Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
05.09.2003

Так угробили «Колумбию» -Размер имеет значение-Анна бьет в «сетку» -Право на карманы-Есть идея-Когда умолкнут все песни…-Еще не вечер!-Самодельные яблоки-Новая метла по-новому метет-Даешь китайский Гугл! -Всю малину испортили! -Кондуктор, нажми на тормоза -Холодно, еще холоднее…-Поворот не туда -Американский долгострой -Нарисуй себе компьютер-Любовь в стеклянном доме -Говорите, вас услышат-Провинция зажигает-Спамер тоже человек…-Спички — детям

Так угробили «Колумбию»

26 августа специальная комиссия по расследованию обстоятельств катастрофы космического челнока Space Shuttle Columbia (Columbia Accident Investigation Board, CAIB), сгоревшего при входе в атмосферу 1 февраля этого года вместе с семью членами экипажа, опубликовала 248-страничный отчет о проделанной работе. Главный вывод: в гибели корабля и астронавтов в равной степени виновны как техника, так и сложившийся в NASA стиль работы и управления.

Непосредственной причиной катастрофы назван кусок термоизолирующей пены, отвалившийся во время старта «Колумбии» с внешнего топливного бака и повредивший термоизоляцию левого крыла. Что же касается глубинных причин трагедии, то здесь все гораздо сложнее. С развалом Советского Союза и окончанием космической гонки финансирование NASA было существенно урезано, но руководство организации, не желая мириться с новыми реалиями, старалось выжать из имеющихся денег все, что только возможно. В результате безопасности полетов уделялось недостаточно внимания, а решения в ответственных случаях часто принимались на авось. С уходом в отставку главы NASA Дэниела Голдина (Daniel Goldin) ситуация мало изменилась. Принявший бразды правления в прошлом году Шон О’Киф (Sean O’Keefe) торопился закончить в срок программу строительства ядра Международной космической станции, так что график полета шаттлов был подчинен одной цели — завершить работу к намеченной дате, 19 февраля 2004 года.

По данным CAIB, за время последнего орбитального полета «Колумбии» от технических специалистов, отслеживавших ход миссии, поступило восемь запросов на проведение различных проверок (включая запросы на фотосъемку подозрительного участка обшивки с помощью спутников-шпионов) — и во всех им было отказано. Об ударе по крылу аппарата знали и руководители полета, и экипаж, но поскольку подобные инциденты ранее уже случались и заканчивались благополучно, решили, что сойдет и на этот раз. Между тем, если бы проверка состояния термоизоляции была сделана, то и корабль, и экипаж, по заключению комиссии, можно было бы спасти — запаса воздуха на борту хватало до середины февраля, а к этому сроку можно было организовать спасательную экспедицию с использованием шаттла Atlantis. И еще один немаловажный штрих: специалисты комиссии нашли много общего в причинах катастроф Columbia и первого погибшего челнока — Challenger, отметив, что страшный урок был слишком быстро забыт.

Рекомендации CAIB сводятся к тому, что нужно реорганизовать Агентство, а также сформировать не подчиненный руководству NASA орган, контролирующий безопасность и наделенный правом запрещать полеты. Этими вопросами уже озабочены американские законодатели, запланировавшие серию слушаний в Конгрессе на ближайшие недели. Полеты же шаттлов должны возобновиться весной следующего года, как только будут предприняты все рекомендованные CAIB меры усиления безопасности. — Е.З.

Размер имеет значение

Последняя неделя августа прошла в Сети под знаком вируса Sobig.f. Пока пользователи выгребали из почтовых ящиков миллионы червивых посланий, антивирусные эксперты ожесточенно спорили о причинах такого беспредела. Одни говорили, что Интернет подвергся нападению хорошо организованной преступной группы, другие… что во всем виноваты китайцы.

Как мы уже писали (см. «КТ» #504), Sobig.f при размножении не использует никаких изощренных приемов вроде пролезания через свежеоткрытые дырки в Windows, а плодится исключительно старым добрым способом простой рассылки — для активации пользователь должен сам запустить приложенный к письму вирусный файл. Непуганый юзер, исправно кликающий на любой входящий аттачмент, становится в Интернете исчезающим видом, так что, казалось бы, у подобных червяков не так много шансов вызвать эпидемию. Почему же Sobig.f через несколько дней после обнаружения первых копий был признан фирмой MessageLabs самой быстрораспространяющейся заразой в истории Сети, обскакавшей и LoveBug, и Klez, и недавний Lovesan?

Главной причиной называют массовую рассылку с использованием спам-технологий. Эта методика, по всей видимости, была обкатана еще на «прадедушке» нынешнего вируса — июньском штамме Sobig.c — и с тех пор значительно усовершенствована. Несколько антивирусных компаний предположили, что некая группа спамеров собиралась использовать загружаемый с помощью Sobig.f троянский модуль, чтобы отработать технологию превращения зараженных компьютеров в ретрансляторы своей спам-сети.

