Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
03.09.2003

Говорят, царь-то — ненастоящий!-Деньги на ящик!-Пент-хаос -Otstoyniy filmets -Давайте без этого вот…-Ось скандала -Вскрытие показало-Не бойтесь, с вами Шнайер -Переходим на личности-Кто замочит Буша? -На каждую соту — отдельного трутня!-Война в Ираке. Дубль второй-Основной инстинкт -Мой адрес — не дом и не улица-Сказка о потерянном времени-Детки в клетке -Изомор-Игры с кислотой-Холодное крипто 2003-го-Бриты против бритв -Узелок на шее

Говорят, царь-то — ненастоящий!

После того как юристы IBM заявили, что называть Linux своей собственностью компания SCO Group не имеет никакого права, поскольку сама распространяла эту систему под свободной лицензией GNU GPL (см. «КТ» #503), адвокаты SCO из юридической конторы Boies, Schiller and Flexner объявили о намерении доказать в суде ни много ни мало… незаконность самой лицензии GPL. Дело в том, что GPL (при соблюдении определенных условий) допускает свободное копирование и модификацию программы ее лицензиатом. Юристы Boies, Schiller and Flexner считают, что это противоречит закону об авторском праве, действующему на территории США (U.S. Copyright Act). Как утверждают крючкотворы SCO, «американское законодательство разрешает пользователям программного обеспечения делать только одну копию программы». В ответ правоведы, сотрудничающие с организацией Free Software Foundation, доказали полную несостоятельность подобной аргументации. В частности, претензии SCO ставят под удар не только GPL, но и все другие свободные лицензии, а также ряд проприетарных, например Microsoft Shared Source.

Тем временем SCO собрала своих партнеров и пользователей на очередную конференцию SCO Forum в Лас-Вегасе. От участия и оказания спонсорской помощи форуму в последний момент отказались Intel и HP, но это не помешало проведению встречи. Среди любопытных анонсов SCO Forum — слегка приоткрытая завеса тайны над тем, что же за код «был украден» из Unix разработчиками Linux: в ходе выступления, один из руководителей компании, Крис Сонтаг (Chris Sontag), продемонстрировал серию слайдов, запечатлевших фрагменты «яблока раздора». Демонстрация сопровождалась пространными комментариями о «миллионах заимствованных строк», обнаруженных в файловой системе Linux, модулях работы с памятью, поддержки многозадачности и др. К сожалению, большая часть текста комментариев к коду была сделана нечитаемой, а желающим ознакомиться с доказательствами ближе предлагалось подписать все то же обязательство о неразглашении. После анализа этой презентации известный деятель движения Open Source Брюс Перенс пришел к выводу, что SCO просто блефует (см. статью на perens.com) — Е.З.

Деньги на ящик!

В середине августа ATI Technologies утерла нос своему главному конкуренту NVIDIA, заключив с корпорацией Microsoft контракт на разработку видеоподсистем для следующего поколения игровых консолей Xbox. Хотя в NVIDIA были, мягко говоря, не в восторге от деловых отношений с Microsoft (корпорация не смогла выполнить всех условий контракта, не соблюдала сроки и оговоренные объемы закупок чипов по ранее зафиксированным ценам и т. д.), руководство ATI уверено, что «уж у них-то все получится» и союз будет выгоден обеим сторонам. Того же мнения придерживается «главный по консолям» в Microsoft — Робби Бах (Robbie Bach).

Уверенность руководства ATI отчасти объясняется иной схемой взаимодействия с заказчиком, нежели у NVIDIA. Канадская компания лишь предоставит Microsoft дизайн и спецификации, по которым видеочипы будут производиться третьими фирмами. При этом доходы ATI будут, конечно, пожиже, но зато и расходов почти никаких, и риска меньше — помимо компенсации стоимости разработки продукта, Microsoft будет платить отчисления с каждой реализованной приставки. Правда, прежде чем начинать стричь купоны, ATI придется дождаться выпуска Xbox 2, намеченного на 2005–06 гг.

В настоящее время ATI занимается разработкой нового мощного десктоп-чипа R500, заточенного под DirectX 10, входящий в следующую версию Windows — Longhorn. Эта ОС появится в 2005 году и весьма вероятно, что видеоподсистема приставки будет построена именно на базе R500 или его преемника. Кстати, кроме Xbox 2, ATI займется разработкой графической подсистемы для следующего поколения консоли GameCube от Nintendo.

