Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.03.2003

Плохой пример заразителен -Бог велел делиться!-Молчание — золото-Джеймс Бонд против Соединенных Штатов-Это не фантики -Недоношенная PlayStation-Warez с папирони -Дети Поднебесной-Синева, синева, синева…-Sony решила поперек-Гиперпространственный переход-Сами с усами-Таксофон-лифтинг -Дышите, не дышитеА потом как закричит…-Би или не би

Плохой пример
заразителен
В декабре прошлого года глава телекоммуникационного гиганта France Telecom Тьери Бретон (Thierry Breton, на фото) заявил, что ожидаемые убытки компании за 2002 финансовый год составят 17–19 млрд. евро («КТ» #474). Чтобы помочь фирме выкарабкаться из долговой ямы (France Telecom является бывшей государственной монополией, правительству Франции принадлежит 55 процентов акций), правительство выделило тогда гигантский кредит в 9 млрд. евро. Не помогло.

В марте было объявлено, что за прошедший финансовый год компания потеряла 20,7 млрд. евро. Даже самые пессимистичные аналитики не осмелились предсказать таких убытков, которые стали крупнейшими за всю историю французской экономики и более чем вдвое превзошли потери 2001 года (8,3 млрд. евро). Таким образом, с учетом обязательств дочерних компаний — MobilCom, Equant и NTL — долги France Telecom превысили 70 млрд. евро. С момента выделения кредита французским правительством акции France Telecom слегка подросли, однако их нынешняя цена составляет лишь 10% от курса 2000 года.

Подвела итоги года и другая европейская телекоммуникационная компания — Deutsche Telekom. Ее показатели еще более удручающие: 2002 год завершен с крупнейшими за всю историю Европы потерями — 24,6 млрд. евро. Прежде всего они обусловлены резким снижением стоимости активов фирмы, которые приобретались по завышенным ценам в период расцвета доткомов и бума на рынке телекоммуникаций. На списанные активы (в частности, компании T-Mobile USA, приобретенной в свое время за 40 млрд. евро) пришлось более 19 млрд. евро.

В Deutsche Telekom уверяют, что кризис миновал и 2003 год будет завершен с прибылью. В прошлом году удалось уменьшить сумму долга, доведя ее до 61,1 млрд. евро. В нынешнем планируется продолжить погашение долгов, урезав инвестиции и продав непрофильные активы (например, фирма собирается продать часть принадлежащих ей акций российского оператора сотовой связи МТС, сократив свой пакет с 40,1 до 25,1%). Конечно, компания рассчитывает и на поддержку правительства — как и в случае с французами изрядная доля (43%) акций Deutche Telecom принадлежит государству. — Т.Б.

Бог велел делиться!
Компания SCO Group, владеющая правами на торговую марку Unix, наконец-то нашла себе подходящую жертву. Выбор пал на одного из крупнейших игроков IT-индустрии — корпорацию IBM.

Бизнес SCO по продаже собственной версии Unix идет не очень хорошо, поэтому еще в январе фирма решила изыскать новые источники финансирования — обратив в звонкую монету принадлежащую ей интеллектуальную собственность (см. «КТ» #477). И вот пробный шар — компания обвинила IBM во множестве грехов (включая нечестную конкуренцию, раскрытие торговых секретов, незаконное использование лицензированных у SCO Unix-технологий в собственных Linux-решениях, невыполнение условий контракта и т. д.) и требует в качестве компенсации ни больше ни меньше — миллиард долларов. Если Голубой гигант заартачится, SCO грозится отозвать лицензию, дающую IBM право продавать свою версию Unix — AIX. Исковое заявление подано в суд штата Юта (где располагается штаб-квартира SCO).

Сразу после объявления об этом акции зачинщика скандала временно выросли в цене на 40% (чем воспользовался один из старших менеджеров фирмы Роберт Бенч (Robert Bench), быстренько продавший часть своих бумаг родного предприятия), на акциях же IBM событие практически никак не отразилось. — Е.З.

Молчание — золото
В феврале Европейский Союз принял пакет законодательных актов, регулирующих общественные и межправительственные отношения пятнадцати государств-участниц ЕС в сфере киберпреступлений. Страны Союза должны привести свое внутреннее законодательство в соответствие с рядом требований. В том числе — ввести уголовную ответственность за незаконный доступ к защищенной информации и вмешательство в работу компьютерных систем (до двух лет лишения свободы). Однако закон не делает различия между хакерами, взламывающими компьютерные системы, авторами компьютерных вирусов и протестующими в Сети гражданами. Примером «деструктивного» онлайнового протеста может служить волна телефонных звонков, факсов и электронных сообщений, обрушившаяся на Сенат США и Белый дом в конце февраля — офисы буквально захлестнул шквал антивоенных листовок, а линии связи оказались перегруженными (см. «КТ» #483). В США подобное деяние ненаказуемо. В Европе же теперь можно будет очутиться за решеткой.

Поскольку представленные Европейским Парламентом варианты изменений не являются обязательными для включения во внутригосударственные правовые системы, законодателям стран ЕС придется поломать голову над вышеупомянутым вопросом. Разночтения уже есть: Германия и Италия высказываются за разграничение «кибератак» для кражи информации (или из хулиганских побуждений) и выражения протеста в онлайне. Скорее всего, странам Союза не удастся достигнуть консенсуса и противоречия в европейских cyber-laws все-таки останутся. — Т.Б.

