спама: пять лет тому назад ему пришлось держать ответ перед America Online за рассылку клиентам этого провайдера 150 тысяч писем с приглашениями посетить порнографические сайты.

Как заявляют представители Amazon, они не намерены идти на мировую ни с кем из противников и рассчитывают выиграть все одиннадцать дел. Нынешняя атака владельцев онлайн-универмага —лишь начало «крестового похода против злоупотреблений добрым именем Amazon». О серьезности их намерений говорит хотя бы создание специального антиспуферского веб-сайта www.amazon.com/stopspoofing, а также горячей линии для приема сигналов от бдительных граждан, обнаруживших в своих почтовых ящиках рекламу свежей порции «амазонской» виагры. — Д.К.

Броснан — всё

В августе очередная звезда Голливуда отстояла свое имя в Интернете. На сей раз киберсквоттерам дал прикурить знаменитый актер Пирс Броснан — один из исполнителей роли Джеймса Бонда. Броснан обратился в WIPO и отсудил домен Piercebrosnan.com, застолбленный весьма известным «занимателем имен» Джефом Бергаром (Jeff Burgar).

Арбитраж Всемирной организации по защите интеллектуальной собственности вынес решение, согласно которому прежний владелец зарегистрировал и использовал домен и имя актера «недобросовестно» и для незаконного извлечения прибыли. Прибыль Бергар получал, перенаправляя посетителей Piercebrosnan.com на коммерческий ресурс с рекламой и информацией о разных звездах. Сам же сайт никоим образом не был связан с Броснаном.

Ранее Бергар уже проиграл аналогичные дела по искам Селин Дион, Памелы Андерсон, группы Pearl Jam и других звезд. Скоро писать о процессе отбирания доменов станет неинтересно — можно будет ограничиться фразой «Рiercebrosnan.com — все» — схема уже отработана до мелочей. — Т.Б.

Время вышло

31 августа в США закончился прием заявок на включение в список Do-Not-Call номеров телефонов, по которым компании, занимающиеся телефонным маркетингом, не должны звонить под угрозой многотысячного штрафа.

Глава Федеральной комиссии по связи (FCC) Дэйн Сноудэн (Dane Snowden) пообещал, что граждане, которые внесли свои номера до указанной даты (на момент закрытия в списке было более 42 млн. телефонов), с 1 октября перестанут страдать от навязчивых рекламных предложений. Месяц компании-маркетеры будут изучать список и исключать «защищенные» номера из своих call-листов. Вместе с тем заветный список не оградит от нежелательных звонков полностью — законными остаются спам-вызовы, поступающие от политических и благотворительных организаций; от фирм, осуществляющих опросы общественного мнения, и от компаний, с которыми у абонента есть какие-либо деловые отношения.

Тем, кто не успел подать заявку до 1 сентября, придется ждать начала следующего года. В дальнейшем список будет постоянно пополняться, однако с момента внесения номера в базу данных Do-Not-Call до его удаления из планов обзвона рекламщикам будет дано целых три месяца. Так что не исключено, что свежезанесенные в список телефоны будут разрываться от рекламных звонков, пока телемаркетеры «изучают и корректируют» свои базы. — Т.Б.

01.115A1D7.28A1E6. 421CBA30A

Примерно так будет выглядеть центральная тема обсуждения представительного форума EPC Symposium, который пройдет в середине сентября в Чикаго. Группа ученых из Массачусетского технологического института (MIT) представит на нем разработку Electronic Product Code (EPC), которая должна прийти на замену привычному штрих-коду. На симпозиуме ожидаются представители крупнейших производителей и ритейлеров (в том числе Colgate-Palmolive, Gillette, Heinz, Johnson & Johnson, Kraft Foods, Nestle, PepsiCo, Procter & Gamble), а также официальные лица из правительства США и Пентагона (EPC будет иметь и военное применение).

Новинка, разработка которой заняла более пяти лет, имеет ряд принципиальных отличий от традиционного штрих-кода. Последний используется только для идентификации однотипных продуктов и партий товаров, то есть все одинаковые шоколадки имеют один и тот же штрих-код. Система EPC предлагает присваивать каждой упаковке индивидуальный код. Это поможет эффективнее организовать торговлю, контролировать запасы и истечение срока годности продуктов, а также предупреждать хищение (невольно вспоминается история про штрих-коды в стиле «сделай сам» на сайте Re-code.com, см. «КТ» #491). Еще одна особенность EPC — 96-битный формат, позволяющий присвоить уникальный номер буквально «каждому рисовому зернышку на планете». Главными кандидатами в физические носители для EPC считаются радиометки RFID.

