Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.07.2003

Партия сказала, комсомол ответил — есть!-Немелкие обновы-Броня крепка-А глаз — как у орла-Не GIF’ом единым-Тридцать девять попугаев-По одной не продавать!-Скачайте список адвокатов-Так вот теперь сиди и слушай!-Бревно в глазу-Без слов-Гибкость в теле необычайная-Марсианские происки-Прощай, Yellow Submarine!-Вихри полезные веют над нами-Термоядерная молекула-Семейство плафоновых-Солнце, воздух и вода…

Партия сказала, комсомол ответил — есть!

Глава Microsoft опубликовал открытое письмо, посвященное проблеме нежелательной почтовой корреспонденции. Аналогичным образом в свое время началась нашумевшая инициатива Trustworthy computing, и сейчас многие аналитики полагают, что Гейтс опять дает команду к новому масштабному сдвигу в приоритетных направлениях развития своей империи.

Вкратце напомнив о том, чем страшен спам, и отметив успехи компании в деле борьбы с этим злом (затруднено использование ящиков на серверах Hotmail для рассылки спама, введена усовершенствованная система фильтрации для подписчиков службы MSN), Гейтс сообщил об организации внутри Microsoft подразделения Anti-Spam Technology and Strategy Group, которому предстоит разрабатывать новые антиспамерские технологии. Один из первых результатов — появление в почтовом клиенте Outlook 2003 «умных» фильтров, способных самообучаться, и открытого программного интерфейса в почтовом сервере Exchange 2003, используя который, сторонние разработчики смогут создавать собственные спам-фильтры. Кроме того, Гейтс призвал всех заинтересованных участников рынка (технологические компании, потребительские ассоциации, представителей рекламного бизнеса) взяться за совместную разработку средств, которые помогли бы отличать коммерческие и частные электронные послания, а также выразил уверенность в необходимости государственной поддержки борьбы со спамерами — в частности, в ужесточении наказаний за рассылку нежелательной корреспонденции. — Е.З.

Немелкие обновы

Хотя на IT-рынке и наблюдается некоторое затишье (по крайней мере, по части технологических новостей), лето «по доброй традиции» становится сезоном массового выпуска обновлений от всем известной корпорации. Не прошло и года, как Microsoft представила следующий кумулятивный апдейт ОС Windows  2000 — Service Pack 4 (SP3 вышел в июле 2002 года). SP4 исправляет в системе 675 багов и дыр в безопасности (включая все прорехи, закрытые прежними апдейтами), а также добавляет поддержку USB 2.0 и протоколов аутентификации 802.1x. Обновлено и лицензионное соглашение End User License Agreement, которое теперь включает положение о том, что ОС в определенных случаях «имеет право» отправлять техническую информацию «домой» в Microsoft. Вместе с тем, вопреки ожиданиям, SP4 для Windows 2000 не содержит защиты от пиратских ключей, подобной той, что введена в Service Pack 1 для XP.

В конце лета также ожидается выход второго сервис-пака для Windows XP, с поддержкой P2P-технологий. Его примечательной чертой станет удаление из ОС… виртуальной машины Java от Sun Microsystems. Такая неразбериха с включением/выключением Java обусловлена вынесенным в конце июня решением апелляционного суда, признавшего незаконным требование обязательного добавления в Windows XP «чужого» программного продукта.

Напомним, что в декабре прошлого года судья Фредерик Мотц (Frederick Motz) вынес решение по иску Sun, поданному еще в марте 2001-го. Судья признал исключение виртуальной машины Java из дистрибутива XP проявлением недобросовестной конкуренции. Однако апелляционная инстанция не во всем согласилась с Мотцем и отправила дело на повторное рассмотрение. Теперь Sun придется изыскать дополнительные доказательства того, что ее месту под солнцем Microsoft все-таки угрожает. Процесс этот, как видно, небыстрый — этим и воспользуется корпорация, выпустив SP2 без JRE от Sun.

Кроме того, в июне Microsoft заштопала дыры в Windows Media Services для Windows 2000 Server и Windows Media Player 9, которые позволяли злоумышленнику после просмотра пользователем специально сформированной веб-страницы вешать машину и получать доступ к данным в медиа-библиотеке плейера.