Джеймс Бонд против
Соединенных Штатов

Просочившийся в прессу документ о тайных операциях американской разведки против дипломатов, занятых в Совете безопасности ООН (см. «КТ» #483), получил широкий резонанс во многих странах, кроме… США. Здесь центральные информационные агентства словно воды в рот набрали. Точнее, многие новостные службы, включая CNN, NBC и Fox TV, кинулись договариваться об интервью с автором публикации, журналистом британской «The Observer» Мартином Брайтом (Martin Bright), но затем как по команде пошли на попятную. Немногочисленные сообщения в американской прессе прошли под знаком сильных сомнений касательно подлинности секретной инструкции.

Основания для сомнений действительно имелись, поскольку письмо явно предназначалось для высшего руководства, то есть для очень узкого круга доверенных лиц, а значит, отследить источник «утечки» не составляло большого труда. Другими словами, если кто-то в разведке решился «сдать» документ, то сделал это «из принципа», хорошо представляя себе возможные последствия. И вот несколько дней спустя источник утечки, похоже, обнаружился. По обвинению в разглашении государственных секретов арестована 28-летняя женщина, сотрудница штаб-квартиры правительственной связи Великобритании (аналог американского АНБ). Полиция сообщила, что «по этому делу будут произведены и другие аресты». По неофициальным сведениям от инсайдеров британской разведки, здесь многие недовольны тем, что в угоду сиюминутным политическим интересам руководство страны обосновывает свою поддержку США и войну в Ираке недостоверной и просто сфабрикованной информацией, выдавая ее за данные разведслужб. Тем самым, по мнению разведчиков, их деятельность не просто компрометируется, а выставляется на всеобщее посмешище. Похоже, утечка американских инструкций и стала своего рода протестом несогласных в британской разведке. — Б.К.

Это не фантики
Традиционно зеленовато-черные американские деньги скоро станут пестрее. Министерство финансов США объявило, что для начала метаморфозы коснутся 20-долларовых купюр, для которых также разработаны новые изображения президента Джексона, Белого дома и несколько дополнительных мер защиты. Официальное представление новых банкнот состоится 27 марта, а в обращение они будут запущены осенью нынешнего года. Следует отметить, что смена цвета «вечнозеленых» происходит в США впервые, и, видимо, поэтому Монетный двор (Bureau of Engraving) не торопится объявить, как будут выглядеть новые банкноты, продолжая «обдумывать возможные варианты».

Как и все прочие недавние модификации, ввод в обращение денег нового вида продиктован борьбой с фальшивомонетчиками, освоившими компьютерные технологии. По данным спецслужбы США Secret Service, если в 1995 году количество фальшивых банкнот, изготовленных цифровыми методами, составляло лишь 1% от общего числа подделок, то в 2002 году эта цифра подскочила уже до 40%. Излюбленный способ жуликов — брать настоящие купюры, отбеливать лицо президента и цифры номинала, а затем на принтере впечатывать более крупный номинал и соответствующий портрет, сохраняя на деньгах подлинные водяные знаки и полоски защиты. По мнению ряда экспертов, новый цвет купюр не поможет против этого трюка, если не применять особую, глубокого проникновения краску, препятствующую отбеливанию.

Если не брать в расчет пока лишь предполагаемое Евросоюзом встраивание микрочипов идентификации в банкноты евро, наиболее оригинальный способ борьбы с подделкой денег избрали в Новой Зеландии. Несколько лет назад (1999–2000 гг.) там ввели в обращение банкноты не на бумажной, а на полимерной основе. Каждая купюра имеет специальное прозрачное окошко овальной формы, в которое впечатан защищенный логотип достоинства. Похоже, деньги нового типа оказалось не так-то просто подделать, во всяком случае, с момента их ввода в обращение не поступало еще ни одного сигнала о выявлении фальшивок. — Б.К.

Недоношенная PlayStation
Игровая приставка следующего поколения Sony PlayStation 3, выход которой ожидается не раньше 2005 года, может появиться на прилавках уже в нынешнем году! Такое сенсационное известие опубликовала тайваньская газета «Commercial Times», утверждающая, что оно основано на словах нескольких неназванных служащих островной компании Hon Hai Precision Industry. Сейчас в этой фирме по заказу Sony собирают PlayStation 2, а в апреле якобы должна начаться сборка тестовых образцов PS3 на базе нового микропроцессора (видимо, речь идет о Cell) Toshiba. Соответственно, продажи консоли в Японии могут начаться уже в середине нынешнего года — Sony де торопится опередить конкурентов, захватив рынок до выхода новых приставок от Nintendo и Microsoft…

Увы, распространенное сетевыми новостными агентствами (Bloomberg и др.) сообщение, скорее всего не имеет под собой реальных оснований. Sony, куда обратились за комментариями журналисты, назвала информацию «Commercial Times» ошибочной. По словам представителя компании, сегодня не определен не только срок выхода PS3 на рынок, но даже коммерческое название консоли. К тому же процессор Cell, упомянутый в публикации, пока находится в стадии разработки и появится в массовых количествах не раньше 2004 года, когда Toshiba запустит фабрику по его производству. А так бы хотелось поверить… — Е.З.

Warez с папирони
Отдел итальянской полиции по борьбе с экономическими преступлениями, при поддержке ассоциации Business Software Alliance (BSA), завершил операцию по пресечению деятельности крупнейшего в стране пиратского сообщества, занимавшегося производством и распространением контрафактных копий программного обеспечения, музыки и фильмов.
Расследование, длившееся более года, привело к конфискации более чем ста тысяч нелегальных копий различных защищенных авторским правом материалов, общая стоимость которых оценивается в 60 млн. евро. BSA также победно рапортует об изъятии оборудования для производства копий CD/DVD и создания дубликатов смарт-карт для платного кабельного/спутникового телевидения.

