Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.05.2003

Паспорта по карточкам-Американская жизнь -Назовите цену! -С Ираком как-то нехорошо получилось… -Очэнь сильный, но очэнь легкий!-Новые песни под пальмами -Пока не грянул гром -Курица — не птица. Скринсейвер — не 3D-What do you want to patch today? -Вирус вирусом вышибают -Кто не с нами…-Мы пойдем другим путем -Иных уж нет, да и остальные скоро… -Тяжба со скоростью света-Криптограммы Леонардо -Нетривиальный способ заработать-Вспышка справа, вспышка слева -Тысячелетний детектив-Девочки предпочитают пошире-Гнуть, держать, смотреть и видеть

Паспорта по карточкам

В Бельгии вступила в завершающую стадию тестирования система идентификации личности посредством электронных ID-карточек, разработанная Sun Microsystems. Жителям одиннадцати городов были выданы несколько десятков тысяч карт, чтобы оценить эффективность действия системы в реальных условиях. Испытания продлятся полгода, после чего полученные данные изучит специальный правительственный комитет. Если новая система покажет свою состоятельность и жизнеспособность, каждый бельгиец старше двенадцати лет получит собственную карточку со встроенным Java-чипом.

Java-карта, размером чуть больше кредитки, будет содержать исчерпывающую информацию о своем владельце и заменит гражданам Бельгии паспорта. На первой стадии карта будет служить только для идентификации личности. Позже планируется использовать ID-карты во всех областях жизни — от доступа к банковскому счету до бронирования билетов в кинотеатрах. Также правительство Бельгии намерено применять карты для заключения гражданско-правовых договоров в электронном виде. Использование карт будет приравниваться к собственноручной подписи бумажной копии договора. — Т.Б.

Американская жизнь

22 апреля состоялась мировая премьера нового альбома поп-звезды Мадонны «American Life». Однако еще за несколько дней до официального релиза альбом, скандально прославившийся благодаря видеоклипу на титульную песню, использующему популярную в последнее время в Штатах военную тематику, попал в Интернет.

Новое творение Мадонны не уберегли от пиратства ни строгие меры безопасности при печати тиража дисков, ни нововведение ее издателя — звукозаписывающей компании Maveric. Релиз не рассылался журналистам и радиостанциям для ознакомления, а чтобы послушать «American Life», заинтересованные лица после аккредитации могли посетить офис Maveric, где под строгим надзором вкушали плоды творчества певицы. Как обычно, все меры предосторожности оказались напрасными…

Но и из проблемы издатель смог извлечь выгоду. Maveric и Мадонна решили устроить показательное выступление против пиринговых пиратов — их усилиями Kazaa и другие P2P-сети были заполнены фальшивками — mp3-файлами с именами треков с нового альбома. Скачав такую подделку, вместо долгожданной музыки пользователь слышал голос Мадонны, произносящий фразу «What the fuck do you think you’re doing?» («Какого хрена ты делаешь?»). Такие выступления лишь раззадорили пиратов, и за два дня до премьеры «American Life» сайт Madonna.com был атакован и успешно взломан. При этом на сайте был размещен весь альбом в mp3, а на лицевой странице красовалось сообщение, адресованное Мадонне: «This is what the fuck I think am doing» («Вот что я *** делаю!»). Для ликвидации последствий взлома сайт ушел в даун на пятнадцать часов.

На самом деле, Мадонне и ее издателю не стоило волноваться об утечке в Р2Р-сети. В Kazaa оказалась низкокачественная промо-версия альбома, которая каким-то образом попала в руки mp3-группы WaX. Треки в этой версии неполные, да и качество хромает. Так что утечку можно назвать хорошей рекламой нового альбома. Поклонники Мадонны, скачавшие эти файлы, наверняка не удовлетворятся подобными копиями и побегут в магазин. Или не побегут, а поищут в Сети сделанную с фирменного ритэйл-диска качественную версию от Faint (FNT), которая появилась на mp3-серверах 17 апреля. Для пущего шика пираты даже приложили сканы обложки и самого диска. Круче только горы! — Т.Б.

Назовите цену!

В середине апреля после непродолжительных препирательств с крупными сетями розничных продаж (в том числе Wal-Mart и Kellog’s) прекратил свою деятельность сайт Re-Code.com.

Создатели вышеупомянутого ресурса предлагали посетителям совершенно фантастическую возможность — право самостоятельно устанавливать цены на товары, которые те хотят приобрести в магазине. Для воплощения голубой мечты любого американца сайт содержал обширную базу штрих-кодов, используемых крупнейшими торговыми сетями, и простенький программный инструментарий для печати кодов на наклейках. Придя в магазин, оставалось лишь незаметно наклеить собственную поделку поверх настоящей штрих-кодовой метки на упаковке товара и заплатить, например, за банку дорогого кофе цену быстрорастворимого пакетика.