Администрированием системы EPC будет заниматься специальный контролирующий орган, в который войдут представители ста крупнейших производителей и ритейлеров мира. Первые спецификации новой системы должны быть анонсированы в ближайшие месяцы, но, как считают эксперты, переход на эту технологию займет многие годы: предстоит решить еще массу проблем — от удешевления технологии до подготовки общественного мнения. — Т.Б.

Кто сказал «мяу»?

Исследователи из компании RSA Security предложили элегантное решение,  избавляющее обывателей от головной боли по поводу возможной слежки за ними посредством RFID-чипов.

Как известно, микросхемы радиочастотной идентификации рассматриваются многими компаниями как весьма перспективная технология для оптимизации процесса сбыта товара. Миниатюрные и дешевые чипы внедряются в ярлыки одежды, упаковку продуктов и позволяют отслеживать перемещение продукции со склада в магазин, следить за наличием товара на полках супермаркетов, предотвращать магазинные кражи, упрощать возврат и обмен… В то же время распространение RFID-чипов чрезвычайно беспокоит правозащитников, полагающих, что эти незаметные «жучки» могут использоваться для тотальной слежки за гражданами.

Исследователи из RSA Laboratories предлагают простое решение проблемы, которое могло бы устроить обе стороны. Речь идет о носимом «радиоблокираторе» RFID-сканеров. Это миниатюрное устройство, встраиваемое, например, в наручные часы, работает аналогично чипам радиоидентификации, но если последние отзываются на запрос только «своего» сканера, то блокиратор «всеяден». На любое обращение он выдает какую-нибудь бесполезную информацию, интерферирующую с сигналом от возможных RFID-меток. При этом, как утверждают ученые, можно добиться того, чтобы блокировались только определенные данные, пересылаемые RFID-чипом, но нельзя было, скажем, обмануть сканер-охранник на выходе из магазина.

«Блокиратор» RSA Labs пока существует лишь в виде лабораторного концепта, но в ближайших планах разработчиков — изготовление рабочего прототипа и переговоры с заинтересованными производителями. — Е.З.

Карта Китая

Правительство Китая намерено заменить паспорта своих граждан на идентификационные смарт-карты. Программа уже получила одобрение Всекитайского собрания народных представителей и будет запущена в январе следующего года.

Результаты тестирования предыдущего проекта — с использованием обычных пластиковых ID-карт — признаны неудовлетворительными: такие паспорта оказалось слишком легко подделать. В чипах смарт-карт будут записаны имя, место рождения, адрес, национальность владельца, а также рисунки отпечатков пальцев и сетчатки глаза. Помимо этого, предполагается, что удостоверение личности будет содержать 18-битный код с генетической информацией о владельце. Эта новость вызвала переполох в рядах защитников privacy и прав человека. Однако правительство Китая игнорирует все обвинения — в свете набирающих обороты преступлений, относящихся к категории identity theft, защита граждан от «кражи личности» стоит первым пунктом.

Новый проект не станет золотым дном для компаний, допущенных к участию в нем, — несмотря на миллиардный заказ, правительство Китая требует очень надежных технологий по самой минимальной цене. Для перехода на новые паспорта Китаю, по оценкам официальных лиц, понадобится пять-шесть лет. — Т.Б.

Cool Summer

Вероятно, не один владелец японских компьютерных магазинов нынче поминает добрым словом минувшее лето. Cудя по отчету экспертной группы GfK Marketing Service Japan, «подбившей бабки» по финансовым показателям 3400 крупнейших местных ритейлеров электроники, в июле японским продавцам ПК удалось реализовать товара на 5,7% больше, чем в предыдущем месяце. При этом уровень июльских продаж–2002 попросту «отдыхает»: нынешним летом он  перекрыт аж на 20,1% — в наступившем веке таких годовых темпов роста местный рынок ПК еще не знал.