Впрочем, маловероятно, что эта операция существенно повлияет на распространенность пиратских дисков в Европе, куда большая часть контрафактной продукции поставляется из стран Азии. По данным ассоциации гигантов киноиндустрии Motion Picture Association of America (MPAA), только заполонившие мир дешевые азиатские DVD-видеодиски (на фото) обходятся американской индустрии в 3 млрд. недополученных долларов.

Пытаясь как-то противостоять пиратам, азиатско-тихоокеанское отделение MPAA недавно объявило о выделении 150 тыс. долларов для вознаграждения информаторов, чье усердие приведет к закрытию фабрик по производству контрафактных дисков. MPAA возлагает большие надежды на программу поощрения «стукачей», и наверняка халявными деньгами кто-нибудь да прельстится. Вот только далеко не факт, что проект увенчается успехом и все ринутся доносить на пиратов. Не стоит забывать, что у тех имеются свои люди в полиции и «крыша» — азиатская мафия, которая церемониться не станет. Восток — дело тонкое. — Т.Б.

Дети Поднебесной
Не успели китайцы отчитаться в конце прошлого года о создании собственного «национального» 32-разрядного процессора Dragon (см. «КТ» #464), как поступило сообщение о разработке еще одного чипа, на этот раз уже 64-разрядного. Его проектирование ведет компания BLX IC Design.
Dragon-2 (он же Godson-2) в отличие от предшественника, рассчитанного больше на встроенные системы, задуман как полноценный серверный процессор и использует ту же самую систему команд — модифицированный (дабы избежать патентных претензий) набор инструкций MIPS. Новый чип работает на тактовой частоте около 500 МГц (у первого «дракона» было 266 МГц). Архитектура Dragon-2 суперскалярная, с динамическим предсказанием ветвлений и оптимизированным для многозадачных систем встроенным кэшем. Более подробная техническая информация не разглашается, однако известно, что проектная потребляемая мощность составляет около 5 Вт при напряжении питания 1,8 В.

Производить чип предполагается по 0,18-микронной технологии на заводах TSMC или SMIC. Прототип уже изготовлен, но поставки пробных образцов планируется начать лишь в будущем году. BLX работает в тесном контакте с шестьюдесятью китайскими компаниями, среди которых фигурируют крупные разработчики программного обеспечения (Red Flag Linux, Great Wall Software), производители компьютерной техники и бытовой электроники.
Хотя Dragon-2 еще далеко не готов, разработчик его архитектуры — Государственный институт компьютерных технологий — уже трудится над Dragon-3, обещая завершить дизайн к концу будущего года. Третий «дракон» сможет работать в составе многопроцессорных систем и получит набор SIMD-инструкций. — Е.З.

Синева, синева, синева…
Месяц назад в мире оптических технологий произошло долгожданное событие: компании Hitachi, LG, Matsushita, Pioneer, Philips, Samsung, Sharp, Sony и Thomson — разработчики DVD-технологии следующего поколения — официально объявили о начале лицензирования стандарта Blu-ray Disc. А уже в марте Sony анонсировала первый в мире бытовой пишущий Blu-ray-накопитель — Sony BDZ-S77 (на фото — его прототип). Заявленная цена новинки — около четырех тысяч долларов (для сравнения, бытовые рекордеры, использующие перезаписываемые DVD-диски, стоят сейчас в шесть-семь раз меньше), продажи устройства начнутся 10 апреля и пока что только в Японии. Sony BDZ-S77 умеет записывать (и перезаписывать) лишь Blu-ray (но воспроизводит также носители DVD-R/RW, DVD+R/+RW, CD-R/RW), снабжен тюнером для цифрового спутникового телевидения и предназначен, прежде всего, для записи телепрограмм HDTV (телевидение высокой четкости).

Напомним, что в технологии Blu-ray используется голубой лазер с длиной волны 405 нанометров (у обычного красного лазера — 650 нанометров). Как следствие, благодаря меньшему размеру пита увеличивается плотность записи. Максимальная емкость одностороннего однослойного диска у Blu-ray достигает 27 Гбайт при том же диаметре болванки, что и у стандартных CD/DVD.

На нынешнем этапе развития видеотехнологий, с появлением огромных плазменных панелей, проекционных телевизоров и высококачественных проекторов, ограничения DVD становятся все более очевидны, разрешения формата DVD-Video попросту не хватает для современной техники класса Hi-End. Обусловлено это ограничениями размера кадра, которые диктуются пределом возможного битрейта видео- и аудиопотоков и, конечно, вместимостью DVD-диска. Битрейт в DVD-Video составляет 3–4 Мбит/с для однослойного диска и 8–9 Мбит/с — для двухслойного. Высокая же емкость и скорость считывания Blu-ray позволяют поднять битрейт потока данных (включая служебную информацию) до 36 Мбит/с. И это на однослойном одностороннем диске при однократной скорости считывания! При таких возможностях на одном диске Blu-ray можно будет хранить до двух часов HDTV-трансляции в максимальном качестве (а при записи обычного телевизионного сигнала диска хватит примерно на шестнадцать часов).
Кстати о дисках. Одновременно с выпуском привода Sony объявила и о начале массового производства носителей Blu-ray первого поколения. Спецификации стандарта позволяют изготавливать диски емкостью 23, 25 и 27 Гбайт на слой; Sony пока ограничится однослойными 23-гигабайтными по цене около 30 долларов за штуку. — Т.Б.

Sony решила поперек
Компания Sony представила прототип струйного принтера, позволяющего распечатать фотографию формата А4 с разрешением 600 точек на дюйм всего за шесть секунд.