По уверениям авторов, запустивших ресурс 20 марта, Re-Code.com был создан исключительно ради привлечения внимания общественности к тому, как корпорации устанавливают цены. Активисты утверждают, что ценообразование в розничных сетях не поддается никакой логике. Порой за брэнд выкладывается до 95, а то и более процентов от стоимости самого продукта. В публикации инструментария и кодов владельцы Re-Code ничего предосудительного не видели, поскольку, по их мнению, такие действия идентичны публикации инструкции в книге, а поменять штрих-код на любом товаре можно и с помощью откопированной на ксероксе бирки и клеящего карандаша.

Сразу после открытия ресурс приобрел бешеную популярность у покупателей. Заинтересовалась предлагаемой информацией и ритэйл-индустрия: под давлением мощной юридической службы Wal-Mart (кстати, в прошлом году в США эта розничная сеть чаще всего привлекалась в суд в качестве ответчика) сайт сдался без боя — владельцы извинились перед в Wal-Mart и Kellog’s за недоразумение и причиненные неудобства и… попросились к торговцам на работу. Получили ли активисты места — неизвестно, но хорошо и то, что, по крайней мере, избежали суда. — Т.Б.

С Ираком как-то нехорошо получилось…

Под давлением общественного мнения американское отделение компании Sony все-таки отказалось от планов использования торговой марки «Shock and Awe» («Шок и Трепет») в качестве наименования компьютерной игры. Сразу же после того, как об этом проекте стало известно широкой публике (см. «КТ» #489–490), на Sony посыпались обвинения, а в печати появились статьи с яростной критикой. Руководство корпорации в Японии отреагировало довольно быстро, свалив вину на менеджеров дочерней компании, чьи действия были названы «неадекватными и не учитывающими контекста иракских событий» (что-то не верится, что роскошная затея использовать войну в PR-кампании не была согласована с «верхами»).

Тем не менее, несмотря на отдельные проколы, военно-стратегические игры в марте и апреле оказались на пике популярности — пять из десяти самых продаваемых тайтлов были либо новыми боевиками и стратегиями, либо экспаншн-паками для популярных игр этих жанров. Например, практически в течение всего апреля первые строчки хит-парада PC-тайтлов занимала «Delta Force: Black Hawk Down» (см. скриншоты; кстати, компания NovaLogic, разработавшая игру, объявила, что часть средств от продаж будет пожертвована на благотворительные цели — в помощь американским военнослужащим, пострадавшим от войны Ираке); почти так же хорошо продавалась «Command & Conquer: Generals», известная своими «антииракскими» миссиями. Пока горячо, кует железо и британская компания SCi (автор известной «Conflict: Desert Storm»). В конце апреля она заявила, что намерена разработать серию стратегических игр, в основу которой лягут военно-политические конфликты XX века. Серия будет выпущена под общим названием «Call to Duty» («Долг чести»), издателем выступит Activision. — Т.Б.

Очэнь сильный, но очэнь легкий!

Помимо пищи для будоражащих умы размышлений о том, хватит ли в закромах Sony средств на окончание разработки «сердца» будущей PlayStation 3 — процессора Cell — к намеченному на 2005 год запуску этой консоли, корпорация продолжает поставлять новости о менее масштабных событиях. На сей раз ее инженерам удалось уместить все заложенные в PlayStation 2 передовые технологии игровой индустрии на одной микросхеме. Созданный с явным прицелом на скорейшее достижение максимы «все в одном!», новый чип выполнен по 90-нанометровому техпроцессу: на кристалле площадью 86 мм2 (и в самом деле — прижали к ногтю!) разместились графический процессор Graphics Synthesizer вместе с собственными 4 Мбайт видео-ОЗУ и центральный процессор EmotionEngine. Подновленный консольный «камень» состоит из 53,5 млн. транзисторов (что близко к Pentium 4) и, что гораздо важнее, потребляет энергии смехотворно мало, всего-то 8 Вт (полноразмерная PS2 «кушает» значительно больше — 37 Вт).

Вполне вероятно, что благодаря этому прорыву PS2 повторит судьбу первой PlayStation, вышедшей в версии PSOne, то есть станет меньше и компактнее. А значит — и дешевле… Первый показ чипа-малютки широкой публике обещан на майской выставке Е3.

Впрочем, что нам размениваться на мелочи? Еще бы парочку таких «техпрорывов», и начинка PS2 легко ляжет в форм-фактор какой-нибудь карманной GameBoy Advance… тогда заживем! — Н.Д.