Роль спам-технологий в распространении Sobig.f никто особенно не оспаривает, но сторонники «китайской версии» полагают, что эпидемия «вышла из берегов» во многом благодаря миллионам слабо подготовленных пользователей из Поднебесной. Армия китайских Интернет-юзеров очень быстро растет, большая часть недавно подключившихся слабо владеет компьютерными премудростями и без опаски запускает подозрительные файлы. Аргументом в пользу этой точки зрения служат данные, обнародованные китайской компанией Beijing Rising Technology. По ее статистике, в Китае был заражен почти каждый третий подключенный к Сети компьютер, а всего в стране — около 70 млн. Интернет-пользователей!

Как показал анализ вирусного кода, 22 августа каждая копия Sobig.f должна была обратиться по одному из двадцати зашитых в программе IP-адресов за неким файлом и запустить его. К этому моменту к расследованию уже подключились агенты ФБР (большинство упомянутых адресов располагались на территории США и Канады), и все машины-загрузчики удалось вовремя изолировать от Сети. Кроме одной — с которой сотни тысяч копий червя таки скачали искомый файл. К счастью, он оказался не шпионской программой, а всего лишь ссылкой на порносайт (тут же рухнувший из-за наплыва невольных посетителей). Когда был отключен и последний сервер, выяснилось, что все двадцать компьютеров-разносчиков принадлежали ничего не подозревавшим пользователям. По-видимому, «зомбирование» машин было проведено в ходе одной из прошлых вирусных эпидемий.

Впрочем, ФБР все же удалось ухватиться за ниточку. Выяснилось, что первая копия Sobig.f была отправлена в одну из порнографических конференций Usenet с аккаунта американского провайдера Easynews.com. Но и здесь пинкертоны зашли в тупик: аккаунт был зарегистрирован за несколько минут до инцидента с помощью краденой кредитной карты. — Е.З.

Анна бьет в «сетку»

Необычные теннисные матчи проходят в последнее время в людных местах Нью-Йорка: на глазах у многочисленных зрителей и представителей прессы против Анны Курниковой играет… основатель и владелец Интернет-универмага Amazon Джефф Безос (Jeff Bezos). Впрочем, Анна и Джефф — партнеры отнюдь не только по теннису, а их спортивный дуэт — не что иное, как оригинальный маркетинговый ход: в ближайшее время с онлайновых прилавков Amazon начнется эксклюзивная продажа теннисных бюстгальтеров, к дизайну которых приложила руку сама спортивная фея. Десятая часть выручки от их реализации будет направлена на финансирование благотворительной программы по приобщению к теннису детей Гарлема.

Свой первый матч соперники провели на импровизированном корте посреди центрального вокзала Нью-Йорка. Вдохновленные вниманием зрителей, они продолжили серию во время открытия очередных торгов на бирже Nasdaq и, похоже, не собираются останавливаться на достигнутом. — Д.К.

Право на карманы

Похоже, на рынке карманных компьютеров в ближайшее время может появиться свой «патентный кровосос» а-ля Rambus. В конце августа произошел новый поворот в противостоянии фирмы E-Pass Technologies и производителей КПК. Претензии E-Pass основаны на патенте, который еще в 1994 году получил основатель фирмы Хартмут Хенниге (Hartmut Hennige). В патенте описан многофункциональный компьютер размером с кредитную карту, предназначенный для хранения электронных документов, номеров банковских счетов, проведения транзакций и т. п.

В начале 2000 года E-Pass подала в суд на компанию 3Com, тогдашнюю владелицу Palm, на том основании, что конструкция «Пилотов» нарушает патент Хенниге. Как утверждают представители E-Pass, Microsoft попыталась выкупить патент за десять миллионов долларов, но E-Pass это предложение отклонила. Видимо, решив, что время для торга еще не настало, в 2002 году компания вчинила иски Microsoft и Compaq. Но в том же году суд первой инстанции вынес решение по иску против 3Com. Претензии E-Pass были отклонены на том основании, что размеры у наладонников Palm и у кредитной карточки все-таки разные. Соответственно иск к Microsoft и Compaq «лег на полку».

С начала этой смуты утекло немало воды. Palm давно стала самостоятельной компанией, Compaq успела объединиться с HP, а дело E-Pass все продолжало путешествовать по судебным инстанциям. Наконец, 21 августа текущего года Апелляционный суд США вынес решение о том, что действие патента не ограничивается устройствами размером с кредитную карту. E-Pass радостно объявила о «перезапуске» исков к Palm и Microsoft/HP, а также о намерении возбудить аналогичные процессы и против других производителей КПК. — В.К.

Есть идея

27 августа несколько сотен человек (перед зданием Европейского Парламента в Брюсселе) и более шестисот вебмастеров (на своих сайтах) из стран Евросоюза провели манифестацию протеста, призывая общественность обратить внимание на законопроект о так называемых патентах на программное обеспечение (software patent), рассмотрение которого намечено на начало сентября. Законопроект, который разрабатывается уже полгода, предусматривает установление на всей территории ЕС единых правил патентования изобретений в областях, касающихся вычислительной техники, и, в частности (что и вызвало волну протестов), возможность патентования алгоритмов, формул и бизнес-методов. Он должен стать дополнением к ныне действующему европейскому законодательству, в котором недостаточно четко даны формулировки (к примеру, нет ясного определения компьютерной программы), из-за чего разные страны ЕС подходят к проблеме софтверных патентов по-разному.