В новой технологии, получившей название Lateral Deflection Shot, используется старая идея линейной печатающей головки, которая перекрывает сразу всю ширину листа и перемещается относительно бумаги только в одном направлении (в прототипе она содержит аж 20 480 сопел, печатающих четырьмя основными CMYK-цветами). Это позволяет сильно упростить механику принтера. По заявлению Sony, изображения, получаемые на LD-аппарате, не уступают фотографиям, распечатанным на топ-моделях современных четырехцветных струйников (а, например, тонкую вертикальную линию новое устройство напечатает заведомо лучше, поскольку исключаются погрешности позиционирования головки). Правда, о цене прототипа и планах коммерциализации технологии ничего пока неизвестно. — Г.А.

Гиперпространственный
переход

Семнадцать крупных хайтек-компаний объявили о формировании альянса 3D Consortium, задачей которого станет вывод на массовый рынок «объемных» дисплеев, способных создавать у пользователя иллюзию трехмерного изображения без применения специальных вспомогательных средств (очков и т. п.).

Альянс, в состав которого вошли, в частности, Sony, Sanyo, Sharp, Microsoft, Kodak и Olympus, займется разработкой технологий для производства больших объемных мониторов, стандартизацией их интерфейса, созданием базового программного обеспечения и специальных алгоритмов для генерации 3D-изображения. Участникам консорциума предстоит также разработать форматы файлов для хранения объемных картинок и инструментарий создания таких образов. Будет уделено внимание и пока малоизученным аспектам безопасности: считается, что работа с объемными дисплеями может приводить к повышенной утомляемости глаз.
Сейчас самое время работать на будущее: в ближайшие годы индустрию объемных дисплеев ждет взрывное развитие. По прогнозам участников 3D Consortium, объем только японского рынка к 2008 году может достичь почти десяти миллиардов долларов. — Е.З.

Сами с усами
Компания Microsoft объявила о выходе из состава ассоциации OpenGL Architecture Review Board (ARB), занимающейся развитием и стандартизацией технологии компьютерной графики OpenGL.

Софтверный гигант уверяет, что это решение не следует воспринимать как проявление неуважения к участникам ассоциации — просто Microsoft, состоящая сегодня в сотнях стандартизационных организаций и, кстати, бывшая в числе основателей ARB, в случае с компьютерной графикой слишком распыляет свои силы. По мнению руководства, компании следует сосредоточиться на каком-то одном направлении, первым шагом к чему и стал выход из ARB. Высвобожденные ресурсы будут брошены на развитие и продвижение собственных графических технологий DirectX и Direct3D. При этом поддержка OpenGL в продуктах Microsoft, конечно, никуда не денется, равно как и тесное сотрудничество компании с отдельными членами ARB. — Е.З.

Таксофон-лифтинг
По мере того как сотовая связь получает все большее распространение, перед телефонными операторами все острее встает вопрос: что делать с десятками тысяч таксофонов — платных телефонных автоматов, утративших былую популярность? Можно, конечно, демонтировать и продать их по дешевке в какую-нибудь отсталую страну. А можно найти и лучшее применение: преобразовать хотя бы часть из них в беспроводные точки доступа в публичные локальные сети.

Именно такой эксперимент и проводит сейчас канадская телефонная компания Bell Canada совместно с фирмой inCode. Первая, как нетрудно догадаться, предоставляет подключенные к традиционной проводной инфраструктуре таксофоны, а вторая начиняет их ADSL-модемами и беспроводными точками доступа Cisco Systems Series 1200. Дальше все просто: ADSL-модем на скорости 3 Мбит/с подключается к сети Интернет-провайдера, а беспроводная точка доступа ретранслирует данные мобильным абонентам, оказавшимся неподалеку от таксофона (к слову, «Компьютера», как об идее, рассказывала о таком применении таксофонов еще несколько лет назад).

Первоначально Bell Canada планирует опробовать новые услуги на дюжине таксофонов в аэропортах и на железнодорожных станциях Торонто, Монреаля и Кингстона. Впрочем, даже если дело вдруг не заладится, труды inCode все равно не пропадут даром: ведь связку ADSL-модем/беспроводная точка доступа можно эффективно использовать и при «осетенении» крупных корпоративных структур. Бывает, что телефонная связь есть, а вот с данными плоховато… Нет проблем — ставим на учрежденческой АТС ADSL-концентратор, в офисах — по устройству от inCode или любой другой компании. И — вуаля! — корпоративная сеть готова. Осталось раздать права доступа и предусмотреть меры защиты данных… — Г.Б.

Дышите, не дышите
Британские врачи проводят клинические испытания мобильного телефона новой конструкции, отслеживающего емкость легких пациента и помогающего таким образом предотвращать приступы астмы.
Страдающие хронической астмой люди для нормального хода лечения должны ежедневно делать замеры своего дыхания с помощью механического  расходомера (flow meter) и записывать показания в специальную таблицу, которую наблюдающий их врач периодически анализирует. Но люди есть люди — кто-то забыл подышать куда надо, кому-то лень, кто-то просто отвлекся, не говоря уже о детях, которым пунктуальность вообще чужда. Для автоматизированного решения подобных проблем британская фирма E-San и разработала специальный медицинский гаджет, «навешиваемый» на обычный сотовый телефон.