Новые песни под пальмами

В конце апреля компания Palm наконец-то представила долгожданные новинки весеннего сезона — флагманские модели наладонников, слухами о которых Интернет полнился в течение последних двух месяцев (см. «КТ» #488). Ожидания фанатов пальмовой платформы в основном оправдались — оба КПК выглядят многообещающе. Palm постаралась, насколько могла, парировать обвинения в излишней консервативности и реализовала в Zire 71 и Tungsten C ряд интересных новаций.

Zire 71 — наследник прошлогоднего стодолларового Zire, продается в США за 300 долларов. Модель снабжена расширенными мультимедийными функциями — в частности, цифровой камерой (разрешение 640x480, вспышка не предусмотрена), вмонтированной в заднюю стенку корпуса и в неактивном состоянии прикрытой крышкой. Качественный цветной TFT-экран (320x320 точек, 65 тыс. оттенков) при фотографировании играет роль видоискателя. С помощью программного пакета Producer, входящего в стандартную поставку, можно создавать фотоальбомы и передавать картинки (jpg, bmp) на ПК или другой наладонник. RealOne Mobile Player умеет проигрывать файлы в формате RealAudio и mp3 — звук можно слушать как через встроенный динамик, так и в наушниках, для которых предусмотрен отдельный выход. За видео (AVI, MPG и QuickTime) отвечает плейер Kinoma и QuickTime.

Из 16 Мбайт оперативной памяти пользователю Zire 71 доступно лишь 13, но в PDA предусмотрен разъем для карт Secure Digital и MMC. Модель построена на ARM-совместимом процессоре OMAP310 от Texas Instruments с тактовой частотой 144 МГц, размеры корпуса — 11,4х7,4х1,7 см, вес — 165 г. Приятной мелочью стала возможность кастомизации интерфейса, для этого в операционной системе Palm OS 5.2.1 предусмотрено три десятка цветовых схем.

Пятисотдолларовый Tungsten C — топовая модель, ориентированная на корпоративного пользователя, выделяется прежде всего беспроводным интерфейсом Wi-Fi (802.11b). Наладонник оснащен MS Office-совместимым софтом — пакетом DataViz’s Documents To Go Professional 5.1 с поддержкой форматов Word, Excel и PowerPoint. Еще одним функциональным признаком «корпоративности» является ПО для организации VPN-соединений и 128-битная криптография. Кроме того, наладонник содержит браузер с полноценной поддержкой HTML, JavaScript, SSL 3.0 и почтовый клиент VersaMail 2.5.

Tungsten C весит 196 г, да и размерами чуть побольше — 12,2х7,9х1,65 см, что, впрочем, вполне оправдывается наличием механической QWERTY-клавиатуры (в дополнение к символьному вводу Graffiti 2). PDA построен на 400-мегагерцовом процессоре Intel XScale PXA255 и содержит 64 Мбайт памяти (из них под пользовательские нужды отведен 51 Мбайт). Экран такой же, как в Zire 71, а вот литий-полимерная батарея помощнее (1500 против 900 мАч) — производитель обещает работоспособность Tungsten C в течение восьмичасового рабочего дня при постоянном подключении через Wi-Fi (и неделю без использования беспроводной связи).

Одновременно с представлением новинок Palm Solutions Group объявила о том, что в настоящее время совместно с инженерами из PalmSource ведутся разработки, которые позволят увеличить объем памяти в наладонниках следующего поколения до 128 Мбайт. Это поможет устройствам под управлением Palm OS еще успешнее конкурировать с Pocket PC-машинами. — Т.Б.

Пока не грянул гром

По мере все большего насыщения домов и офисов компьютерным оборудованием и радиоэлектроникой растет спрос на эффективную защиту аппаратуры от перегрузки при близком ударе молнии. Стандартные сетевые фильтры в таких ситуациях обычно не справляются, и техника зачастую выходит из строя. Кроме того, по подсчетам статистиков, вызываемые грозами лишь перезагрузки компьютеров и сопутствующие потери данных приводят только в США к убыткам порядка 100 млн. долларов в год.

Поэтому ныне услугами оперативных служб грозового предупреждения интересуются не только крупные хозяйства вроде аэропортов или солидных гольф-клубов, но и множество других фирм, в том числе небольших, инвестировавших значительные суммы в компьютеры и электронику. На происходящие перемены среагировала молодая американская компания Storm Shelter Electronics (www. stoplightning.com), к лету собирающаяся выпустить на рынок не совсем обычную разработку — сетевой фильтр Storm Shelter с автоматическим управлением по пейджинговой связи. Предупреждения о надвигающейся грозе рассылает на пейджеры частная компания National Lightning Detection Network, имеющая примерно полторы сотни грозовых датчиков на всей территории США. Когда Storm Shelter получает сообщение о приближающемся грозовом фронте, он отключает «подшефную» электронику от энергосети, переводя ее на источник бесперебойного питания. Когда же приходит сообщение о прояснении в небесах, фильтр-автомат восстанавливает обычное энергопитание.