Протестующие, в числе которых засветились и представители многих IT-компаний и организаций (Opera Software, KDE и др.), считают, что приведение патентных механизмов Евросоюза в соответствие с американскими негативно отразится не только на компьютерной индустрии, но и на всех отраслях промышленности, связанных с высокими технологиями: как и в США, преимущество получат крупные компании, которые будут использовать принадлежащую им патентную массу для вытеснения с рынка мелких конкурентов. Чем закончится обсуждение документа в Парламенте, пока сказать трудно, но законодателям все же придется считаться с противниками проекта, успевшими собрать около 170 тысяч подписей под петицией на сайте Eurolinux.org. — Е.З.

Когда умолкнут все песни…

В августе в Соединенных Штатах начался следующий этап судебного противостояния между RIAA — Ассоциацией участников американского музыкального рынка, с одной стороны, и Интернет-провайдерами и их пользователями — с другой.

Первым важным событием стала победа Интернет-провайдеров и хостеров в процессе, который грозил обернуться для онлайновых бизнесов большими проблемами. Апелляционный суд постановил, что решение, вынесенное нижестоящей судебной инстанцией, незаконно и что компании не несут ответственности за действия своих клиентов (в том числе и за нарушения копирайта), как бы того ни хотела RIAA.
Переключившись в середине лета на пользователей, Ассоциация попыталась в судебном порядке истребовать с Интернет-провайдера Verizon Communications информацию о его клиентах, активно качавших музыку в P2P-сетях. Затянув ход процесса, Verizon поспешил известить юзеров, попавших в поле зрения RIAA, о грозящих тем неприятностях. Не полагаясь на адвокатов Verizon и не желая дожидаться, когда им в дверь постучат, клиенты провайдера перешли в контратаку. Первой против RIAA выступила дама под псевдонимом Джейн До (Jane Doe, по аналогии с John Doe — в англоязычной юридической практике это что-то вроде «Иван Бесфамильный»). Ее адвокаты обратились в суд с запросом о проверке конституционности и о соответствии процессуальному законодательству требования выдачи провайдером информации о пользователях (Джейн утверждала, что использовала клиент KaZaA только в качестве медиа-плейера для музыки, сграбленной с ее собственных CD, и доступа к этому контенту никому не давала). Такие же запросы поступили в суд от ряда учебных заведений и ISP.

Массачусетский технологический институт и Бостонский колледж выиграли свои дела, но лишь по формальным основаниям — из-за неточностей в документах RIAA. Провайдеры, требовавшие чтобы с них сняли обязанность выдавать информацию о пользователях, проиграли, а дело Джейн До (которая требует, чтобы не выдавали информацию лично о ней)  пока не завершено.

Ассоциация еще не приступила к боевым действиям, которыми она грозила все лето, но результаты «огневой подготовки» уже заметны. По данным компании NPD, с апреля по июнь количество американских семей, члены которых «злоупотребляли» файлообменными сервисами, сократилось с 14,5 млн. до 10,2 млн., а число скачанных ими композиций за тот же период уменьшилось с 852 до 655 миллионов. Похоже, в ближайшее время любителям пиратской музыки в США придется несладко. — Т.Б.

Еще не вечер!

Судебные разбирательства по вопросу о законности открытой публикации кода программы DeCSS (обходящей защиту DVD-дисков), начавшиеся аж в 1999 году, все еще продолжаются. Верховный суд штата Калифорния, рассматривавший дело программиста Эндрю Баннера (Andrew Bunner), разместившего исходные тексты DeCSS на своем сайте почти пять лет назад, постановил, что запрет на публикацию кода правомерен и не нарушает Первой поправки к конституции США, декларирующей свободу слова.

Дело Баннера — единственное из нескольких десятков аналогичных — тянется по сей день. Оно началось с требования суда Сан-Хосе удалить код DeCSS с сайта Эндрю, продолжилось решением апелляционного суда того же округа отозвать данное требование из-за нарушения Первой поправки, и нынешнее противоположное решение Верховного суда штата — не последнее. Постановив, что запрет на публикацию все же правомочен, судья, тем не менее, обязал вернуть дело на повторное рассмотрение в суд нижестоящей инстанции, дабы там разобрались, действительно ли Баннер своими действиями раскрыл какой-то торговый секрет (речь идет о механизме защиты DVD-дисков). Как надеется адвокат Баннера, поскольку код DeCSS был опубликован многими сайтами уже бог знает когда, суд может постановить, что секрет давным-давно таковым не является, и признает ответчика невиновным. Впрочем, сколько лет займет эта волокита — трудно даже представить. — Е.З.