Вслед за новостью о заключении «эпохального» контракта в Сети появились очередные слухи по поводу аппаратной начинки Xbox Next. Китайский сайт Gzeasy.com (производить консоль будут именно в Китае) объявил, что «Ящик 2» будет создаваться на базе модифицированного процессора Pentium M от Intel. Что ж, поживем — увидим. — Т.Б.

Пент-хаос

Печальная новость постигла любителей «клубничной» периодики: издатель Penthouse Боб Гуччионе (Bob Guccione, на фото) объявил свой издательский дом General Media банкротом; августовский номер журнала, возможно, станет последним. Прикрыть лавочку мэтру эротики пришлось под давлением финансовых обстоятельств — в последнее время его бизнес складывался на редкость неудачно.

Справедливости ради следует признать, что длившаяся почти три с половиной десятилетия история издательского дома Гуччионе знавала и более славные времена. Самая впечатляющая из его побед была одержана в райскую для глянцевых журналов эпоху середины 1970-х, когда всего лишь через несколько лет после основания Penthouse его тираж достиг 5 млн. экземпляров. Увы, эти времена далеко позади — основные проблемы у редакции журнала начались в середине 90-х, когда бум эротических сайтов в Интернете привел к резкому снижению спроса на бумажную «клубничку». В стремлении догнать новоявленных конкурентов отец-издатель Penthouse решил действовать их же методами и взял курс на все большую откровенность в демонстрации женских прелестей. Впрочем, толку от этой стратегии оказалось немного — резкий поворот издания в сторону порнографии распугал самых верных его рекламодателей. Как замечают некоторые ехидные критики, ныне с Penthouse способны конкурировать лишь медицинские секс-энциклопедии, но рекламу в подобных изданиях размещают редко.

К началу текущего года финансовые дела Penthouse вошли в крутое пике — тираж журнала упал до полумиллионна, при этом с апреля по июль редакция не выпустила ни одного свежего номера. Как следствие, зарплата сотрудников камнем рухнула вниз, достигнув к концу лета лишь четверти от прежних окладов. Между тем на полиграфической ниве беды Гуччионе не заканчиваются: в скором будущем ему предстоит расстаться еще с одним «Пентхаузом» — шикарным редакционным особняком Penthouse Mansion, расположенным в престижном районе Манхэттена. Похоже, упаковка вещей — единственное, что остается бывшему издателю: содержать это чудо архитектуры начала прошлого века ему нынче явно не по карману. — Д.К.

Otstoyniy filmets

Голливудские кинокритики называют 2003 год «годом провальной кассы» — блокбастеры этого лета с трудом отбивают деньги, потраченные на съемку, а кинозалы пустеют уже через день-два после премьерных показов. Люди действительно стали реже ходить в кино, причем аналитики расходятся в объяснении этого факта. Одни винят в сложившейся ситуации кризис мировой экономики (потребитель предпочитает не тратить деньги на развлечения), другие — развитие онлайнового пиратства, третьи выдвигают совсем уж фантастические идеи. Пожалуй, самым оригинальным объяснением того, почему же жующих в темноте попкорн стало значительно меньше, является… SMS-переписка.

Как часто, сидя в кинотеатре и приняв близко к сердцу невообразимый по своей отстойности эпизод, вы не выносили душевных мук и доставали мобильник, чтобы побыстрее поделиться страданиями с друзьями и знакомыми? А хватит ли вам всего лишь одного короткого сообщения от близкого друга с текстом «Фильм — полное …», чтобы в ваших глазах поблек глянец рекламных постеров? В Голливуде полагают, что именно SMS сводят на нет все их маркетинговые усилия. Вряд ли новые фильмы намного хуже, чем выходившие пять лет назад, однако тогда среднее снижение посещаемости за неделю проката фильма составляло 40%, а этим летом во второй уик-энд продается в лучшем случае (!) на 51% меньше билетов… Уж как надеялись, что «Терминатор 3» соберет рекордную кассу лета, но следующие выходные принесли киностудии на 56% меньше денег, чем премьерный показ.

Правда, киногиганты почему-то забывают, что с помощью SMS доносится не только хула, но и рекомендации сходить на тот или иной продукт фабрики грез. Так что причину, наверное, нужно искать все-таки в качестве собственной продукции. — Т.Б.