Ориентировочная стоимость аппарата — 500 долларов плюс 10 долларов ежемесячной подписки на услуги пейджингового оповещения. Впрочем, как отмечают специалисты, можно и сэкономить, если внимательно следить за переменой погоды и самому загодя отключать электронику при угрозе удара молнии. — Б.К.

Курица — не птица. Скринсейвер — не 3D

Хотите спалить свою новенькую GeForce FX 5800 Ultra? Сделать это, оказывается, проще простого. Новые драйверы Nvidia Detonator версии 43.45 отключают вентиляторы на карте, если она работает в 2D-режиме (при этом дополнительное охлаждение чипу просто не нужно). Когда же запускается 3D-боевичок, вентиляторы стартуют. Но из-за недоработки драйверов скринсейверы, которые также могут использовать 3D-графику (и не менее активно, чем экшн-игры, нагружать и греть GPU), не признаются в качестве 3D-приложений. При запущенном скринсейвере (и, как следствие, отключенных вентиляторах) температура карты может достигать опасных величин — вплоть до 100 °C. Так что счастливым владельцам GeForce FX продвинутые скринсейверы лучше отключить от греха до выхода следующей ревизии драйверов с исправленным багом. — Т.Б.

What do you want to patch today?

В середине апреля некоторые пользователи Microsoft Office 2000 столкнулись с необычным баго-глюком — пакет вдруг потребовал себя зарегистрировать. Странность здесь в том, что речь идет о давно инсталлированных копиях Office с корпоративными лицензиями, в принципе не подразумевающими необходимость регистрации. При запуске любой программы из состава пакета появлялся Product Registration Wizard, от которого можно было избавиться, либо каждый раз вводя регистрационную информацию, либо нажимая кнопку «Зарегистрироваться позднее». Правда, отложить регистрацию можно было не больше пятидесяти раз, после чего пакет впадал в «состояние ограниченной функциональности». Хотя проблема проявлялась только на определенной конфигурации (Windows 2000 + Office 2000 с установленным SR1), по данным The Register, под раздачу попали несколько крупных корпораций: в одной энергетической компании регистрации срочно захотели аж 70 тысяч компьютеров.

Причину бедствия вскоре прояснила сама Microsoft. Оказалось, что в офисный сервис-пак была добавлена функция, полностью отключающая 15 апреля 2003 года запросы на регистрацию пакета (с мая корпорация прекращает прием регистрационной информации Office 2000, чтобы форсировать переход пользователей на новые версии). Из-за ошибки в коде апдейта все случилось с точностью до наоборот: функция не отключала процесс регистрации, а запускала его повторно. Если пользователь пакета не обладал правами администратора на своем ПК, то данные, введенные им при регистрации, не записывались в реестр, так что процедуру приходилось проходить вновь и вновь.

Для решения проблемы Microsoft предложила покопаться в реестре (инструкция работы над ошибками содержит 28 пунктов) либо дождаться еще одного патча… — Т.Б.

Вирус вирусом вышибают

Не секрет, что компьютерная зараза исправно выступает своеобразным зеркалом всех сколько-нибудь значимых социально-экономических и политических перипетий, происходящих вокруг нас. Сибирская язва, новые мульты о Масяне, чемпионат мира по футболу, война в Ираке… и вот в апреле «признания» наконец удостоилась атипичная пневмония — в Сети появился червь Coronex, заботливо предлагающий «ознакомиться с информацией о SARS».

Под шкурой этого доброго самаритянина скрывается 12-килобайтный exe-файл, «виртуозно» написанный на ассемблере. Казалось бы, «асм» используют только профи, ан нет: то ли это любительская проба пера, то ли профи был нетрезв, но специалисты «Лаборатории Касперского» обнаружили в коде вируса немало откровенных багов (правда, не повлиявших на работоспособность червя).