Самодельные яблоки

У компьютеров Apple масса достоинств, но вот их цена останавливает многих, кто хотел бы иметь собственный Макинтош. К сожалению, Apple давно пресекает на корню все попытки производства клонов: последний случай произошел совсем недавно, когда компания перекрыла каналы поставки комплектующих небольшой фирмочке американца Джона Фрэзера (John Fraser), собиравшей на заказ дешевые компьютеры iBox (см. «КТ» #498). Но небогатых фанатов «яблочной» платформы это не останавливает: в Интернете появляются сообщества тех, кто готов собрать Мак своими руками. Одно из них сформировалось вокруг сайта Macopz.com, где подробно описано, как приобрести комплектующие для сборки собственного Power Mac G4.

Рекомендации касаются не только покупки запасных частей и «родных» модулей апгрейда для компьютеров Apple, но и выбора более распространенных комплектующих для ПК, которые годятся для использования в самодельном Маке. Конечно, стандартный корпус ATX не так красив, как оболочка оригинального Power Mac G4, но зато можно подобрать более просторный вариант с большим количеством отсеков для дополнительных устройств. Расширяются и возможности для такого нетипичного для Мас-платформы занятия, как оверклокинг. — В.К.

Новая метла по-новому метет

В августе десятки миллионов пользователей Интернет-пейджеров Microsoft MSN Messenger и Windows Messenger обнаружили в своих электронных почтовых ящиках уведомление (кое-кто — по нескольку раз), здорово смахивающее на очередную поделку мошенников. Письмо, тема которого написана заглавными буквами («ATTENTION: IMMEDIATE ACTION REQUIRED…»), призывает получателя сменить версию Интернет-пейджера на самую свежую, предупреждая о возможной потере связи в противном случае. Впрочем, сомнения в подлинности отправителя напрасны: автором письма действительно является компания Microsoft, запланировавшая на середину октября глобальный апгрейд принадлежащей ей системы Интернет-пейджинга. Исходя из неназванных «соображений безопасности», софтверный гигант намерен перевести свои IM-сервисы на новый протокол, поддерживаемый только последними версиями Windows Messenger и MSN Messenger (в том числе для Mac OS).

Потенциальная проблема здесь в том, что очень многие клиенты IM-сервисов Microsoft используют программы-пейджеры, разработанные другими компаниями (самый известный пример — Trillian, но есть еще Odigo, Imici и множество других), и эти пейджеры, естественно, рискуют остаться «за бортом». По данным самой Microsoft, примерно половина аудитории ее IM-сервисов работает с устаревшими либо «чужими» версиями программ. Как заверяют в корпорации, нестыковки действительно не исключены, но для того, чтобы восстановить взаимодействие, от стороннего производителя требуется лишь заключить с Microsoft формальное соглашение. Чем все обернется, пока говорить рано, но создатели Trillian уже пообещали своим пользователям, что их пейджер будет обновлен и сможет работать с IM-сетью Microsoft и дальше.

Тем временем крупнейший игрок IM-рынка — компания AOL — получила долгожданное разрешение Федеральной комиссии по связи США на включение в AOL Instant Messenger функций для проведения видеоконференций. До сих пор они находились под запретом из-за опасений, что слияние America Online с медиа-империей Time Warner позволит компании получить слишком большие преимущества перед конкурентами. Эти посылки, однако, оказались ложными: в настоящее время количество пользователей Интернет-пейджеров неповоротливой AOL постепенно уменьшается, тогда как доли Microsoft и Yahoo! растут. — Е.З.

Даешь китайский Гугл!

Китайские власти, как известно, не жалуют поисковую систему Google — мол, та все время норовит отыскать идеологически вредную информацию. Да и англо/европейскоязычная ориентация популярнейшего поисковика Китаю не очень подходит. Чтобы разработать «правильную поисковую машину», в стране был образован специальный «Поисковый альянс Китая», объединивший около трехсот национальных веб-порталов.

О первом большом успехе этого проекта уже объявила входящая в альянс компания Huicong International Software, глава которой Чен Пей (Chen Pei) заявил буквально следующее: «Huicong посвятит себя исследованиям и разработке китайских поисковых машин, чтобы воплотить (так и хочется сказать, вековую. — Б.К.) мечту Китая о своем собственном Google». Ну, гугл не гугл, а 200 миллионов веб-страниц на китайском языке Huicong уже охватила, надстроив поверх классификацию ресурсов по категориям, систему анализа контента и автоматическое опознание принадлежности к китайскому региону. К уникальным возможностям новой искалки относят утилиту коррекции неправильного использования «пин-йин» (pinyin) — метода транслитерации китайской письменности латинским алфавитом. Кроме того, в машину заложены возможности автоматического поиска музыкальных файлов, графических иллюстраций и флэш-анимации. — Б.К.

Всю малину испортили!