Увидела свет в июне и обновленная бета-версия System Beta 2 Technical Refresh пакета Microsoft Office 2003, в которой корпорация в основном учла пожелания, высказанные тестерами предыдущих «бет». Обновка потянула аж на 400 Мбайт в дополнение к первоначальной редакции пакета на CD. Несмотря на затянувшийся процесс тестирования, компания обещает выпустить новый «Офис» в конце лета. — Т.Б.

Броня крепка

Microsoft заключила с Пентагоном крупнейшую за всю историю своего существования сделку на поставку программного обеспечения. Шестилетний контракт стоимостью 471 млн. долларов предусматривает поставку и обслуживание ПО (главным образом различных версий Windows и пакета MS Office) для 494 тысяч персональных компьютеров, состоящих на вооружении американской армии.

По словам представителя Microsoft Кейт Ходсон (Keith Hodson), контракт исключительно важен не только в финансовом плане, он прежде всего «подтверждает веру государства и армии в надежность и безопасность решений Microsoft». Такой крупный и солидный заказчик, как Министерство обороны США, для корпорации сейчас (после того как несколько «жирных» государственных контрактов перехватили поставщики Linux; см. «КТ» ##495, 498–499) очень кстати.

Американские военные, в свою очередь, за счет централизованных закупок надеются уменьшить расходы на апгрейд и обслуживание техники, а также покончить с неразберихой, порожденной использованием целого зоопарка различных версий программного обеспечения. — Т.Б.

А глаз — как у орла6

В этом году Уимблдонский теннисный турнир как никогда насыщен новинками высоких технологий. Одной из самых интересных и полезных стала компьютерно-оптическая система Hawkeye («ястребиный глаз»), постоянно отслеживающая положение мяча в трехмерном пространстве корта, так что теперь судья безошибочно и абсолютно объективно может разрешить все спорные моменты матча.

Кроме того, нынешний Уимблдон стал первым в Европе крупным спортивным мероприятием, где публике предоставлен беспроводной Интернет-доступ на основе технологии Wi-Fi. Местная компания-провайдер Broadreach Networks заключила с администрацией турнира трехгодичный контракт на развертывание в дни турнира «горячих точек» Wi-Fi и специальных киосков веб-доступа на территории спортивного комплекса. Благодаря этому около 50 тысяч посетителей не только не теряют связь со своими ящиками электронной почты, но и имеют возможность постоянного подключения к веб-сайту турнира (www.wimbledon.org), где в реальном масштабе времени отображается статистика игр, проходящих на всех кортах.

Главным спонсором, отвечающим за техническую поддержку сайта, является корпорация IBM. Сайт оптимизирован для доступа с КПК, а поддержка больших массивов динамически изменяющейся информации осуществляется на основе СУБД DB2 и приложений под ОС Linux. Разработчики не без гордости отмечают высочайшую масштабируемость системы, легко подстраивающейся под пиковые наплывы посетителей (до 250-кратного уровня от нормальной величины), а затем вновь «ужимающейся» по мере снижения трафика. — Б.К.

Не GIF’ом единым

20 июня компьютерная общественность США досрочно отпраздновала День независимости. Правда, поводом на сей раз был не юбилей освобождения от британской монархии, а истечение срока действия патента на механизм компрессии данных, играющий ключевую роль в популярном графическом формате GIF. Разработанный в 1987 году компанией CompuServe, этот формат основывается на алгоритме сжатия LZW, который был запатентован еще в 1985-м. Однако в 1994 году компания Unisys, которой к тому времени достался патент, решила поиметь с него хоть какую-то пользу и принудила CompuServe заключить с ней лицензионное соглашение, согласно которому формат GIF перестал быть бесплатным: с копии каждой программы, работавшей с файлами GIF, Unisys получала лицензионные отчисления (и, надо сказать, отнюдь не символические, что побудило независимых разработчиков приступить к созданию бесплатного формата PNG).

В США формат GIF сегодня действительно освободился от притязаний коммерсантов, но в Японии, Канаде и ряде европейских стран соответствующие патенты Unisys будут действовать еще год, после чего GIF станет уже по-настоящему свободным форматом. Правда, будет ли он кому-то нужен к тому моменту — большой вопрос. По иронии судьбы известие об истечении срока действия патента на LZW почти совпало по времени с анонсом второй редакции PNG, находящейся сейчас в стадии публичного обсуждения под наблюдением консорциума W3C. — Е.З.