После запуска Coronex копирует себя в каталог Windows и регистрируется в ключе автозапуска системного реестра, а для упрочения своего положения на компьютере еще и создает в папке «My Downloads» завлекалки под громкими именами типа «Return to Castle Wolfenstein (Full).exe» и «Quake 3 Full Version.exe» (всего 24 позиции). Как и подобает прилежному сетевому червю, Coronex не пренебрегает процедурой саморассылки. Он считывает электронные адреса получателей из адресной книги Windows и в начале каждого часа, в обход инсталлированного почтового клиента, незаметно подключается к SMTP-серверу. Рассылаемые письма могут содержать различные заголовки, текст, имена аттачей и адреса отправителей (разумеется, фиктивные). И, наконец, самое интересное. Coronex честно реализует свою просветительскую функцию, меняя стартовую страницу Internet Explorer на статью об атипичной пневмонии на сайте Всемирной организации здравоохранения. Спасибо, Coronex, за заботу! — Д.З.

Кто не с нами…

Агентство передовых исследований DARPA при Министерстве обороны США отозвало неиспользованную часть гранта, выделенного на развитие проекта OpenBSD. Причины решения не называются, однако, как полагают многие комментаторы, связано это с антивоенными высказываниями лидера разработчиков OpenBSD Тео де Раадта (Theo de Raadt).

Грант был выделен DARPA в середине 2001 года, когда Агентство, заинтересовавшись перспективами этого открытого программного продукта (OpenBSD считается одним из самых защищенных Unix-клонов — по данным, публикуемым на официальном сайте проекта, за последние семь лет в системе была обнаружена лишь одна серьезная уязвимость), предоставило 2,3 млн. долларов на два года профессору Пенсильванского университета Джонатану Смиту (Jonathan Smith), который передавал средства Раадту. Напрямую финансировать проект было нельзя, поскольку Тео — канадец, а трата государственных средств на заграничных разработчиков в США не одобряется. Так или иначе, запланированная часть работ (в основном касавшихся усиления защищенности системы) была выполнена в первые же три месяца, после чего деньги шли на оплату нескольких нанятых программистов, трудившихся в том же направлении.

Когда DARPA «перекрыло кислород», неистраченными оставались еще около трехсот тысяч долларов. Средства были отозваны очень не вовремя: Тео как раз собирал конференцию разработчиков OpenBSD Hackathon, которая, по всей видимости, все же состоится, но на деньги участников и пожертвования частных лиц. Очередная версия OpenBSD (3.3) с включенными в нее наработками, выполненными на деньги DARPA, вышла в назначенный срок. — Е.З.

Мы пойдем другим путем

Компания Sirius Satellite Radio объявила об открытии необычного канала спутникового радио OutQ — первого в США, предназначенного исключительно для аудитории с «нестандартной» сексуальной ориентацией. По мнению известного в Штатах активиста гей-движения Харви Фирштайна (Harvey Fierstein), радио станет отличной возможностью для получения информации многими геями и лесбиянками, которые не желают, чтобы кто-либо узнал об их сексуальных наклонностях, и потому не выписывают специализированные печатные издания.

Sirius, работающая только на территории Соединенных Штатов, переживает нелегкий период. За 2002 год убытки компании составили почти полмиллиарда долларов, так что в нынешнем марте для погашения долгов пришлось выпустить дополнительный пакет акций на 200 млн. долларов. Сейчас у Sirius насчитывается лишь 30 тысяч подписчиков, что очень и очень немного по сравнению с полумиллионом клиентов у главного конкурента — XM Satellite Radio. Но к концу этого года фирма надеется увеличить количество слушателей как минимум в десять раз, и в этом ей должны помочь «каналы по интересам», подобные OutQ. В Sirius, скажем, уверены, что гей-аудитория с легкостью позволит преодолеть порог в 100 тысяч клиентов. Надежды фирмы базируются на маркетинговых исследованиях, согласно которым геи с большей готовностью воспринимают новации и покупают современную технику. Правда, в стандартный клиентский пакет Sirius стоимостью 13 долларов в месяц входит сто радиопотоков, и то, что один канал сможет побудить приобрести недешевый комплект спутникового радио, очень сомнительно. Хотя кто их, геев, разберет… — Т.Б.

Иных уж нет, да и остальные скоро…

Мелкая неисправность, приключившаяся с веб-сайтом компании CNN, дала возможность миллионам сетян заглянуть на «грязную кухню» современной журналистики. В середине апреля CNN опубликовала некрологи на Фиделя Кастро, Рональда Рейгана, Папу Иоанна Павла II и ряд других политических и общественных деятелей. Правда, подробные описания жизненного пути безвременно усопших умалчивали о том, когда и как те умерли. Впрочем, ничего удивительного в этом нет: все эти люди до сих пор живы.