Давайте без этого вот…

В середине августа Джонатан Миллер (Jonathan Miller) — CEO крупнейшего в Штатах Интернет-провайдера America Online — обратился к главе «родительской» корпорации AOL Time Warner Ричарду Парсонсу (Richard Parsons) с просьбой убрать из ее названия аббревиатуру AOL. По мнению Миллера, этот шаг положительно скажется на брэнде America Online, который с момента слияния с Time Warner изрядно «подзатаскался». За эти два года AOL Time Warner не раз обвиняли в обмане инвесторов и акционеров. Особенно досталось брэнду, когда имя корпорации в обличительных статьях сокращали просто до AOL, игнорируя тот факт, что собственно America Online — лишь подразделение корпорации и отнюдь не самое крупное. Миллер считает, что имя AOL следует использовать только в связи с профильным направлением деятельности дочерней фирмы — предоставлением Интернет-услуг.

Пока компании думают над вопросом размежевания, но быстрых перемен ждать не стоит — такое решение принимается лишь на общем собрании акционеров. Последние, правда, язвительно замечают, что руководству следовало бы поменьше думать о вывесках и побольше обо всем остальном. — Т.Б.

Ось скандала

Компания Apple, успокаивая рассерженных покупателей операционной системы Mac OS X, предложила вернуть деньги владельцам старых систем на базе процессоров G3.

Как известно, в январе прошлого года группа потребителей подала на Apple коллективный иск. Основанием для него стала реклама, в которой компания обещала «полностью оптимизировать» операционную систему OS X для всех компьютеров на процессорах G3. Однако, как вскоре выяснили владельцы многих Маков ранних моделей, с установкой новой ОС они лишились возможности просмотра DVD-фильмов, аппаратного ускорения OpenGL и QuickTime, не говоря уже об общем замедлении скорости работы системы.

Пока иск находился на рассмотрении, Apple выполнила кое-что из своих обещаний, например добавила поддержку видеопроцессоров ATI Rage в OS X, начиная с версии 10.1.5. Тем не менее это не решило проблемы, и под давлением потребителей фирме все же пришлось пойти на уступки. Apple предлагает вернуть потраченные на покупку ОС деньги (130 долларов) владельцам нескольких выпусков iMac, Power Mac G3, iBook и PowerBook G3 в обмен на CD-ROM с системой и обещание не устанавливать OS X на этих компьютерах. Те же, кто остался более или менее доволен работой «десятки» и на стареньком Маке, получит 25-долларовую скидку при покупке в Apple Store.

Суд должен утвердить соглашение по иску 2 сентября, после чего на сайте компании появится описание процедуры обмена. — В.К.

Вскрытие показало

Весьма неприятное открытие ожидало системных администраторов ftp-сервера Gnuftp.gnu.org, проведших в конце июля генеральную проверку вверенного им компьютерного хозяйства. В течение пяти месяцев параллельно с ними полный контроль над ресурсами сервера был в руках у неизвестного хакера.

В середине марта, воспользовавшись только что открытой уязвимостью в ОС Linux (ptrace), взломщик сумел получить права администратора и установил на сервер программу-шпион. К счастью, насколько удалось выяснить, таинственный хакер не изменил ни одной из хранившихся на ftp-сервере программ, хотя такая возможность у него была. И это действительно удача: Gnuftp.gnu.org выполняет роль центрального файлового архива проекта GNU организации Free Software Foundation (FSF). Сервер содержит исходные тексты множества open-source-программ, и теоретически в некоторые из них взломщик мог внести закладки-шпионы.

Проверка, проведенная специалистами FSF к середине августа, не выявила закладок, однако на всякий случай организация опубликовала полный список контрольных сумм распространяемого программного обеспечения. Как следует из пресс-релиза FSF, скорее всего взломщик использовал доступ к серверу для сбора клиентских паролей, которые впоследствии пытался применить для взлома новых машин. — Е.З.

Не бойтесь, с вами Шнайер

Известный гуру компьютерной безопасности Брюс Шнайер сдержал обещание (см. «КТ» #475) и в срок, к сентябрю выпустил объявленную еще в прошлом году новую книгу, название которой в переводе на русский звучит примерно так: «Без страха. Взвешенные рассуждения о безопасности в переменчивом мире» («Beyond Fear: Thinking Sensibly about Security in an Uncertain World» by Bruce Schneier, Copernicus Books, September 2003). Если характеризовать работу предельно кратко, то это все тот же знаменитый «шнайеровский» стиль анализа, приложенного на сей раз не к обзору шифрования информации (книга «Прикладная криптография») или компьютерной/сетевой безопасности («Секреты и ложь»), а к «безопасности вообще» (www.schneier.com/bf.html).