Тридцать девять попугаев

Сразу после анонса новые модели PowerMac от Apple  угодили в центр шумного скандала. «Первые 64-битные» и «самые быстрые» персоналки на свете на самом деле, возможно, не так хороши, как утверждает производитель.

Начало разборкам положили опубликованные Apple (www.apple.com/ powermac) результаты сравнительного тестирования трех машин: самой мощной модели PowerMac G5, включающей два процессора с тактовой частотой 2 ГГц, рабочей станции Dell Precision 650 (два процессора Xeon 3,06 ГГц) и ПК Dell Dimension 8300 (один трехгигагерцовый Pentium 4). Согласно этим результатам, зафиксировавшим, в частности, производительность систем в тестах SPEC CPU2000, яблочная новинка не уступает Intel-машинам в целочисленных вычислениях и уверенно обставляет их в операциях с плавающей точкой. Тесты по заказу Apple проводила независимая компания Veritest.

Оскорбленные в лучших чувствах сторонники платформы Intel тут же раскопали, что на сайте Spec.org приведены существенно лучшие результаты SPEC CPU2000 для упомянутых компьютеров Dell. Оказалось, что в Veritest использовали довольно спорную конфигурацию систем, которая позволила выставить PowerMac G5 в более выгодном свете. В частности, для Intel-машин применялся далеко не самый быстрый компилятор, не был задействован режим HyperThreading и инструкции SSE2. А на компьютерах Apple использовался специальный быстрый менеджер памяти, малопригодный для практических применений.

Пресса подняла такой шум, что Apple изменила своему правилу ничего не комментировать и ответила на обвинения — назвав некоторые заявления критиков не соответствующими истине (SSE2 якобы были включены) и объяснив другие заботой о соблюдении чистоты опыта и даже… о конкурентах (к примеру, по словам Грега Джосвяка (Greg Joswiak), вице-президента Apple по маркетингу «железа», HyperThreading был выключен, поскольку с ним Intel-машины работали медленнее). В общем, до начала продаж новых Маков составить объективное представление об их производительности получится вряд ли… — Е.З.

По одной не продавать!

Несколько именитых музыкальных звезд, в том числе Мадонна, Аланис Мориссетт, Уилл Смит, Jewel и Green Day, выразили крайнюю озабоченность тем, что развитие онлайновых сервисов, таких как iTunes от Apple, может отрицательно сказаться на продажах компакт-дисков и даже похоронить «альбомную» концепцию распространения музыки. Редкий покупатель хочет приобрести сразу весь альбом. Чаще всего CD покупают ради одной-двух песен, а остальные треки фактически идут в нагрузку. С распространением новых сервисов, пользователь которых может получить нужный трек всего за доллар, объемы продаж компакт-дисков, и так не радующие музыкальную индустрию, неизбежно снизятся.

Последствия прогресса уже ощутили на своей шкуре члены популярной группы Linkin Park, обнаружившие, что начало продаж их популярных синглов в онлайновых системах чудесным образом совпало с резким падением реализации альбомов на CD. Теперь исполнители требуют от iTunes продавать их композиции только полными альбомами.

По утверждению Apple, из более чем 200 тысяч треков, предлагаемых ее сервисом, 80% куплены как минимум один раз, а 46% композиций было реализовано в составе полных альбомов. Всего же за два месяца работы iTunes продала более 5 млн. музыкальных композиций. — Т.Б.

Скачайте список адвокатов

21 июня на полках магазинов десятков стран мира появилась пятая часть саги о мальчике-волшебнике в очках — «Гарри Поттер и Орден Феникса». Главная презентация состоялась в Эдинбурге, где в одном из центральных магазинов города книжки продавала и подписывала сама Джоан Роулинг (на фото). Первый тираж на английском языке составил 13 млн. экземпляров, и вряд ли долго придется ждать второго — в первый же день, по данным издателя Scholastic, разошлось 5 млн. книг (из них 1,3 млн. реализованы через Amazon.com).

Несмотря на то что 870-страничную сказку охраняли как зеницу ока, «Орден» все-таки был похищен, а фрагменты текста появились в газете New York Daily News за несколько дней до презентации. Это, как водится, обернулось судебным процессом — издательство и Роулинг потребовали от редакции сто миллионов долларов. Вряд ли дело выгорит, потому как доказать причастность репортера к краже книги практически невозможно.