Как выяснилось впоследствии, CNN заранее заказала посмертные статьи об известных личностях, дабы в случае их смерти опередить конкурентов по бизнесу — и, всего лишь добавив абзац, повествующий о деталях кончины, не мешкая выдать новость «в эфир». Заготовленные про запас материалы лежали в специальном разделе сайта, доступном только сотрудникам CNN, но по какой-то причине защита перестала действовать. По всей видимости, первым на этот раздел наткнулся «робот-паук» поисковой системы Google, после чего по проторенной дорожке хлынул поток любопытствующих.
Обнаружив утечку, CNN опубликовала специальное заявление с объяснением, заодно перекрыв лазейку (однако желающие могут отыскать некрологи и сегодня: их разместили у себя несколько сторонних сайтов, в том числе Thesmokinggun.com и Fark.com). Любопытно, что Папа Римский уже вторично покидает земную юдоль подобным образом: в 1998 году его «похоронила» Associated Press. — Е.З.

Тяжба со скоростью света

Каких только дел не приходится решать юристам! И все-таки тяжба, недавно разбиравшаяся в высшем суде Австралии, по своей абсурдности не имеет себе равных: в ходе заседания служителям правосудия из Канберры на полном серьезе пришлось обсуждать юридические обстоятельства превышения скорости света.

Истцом в «сверхсветовом деле» выступал некий Теодор Раут (Theodore Rout), называющий себя самодеятельным ученым, ответственным за судьбу фундаментальной науки. В суд его привела одержимость идеей положить конец произволу академиков, ограничивающих скорость во Вселенной пределом, известным каждому старшекласснику. По словам мистера Раута, после серии экспериментов он пришел к выводу, что скорость света является переменной величиной, которую можно контролировать. Заодно (видно, чтобы не ходить в суд дважды) истец решил обнародовать еще одно свое фундаментальное открытие, заключающееся в том, что энергия может возникать из ниоткуда и так же бесследно исчезать.

На вопрос изумленных членов суда, почему бы естествоиспытателю не подыскать для своих выступлений другую кафедру, например отправившись в местную академию наук, неистовый Теодор ответствовал, что в этом-то все и дело: доселе он десять лет кряду безуспешно обивал пороги научных учреждений. Убедившись в «косности» академических чинов, физик-самоучка решил «пойти другим путем» и утвердить новые законы природы, добившись их принятия через суд.

К чести австралийских законников, двадцать минут выслушивавших псевдонаучную околесицу, они отказали истцу по всем статьям (со стенограммой заседания можно ознакомиться на www.austlii.edu.au/au/other/hca/transcripts/2002/C4/1.html). Так что с межзвездными перелетами, равно как и с созданием вечного двигателя, человечеству придется повременить. Что касается последствий нынешней тяжбы, не исключено, что по проторенной Теодором Раутом дорожке на рандеву с Фемидой в ближайшее время потянутся и другие его «коллеги» по ниспровержению законов мироздания. Остается лишь пожелать юристам, наряду с Библией, всегда держать под рукой учебник физики. — Д.К.

Криптограммы Леонардо

Издательство Doubleday Books выпустило новый роман американского писателя Дэна Брауна (Dan Brown, на фото) «Код да Винчи» («The Da Vinci Code»). Все три предыдущие книги Брауна (www.danbrown.com) мгновенно становились бестселлерами, поэтому немудрено, что та же участь постигла и новую работу, посвященную тайнам творчества великого мастера Возрождения. Вообще говоря, писатель разрабатывает благодатную жилу под условным названием «мистический технотриллер» — его последние произведения полны информацией о древних тайных сообществах и новейших методах криминалистики, о высоких технологиях и секретных государственных спецслужбах, о загадках истории и религии.

Начало же всем этим художественно-документальным изысканиям было положено в 1996 году, когда никому не известный преподаватель английского языка Дэн Браун написал роман «Цифровая крепость» («Digital Fortress») о деятельности Агентства национальной безопасности США. В основу книги легли реальные события, произошедшие в колледже, где преподавал Браун: был арестован один из студентов, имевший неосторожность в личной электронной почте написать, как он ненавидит президента Клинтона, которого давно пора пристрелить. Инцидент подтолкнул Брауна к изучению методов работы спецслужб, в частности АНБ, что вылилось в роман о хакере, проникшем в недра суперкомпьютера, обрабатывающего потоки электронного перехвата. Автор прозорливо опубликовал свое первое произведение в электронном формате и благодаря Интернету роман «Digital Fortress» быстро стал национальным бестселлером. Затем последовали романы «Deception Point» о работе спецслужбы космической разведки NRO и «Angels & Demons» — о столкновении интересов Ватикана и одной из научных лабораторий Швейцарии.