Озадаченные столь высоким спросом на компьютерное «железо», японские маркетологи пытаются выяснить причину его возникновения. При этом на свет божий появляются довольно забавные гипотезы, зачастую имеющие весьма отдаленное отношение к экономике. Так, по одной из версий, в возникновении нынешнего «торнадо» покупательского спроса повинна… холодная погода, установившаяся на Японских островах нынешним летом. По утверждению «бизнес-климатологов», царившая в июне и июле прохлада привела к рекордно низкому спросу на кондиционеры. Сэкономленные таким образом средства практичные японцы могли потратить на апгрейд своего компьютерного парка.

Впрочем, это отнюдь не единственное из предложенных объяснений. Как отмечают скептики, радужные цифры продаж предстанут совсем в другом свете, если вспомнить, что прошлое лето для компьютерной индустрии Японии было поистине провальным из-за проходившего в стране Кубка мира по футболу, когда торговля электроникой фактически замерла. А если сравнить нынешний уровень продаж ПК с показателями позапрошлого года, то сравнение явно будет не в пользу прошедшего июля, на 12,7% отстающего от аналогичного периода двухгодичной давности.

Выяснить, кто тут прав, пока трудно, — дискуссия экономических «сэнсэев» по поводу летних сюрпризов продолжается. Впрочем, если перенести их идеи на отечественную почву, то будущее компьютерной торговли на российских просторах кажется довольно безоблачным. В самом деле, стать хозяйкой мирового футбольного первенства нашей стране в ближайшие годы точно не грозит, а продавцы системных блоков на базе последних Пентиумов и Атлонов в преддверии суровой зимы вполне могут отнять неплохой «кусок пирога» у торговцев обогревательными приборами. — Д.К.

Кинетическая примерочная

Несколько лет назад от британского Агентства передовых оборонных исследований DERA отпочковалась фирма QinetiQ (www.qinetiq.com), сконцентрировавшая усилия на коммерческой раскрутке военных технологий двойного применения. Одна из самых последних новинок QinetiQ — недорогая система мгновенной 3D-съемки на основе нескольких цифровых камер. А самым, вероятно, востребованным вариантом применения этой технологии станет компьютеризованная примерочная, где с клиента моментально снимаются все мерки.

Каждая из шести камер делает около 1200 замеров, по которым с точностью 0,25 мм устанавливаются более 1000 индивидуальных точек, исчерпывающе характеризующих особенности фигуры конкретного человека. Поскольку все мерки снимаются практически одновременно, можно сразу же начать на дисплее виртуальную примерку любой понравившейся клиенту одежды.

Сети торговли верхней одеждой крайне заинтересованы в подобной технике, и в Британии уже предпринимались попытки создать нечто подобное. Однако устройство сканирования получилось весьма дорогим (около 30 тысяч долларов) и не столь быстрым, как хотелось бы, — для снятия точных мерок лазерным лучом клиенту требовалось замереть примерно на полминуты. Новая же конструкция гораздо удобнее, экономичнее и, главное, дешевле — при массовом производстве цена одной камеры для 3D-примерочной не превышает 50 долларов.

Понятно, что технологии QinetiQ найдутся и другие применения, где требуется точно измерять параметры тела, лица или любого другого объекта/поверхности. Ну а выросла вся эта техника, как нетрудно догадаться, из работ по совершенствованию пассивных систем цифровой съемки и опознавания целей, которые компания вела по заказу британского Министерства обороны. — Б.К.

Эволюция хвостатых

Британская оборонная компания BAE Systems представила лабораторный прототип военного робота-разведчика, способного адаптироваться к быстро меняющимся условиям внешней среды.

Машина, получившая название Snakebot (буквально «робот-змея»), напоминает червя: ее продолговатое тело состоит из множества отдельных сегментов, пронизанных «искусственными мускулами» из никель-титанового сплава, обладающего эффектом памяти. Пропуская по «мускулам» электрический ток, можно менять их форму, вызывая сокращение отдельных сегментов и в конечном счете движение всей конструкции. Робота предполагается десантировать с воздуха для проведения разведывательных операций в тылу врага. Информация с размещенных в корпусе видеокамер и сенсоров передается в командный пункт по радио с помощью специальной гибкой антенны.