Загружаемое в аппарат программное обеспечение дважды в день «подсказывает» владельцу, что пора подуть в подключенный к мобильнику расходомер. Если пациент не реагирует, то пиктограмма программы на дисплее телефона начинает увеличиваться в размерах и постепенно заполняет весь экран, настойчиво напоминая о том, что необходимо позаботиться о здоровье. Собранные прибором данные автоматически пересылаются на компьютер наблюдающего медицинского учреждения, который анализирует информацию и предупреждает лечащего врача по электронной почте о сигналах приближающегося астматического приступа.
Если клинические испытания гаджета пройдут успешно, то E-San приспособит свою технологию для мониторинга больных, страдающих другими недугами, например диабетом. — Б.К.

А потом как закричит…
Необычную стиральную машину сконструировали специалисты немецкой компании Speech Experts: их детище не просто стирает, но и общается с хозяином, — внимая его пожеланиям относительно стирки и делясь «собственными» соображениями на прачечную тему.

Hermine, как самостоятельно представляется машина при первом знакомстве, основана на одной из серийных моделей стиралок Siemens. Ее изюминка — во встроенном микрокомпьютере, который реализует синтез и распознавание речи. Простейший вариант использования Hermine выглядит следующим образом: пользователь загружает в бак белье, после чего на английском или немецком языке диктует программу стирки (например, «полчаса стирать при 40 градусах и отжать на тысяче оборотов»).
Впрочем, этим возможности новоявленного «мойдодыра» не исчерпываются. Специально для начинающих в Hermine предусмотрен обучающий режим, в котором машина посоветует, какой порошок выбрать, как рассортировать белье и как его загрузить. В особо тяжелых случаях включается интерактивный режим — со стиральной машиной можно посоветоваться на предмет удаления пятен, жвачки и пр.
Свое детище Speech Experts представила на выставке «CeBIT». Если оно придется по душе посетителям, аппарат запустят в серийное производство. — Е.З.

Би или не би
Давно похороненная BeOS («останки» которой принадлежат ныне компании Palm), возможно, будет «реанимирована» усилиями немецкой фирмы YellowTab (www.yellowtab.com), представившей на выставке «CeBIT» операционную систему под названием Zeta.

YellowTab получила лицензию на распространение собственного модифицированного варианта BeOS 5.0 Personal Edition еще в 2001 году. В течение почти двух лет компания работала над ним, но окончательного релиза так и не выпустила. К концу прошлого года YellowTab сменила стратегию, объявив о формировании частично открытого проекта Zeta, в рамках которого планировалось постепенно заменить лицензированные у Be участки кода на аналогичные по функциональности, но основанные на принципах Open Source. В настоящий момент эта работа в целом завершена.
Как сообщает YellowTab, Zeta сохранила почти полную совместимость с пятой BeOS, но при этом обзавелась драйверами, необходимыми для работы с современной аппаратурой, поддержкой множества языков и т. д. Создатели позиционируют эту систему не как полноценную замену Windows, а как «альтернативу альтернативе» — «ОС для тех, кто считает Linux слишком сложной штукой, но все же не хотел бы ограничиваться только миром Windows». Основной упор, как и в BeOS, делается, прежде всего, на мультимедийные возможности системы. Поставки Zeta должны начаться в ближайшее время, объявленная стоимость дистрибутива — от 40 до 110 долларов в зависимости от комплектации.

Интересно, что в нынешнем году ожидаются еще два крупных релиза переработок BeOS: OpenBeOS и BlueEyedOS, создаваемых с нуля, но ориентированных на полную совместимость с BeOS 5. — Е.З.

Поверка алгеброй
гармонии

Испанская компания Polyphonic HMI утверждает, что разработала методику автоматической оценки «хитовости» музыкальных произведений. Программа, получившая название Hit Song Science (HSS), может служить индикатором, показывающим, есть ли у той или иной композиции шанс выбиться на вершины музыкальных чартов. Алгоритмическая реализация HSS, понятное дело, хранится в строжайшем секрете. Обрывочные сведения, опубликованные на сайте разработчика и в прессе, сводятся к тому, что HSS выявляет и анализирует некие сложные звуковые структуры, после чего, сравнивая их с характеристиками уже признанных хитов, генерирует суждение о выразительности композиции, мелодичности, ритмичности и прочих ее особенностях с точки зрения массового слушателя, а, в конечном счете, и о шансах на успех у публики. Сама Polyphonic рекомендует использовать свое детище не только для выявления потенциальных хитов, но и для группировки музыкальных произведений «по близости» (то есть тех, что звучат похоже; эта задача довольно актуальна для музыкальных магазинов, особенно онлайновых), а также нахождения композиций, которые могут понравиться конкретному слушателю (предварительно проводится короткий тест на выявление предпочтений).

Идея поверки алгеброй звуковой гармонии звучит, по меньшей мере, сомнительно. И вряд ли HSS вызвала бы ажиотаж в музыкальной сетевой прессе, если бы не одно обстоятельство: детищем Polyphonic сегодня пользуются уже несколько маститых продюсеров, а также ряд крупнейших звукозаписывающих компаний. Sony, RCA, подразделения Universal, EMI, BMG и другие, менее известные лейблы, работают с HSS или испытывают ее. По крайней мере, так утверждают в самой Polyphonic. — Е.З.

Мадонна на трудоднях
Голландская компания PGR BV считает, что ей удалось найти компромисс между интересами жаждущих халявной музыки пользователей файлообменных систем и авторов музыкальных композиций. Идея заключается в том, чтобы скрестить файлообменную сеть с системой распределенных вычислений. Для конечных пользователей обмен файлами остается бесплатным. Все, что от них требуется, — поделиться избыточным машинным временем своих компьютеров. Каждая программа-клиент использует время простоя ПК во благо организатора файлообменного сервиса, обсчитывая часть какой-нибудь большой задачи. В свою очередь, организатор сервиса зарабатывает деньги, сдавая в аренду заинтересованным компаниям мощности принадлежащей ему вычислительной сети. Часть заработанных денег может направляться музыкантам, чьи работы курсируют в обменной сети.