В романе «The Da Vinci Code» автор собрал весь накопленный опыт расследований и вложил его в главного героя, гарвардского профессора иконографии и истории религии по имени Роберт Лэнгдон. Лавры великого Индианы Джонса явно лишили сна многих нынешних творцов, вот и Браун уже объявил, что его профессор Лэнгдон станет героем целой серии романов-расследований. Завязкой нынешней истории послужил ночной звонок, оповестивший Лэнгдона об убийстве в Лувре старого хранителя музея. Возле тела убитого найдена зашифрованная записка, ключи к которой сокрыты в работах Леонардо да Винчи…

Хотя все персонажи романа вымышленные, Браун клянется, что описания секретных ритуалов и документов, художественных и архитектурных произведений, а также скрытых в них посланий абсолютно реальны и достоверны. Дабы подогреть интерес к новой книге, автор устроил в Интернете «приключение с охотой за сокровищами» (www.randomhouse.com/doubleday/davinci) — своеобразный квест, включающий поиск информации в Google, разгадку несложных шифров, обмен электронной почтой и «хакинг низкого уровня» (под этим Браун подразумевает подбор паролей доступа). Призом победителю станет нечто такое, что «нельзя купить за деньги». Типа сюрприз. — Б.К.

Нетривиальный способ заработать

Петербургский ученый Григорий Перельман из Математического института РАН им. В. А. Стеклова объявил научному миру, что ему удалось доказать правильность знаменитой гипотезы Пуанкаре. Если в выкладках Перельмана не будет найдено ошибок, то его работа станет крупнейшим событием в математической науке с 1995 года, когда принстонский профессор Эндрю Уайлс (Andrew J. Wiles) доказал великую теорему Ферма.

Гипотеза Пуанкаре является одним из важных вопросов топологии — раздела математики, изучающего геометрические свойства объектов. Говоря упрощенно, два объекта считаются топологически эквивалентными, если один можно превратить в другой с помощью любых растяжений или сжатий, но без разрезов и склеек. Топология всесторонне исследует идею непрерывности. Математическое понятие непрерывности формализует обыденные представления о близости, например, положений в пространстве и времени или токов и напряжений в электронной схеме. Великий французский математик Анри Пуанкаре еще в 1904 году предположил, что всякое замкнутое односвязное трехмерное многообразие (обобщенная поверхность) топологически эквивалентно сфере. Однако за прошедшие сто лет подтвердить справедливость этого предположения так и не удалось. Любопытно, что обобщения гипотезы Пуанкаре на большее число измерений, играющие важную роль в классификации многомерных поверхностей, уже давно доказаны.

Если доказательство Перельмана после независимых проверок будет признано верным, то российский ученый не только обретет лавры выдающегося математика, но и существенно улучшит свое материальное положение. Как известно, гипотеза Пуанкаре входит в число семи важнейших математических «проблем миллениума», за решение каждой из которых Clay Mathematics Institute (Кембридж, шт. Массачусетс) учредил денежный приз в размере миллиона долларов. И вряд ли случайно, что объявить миру о своих результатах Григорий Перельман решил тогда, когда оказался именно в тех краях — читая цикл лекций в стенах Массачусетского технологического института. — Б.К., Г.А.

Вспышка справа, вспышка слева

Международная группа ученых опубликовала результаты обширных исследований возможных причин загадочных вспышек света, которые регулярно наблюдаются космонавтами на околоземных орбитах. Данные, значительная часть которых получена благодаря специальным экспериментам на станции «Мир», в целом подтверждают гипотезу о космических лучах, но оставляют неясным механизм явления.

То, что космонавты смогут наблюдать невооруженным глазом космические лучи, было предсказано теоретиками более полувека назад, еще до первых космических полетов. Протоны  и более тяжелые ядра химических элементов редко достигают поверхности Земли, поскольку отклоняются ее магнитным полем. Но в космосе, даже на околоземных орбитах, они могут попадать на сетчатку глаза и вызывать зрительные ощущения.

Еще первые космонавты наблюдали вспышки разной частоты и интенсивности, но строгих количественных соотношений, которые позволили бы рассчитать влияние космических лучей на организм человека, получено не было — а эти цифры необходимы для оценки риска дальних космических полетов. В семидесятых годах прошлого века проводились опыты, в которых быстрые заряженные частицы создавались на земных ускорителях, но из-за слишком большого риска для добровольцев их пришлось прекратить.

На станции «Мир» прошли две серии экспериментов, в которых на головах космонавтов закреплялись датчики, измерявшие интенсивность космических лучей. Одновременно космонавты фиксировали вспышки, случавшиеся в среднем один раз за 5–30 минут. Если причина вспышек — космические лучи, то их частота должна быть прямо пропорциональна интенсивности излучения, которая заметно меняется в зависимости от положения станции на орбите.