Британская телерадиовещательная корпорация BBC намерена организовать архив всех своих теле- и радиопередач и открыть к нему публичный доступ. На Эдинбургском телевизионном фестивале, генеральный директор Би-Би-Си Грэг Дайк (Greg Dyke) заявил, что в обозримом будущем любой веб-серфер сможет бесплатно воспользоваться новым архивным сервисом корпорации — BBC Creative Archive. Доступ будет бесплатным как для физических, так и для юридических лиц, но лишь в том случае, если полученные материалы используются в некоммерческих целях. Предполагается, что архив (размеры которого пока не определены, как неизвестно и то, какая компания займется его оцифровкой), будет поддерживаться Интернет-провайдерами и операторами связи, заинтересованными в увеличении трафика от своих конечных пользователей.

Новость о создании BBC Creative Archive совпала с началом расследования коммерческой деятельности онлайнового подразделения корпорации — BBCi, — инициированного Министерством культуры, информации и спорта Великобритании. BBC обвиняют в монополизации информационного пространства и создании неблагоприятных условий для развития других фирм (BBCi поддерживает более двух миллионов веб-страниц, и около 43% английских пользователей Интернета пользуются его услугами).

В Би-Би-Си утверждают, что создание нового архива и развитие других онлайновых сервисов компании обернется многократным увеличением доходов провайдеров. Напротив, конкурентам, предоставляющим информационные сервисы, такой шаг принесет только убытки, — многие британские ресурсы намеревались в ближайшее время переходить на систему платного доступа к контенту. Теперь с этим придется повременить. Так что благая инициатива BBC, возможно, выйдет компании боком, спровоцировав новые антимонопольные разбирательства. — Т.Б.

Кондуктор, нажми на тормоза

Любопытное совпадение отмечено в области квантовых вычислений, где почти одновременно с весьма скептическими заявлениями о перспективах направления выступили руководители двух влиятельных научных инстанций — можно сказать, «финансово-прикладной» и «фундаментально-теоретической».

19 августа на конференции Hot Chips в Пало-Альто, Калифорния, сделал доклад Роберт Лехени (Robert Leheny), один из директоров военного агентства передовых исследований DARPA, возглавляющий подразделение технологий микросистем. Как известно, DARPA щедро финансирует наиболее перспективные с прикладной точки зрения исследования. Поэтому оценки самых многообещающих и тупиковых, по мнению агентства, направлений в микроэлектронике вызвали в компьютерной индустрии и науке повышенный интерес. Хотя в выступлении было затронуто много областей — от будущего цифровых КМОП-технологий до новых материалов и MEMS, — наибольшего скепсиса удостоились перспективы квантовых вычислений. Суть позиции DARPA сводится к следующему: «Все, что имеют ученые, — лишь элегантная математика. Они составляют уравнение и запускают для его решения квантовое устройство. Но это, по существу, аналоговый компьютер. И ему присущи все проблемы аналоговых компьютеров, главной из которых всегда было масштабирование. Вы не решите с помощью квантовых вычислений дифференциальное уравнение большого порядка».

Интересно, что днем раньше в Интернет-прессе появилось заявление двух физиков-теоретиков, профессора Ласло Киша (Laszlo Kish, на фото) из университета Texas A&M и Хулио Жа-Банаклоша (Julio Gea-Banacloche), редактора раздела квантовой информатики в престижном журнале Physical Review A. Еще до публикации своей совместной статьи эти ученые поспешили привлечь к работе внимание общественности, поскольку, по их словам, «в ней впервые на базе фундаментальных физических законов доказано, что классический компьютер всегда будет гораздо лучше приспособлен для универсальных вычислений, чем любое возможное квантовое решение». Физики подчеркивают, что главный вывод их статьи радикально расходится с господствовавшими до сих пор представлениями о квантовом компьютинге.

Выкладки и оценки новой работы сфокусированы на энергетической эффективности классических и квантовых компьютеров, поскольку в реальных вычислительных схемах частота появления ошибок и энергопотребление связаны друг с другом чрезвычайно тесно. Более высокое потребление энергии ведет к рассеиванию тепла и тепловым помехам, вызывающим случайные перемены значений в битах. Сравнивая количества энергии, необходимые для манипуляций битами и кубитами (квантовыми битами), Киш и Жа-Банаклош обнаружили, что в квантовом случае частота ошибок снижается лишь пропорционально затраченной энергии, а в классическом случае снижение идет экспоненциально. Другими словами, при одном и том же энергопотреблении количество ошибок в квантовых вычислениях всегда оказывается больше.
По мнению авторов работы, их результат серьезно подрывает веру многих ученых-энтузиастов в недалекую революцию квантовых вычислений. Что ж, тем интереснее будет услышать контраргументы из лагеря сторонников квантового компьютинга. — Б.К.

Холодно, еще холоднее…

Не секрет, что современные процессоры для ПК отличаются «горячим нравом»: чем быстрее они работают, тем труднее их охлаждать. Охлаждение потоком воздуха стоит недорого и пока еще пригодно для большинства случаев, но производительность вентиляторов нельзя увеличивать бесконечно.