Но это не самое главное несчастье, омрачившее презентацию пятого «Поттера». На следующий день после начала продаж электронная копия книги оказалась в Сети. Весь текст уместился в двухмегабайтном файле в формате Microsoft eBook Reader. Пираты отсканировали и отредактировали книгу вручную. За исключением нескольких опечаток электронная копия идеальна, и найти ее в KaZaА не составляет труда.

При таких темпах развития книжного пиратства не исключено, что под знамена гонителей файлообменных сетей скоро встанут издатели и печатной продукции. Пока же самым активным борцом с незаконным распространением контента остается Ассоциация звукозаписывающих компаний RIAA, недавно разместившая в The New York Times и ряде других крупнейших американских изданий антипиратскую «социальную рекламу». Черная надпись на белом фоне гласит: «В следующий раз, когда вы или ваш ребенок захотите поделиться музыкой в Сети, вам придется скачать список адвокатов». — Т.Б.

Так вот теперь сиди и слушай!

Уникальный судебный прецедент случился в Бразилии, где покупатель музыкального компакт-диска, защищенного от копирования, сумел не только получить от звукозаписывающих компаний и издателей незащищенную копию, но и взыскать с них компенсацию. Героем, поставившим на колени бразильские подразделения Sony Music и EMI Music, стал 36-летний офисный служащий Пабло Андраде (Pablo Enrique Andrade), для которого все началось с приобретенного в обычном магазине аудиокомпакта с записью альбома популярной певицы Марисы Монте (Marisa Monte) «Tribalistas». Какая именно защитная техника была использована для ограничения копирования данного CD, бразильская пресса не пишет, но факт остается фактом: воспроизвести диск на автомобильном плейере Пабло так и не смог. А поскольку проигрыватель тоже был куплен вполне легально — обратился в суд с требованием обязать продавца обменять «некачественную» копию.

Дело, завершившееся постановлением суда выполнить требования истца и выплатить ему компенсацию в размере 350 долларов, кажется пустяшным — но только не представителям музыкальной индустрии: со стороны ответчика выступали вице-президент местного отделения EMI Music и директор бразильской Sony Music! Впрочем, пока победа остается неполной. Проигравшие звукоиздатели подали апелляцию в Верховный суд, надеясь предотвратить волну аналогичных исков, к подаче которых призывают местные правозащитники. — Е.З.

Бревно в глазу

Американские борцы за соблюдение авторских прав, похоже, дошли до абсурда. На прошедших в середине июня сенатских слушаниях, посвященных проблеме файлового обмена нелицензионными копиями музыкальных композиций, сенатор Оррин Хэтч (Orrin Hatch, на фото) выразил уверенность в том, что одержать победу в этой войне можно лишь путем физического уничтожения компьютеров нарушителей. В ответ на возражение, что это противозаконно, Хэтч ничтоже сумняшеся предложил изменить законы…

Высказывания сенатора получили широкую огласку в прессе, но, как выяснилось на следующий же день, первым человеком, чей компьютер следовало бы уничтожить за нарушение авторских прав, является сам Оррин Хэтч. Безработный сисадмин из Хьюстона, заинтересовавшись содержимым исходного кода официального сайта Хэтча (www.senate.gov/~hatch), обнаружил, что на нем используется пиратская копия программного обеспечения, производимого британской компанией Milonic Solutions. Точнее, это была система меню, написанная на javascript. Условия лицензионного соглашения Milonic допускают бесплатное некоммерческое использование этого продукта, но требуют обязательной ссылки на разработчика, коей на сайте Хэтча и не пахло. Через день масла в огонь подлил другой любопытный посетитель, обнаруживший на сайте чиновника ссылку на порнографический ресурс.

Заклеванный критиками Хэтч дал витиеватое публичное объяснение, сводившееся к тому, что его-де неправильно поняли. Под шумок были исправлены и все недочеты на сайте сенатора: порноссылка удалена, а у Milonic Solutions приобретена самая дорогая, профессиональная лицензия на ее продукт. — Е.З.

Без слов

Финская компания MyOrigo представила смартфон, наделенный уникальным пользовательским интерфейсом — позволяющим управлять отображением информации на экране в буквальном смысле мановением руки.