Становятся ли авиаперелеты безопаснее, если пилоты вооружены? Обеспечивается ли более точный подсчет итогов выборов благодаря компьютерным машинам для голосования? Есть ли особый риск в использовании кредитной карточки для онлайновых покупок? Обеспечивают ли карточки-паспорта с биометрической идентификацией лучшую защиту от терроризма? Обычно люди, которые прислушиваются к мнению фирм, специализирующихся на безопасности, или правительственных чиновников, отвечают положительно практически на все подобные вопросы. Тем же, кто внимательно знакомится с мнением авторитетных, но независимых экспертов или хотя бы регулярно читает ежемесячный бюллетень Брюса Шнайера Crypto-Gram, известны убедительные доводы, опровергающие многие из насаждаемых в обществе взглядов на вопросы безопасности.

Главный дар Шнайера — это дар популяризатора, способного доходчиво изложить суть иного подхода к вопросам безопасности, основанного не на страхе, неопределенности и сомнениях (выгодных, к сожалению, очень многим), а на здравом смысле. По отзывам уже прочитавших новую книгу, она выдержана в лучших, «фирменных» традициях автора — ясный, очень доступный язык, прозрачная и убедительная логика. Шнайер предоставляет читателю весьма эффективные аналитические инструменты, позволяющие каждому спокойно и взвешенно оценить, что реально делает его жизнь безопаснее. Красной нитью через книгу проходит мысль о том, что гражданские свободы являются существенным элементом, а отнюдь не помехой безопасности в обществе.

Ну и, конечно же, Шнайер не был бы Шнайером, не устроив из своей новой публикации небольшое коммерческое предприятие. Если прежде это выливалось в продажи книги со скидкой с веб-сайта принадлежащей ученому фирмы Counterpane, то теперь предпринят более тонкий ход. Многотысячной армии поклонников брошен клич: в конкретный день и конкретное время всем ринуться на сайт онлайнового магазина Amazon.com и своими заказами сделать-таки книгу «Без страха…» бестселлером №1, обставив всяких там гарри поттеров. Правда, насколько можно судить по топ-листу Amazon, затея не удалась: через несколько дней после «атаки» книга находилась где-то в четвертом десятке списка. — Б.К.

Переходим на личности

Аналитическое агентство Gartner сделало сенсационное заявление о том, что данные о масштабах преступлений категории «identity theft» (использование номеров социального страхования, кредитных карточек, банковских счетов и прочих личных данных о гражданах) резко занижены и не соответствуют действительности. Агентство провело исследование, которое показало, что за последний год жертвами «кражи личности» стали около 3,4% американских потребителей — более 7 млн. человек в возрасте от 25 до 55 лет. Одна только счетная палата Федеральной торговой комиссии (FTC) получила за этот период 160 тысяч сообщений о подобного рода преступлениях. Вице-президент финансово-аналитической службы Gartner Авива Литан (Avivah Litan) полагает, что в настоящее время раскрывается лишь одно из семисот финансовых преступлений, связанных с использованием личных данных пострадавшего.

По информации FTC, потребители зачастую узнают, что стали жертвами злоумышленников, через год, а то и позже, после того как преступление произошло. Компании и кредитно-финансовые организации не заинтересованы в исправлении ситуации, не желают тратить время на разбирательство и расследование, а сами пострадавшие зачастую просто не знают, что делать в подобной ситуации.

Кстати, в июле в Калифорнии вступил в силу Fair Credit Reporting Act, который требует от компаний обязательно извещать клиентов при малейшем подозрение, что личные данные могли попасть в руки злоумышленников. Возможно, новый закон хоть как-то улучшит ситуацию. — Т.Б.

Кто замочит Буша?

Уникальный проект под названием Policy Analysis Market (PAM) зарубили на корню американские сенаторы, побоявшиеся, что новое детище Пентагона может отрицательно сказаться на их благополучии. PAM — разработка Агентства перспективных исследований DARPA, специалисты которого довели идею до стадии прототипа и просили 8 млн. долларов у правительства на запуск системы уже в октябре этого года. Идея, которая так неприятно поразила сенаторов, заключалась в создании своего рода «машины предсказаний» или специализированной биржи, участники которой зарабатывали бы на предсказании различных событий в жизни ряда государств.