Выход из этой ситуации давно известен: жидкостное охлаждение гораздо эффективнее воздушного, но и здесь есть нерешенные проблемы. Для перекачки теплоносителя нужен насос, и требования к нему предъявляются достаточно серьезные: он должен быть миниатюрным, надежным и бесшумным. Свое решение этой задачи представила компания-стартап Cooligy, основанная тремя профессорами Стэнфордского университета — Кеном Гудсоном, Томом Кенни и Хуаном Сантьяго (Ken Goodson, Tom Kenny, Juan Santiago).

Разработанный ими компактный электроосмотический насос не имеет движущихся частей и функционирует почти бесшумно. Устройство выглядит как пронизанная множеством микронных капилляров «таблетка» из пористого стекла диаметром 3 см и толщиной 2 мм. К сторонам «таблетки» подключены два электрода, на которые подается напряжение. Электрическое поле перемещает ионы одного знака вместе с жидкостью вдоль капилляров (ионы другого знака прилипают к поверхности капилляров и не мешают току жидкости). При напряжении 150 В такой насос способен перекачивать до 200 мл раствора в минуту, что, по мнению исследователей, позволяет отвести тепловой поток до 120 Вт с квадратного сантиметра поверхности чипа.

Поскольку полупроводниковые кристаллы при работе микросхем могут нагреваться неравномерно, важно отводить тепло прежде всего из самых горячих зон. Для этого ученые предложили конструкцию теплоотвода из кремния с множеством капилляров диаметром от 150 до 300 мкм. Такое устройство, в комбинации с описанным выше насосом, способно отвести в локальных «горячих» зонах до 500 Вт с квадратного сантиметра поверхности.

Cooligy прочит своим системам охлаждения большое будущее в самых разных устройствах (ноутбуках, настольных ПК, серверах, коммуникационном оборудовании, автомобильной электронике), но о планах выпуска конкретных продуктов пока не сообщает. — В.К., Г.А.

Поворот не туда

Сразу две любопытные хайтек-новинки, призванные повысить безопасность дорожного движения, были представлены в августе в Японии и Британии.

Первая порадует многих начинающих водителей, еще не овладевших в достаточной степени искусством управления автомобилем при движении назад: компания Toyota продемонстрировала систему автопарковки задним ходом, которая позволяет точно загнать машину на свободное местечко. Два основных ее компонента — видеокамера, установленная на заднем бампере, и бортовой компьютер, оснащенный специальной программой. Приступая к работе, компьютер составляет карту объектов, замечая препятствия и дорожную разметку, после чего ставит машину на намеченную площадку без участия водителя. О технических тонкостях разработчики не распространяются, сообщая лишь, что в продажу в Японии система поступит в конце сентября как опция к гибридному бензоэлектрическому авто Toyota Prius (подробнее о машине см. «КТ» #469).

Новость, пришедшая из Британии, напротив, воспринята большинством тамошних автолюбителей с негодованием. В руки общественности попал 85-страничный документ, составленный Управлением полиции и Министерством транспорта, вчерне описывающий новую систему для контроля за дорожным движением под названием Electronic Vehicle Identification (EVI). Документ предусматривает установку на каждый автомобиль особого микрочипа, содержащего исчерпывающую информацию о самой машине и ее владельце. Считывать информацию можно с расстояния в несколько метров (по радиоканалу), а займутся этим специальные регистрирующие устройства, которые в избытке расставят вдоль дорог Британии. Все устройства будут связаны в единую систему с центральным вычислительным центром. Идея проста: фиксировать малейшие нарушения правил дорожного движения. Превышение скорости, неправильный поворот, остановка в неположенном месте и многое другое будет автоматически регистрироваться, после чего автолюбителю пришлют штраф по почте. У проекта есть как сторонники (ведь EVI сделает контроль за движением дешевле и эффективнее, повысит безопасность, а заодно — пополнит казну), так и противники — апеллирующие главным образом к правам человека и неприкосновенности частной жизни.

Если проект будет утвержден, EVI начнет работу в 2007 году. Впрочем, как говорят его идеологи, даже если Британия откажется от развертывания системы сейчас, ей придется сделать это немного позже вместе со всей Европой: в Брюсселе уже рассматривают планы создания аналогичной системы. — Е.З.

Американский долгострой

Ранним утром, в понедельник 25 августа с мыса Канаверал благополучно стартовал (на фото) большой орбитальный инфракрасный телескоп Space Infrared Telescope Facility. Этот почти похороненный проект стоимостью 700 млн. долларов, начавшийся еще в 1979 году и наконец-то продравшийся сквозь тернии задержек, урезания бюджета и других неурядиц, обещает астрофизикам немало открытий.

Телескоп имеет большое зеркало диаметром 85 сантиметров и охлаждаемый жидким гелием почти до абсолютного нуля инфракрасный фотоприемник, чувствительный в диапазоне 3–80 мкм. Излучение этого диапазона сильно ослабляется земной атмосферой, но сравнительно легко проникает сквозь гигантские облака газа и пыли в космосе. Во избежание нагрева телескоп будет вращаться по такой орбите, чтобы находиться на безопасном расстоянии от теплой атмосферы Земли и чтобы наша планета постоянно заслоняла его от слепящего излучения солнца.