Почти всю переднюю панель устройства, получившего название MyDevice, занимает цветной дисплей с разрешением 176х320 пикселов (габариты аппарата — 124x59x22,5 мм). Хотя такой экран весьма велик для сотового телефона, он все же не дотягивает до возможностей дисплеев полноценных компьютеров. Поэтому для облегчения просмотра на MyDevice, скажем, веб-страниц разработчики придумали несколько оригинальных приемов. К примеру, скроллинг изображения выполняется простым наклоном устройства в нужную сторону (при нажатой кнопке скроллинга, конечно) — подобно тому, как мы слегка поворачиваем карманное зеркальце, дабы обозреть ту или иную часть лица. Точно так же работает функция масштабирования (только нажать нужно другую кнопку). Смена режима отображения с «портретного» на «альбомный» и наоборот производится поворотом машинки на девяносто градусов (см. рисунок). Чтобы облегчить составление SMS-сообщений и электронных писем, в MyDevice предусмотрена виртуальная экранная QWERTY-клавиатура. Причем — еще одна интересная идея — нажатие каждой ее кнопки вызывает кратковременное срабатывание встроенного вибромоторчика. Эффект обратной связи упрощает контроль — пользователь чувствует, что успешно нажал кнопку.

Остальные характеристики MyDevice менее экзотичны: поддержка трех диапазонов GSM, встроенная VGA-камера, SD-слот, проигрыватель MP3. Разработчики планируют вывести продукт на европейский рынок уже нынешней осенью (цена, правда, пока не называется). — Е.З.

Гибкость в теле необычайная

Многие дизайнеры компьютерных гаджетов считают, что конструктор первого КПК Palm Pilot Джеф Хокинз нашел идеальный форм-фактор, взяв за основу размер нагрудного кармана рубашки. Такое устройство легко умещается на ладони, а дальнейшая миниатюризация делает работу с компьютером неудобной. Впрочем, это мнение разделяют далеко не все. В токийском исследовательском центре Sony Interaction Lab (www.csl.sony.co.jp), полагают, например, что мини-компьютер будущего вполне может иметь размер кредитной карты и помещаться в отделение бумажника. Но для этого потребуется существенно пересмотреть интерфейс взаимодействия с устройством, чем, собственно, и занимаются сейчас в Interaction Lab, резонно заключив, что раз аппарат тонкий и гибкий, то и управлять им надо, просто изгибая и слегка деформируя в нужных местах.

Упрощенная модель-прототип, демонстрирующая концепцию нового интерфейса, именуется на немецкий манер Gummi (то есть резина), поскольку Карстен Швезиг (Carsten Schwesig), выдвинувший идею, родом из Германии (другого «японского» разработчика зовут Иван Пупырев). В Gummi уже реализованы все основные черты будущего устройства, правда, пока что в довольно грубой форме. Принципиально важно, что в этом компьютере нет никаких стилусов, кнопочек, переключателей или трекболов, поскольку технологии изготовления гаджетов будут, по сути дела, печатными, не рассчитанными на встраивание клавиш или ползунков.

Не имея пока под рукой гибкого сенсорного дисплея, разработчики Gummi воспользовались обычным ЖК-экраном с сенсорной панелью, встроенным в гибкий корпус из акрилового пластика. Курсор управляется с помощью прикосновения к сенсорам, а изгибание аппарата (в корпус встроены пьезоэлектрические датчики давления) играет роль «клика» мышкой.

Ожидается, что в течение ближайших трех лет индустрия освоит «гибкие» электронные технологии, которые позволят наладить промышленное производство тонких и эластичных дисплеев на органических светодиодах, гибких электронных схем на полимерной основе и такого же рода сенсорных панелей. В результате на основе концепции Gummi можно будет создавать «цельноштампованные» миниатюрные гаджеты. Изгибая карточку, пользователь, например, сможет увеличивать или уменьшать масштаб карты-схемы, изменять громкость воспроизведения музыкальных файлов, бродить по Интернету, наконец. Под интерфейс Gummi Швезиг и его коллеги уже разработали несколько практических приложений, включая карты местности и схемы метрополитена, веб-браузер, фотоальбом, несложную игру и систему ввода текстовой информации. А поскольку технология обещает быть весьма дешевой, со временем подобные приложения вполне могут встраиваться непосредственно в дорожные билеты или в электронные ключи-карточки отелей. — Б.К.