Идея PAM не нова и известна под названием «рынка идей»: в простейшем случае организаторы такого рынка выпускают в обращение по низкой цене фьючерсные контракты на какое-то событие в будущем. Если это событие произойдет, контракты будут выкуплены обратно по более высокой цене. В зависимости от того, сколь высока вероятность, что данное событие состоится, участники торгов могут повышать либо понижать цену контрактов, перепродавая их друг другу. Создатели PAM намеревались специализировать биржу на событиях, касающихся безопасности (в частности, террористических актах). Эффективность (конечно, если в торгах участвовало бы достаточно большое число трейдеров) предполагалась очень высокой: как и свободные финансовые/товарные рынки, PAM должна была учитывать всю доступную информацию, вместо цен на нефть или доходов компаний предсказывая войны, конфликты, убийства политических лидеров, теракты и прочие инциденты.

Конечно, свободный рынок не застрахован от ошибок в прогнозах (типичный пример — переоцененные акции технологических фирм в эпоху бума дот-комов), но проверить эффективность PAM в деле не удалось. Сенаторы, обсуждавшие финансирование проекта, пришли в ужас от перспективы, что граждане будут делать ставки, к примеру, на убийство президента США (а кто-то может попытаться и поспособствовать исполнению предсказания), назвали проект абсурдным, и заказчики из Пентагона в конце концов отказались от этой идеи. — Е.З.

На каждую соту — отдельного трутня!

Механизм пирингового обмена информацией, обкатанный «на гражданке» — в массовых файлообменных сетях, — в скором будущем могут взять на вооружение и американские военные. По заказу Пентагона специалисты DARPA начали работу над созданием «сетевого» радиоэлектронного оружия, получившего название WolfPack.

Боевая единица — миниатюрный металлический цилиндр диаметром 10 и высотой 15 сантиметров — забрасывается на вражескую территорию с помощью ракет либо сбрасывается с самолета. Оказавшись на земле, WolfPack выпускает лапы, разворачивает антенну и задействует электронную начинку, которая предназначена прежде всего для постановки помех в сетях сотовой связи. Радиус действия одного аппарата — полкилометра, но изюминка его в том, что WolfPack’и планируется забрасывать к врагу десятками. Активизировавшись, каждое устройство устанавливает радиоконтакт со своими соседями, а вместе они организуют пиринговую сеть, способную интеллектуально реагировать на изменяющуюся ситуацию — подавлять коммуникации врага, не мешая радиообмену собственной армии. Если есть возможность, сеть на территории противника связывается (иногда через другие сети) с командным пунктом — таким образом можно управлять работой глушилок, а также вести радиоперехват.

Испытания прототипа запланированы на начало 2005 года. Стоимость одного устройства оценивается в 10 тысяч долларов. Но как уверяют идеологи проекта, сети WolfPack все равно будут гораздо дешевле и эффективнее специальных самолетов, применяемых сегодня для радиоразведки и постановки помех в эфире. — Е.З.

Война в Ираке. Дубль второй

Недавние военные действия в Ираке продолжают будоражить воображение разработчиков компьютерных игр. Американская компания Kuma Reality Games объявила о начале работ над игровым проектом Kuma War, который будет включать в себя оригинальные фотографии и видеозаписи иракской войны, сделанные репортерами ITN, Reuters и Associated Press.

Выход игры запланирован на февраль следующего года. В настоящее время руководство компании получает в Министерстве обороны США разрешение на использование видеороликов, отснятых армейскими операторами на передовой. Стратегическая игра, включающая многопользовательский режим, полностью повторит военные действия в Ираке — вплоть до операции по уничтожению сыновей Саддама. Каждой миссии предшествует брифинг в стиле новостей CNN или Fox News, в ходе которого объясняется ее суть; завершается каждая часть игры также «новостной лентой». В этих-то вставках и будут использованы оригинальные материалы, отснятые в Ираке.

Кстати, ранее аналогичный проект затеяла было Sony, но впоследствии, по политическим соображениям, руководство компании отказалось от подобной идеи. Менее щепетильная Kuma Reality Games заявляет, что в дальнейшем компания намерена «освещать» в своих играх любой заметный военный конфликт. Действие первой версии Kuma War обещает захватить также Афганистан и Либерию… Уж не намек ли это Минобороны США на то, что игре нужны дополнительные новостные видеовставки?! — Т.Б.

Основной инстинкт

Популярный в недавнем прошлом язык программирования BASIC, сегодня кажется полным анахронизмом, однако время от времени находятся энтузиасты, демонстрирующие, что старичку вполне по силам новые трюки. К примеру, некоему Ли Дэвисону (Lee Davison) удалось написать на BASIC настоящий Интернет-сервер (members.lycos.co.uk/leeedavison/6502/ suprchips/network).