Голландцы не просто предложили идею, но и реализовали ее в виде программного инструмента, получившего название ThankYou 2.0. Для его демонстрации создана файлообменная система The Honest Thief (www.thehonestthief.com), а коммерческая версия программы для желающих построить собственные аналогичные сети будет выпущена во втором квартале нынешнего года. Разработчики надеются (наивные!), что такой механизм компенсации труда музыкантов поспособствует исчезновению звукозаписывающих компаний как класса. Интересно, согласится ли Мадонна получать «зарплату» в «Пентиум-трудоднях»? — Е.З.

Волки, ну чисто волки!
Крупный европейский издатель видеоигр SCi Games Limited (www.sci. co.uk) приобрел у компании Artisan Entertainment права на «играизацию» на платформах Sony PlayStation 2 и Microsoft Xbox культового фильма «Бешеные псы» (Reservoir Dogs) не менее культового режиссера Квентина Тарантино.
Дизайн игры будет верен «духу и букве» киноленты: геймеры смогут попробовать себя в роли всех ключевых персонажей кровавой психопатичной эпохалки, включая печально известного мистера Блондина (а вы знаете, что игравший его в оригинальной ленте Майкл Мэдсен озвучивал Тони Киприани в игре «Grand Theft Auto III»?), а также некоторых полицейских.

Дело, как вы помните, разворачивалось на телевизионных экранах вокруг не совсем удавшегося ограбления ювелирного магазина бандой ментально нестабильных головорезов, в целях конспирации прибегших к «цветовой дифференциации» собственных кличек… Теперь «Псы» возвращаются на те же самые экраны, но — с вашим участием: масса хардкорного боевого экшна (обещают буквально «карнавал свинца») и захватывающие дух погони гарантированы новоиспеченными авторами игры в недетских дозах (речь также идет и о многопользовательских побоищах). Судя по всему, общий концепт будет напоминать «Vice City» (который лезет все выше и выше в чартах продаж), но со смещением акцента с «гоночной» составляющей на «режим безостановочной автоматический стрельбы». В совокупности — тема получается чрезвычайно «горячая», так что этот модный жанр наверняка скоро продолжат многочисленные клоны. — Н.Д.

Здесь вам не тут!
Замечательный случай произошел в Германии: Университет Мюнстера по ошибке обвинили в распространении пиратских копий программ Microsoft.
Университет поддерживает собственный крупный файловый архив, свободно доступный в Интернете и содержащий, в частности, различные дистрибутивы операционной системы Linux. Именно в них борцы с пиратством из Business Software Alliance (BSA) и отыскали «нелегальщину». В конце февраля в адрес администратора университетского сервера пришло официальное письмо из BSA с требованием удалить из архива пиратские копии некоторых программ. Была приложена информация и о файлах-«нарушителях», которыми оказались компоненты пакета… OpenOffice, распространяемого, как известно, свободно. Пораженный администратор был бы рад принять все за шутку, но угроза судебного преследования в случае неподчинения требованиям BSA, содержавшаяся в письме, к этому не располагала. Убедившись, что ничего незаконного на подконтрольном ему сервере нет, админ послал сообщение о том, что BSA пытается воспрепятствовать дистрибуции свободного офисного пакета, в одну из конференций сайта OpenOffice.org.

После разбора инцидента выяснилось следующее. Проверка сетевых ресурсов на предмет наличия контрафактного контента выполняется в BSA с помощью специального программного обеспечения (по всей видимости, простейших скриптов). Его качество оставляет желать лучшего, что и приводит порой к ошибкам. Так, OpenOffice был принят контролирующей программой за Microsoft Office, после чего владельцам сервера было выслано автоматически сгенерированное грозное уведомление (даже не проверенное оператором системы). — Е.З.

Белый дом против
Белого дома
Нешуточный конфликт разразился между вице-президентом Америки Диком Чейни (Dick Cheney) и 31-летним юмористом Джоном Вуденом (John Wooden), создателем и бессменным автором юмористического сайта WhiteHouse.org. До сих пор оба американских Белых дома сосуществовали мирно: в то время как обитатели первого правили страной, их карикатурные двойники разгуливали по территории второго с клоунскими носами, безбожно перевирая речи своих высокопоставленных прототипов.
Черная кошка пробежала между двумя Белыми домами в тот день, когда на сайте появилось изображение супруги вице-президента Соединенных Штатов, Линн Чейни (Lynne Chaney) со всеми клоунскими причиндалами, но без зубов. На этом терпение мистера Чейни лопнуло, и он обратился к автору пародии с официальным письмом, потребовав незамедлительно убрать непристойный, с его точки зрения, материал. Недовольство вице-президента вызвало также изображение на пародийном сайте личной печати президента Америки, якобы свидетельствующее о том, что все безобразия, творящиеся в виртуальном Белом доме, происходят под личным патронажем самого Джорджа Буша.

Как заявил Вуден, полученное послание сразило его наповал: по его глубокому убеждению, опубликованный на веб-сайте материал ничем не отличается от наклейки на бампере автомобиля, и федеральному правительству совершенно незачем лезть в такие дела. К чести своей, крестный отец «Белого дома-2» отнюдь не сдрейфил. Твердо решив отстаивать свои права, Вуден апеллировал к Первой поправке Конституции США, защищающей свободу слова. Что касается «свободы круглой печати», то, по его словам, вместо изображения лысого орла (символа страны) на логотипе сайта изображен обыкновенный стервятник.