Главная особенность Snakebot — в программном обеспечении, основанном на генетических алгоритмах. Программа, управляющая движением сегментов, использует в качестве исходных директив набор элементарных модулей — «хромосом». Каждая хромосома описывает, в какой последовательности нужно подавать электрические импульсы на мускулы конкретного сегмента. Первоначально все хромосомы сгенерированы случайно. Управляющая программа проверяет их эффективность и отбирает те, которые сумели продвинуть робота дальше всего. За несколько циклов скрещивания и случайных мутаций вырабатывается оптимальная программа движения, наиболее эффективно использующая ресурсы машины на данной поверхности в данной конфигурации. Плюс такого подхода в том, что Snakebot может быстро восстановить подвижность, даже если один или несколько сегментов будут повреждены. Теория подтверждается лабораторными испытаниями: после отключения некоторых сегментов робот быстро «находит» новый способ перемещения — конечно, уже не такой изящный, но все же гарантирующий выполнение поставленной задачи. — Е.З.

Телесгущенка

Американский ученый из Университета Рочестера (штат Нью-Йорк) написал программу, которая способна распознавать в телепередачах наиболее интересные моменты и записывать их на видео. В США очень популярны цифровые видеомагнитофоны вроде TiVo, которые записывают телепередачи для последующего просмотра владельцем. При этом они даже вырезают из трансляций рекламные блоки, что возмутило рекламные компании и побудило их подать в суд на производителей этих видеосистем.

24-летний ученый турецкого происхождения Ахмед Екин (Ahmet Ekin) пошел дальше. Его программа — «автоматический спортивный видеоанализатор» — реагирует на ключевые сцены по заданным шаблонам. Например, в футбольном репортаже — это появление на экране счета матча, замедленные повторы и некоторые детали, характерные для острых моментов. Именно они идут на запись, остальное — замены, паузы в игре, беготня — игнорируются. Программу с соответствующими настройками можно применять даже в новостях и телесериалах. Таким образом получаются концентрированные, насыщенные видеозаписи. Особенности реализованного в программе механизма распознавания таковы, что наибольшая эффективность достигается в спортивных играх на полях (площадках) одного цвета — футболе, хоккее, баскетболе (для двухцветных полей, например в бейсболе, требуются дополнительные настройки).

Ахмед Екин является соискателем ученой степени на факультете электротехники и компьютерного проектирования. Программа написана на языке С++ и занимает около 10 тысяч строк кода. Сейчас автор пытается запатентовать алгоритмы, заложенные им в «видеоанализатор». — В.А.

Omnia mea по карманам

Любители разного рода электронных гаджетов по достоинству оценят оригинальную куртку, предлагаемую американской компанией ScotteVest. Этот элемент гардероба спроектирован специально для удобного ношения и использования на ходу сотового телефона, наладонного компьютера, MP3-плейера и еще нескольких десятков различных вещиц.

Внешне куртка ничем не выдает своей хайтек-ориентации: сшитая из шерсти, кожи или синтетического волокна, она выглядит вполне обыденно. Вся соль в ее внутреннем устройстве, включающем тридцать карманов и кармашков общей площадью полтора квадратных метра. Глубокие, эластичные, с автоматической магнитной защелкой они гарантируют сохранность «вложений», которые не выпадут и не будут биться друг об друга. Если устройство не помещается в один карман, последние можно попарно объединить, уместив, в них, к примеру, большую книгу. Самое замечательное, что все части куртки соединены друг с другом хитрой системой невидимых снаружи каналов, называемой Personal Area Network (идея в настоящее время патентуется). Воспользовавшись этими «ходами», можно легко соединить между собой разные устройства (к примеру, вывести наушник от сотового телефона на воротник). Предусмотрены также специальные крепления для устройств, которые должны находиться снаружи: на воротнике сделаны зажимы для наушников, на плечах — специальные эполеты для мобильных телефонов и камер. Помимо электроники, в ScotteVest есть отсеки для бутылки с водой и прочей полезной мелочевки. Поддерживать аккуратный внешний вид помогает особая система равномерного распределения веса на плечи. Стоит куртка около 200 долларов, а те, кому ее емкость покажется недостаточной, могут приобрести дополнительный жакет за 130 долларов с дополнительной дюжиной карманов.