При реализации своей задумки Дэвисон использовал диалект классического языка под названием Enhanced BASIC для простого микропроцессора 6502 (тактовая частота около мегагерца). Интерпретатор включает некоторые специфические команды для низкоуровневой работы с «железом», но понимает и все традиционные команды языка. Собственно сервер представляет собой программу длиной около тысячи строк, которую выполняет микроконтроллер, используя для связи с внешним миром серийную сетевую ISA-плату Realtek.

BASIC-сервер поддерживает обмен данными по протоколу TCP/IP и ряд сопутствующих функций, чего достаточно для ответа на ping-запросы и выдачи HTML-страничек в ответ на запросы веб-браузеров. Конечно, быстродействие оставляет желать лучшего: обработка ping-пакета и генерация ответа на него отнимает около 2 секунд, а на передачу простенькой страницы уходит уже около полуминуты. Но производительность Дэвисона волнует мало. Во-первых, страничек всего четыре и все они «зашиты» в исходный текст сервера. Во-вторых, похоже, что главной задачей была демонстрация работоспособности интерпретатора EhBASIC, который Ли написал собственноручно за три года и теперь надеется извлечь из него хоть какую-то выгоду, продавая коммерческим пользователям. — Е.З.

Мой адрес — не дом и не улица

Южная Корея присоединилась к группе стран, поддержавших систему Enum — упрощенный метод формирования Интернет-адресов, теоретически сулящий каждому человеку возможность «естественного» присутствия в Сети на основе телефонного номера (www.itu.int/ osg/spu/enum). Система позволяет использовать один и тот же идентификатор для множества разных целей, включая мобильный телефон, электронную почту, факсимильную связь или обращения к персональной веб-странице. Например, если телефонный номер (включая код страны) имеет вид +46-8-9761234, то соответствующий ему Интернет-адрес — 4.3.2.1.6.7.9.8.6.4.e164. arpa. Другими словами, цифры считываются в обратном порядке, разделяются точками, а в конец добавляется «e164.arpa» (суффикс образован от E.164, стандарта Международного Союза телекоммуникаций — ITU — на формирование телефонных номеров). Система Enum — плод трудов целевой группы Telephone Number Mapping, работающей в составе Internet Engineering Task Force (IETF) и предложившей новый стандарт адресации в сентябре 2000 года (проект RFC 2916).

По сообщению газеты Korea Herald, корейское Министерство информации и коммуникаций планировало начать коммерциализацию перспективной технологии Enum еще в первой половине этого года, однако из-за ряда технических проблем произошла вынужденная задержка. Но в целом проект рассматривается как важная часть усилий правительства по реагированию на глобальную тенденцию слияния традиционных телекоммуникаций и Интернет-сервисов. В мае нынешнего года о собственных планах внедрения системы Enum объявила Австралия. Здесь правительственные органы, ведающие коммуникациями, всячески поощряют компании к широким испытаниям Enum и инвестировали в развитие технологии порядка миллиона австралийских долларов. Чуть раньше о планах поддержки Enum объявили США. В целом же на сегодняшний день тринадцать стран-членов ITU официально одобрили предложения по e164.arpa и планируют испытания системы Enum. Кроме уже названных государств, систему тестируют в Австрии, Великобритании, Нидерландах, Польше, Франции, Швеции и Швейцарии. России в этом списке, увы, нет. — Б.К.

Сказка о потерянном времени

Последствия от использования антиспамовых фильтров сопоставимы по своей опасности с самим спамом. К такому выводу пришла американская компания Ferris Research, аналитики которой утверждают, что потерянные по ошибке (из-за слишком придирчивых фильтров) письма оборачиваются для американских компаний годовыми убытками в размере 3,5 млрд. долларов. В FR полагают, что поиски отфильтрованных писем, телефонные звонки и запросы по электронной почте типа «Почему не отвечаешь на мое письмо?» стоят пятьдесят и более долларов в год на каждого работника (в виде потерянного времени). И это не считая затрат на техническую помощь, административные расходы и пр.

По расчетам Ferris Research, в этом году спам обойдется экономике США в 10 млрд. долларов. Чтобы не приходилось платить еще больше, фирма советует аккуратнее использовать фильтры, дабы с водой не выплеснуть и ребенка. — Т.Б.