Общественная реакция на конфликт не заставила себя ждать. Опальный юморист устал выгребать из электронного почтового ящика письма в свою поддержку, а число посетителей сайта тут же подскочило на треть. Особую гордость Джона вызывает тот факт, что его предприятие по продаже маек и бейсболок с изображениями «клоунов с Капитолийского холма» в кои-то веки начало приносить прибыль. — Д.К.

Какая гадость,
эти ваши UAV!

В Пентагоне очень любят беспилотные летательные аппараты (Unmanned Aerial Vehicles, UAV). Летающие роботы уже давно используются в воздушной разведке, а в последние годы — и для уничтожения живой силы и техники противника. Оборонный бюджет на 2004 год предусматривает миллиард долларов на дальнейшее развитие технологии как боевых, так и шпионских UAV.

Всем хороши для милитаристов эти аппараты — палят, куда велено, да и потерять их, случись что, не так жалко — летчика-то внутри нет. Неудобно только, что долго находиться в воздухе самолеты-роботы не могут и регулярно требуют дозаправки. Вот и бьется ныне над этой проблемой военная инженерная мысль — Научно-исследовательский центр ВВС США AFRL (US Air Force Research Laboratory) финансирует создание, по крайней мере, двух версий самолетов-шпионов с ядерным двигателем на базе тяжелых беспилотных летательных аппаратов Global Hawk (на фото) компании Northrop-Grumman. По сообщению журнала «New Scientist», на Конференции по аэрокосмическим технологиям, состоявшейся в прошлом месяце в Альбукерке, шт. Нью-Мексико, ученые AFRL представили последние результаты этой разработки, обещающие за счет ядерного двигателя продлить срок полета UAV с нескольких часов до многих месяцев.
Аэропланы с ядерным мотором — идея не новая. Еще в 1950-е годы и в США, и в СССР пытались разработать реактивный двигатель на ядерном топливе для самолетов. Но от этой мысли пришлось отказаться, поскольку и конструкция получалась непомерно тяжелая, и экипаж защищать от излучения реактора было слишком дорого. Но прогресс движется вперед, и сейчас авиаторам вместо громоздкого традиционного реактора предложен иной тип энергогенератора, в котором ядра радиоактивного гафния-178 стимулируются рентгеновским излучением и испускают гамма-кванты. Энергия последних используется для формирования реактивной струи раскаленного воздуха. Разработка была инициирована военными конструкторами после публикации (1999) группы Карла Коллинза (Carl Collins) из Техасского университета, которая обнаружила, что рентгеновским облучением гафния можно высвободить в шестьдесят раз больше энергии, нежели затрачено.

Конечно, конструкция получается изрядно радиоактивной, однако, успокаивают публику военные, при умелом обращении рентгеновские и гамма-лучи вовсе не так опасны для обслуживающего персонала. Тут, правда, возникает законный вопрос: ведь беспилотные самолеты-шпионы нередко сбивают, а период полураспада гафния составляет тридцать один год (почти как у цезия-137 — основного радиоактивного загрязнителя в Чернобыльской аварии). Другими словами, уничтожение постоянно висящего в небе вражеского аэроплана становится эквивалентно подрыву «грязной бомбы», надолго отравляющей все вокруг. Понятно, что подобная технология порождает серьезнейшие политические вопросы о допустимости ее применения. На подобные сомнения у американских военных находится убийственный аргумент: «Это такая штука, от которой вы хотели бы держаться подальше, но она вас не убьет» — цитата из комментариев Кристофера Хэмилтона (Christopher Hamilton), руководящего исследованиями ядерных UAV. Интересно, как бы он заговорил, повисни такой самолетик над его собственным домом? — Б.К.

Нашего
полку прибыло

Известных человечеству лун Юпитера стало больше — за последний месяц астрономам удалось обнаружить сразу дюжину новых спутников гигантской планеты. Честь их открытия принадлежит сотрудникам Гавайского университета Скотту Шеппарду (Scott Sheppard) и Дэвиду Джуитту (David Jewitt), проводившим анализ цифровых фотоснимков, сделанных при помощи двух крупнейших телескопов планеты в обсерватории Mauna Kea.
«Новые» юпитерианские луны невелики (от одного до четырех километров в диаметре) и вращаются на значительном расстоянии от планеты (до 40 миллионов километров). При этом половина спутников движется по орбите в направлении, противоположном направлению вращения Юпитера вокруг своей оси. Не исключено, что это свидетельствует об их «астероидном» прошлом: по одной из гипотез, спутники с «обратным ходом» являются «приемными детьми» Юпитера, некогда выловленными его мощным притяжением из пояса астероидов. Полноценных имен малютки пока не получили и значатся в астрономических каталогах под индексами S/2003 J1-12.

Из-за колоссальной гравитационной мощи Юпитера и обилия космических тел, зависящих от воли «повелителя богов», многие ученые именуют окрестности этой планеты «миниатюрной Солнечной системой». С учетом гавайского открытия в ее состав на текущий момент входят 52 спутника, что составляет абсолютный рекорд для любой из известных планет. У следующего вторым по этому показателю Сатурна пока обнаружено «всего лишь» три десятка лун. Впрочем, убеждены удачливые исследователи, их нынешний успех — только «начало большого клева»: судя по всему, по орбитам вокруг Юпитера вращается не меньше сотни довольно крупных небесных тел. — Д.К.