Марсианские происки

Европейскую экспедицию к Красной планете Mars Express (см. «КТ» #496) настигла первая неприятность. 20 июня, при удаленном тестировании бортового оборудования, в работе одного из ключевых блоков межпланетной станции были обнаружены множественные ошибки. Точнее, пытаясь протестировать инфракрасный спектрометр OMEGA, специалисты Европейского космического агентства (ESA) в ответ на управляющие команды неожиданно получили сообщение об ошибке. После расшифровки сообщения выяснилось, что виноват не сам спектрометр, а блок памяти SSMM (Solid State Mass Memory), в котором хранится информация, предназначенная для отправки в центр управления полетом: один из участков этой памяти выдавал неверные данные.

Причину возникновения сбоя по горячим следам установить не удалось. Через некоторое время SSMM сам собой заработал нормально, и в ESA предпочли прервать тестирование до выяснения всех обстоятельств. Впрочем, спешить особо некуда: станция достигнет Марса лишь во второй половине декабря. — Е.З.

Прощай, Yellow Submarine!

Тяжелая утрата постигла океанологический мир: Япония официально признала пропавшей без вести легендарную глубоководную субмарину Kaiko. Драма разыгралась 29 мая к югу от Японских островов, когда, узнав о приближении тайфуна, операторы на наблюдательном корабле попытались поднять трехметровое судно весом 5,6 тонны на поверхность с 4,5-километровой глубины. Страховочные тросы не выдержали нагрузки, и с тех пор все попытки выйти на связь с подлодкой стоимостью 15 млн. долларов оказались тщетными.

Как горестно резюмировал ведущий исследователь Массачусетского океанографического института Дэниел Форнари (Daniel Fornari), это «ужасная потеря для науки». Вероятно, под этими словами мог бы подписаться каждый, кто имел дело с Kaiko: диапазон ее «научных интересов» был чрезвычайно широк. Бортовое оборудование позволяло удаленным наблюдателям проникать в тайны подводных вулканов и глубоководных течений. Бесценную услугу подлодка оказывала и биологам: в ее послужном списке — более 180 новых видов придонных микроорганизмов. Самый громкий успех был достигнут в 1995 году, когда, спустившись на дно впадины Челленджера (Марианский желоб) на глубину в 10975 метров, субмарина установила абсолютный мировой рекорд глубоководного погружения.

На фоне достижений бесследно пропавшей подлодки возможности ее ныне здравствующих «коллег» не впечатляют. Японская Shinkai не способна опускаться глубже 6,6 км; рекорды погружений французского Nautile и российского «Мира» лишь незначительно превышают шестикилометровую глубину. Появится ли в ближайшие годы достойная замена Kaiko, мы скоро узнаем: в настоящее время по этому поводу ломают копья в Национальном центре морских исследований и технологий Японии.— Д.К.

Вихри полезные веют над нами

Группа ученых из Лос-Аламосской национальной лаборатории США предложила оригинальный способ вычислений, который вместо электрических зарядов или спинов электронов использует для хранения и обработки информации магнитные вихри Абрикосова. Теоретически подобная система рассеивает меньше тепла и позволяет разместить в одном чипе гораздо больше логических элементов.

В 1957 году советский физик Алексей Абрикосов для объяснения магнитных свойств сверхпроводников второго рода предложил теорию, согласно которой магнитное поле может проникать в такие материалы в виде тончайших вихрей — квантов магнитного потока. Вокруг вихря циркулирует незатухающий сверхпроводящий ток, а в его центре сверхпроводимость отсутствует. Магнитные вихри отталкиваются друг от друга подобно двум одинаково ориентированным магнитам и стараются проникнуть в материал в наиболее тонком месте. Этих свойств квантовых вихрей оказалось достаточно для создания вычислительного устройства.

Чтобы запомнить один бит информации, ученые предложили вытравить в тонком слое сверхпроводника короткую канавку, которая будет удерживать квантовый вихрь. Логический ноль соответствует положению вихря в одном конце канавки, логическая единица — в другом. Чтобы передать один бит информации вдоль чипа, достаточно изготовить ряд параллельных канавок. В таком ряду в соседних канавках вихри будут находиться в противоположных концах из-за взаимного отталкивания. Если изменить положение крайнего вихря, то последовательно переместятся и все остальные. Такой механизм передачи информации ученые назвали «трещоткой».

Авторам удалось продемонстрировать, что, комбинируя форму и расположение канавок, можно создавать логические элементы «И» и «ИЛИ», а на их основе создать вычислительное устройство любой степени сложности. Поскольку лишь небольшая часть электронов в центре вихря находится вне сверхпроводящего состояния и рассеивает энергию, «вихревые вычисления» будут потреблять очень мало энергии.