Детки в клетке

В августе средние школы американского города Билокси (штат Миссисипи) завершили оснащение веб-камерами всех своих аудиторий и учебных помещений. На осуществление этого необычного проекта ушло два года и два миллиона долларов налогоплательщиков. В общей сложности в учебных заведениях города установлено более пятисот веб-камер — они располагаются на потолках, дают полный обзор классов, но не передают звук. Администрация школы через локальную сеть может выбрать ту или иную аудиторию и узнать, что в ней происходит в данный момент.

Цель установки камер — забота о безопасности учеников и учителей (последствия событий 9/11), контроль за дисциплиной и посещаемостью, а также предотвращение списывания во время контрольных. Пользоваться новой системой имеют право только директор, завуч и старшие преподаватели, а вот родителям доступ к этому сервису закрыт. Хотя «предки» некоторых студиозусов наверняка многое отдали бы за то, чтобы посмотреть, как ведет себя на уроках их чадо. Да и чадо, в свою очередь, меньше расслаблялось бы, опасаясь недреманного ока бати с ремнем, — глядишь, и посещаемость с успеваемостью повысятся. — Т.Б.

Изомор

В прессу просочилась информация, что Министерство обороны США активно финансирует разработку принципиально нового оружия, которое занимает промежуточное положение между обычными и ядерными вооружениями.

Известно, что ядра некоторых тяжелых элементов, например гафния, тория или ниобия, могут долго находиться в возбужденном состоянии, а затем возвращаться в основное состояние, испуская жесткий гамма-квант. Период полураспада изомера гафния-178 — тридцать один год, а в одном его грамме запасается энергия, эквивалентная пятидесяти килограммам тротила (изомерами называются ядра, имеющие одинаковый нуклонный состав, но разные энергетические состояния).

В 1999 году физики из Техасского университета в Далласе обнаружили, что испускание гамма-квантов можно значительно ускорить, облучив ядра мягким рентгеном. При этом уже в первых экспериментах энергия результирующего гамма-излучения в шестьдесят раз превосходила «спусковую», а согласно теории, это отношение может быть значительно больше. Построенные на этом принципе миниатюрные гафниевые боеголовки будут чрезвычайно эффективно убивать все живое в месте взрыва мощным гамма-излучением. При этом поле боя останется сравнительно слабо заражено распыленными остатками «не сработавшего» изомера гафния.

К счастью, эффективного способа производства возбужденного гафния пока нет. Сегодня его получают из ядерных отходов в микроскопических количествах лишь для научных экспериментов (в основном бомбардируя протонами ядра тантала). В то же время специалисты предсказывают, что достаточно эффективный и недорогой метод получения гафниевого изомера может появиться в течение пяти лет. По прогнозам, массовое производство возбужденного гафния будет стоить примерно столько же, сколько сегодня — обогащенного урана. Только вот, в отличие от ядерного боезаряда, гафниевой бомбе для взрыва не нужна критическая масса, так что можно изготовлять снаряды и боеголовки ракет любой мощности, заполнив, таким образом, энергетический пробел между обычным и ядерным оружием. — Г.А.

Игры с кислотой

В августовском номере журнала Nature Biotechnology опубликована статья о новом интересном результате в области биомолекулярных вычислений на основе ДНК — создании первой интерактивной игры.

Ее авторы — двое работающих в США ученых югославского происхождения, Милан Стоянович (Milan Stojanovic) из Колумбийского университета в Нью-Йорке и Дарко Стефанович (Darko Stefanovic) из университета Нью-Мексико в Альбукерке. Созданный ими молекулярный автомат с помощью ДНК кодирует версию популярной игры в крестики-нолики и способен в интерактивном режиме играть против человека. Автомат получил название MAYA (аббревиатура от Molecular Array of YES and ANDANDNOT gates, то есть «молекулярная матрица вентилей ДА и И-И-НЕТ»). Конструктивно автомат представляет собой довольно хитроумное устройство: сеть двоичной (булевой) логики на основе сложной смеси молекул ДНК с обслуживающими их ферментами (дезоксирибозимами), реализующая 23 логических вентиля и помещенная в 9 ячеек матрицы 3х3, соответствующей игровому полю.