В поисках пятого угла
В университете штата Колорадо в Боулдере провели тончайшие эксперименты по поиску гипотетической «пятой силы». Безуспешно — на расстояниях в одну десятую миллиметра пятую силу обнаружить не удалось.
Как известно, существует четыре фундаментальных физических взаимодействия — сильное, слабое, электромагнитное и гравитационное. Но еще Альберту Эйнштейну показалось, что четыре — это перебор. С тех пор физики пытаются создать теорию Великого объединения, в которой четыре известных взаимодействия были бы предельными проявлениями единственного «супервзаимодействия». За полвека теоретики предложили множество вариантов объединения, большинство из которых невозможно проверить экспериментально. Но целый ряд теорий (например, теория струн) предсказывает существование новой, пятой силы, в принципе поддающейся измерению. Пятая сила пропорциональна массам тел и должна приводить к отклонению от закона притяжения Ньютона при малых расстояниях между телами.

Уже несколько десятилетий ученые пытаются обнаружить пятую силу. Установлено, что соизмеримой с гравитацией пятой силы нет на расстояниях от миллиметра до нескольких световых лет. Но надежда найти ее на меньших расстояниях еще оставалась.

В новых экспериментах измерялась сила притяжения между двумя тонкими вольфрамовыми пластинами, одна из которых была частью крутильного маятника с резонансной частотой около килогерца. По изменению колебаний при приближении второй пластины и пытались найти пятую силу. Отклонений от закона Ньютона не удалось обнаружить вплоть до расстояний в одну десятую миллиметра. Этот результат позволит выгнать из зоопарка новых физических теорий целый ряд «пятилапых монстров» и сэкономить на содержании присматривавших за ними теоретиков.

Впрочем, ученые не унывают и, несмотря на отрицательный результат, считают, что поиски пятой силы нужно продолжать. Возможно, ее удастся обнаружить на расстояниях в несколько микрон или менее. Однако для этого потребуются еще более сложные эксперименты. Главная проблема состоит в надежном исключении электромагнитного взаимодействия, которое на малых расстояниях значительно сильнее гравитационного. — Г.А.

IBM сделала ноги
Группе европейских ученых из Исследовательского центра IBM в Цюрихе, университета в Базеле и лаборатории CEMES-CNRS в Тулузе впервые удалось непосредственно измерить энергию, необходимую для переключения логического элемента на одной молекуле. Она составляет всего треть электрон-вольта, что в десять тысяч раз меньше, чем у лучших современных транзисторов, и всего в десять раз превышает теоретический предел (определяемый температурными флуктуациями, которые приводят к спонтанному переключению).

Молекулярный переключатель IBM представляет собой одну из четырех фенильных «ног», присоединенных к сложной органической молекуле порфирина. Процесс переключения заключается в повороте «ноги» вокруг единственной углеродной связи из одного устойчивого положения в другое. Сам поворот и измерение затрат энергии осуществлялись при комнатной температуре в глубоком вакууме с помощью атомно-силового микроскопа.
Молекулярный переключатель IBM на один-два порядка эффективнее переключателей конкурентов на молекулах фуллерена С60 и ряде других сложных органических соединений. И хотя до приложений еще очень далеко, авторы подсчитали, что процессор на триллионе таких переключателей (в современных чипах счет идет на десятки миллионов), одновременно работающих на частоте один гигагерц, будет рассеивать всего сто ватт энергии. — Г.А.

Просто добавь воды
В японском Национальном институте материаловедения в Ибараки открыли новый удивительный класс сверхпроводников. Слоистая смесь из оксида кобальта и ионов натрия становится сверхпроводящей при добавлении обыкновенной воды.

Более пятнадцати лет назад были открыты керамики на основе оксида меди со сравнительно высокой температурой перехода в сверхпроводящее состояние — несколько десятков градусов выше абсолютного нуля. С тех пор продолжаются попытки найти материал, который сможет проводить электричество без потерь при еще более высокой (в идеале — при комнатной) температуре. Это сулит огромную экономию электроэнергии, создание сверхпроизводительных чипов и массу других приложений. Но проверка многих перспективных соединений с заменой меди на кобальт или никель до сих пор не давала результатов.

Неожиданно оказалось, что если слои керамики из оксида кобальта разделить толстыми изолирующими слоями из ионов натрия и молекул воды, то такой «бутерброд» становится сверхпроводящим. По-видимому, ученым удалось обнаружить новый многообещающий класс слоистых сверхпроводников, свойствами которых можно управлять, изменяя толщину и состав слоев. — Г.А.

Джонни, гуляй!
Интернет-регистратор Nominet, заведующий доменом второго уровня .me.uk, созданным в январе прошлого года специально для личных страничек граждан Великобритании, вынес решение, согласно которому жителю Туманного Альбиона Джону Уокеру (John F. Walker), зарегистрировавшему доменное имя JohnnieWalker.me.uk, предписано отказаться от него в пользу компании Guinness United Distillers, которой принадлежит знаменитая торговая марка виски — Johnnie Walker.

Несмотря на кажущийся произвол со стороны Nominet, решение компании вполне справедливо. Хотя Джон Уокер и обладал полными правами на личный домен со своим именем и фамилией, против него сыграло то, что сразу после процедуры регистрации Уокер занес информацию о своем сайте в несколько поисковых систем, при этом, ассоциировав «личный сайт» со словами Шотландия, алкоголь, скотч, виски, коктейль, солод и т. д. Решающую роль при вынесении решения сыграло именно «нецелевое позиционирование сайта».

В настоящее время 750 тысяч доменных имен в зоне .uk «условно свободны»: контракты на их поддержку не продлены, но домены по-прежнему числятся за их владельцами. В марте Nominet начинает перерегистрацию таких доменов. — Т.Б.


 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.