Специалисты высоко оценили оригинальность идеи авторов, но красивую теорию от работающих экспериментальных устройств отделяют годы напряженной работы. — Г.А.

Термоядерная молекула

Группа ученых из МГУ им. Ломоносова  и Университета Ватерлоо (Канада) предложила способ создания молекул без электронов — из одних атомных ядер. Не исключено, что такое удивительное образование поможет воплотить в жизнь давнюю мечту физиков — управляемый термоядерный синтез, который призван обеспечить человечество чистой дешевой энергией.

Как известно, одноименные заряды отталкиваются, и это главное препятствие на пути слияния атомных ядер. Поэтому, чтобы осуществить синтез, вещество приходится разогревать, например, мощным лазерным выстрелом по мишени — тогда хотя бы часть хаотично и быстро летящих ядер сможет преодолеть кулоновский барьер отталкивания.

Теперь ученые решили действовать тоньше. По расчетам нужно взять два мощных лазера: один с линейной, а другой с круговой поляризацией света. На пересечении их перпендикулярно ориентированных лучей можно создать такое электромагнитное поле, которое не только компенсирует кулоновское отталкивание, но и заставит одно ядро вращаться вокруг другого, подобно тому, как отрицательно заряженные электроны вращаются вокруг ядра. К сожалению, время жизни такой молекулы не превышает нескольких сотен фемтосекунд. Однако этого времени в принципе достаточно, чтобы дополнительным лазерным импульсом подтолкнуть ядра друг к другу и инициировать реакцию синтеза.

К сожалению, пока теорию нельзя проверить экспериментально. Для образования «ядерной молекулы» удерживающие лазеры должны включаться всего за пять фемтосекунд, а лучшим современным устройствам на это требуется вдвое больше времени. Однако в ближайшие несколько лет в Монреале будет построен лазер, который, вероятно, позволит осуществить задуманное. — Г.А.

Семейство плафоновых

Тайваньская компания Taikong представила собственный продукт генной инженерии — генетически модифицированных аквариумных рыбок, которые светятся в темноте. Для получения необходимого эффекта в код довольно распространенной обитательницы аквариумов — данио-зебры — были внедрены фрагменты ДНК медузы. В результате «кровосмешения» рыбки, получившие поэтичное коммерческое название «ночная жемчужина», обрели способность флюоресцировать зеленоватым светом.

Taikong уже начала продажи на Тайване и в скором времени планирует выйти на западный рынок. Компания рассчитывает сбывать не менее ста тысяч особей в месяц по средней цене около 17 долларов за штуку. Не исключено, правда, что на пути этих наполеоновских планов встанут европейские активисты-природозащитники, не на шутку обеспокоенные распространением генетически модифицированных животных и растений. Хотя, по утверждению Taikong, 90% популяции светящихся рыб стерильно, существует некая вероятность, что проникшие в естественную среду обитания особи нарушат экологическое равновесие. — Т.Б., Е.З.

Солнце, воздух и вода…

У берегов Великобритании начала работать опытная электростанция, использующая энергию морских приливов. Установка расположена в полутора километрах от Линмута (графство Девоншир), а построила ее компания Marine Current Turbines совместно с партнерами из Германии. Проект по использованию энергии морских течений финансируется правительствами двух стран и Европейской Комиссией.

Опытный гидрогенератор мощностью 300 кВт изготовлен по упрощенной схеме: он содержит только один двухлопастный ротор диаметром 11 м и может использовать течение, идущее лишь в одном направлении. Ротор вместе с редуктором и генератором закреплен на площадке, которая перемещается по колонне, установленной на морском дне, так что его можно поднимать над поверхностью воды для обслуживания и ремонта. Генератор пока не стали подключать к электросети, и он работает под балластной нагрузкой. Если испытания окажутся успешными, то к 2005 году планируется запустить «полноразмерный» прототип электростанции мощностью 750–1200 кВт, с двумя роторами, которая сможет использовать водный поток, идущий в двух направлениях. Эта установка будет подключена к электросети, а доходы от продажи энергии должны пойти на финансирование следующего этапа работ — создание «фермы» приливных турбин общей мощностью 4–5 МВт. — В.К.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.