Как отмечают первые тестеры, у ScotteVest есть и недостатки: на обнаружение засунутого куда-то устройства забывчивому владельцу с непривычки требуется вчетверо больше времени, чем при использовании обычной одежки. Впрочем, несмотря на это куртки ScotteVest (нынешняя модификация уже третья по счету) пользуются заслуженной популярностью как у неравнодушных к мобильной электронике американцев, так и у профессионалов: полиции, спецслужб. — Е.З.

На дворе трава

Совершить большую революцию с помощью маленькой компьютерной программы надеется британский профессор Дэвид Мур (David Moore) из Оксфордского университета. Мур специализируется на нарушениях слухового восприятия и речи у детей и еще в конце 90-х выдвинул теорию, согласно которой быстрое преодоление трудностей в этой области возможно с помощью специального тренинга. Ребенок младшего школьного возраста, с трудом распознающий на слух две близких по звучанию фонемы (например, гласные в слове «bit» и «bet»), за несколько лет может самостоятельно овладеть этой премудростью. Но то же самое можно проделать за несколько недель, если тренировка будет целенаправленной. Для доказательства этого тезиса Мур с коллегами разработали компьютерную игру Phonomena.

В ходе игры в Phonomena компьютер проговаривает сперва одно, а затем еще два близких по звучанию, но разных по смыслу слова. Ребенок должен правильно распознать, в какой паре слов использована одна и та же фонема. Изюминка здесь — в увлекательной форме, в которую запрятано скучное занятие по идентификации звуков, и скорости, с которой происходит обучение. Согласно результатам тестов, проведенных Муром на группе детей в возрасте от 8 до 10 лет, после игры трижды в неделю на протяжении месяца, показатели испытуемых улучшаются примерно до уровня детей, которые на 2,5 года старше. Одновременно прогрессируют и речевые способности.

Продвижением Phono-mena занимается компания Mindweavers основанная Муром для еще в 2000 году. Впрочем, новаторская идея некоторыми учеными воспринимается скептически: независимых испытаний Phonomena пока проведено не было, а результаты лабораторных тестов могут быть объяснены не достоинствами игры, а вниманием и усилиями, которые отдают детям работающие с ними исследователи. — Е.З.

У природы нет плохой погоды

В корпорации Hitachi разработан необычный источник энергии, использующий естественную вибрацию зданий и механизмов.
Даже в самом тихом помещении всегда можно зафиксировать некоторый уровень звукового фона, а это значит, что стены чуть заметно вибрируют с амплитудой в несколько микрон. Эти естественные вибрации возникают и передаются по зданию из-за проезжающих рядом машин, ветра и пр.

Японские инженеры умудрились использовать фоновые микровибрации для питания датчиков температуры, освещенности или усталости конструкции. Экспериментальное устройство, похожее на плоский конденсатор, один из электродов которого вибрирует, имеет размеры 2,5х7 сантиметров и генерирует 0,12 микроватт энергии. Этого оказывается достаточно, чтобы умный автономный датчик передавал результаты измерений один раз в час.

В отличие от традиционно используемых в таких случаях солнечных батарей, новый источник энергии не зависит от погоды, долговечен и будет работать даже в самом темном чулане. В ближайшее время инженеры планируют повысить эффективность генератора и уменьшить его размеры. — Г.А.

Хорошо прожаренный бутерброд

В Институте микроструктурной физики имени Макса Планка в Галле (Германия) удалось разработать дешевую технологию выращивания регулярных матриц кремниевых нанокристаллов. Эта технология может произвести революцию в оптоэлектронике и устройствах хранения данных.

Многообещающие свойства кремниевых нанокристаллов более десяти лет привлекают внимание ученых и инженеров. В них область перемещения зарядов ограничена несколькими нанометрами, что меняет электронные свойства кремния. Это позволяет, например, изготовить из кремния эффективные светодиоды (заменив традиционный арсенид галлия) и поместить таким образом в один чип всю начинку оптоволоконной системы. Однако приемлемой технологии изготовления нанокристаллов в чипе, которая позволяла бы контролировать их размеры, плотность и расположение, до сих пор не было.

Немецкие ученые предложили наносить на подложку по обычной технологии несколько чередующихся слоев аморфного оксида кремния SiOx и диоксида кремния SiO2 толщиной несколько нанометров. Затем этот бутерброд нагревают до 1100 градусов в атмосфере азота, в результате чего слои оксида кремния трансформируются в нанокристаллы чистого кремния, уже встроенные в матрицу изолирующего диоксида кремния. Меняя толщину, количество слоев, а также процент кислорода в слоях оксида кремния, нетрудно управлять размерами и расположением кремниевых наночастиц.