Орбитальный телескоп позволит ученым заглянуть на окраины Вселенной и проследить за рождением новых звезд и планетных систем внутри плотных облаков газа и пыли. Он способен различать сравнительно холодные объекты вроде бурых карликов, астероидов и дальних планет, а по спектрам инфракрасного излучения — определять химический состав многих космических тел. Ученые надеются, что этот мощный инструмент прольет свет на загадки больших черных дыр, тайны эволюции галактик и процессы, происходящие в центральных областях Млечного пути.

Первые инфракрасные снимки с невиданной до сих пор четкостью должны быть получены через четыре месяца, после окончательной настройки и отладки оборудования телескопа. — Г.А.

Нарисуй себе компьютер

В Кембриджском университете (Великобритания) разработан принципиально новый способ получения квантовых полупроводниковых схем, названный стираемой электростатической литографией — (erasable electrostatic lithography — EEL). Он сокращает время создания новых устройств с недель до часов, позволяет легко изменять электронную схему, а также свободен от целого ряда недостатков альтернативных методов.

Исследования квантовых полупроводниковых устройств, которые используют захват электронов в электростатические энергетические ямы квантовых точек, точечных контактов и других наноструктур, доставляют много хлопот ученым. На изготовление новой схемы с помощью традиционной фотолитографии уходят недели. Даже самые лучшие образцы схем, сделанные с атомной точностью, обладают большим неконтролируемым разбросом параметров из-за случайно распределенных на поверхности чипа статических зарядов.

В предложенном методе квантовая электронная схема может быть нарисована с помощью иглы атомного силового микроскопа, легко исправлена (той же иглой) и стерта путем облучения чипа красным светом. Рисуют схему на поверхности тонкого слоя арсенида галлия, под которым, отделенный стонанометровым слоем изолятора, находится слой арсенида алюминия-галлия. Иглой микроскопа на поверхность наносят рисунок из отрицательных зарядов, которые меняют электронную плотность в нижнем слое полупроводника, создавая в нем квантовые точки, проводники, контакты и другие элементы схем.

В настоящее время стираемая электростатическая литография работает лишь при очень низких температурах — около 20 милликельвинов, но и квантовые электронные схемы пока требуют тех же температур. Кроме того, сложную схему рисовать слишком долго, поэтому такая методика вряд ли будет применяться в массовом производстве. Впрочем, пока до этого дойдет, ученые наверняка придумают более производительный способ, может быть, даже на основе предложенного. — Г.А.

Любовь в стеклянном доме

В августовском номере журнала Nature опубликована статья об интересном открытии американо-израильской группы ученых из Lucent Bell Labs и Тель-авивского университета. Исследователи, возглавляемые Джоанной Айзенберг (Joanna Aizenberg), обнаружили удивительные оптические свойства у глубоководных беспозвоночных организмов, так называемых стеклянных губок Euplectella. Как оказалось, кварцевые волокна, образующие скелет губок, по структуре и свойствам очень похожи на волоконную оптику, применяемую в коммуникационных технологиях, но при этом имеют ряд важных преимуществ.

Губки Euplectella называют также корзинкой Венеры, поскольку сформированные их скелетом замысловатые полости часто служат прибежищем для спаривающихся креветок. Скелет губки представляет собой сложной формы сеть, сконструированную из волокон-спикул аморфного диоксида кремния длиной 7–15 см и толщиной с человеческий волос. Эти спикулы, как выяснилось, являются прекрасными природными волноводами — с оптическими характеристиками почти как у промышленного оптоволокна. Однако натуральное оптоволокно оказалось гораздо более гибким, нежели искусственное: в спикулах губки кварцевые блоки соединены органическими молекулами, обеспечивающими конструкции такую эластичность, что волокна можно завязывать узлом.

Еще одно существенное преимущество в том, что Euplectella формирует свой скелет при естественных температурах. А промышленное производство волоконной оптики, напротив, требует высоких температур, что затрудняет добавление в стекло специальных присадок. Таким образом, делают вывод ученые, понимание строения спикул Euplectella способно дать толчок низкотемпературным технологиям изготовления более качественных оптоволоконных материалов. Правда, зачем нужна столь качественная волоконная оптика самой губке, так и осталось загадкой. — Б.К.

Говорите, вас услышат

Южнокорейские ученые из Похангского университета разработали необычный микрофон для сотовых телефонов, который позволяет, не напрягаясь, разговаривать в шумной обстановке.

Новинка состоит из сантиметровой квадратной пластины со множеством дырочек диаметром в десятые доли миллиметра, по углам которой смонтированы четыре микрофона, направленные от говорящего. Звук к ним поступает из акустической полости под пластиной. Такая сложная конструкция позволяет отфильтровать шипящие и свистящие звуки, появляющиеся из-за того, что микрофон расположен слишком близко ко рту. Кроме того, специальный алгоритм обработки сигналов фокусирует микрофон, исключая удаленные источники звука.
Авторы изобретения надеются, что оно заинтересует грандов телефоностроения. — Г.А.