Однако прямой зависимости обнаружено не было. Например, в районе аномалии магнитного поля Земли над Южной Атлантикой интенсивность космического излучения возрастает в несколько раз, а частота вспышек увеличивается лишь незначительно. эти данные можно объяснить, если предположить, что имеется, по крайней мере, два механизма воздействия космических лучей на зрительную систему. Одни вспышки возникают в результате взаимодействия тяжелых ядер с сетчаткой глаза, другие — в результате воздействия легких протонов, которые составляют основную часть космических лучей, но способны лишь со значительно меньшей вероятностью порождать зрительные ощущения. Однако нельзя исключать и наличие какого-то третьего неучтенного механизма загадочного явления. — Г.А.

Тысячелетний детектив

Датские биологи из университета Копенгагена извлекли из вечной мерзлоты в Северо-Восточной Сибири образцы ДНК, самым древним из которых около четырехсот тысяч лет. До сих пор возраст сохранившихся образцов ДНК растений и животных не превышал нескольких десятков тысяч лет.

Ученые собирали пробы осадочных пород с глубины от двух до тридцати метров в надежде обнаружить сохранившиеся ДНК древних бактерий. Вместо этого, к их удивлению и радости, они нашли ДНК двадцати восьми различных семейств деревьев, кустарников, мхов и трав. Также удалось идентифицировать ДНК восьми млекопитающих, включая живущих поныне бизонов и лошадей, а также давно вымерших мамонтов. По этим находкам можно восстановить историю региона, судить о древнем климате, изменениях флоры и фауны.

Ранее сообщалось о находках фрагментов ДНК возрастом сотни миллионов лет, но точно определить их принадлежность не удавалось, поскольку за это время ДНК распадалась. Кроме того, ряд подобных сообщений позже не удавалось подтвердить, так как генетический материал образцов оказывался загрязнен ДНК современных бактерий. Чтобы исключить такую возможность, ученые специально исследовали ДНК бактерий вокруг буров и затем постоянно контролировали чистоту отбираемых образцов.

Другой набор образцов ученые извлекли из осадочных пород пещер Новой Зеландии. В них нашли ДНК двух видов вымершей птицы моа и почти трех десятков видов растений.

Исследования были проверены и подтверждены независимой группой из Оксфорда. В ближайших планах ученых исследовать другие регионы вечной мерзлоты и более теплые пещеры. Нужно выяснить, какие предельные температуры естественных холодильников нужны для сохранности древнего генетического материала. — Г.А.

Девочки предпочитают пошире

Любопытные результаты получила группа исследователей из лаборатории Microsoft в Редмонде и Университета Карнеги Меллона в Питтсбурге. Оказывается, женщинам для хорошей ориентации в пространстве во время работы и игры на компьютере требуются более широкие дисплеи, чем мужчинам.

То, что мужчины по-другому и, как правило, лучше женщин ориентируются в пространстве, известно давно. Видимо, это имеет глубокие эволюционные корни. Древним мужчинам-охотникам часто приходилось уходить далеко от стойбища и постоянно ориентироваться на мысленной карте местности.

Те же закономерности сохраняются и в виртуальном мире. Однако здесь возможности современных технологий позволяют уравнять различия полов. Эксперименты показывают, что при стандартном угле обзора дисплея около тридцати пяти градусов женщины ориентируются в виртуальном пространстве на двадцать процентов медленнее мужчин. Но при угле обзора семьдесят градусов их показатели улучшаются, а при ста градусах сравниваются с возможностями мужчин.

Однако здесь есть одна важная оговорка. Для нормальной ориентации женщинам необходимо, чтобы трехмерное окружение на экране при движении менялось плавно, а не «скакало» от одной точки обзора к другой, как во многих играх, — такие резкие изменения женщин дезориентируют гораздо сильнее, чем мужчин. — Г.А.

Гнуть, держать, смотреть и видеть

Любопытное устройство ввода информации под названием ShapeTape предложили ученые из Университета Торонто. Сразу две руки и одна нога помогут пользователю быстро сообщить компьютеру о самой замысловатой форме проектируемой модели.

Новое устройство представляет собой гибкую стальную ленту, содержащую совокупность встроенных оптоволоконных сенсоров. Ленту можно изгибать и закручивать как угодно в трех измерениях, что сразу отражается на размерах и форме детали на экране дисплея. Поскольку обе руки уже заняты, роль клавиши мыши берет на себя ножная педаль.

Авторы надеются, что «трехмерный ввод» существенно упростит архитекторам, дизайнерам и инженерам воплощение самых смелых идей в металле, камне и пластике. По их мнению, это совершенно новая парадигма взаимодействия человека с компьютером. Ну а как на самом деле воспримут новшество пользователи — покажет только время. — Г.А.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.