Авторы считают, что их технология позволит существенно улучшить параметры и снизить цену уже разработанных устройств на кремниевых нанокристаллах, таких, например, как светодиоды с длиной волны 1,54 мкм для телекоммуникационных сетей, представленные в прошлом году STMicroelectronics, или недавно анонсированные Motorola 4-мегабитные чипы памяти. — Г.А.

Правда о тайном правительстве

Среди скандалов, сотрясающих ныне политическую жизнь Великобритании, практически незамеченной прошла новость о появлении в Интернете знаменитого документального фильма BBC, который был запрещен в период правления Маргарет Тэтчер и никогда не показывался по телевидению. Серия из шести телефильмов под общим названием «Тайное общество» (Secret Society) без преувеличений произвела в 1987 году фурор. Генеральный директор Би-Би-Си Элисдер Милн (Alisdair Milne) был тогда с треском уволен, создателям сериала грозили уголовным преследованием за разглашение госсекретов, журналисту Дункану Кэмпбелу (Duncan Campbell), делавшему картину, полиция выбила дверь в доме и устроила тотальный обыск. Аналогичный обыск с конфискацией магнитных лент «запрещенной» программы был проведен в шотландской штаб-квартире телерадиовещательной корпорации в Глазго.

В целом эти фильмы рассказывали о тайнах закулисной политической кухни в высших эшелонах государственной власти. Когда страсти несколько поулеглись, полиция вернула конфискованное, и пять фильмов из шести даже были показаны по ТВ спустя какое-то время. Однако, наиболее интересную, шестую ленту на экраны так и не выпустили. В ней рассказывалось, что британские премьер-министры вплоть до находившейся тогда у власти Тэтчер, сохраняют давнюю традицию тайных кабинетов, которые и принимают главные политические решения. Причем члены официального правительства зачастую не знают не только имен, но даже самого факта существования более высокой тайной структуры. В итоге анонимно, без публичного обсуждения и неизвестно кем делаются стратегические ходы, типа закупки атомных субмарин Trident. А шпионский спутник Zircon стоимостью 400 млн. фунтов стерлингов вообще был создан и запущен на орбиту без ведома парламента страны.

Ныне видеозапись «запрещенной» серии выложена для продажи на сайте www.bilderberg.org/videos.htm журналиста и правозащитника Тони Гослинга (Tony Gosling). Хотя официального запрета на картину нет, юридическая законность распространения остается под вопросом, поскольку формально копирайтом на картину продолжает владеть BBC, в свое время отказавшаяся продать его авторам-журналистам. Но правозащитники решили, что в данном случае можно и рискнуть. — Б.К.

Кама Сутра, Кама вечером

Не секрет, что компактные Java-игрушки и специфический «контент для взрослых» рассматриваются индустрией мобильной связи как немаловажные стимулы, способные подвигнуть пресыщенных потребителей на смену «старых» телефонов и покупку новых, более продвинутых аппаратов. В Бразилии, к примеру, недавно запустили любопытный сервис, в очередной раз доказывающий, что горячие латиноамериканские страсти бушуют не только в телесериалах.

Базирующийся в Рио-де-Жанейро провайдер сотовой связи Oi, подразделение фирмы Tele Norte Leste Participacoes, по запросу абонента высылает на мобильник специальные анимационные клипы, по 33 цента за штуку, где воспроизводятся разнообразные позы любви из знаменитого индийского наставления Кама Сутра. Библиотека позиций Oi в настоящее время насчитывает сорок клипов, каждый из которых сопровождается кратким текстовым описанием для предварительного ознакомления и проранжирован специалистами по сложности исполнения. Естественно, получателю подобной забавы должно быть не меньше восемнадцати лет, а воспроизводятся клипы пока что лишь у счастливых обладателей аппаратов Nokia 7650 и Sony Ericsson T68i. В ближайшем будущем компания намерена распространить сервис на телефоны других моделей, а также, в случае хорошего спроса, удвоить объем библиотеки.
Make Love Buy New, короче говоря. — Б.К.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.