Как происходит игра, лучше всего пояснить на примере. У человека имеется девять типов нитей ДНК, так что каждая из молекулярных последовательностей (олигонуклеотидов) является специфической для конкретной клетки матрицы. Игровое поле представляет собой девять микроячеек общей площадью менее 1 кв. см. Делая ход, человек помещает один из типов ДНК во все девять клеток, поскольку в каждой ячейке автомата должна быть информация о ходе противника. Для того чтобы сделать ответный ход, MAYA анализирует введенный человеком олигонуклеотид, после чего в нужной ячейке начинается химическая реакция, сопровождающаяся флуоресцентным свечением, которое сообщает об ответном ходе автомата.

По свидетельству специалистов, работа Стояновича и Стефановича демонстрирует наиболее сложную на сегодняшний день конструкцию из молекулярных логических гейтов и расценивается как существенный прогресс в ДНК-вычислениях. — Б.К.

Холодное крипто 2003-го

В Национальном институте стандартов и технологии США удалось создать детектор отдельных фотонов для будущих телекоммуникационных сетей, защищенных с помощью квантовой криптографии. У нового детектора практически не бывает ложных срабатываний.

Главный недостаток современных полупроводниковых счетчиков фотонов в том, что они часто считают лишнее из-за неизбежных тепловых шумов в электронной цепи. Кроме того, большинство детекторов работают в видимом диапазоне длин волн, в то время как в оптоволоконных сетях обычно применяют инфракрасное излучение.

Новый детектор представляет собой тонкий слой вольфрама, напыленный непосредственно на торец оптоволокна. Его охлаждают до температуры перехода вольфрама в сверхпроводящее состояние — 120 милликельвинов. Одного фотона достаточно, чтобы пленка перешла из сверхпроводящего в нормальное состояние и электронная схема зарегистрировала увеличение ее сопротивления. В сверхпроводнике нет тепловых шумов, а значит, и у детектора почти нет ложных срабатываний.

Экспериментальные вольфрамовые детекторы способны сосчитать двадцать тысяч фотонов в секунду с эффективностью около двадцати процентов. В ближайшее время ученые планируют довести эффективность детекторов до восьмидесяти процентов, что уже сравнимо с обычными счетчиками.

К сожалению, устройство нуждается в дорогостоящей системе охлаждения, но возможно, со временем вольфрам удастся заменить менее требовательными высокотемпературными сверхпроводниками. — Г.А.

Бриты против бритв

Компания Gillette оказалась в центре небольшого хайтек-скандала — защитники приватности обвинили бритвенного гиганта во вмешательстве в частную жизнь и сборе информации о потребителях с помощью RFID (Radio Frequency Identification) меток, которые размещались на бритвенных комплектах и кассетах Mach 3.

Gillette протестировала новую систему в супермаркетах сети Tesco в Кембридже (Великобритания) — любой покупатель, взявший указанную продукцию Gillette с полки магазина, автоматически фотографировался. Это делалось, «ради собственного спокойствия» — дабы предотвратить воровство; «для повышения качества организации торговли», и наконец — с целью составления образа среднего покупателя продукции. Защитникам прав потребителей из ассоциации Consumers Against Supermarket Privacy Invasion and Numbering (Caspian) благие цели Gillette и Tesco пришлись не по вкусу. «Каспийцы» устраивали демонстрации перед входом в магазины и призывали бойкотировать продукцию Gillette до тех пор, пока метки не будут убраны.

Тестирование в Кембридже закончилось в конце июля, однако сейчас RFID-метки задействованы в другом проекте Tesco в британском городе Сандхерст, опять же для изучения целевой аудитории, но уже покупателей DVD-дисков. — Т.Б.

Узелок на шее

Чрезмерное рвение, проявляемое офисными работниками в отношении своего внешнего вида, может стать причиной серьезного заболевания глаз и даже слепоты — предупреждают американские медики. Оказалось, что нешуточную опасность представляет… завязываемый слишком туго галстук.
Как показал опыт, поставленный на группе добровольцев из сорока человек исследователями из центра New York Eye and Ear Infirmary, затянутый узел на шее приводит к немедленному повышению глазного давления примерно у 65% испытуемых (по всей видимости, галстук пережимает яремную вену, ухудшая отток крови), после ослабления узла оно постепенно приходит в норму. Медики предупреждают, что частые скачки давления могут стать причиной повреждения глазного нерва и даже способствовать развитию глаукомы.

Сколь сильно отрицательное влияние галстука, еще предстоит выяснить, но в любом случае врачи советуют перед посещением офтальмолога снимать данный предмет гардероба, дабы исключить возможность ошибочного диагностирования признаков глаукомы у здоровых пациентов. — Е.З.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.