Провинция зажигает

С 16 по 23 августа американский городок Кеноша (Kenosha), расположенный в штате Висконсин, стал местом настоящего паломничества юных программистов и их наставников — сюда на XV Всемирную олимпиаду школьников по информатике съехалось около полутысячи гостей из восьмидесяти стран мира. Помимо «юбилейного» порядкового номера, нынешнее первенство грозило войти в историю и по другой, более прозаической причине: ввиду отключения электроэнергии, накрывшего северо-восток Соединенных Штатов, участникам нынешнего турнира грозила перспектива создавать свои решения на клочках бумаги в «безмашинном» варианте. Впрочем, все обошлось — к моменту приезда гостей проблемы с электроснабжением были улажены.

О серьезности турнирных баталий говорит хотя бы имя главного спонсора, в роли которого выступала компания Microsoft. Несмотря на покровительство Билла Гейтса, шансы на победу «виндузятников» и «линуксоидов» были уравнены — во время регистрации участники могли выбирать между платформами Windows XP и Linux Red Hat. «Официальными языками» соревнований были C, C++ и Pascal, представленные некоммерческими кроссплатформными версиями компиляторов.

Лучшим олимпийцем по итогам соревнований признан кореец Хван-Сеун Йо (Hwan-Seung Yeo), набравший в шести задачах 455,4 балла и почти на 30 баллов опередивший ближайших преследователей из Австрии, Болгарии, Вьетнама и Румынии. Из прошлогодних лидеров неофициального командного зачета место в первой тройке удалось сохранить лишь сборной Кореи, представители которой завоевали по две золотые и серебряные медали. Такого же результата удалось достичь сборным Румынии, США и Швеции. Всего же награды получили команды 52 стран, 19 из которых увезли из Америки «золото».

Особенностью нашей сборной на нынешнем первенстве стало отсутствие представителей двух столиц: цвета российского флага защищали саратовцы Игнат Мельдин и Дмитрий Орлов, новосибирец Семен Дятлов и Евгений Шавлюгин из Владивостока. Хваткие провинциалы не подкачали — из Штатов посланники России привезли две бронзовые, одну серебряную и одну золотую медаль. Добытчик «золота» Дмитрий Орлов, набравший 389,8 балла, замкнул дюжину сильнейших в личном зачете. — Д.К.

Спамер тоже человек…

…а потому и бороться с представителями этой «профессии» нужно самыми обычными методами. Хороший пример недавно показали новозеландские компьютерные пользователи, сумевшие сообща вывести из бизнеса одного из крупнейших спамеров в мире.

Сигнал к атаке подала газета New Zealand Herald, опубликовавшая статью-расследование, посвященную некоему Шену Аткинсону (Shane Atkinson). Ему принадлежит разветвленная сеть почтовых серверов, разбросанных по всему миру, с помощью которых Аткинсон ежедневно рассылал больше ста миллионов писем, содержащих рекламные объявления. Раскрыв личность спамера и указав на его центральный сервер, расположенный в США, у провайдера Rackshack.net, журналисты тем и ограничились: в Новой Зеландии, как и в России, нет законов, эффективно регулирующих массовые почтовые рассылки. Но тут за дело взялись читатели. В тот же день Аткинсон получил два десятка звонков на домашний телефон, часть из которых была непристойного, а часть и угрожающего характера. На его личный электронный адрес была оформлена подписка в десятках листов рассылки, а физический адрес попал на сайты знакомств для сексуальных меньшинств. Адреса провайдера Rackshack внесли в международный «черный список» Spam Early Warning System List (электронная почта с серверов в этом списке блокируется многими провайдерами), так что компания была вынуждена отказаться от сотрудничества с Аткинсоном.

Неделю спустя Шен, запретивший своей пятилетней дочери подходить к телефону, во всеуслышанье заявил, что покидает спамерский бизнес. Можно ли ему верить, сказать трудно, однако некоторые читатели известного форума Slashdot, следившие за историей, утверждают, что спама в почтовых ящиках стало меньше — Е.З.

Спички — детям

Компания Zippo Manufacturing — производитель зажигалок Zippo — под давлением Американской национальной противопожарной ассоциации (NFPA) была вынуждена закрыть один из своих сайтов Zippotricks.com.

Сайт был посвящен разнообразным трюкам (всего в коллекции их насчитывалось 555), которые можно проделывать с бензиновыми зажигалками. После получения первого гневного письма от NFPA фирма вывесила предупреждение об опасности огненных фокусов и просьбу быть поосторожнее, но количество жалоб на трюкачей все росло. Руководство компании пыталось доказать, что зажигалки гораздо реже становятся причиной пожаров, нежели спички, а также упирало на культурное и даже историческое значение фокусов с ее продукцией (так, игры с Zippo помогали скрасить будни американским солдатам во время войны во Вьетнаме), но сайт все же пришлось закрыть. В NFPA сочли, что он «плохо влияет на состояние пожарной безопасности в стране».

Скорее всего, ресурс сменит домен и перекочует на какой-нибудь заморский хостинг, так что фокусы с зажигалками продолжатся уже в подполье. — Т.Б.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.