Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.02.2003

Поднебесный Интернет -Гейтс против малярии -Vivendi слухами полнится-Покемонское счастье-Плоское будущее-Голубое ухо, голубое брюхо…-Не мышонок, не лягушка…-Угадай мелодию-Рабочий стул -А за окном…-Пальчик на память Я тебя породил, я тебя и убью -Ленивый системщик хуже вируса-Питайтесь без перебоев!-Не только в мышеловках-Колеса — под строгий контроль-Тайны лубянского двора Хранители древностей из ЦРУНе купить ли вам виагру?-Стрекозавр-Учись, студент!-Хак на «пять»-OEM-порно

Поднебесный Интернет
На Всемирном экономическом форуме, состоявшемся в конце января в Давосе, китайская делегация огласила свои далеко идущие планы, касающиеся развития телекоммуникационных технологий и IT-сферы на территории последнего крупного оплота развитого социализма.
По данным, которые огласил президент  компании China Netcom Эдвард Тянь (Edward Tian), через пять лет — к 2008 году — пользователей Интернета в Китае будет больше 100 миллионов, а число устройств, подключенных к глобальной информационной сети, достигнет и вовсе заоблачной отметки в 250 миллионов.
В своем докладе «Развитие Китая: региональные и глобальные аспекты», Тянь представил действительно впечатляющую статистику. Семь лет назад в стране было лишь несколько тысяч пользователей Интернета. Сейчас Китай, обогнав Японию, находится на втором месте после США, с показателем в 60 млн. пользователей. В 2002 году Поднебесная оказалась единственной в мире крупной страной, где рост телекоммуникационной сферы не сбавил обороты. КНР стала основным рынком сбыта для гигантов вроде Nokia, Sony Ericsson и IBM. За прошлый год темпы роста экономики Китая превысили 8%, а в нынешнем году ожидается еще более радужная картина.
На очередном съезде Коммунистической партии Китая, состоявшемся в ноябре прошлого года, правительство обсудило и утвердило политику и экономический курс страны, приоритетным направлением которых названа сфера IT. При этом речь идет не о временных целях, а о планомерном переходе от традиционной экономики на новый уровень — к системе, где информация, информационные технологии и сервисы станут неотъемлемой частью экономических отношений и одним из основных товаров.
Насколько успешно новые планы Китая воплотятся в жизнь, судить трудно, однако текущие показатели экономического роста и развития IT-сферы свидетельствуют, что планы эти — не пустой звук и, возможно, не за горами тот день, когда Соединенные Штаты останутся позади. — Т.Б.

Гейтс против малярии
Глава корпорации Microsoft на Всемирном экономическом форуме в Давосе объявил о выделении 200 млн. долларов из средств Благотворительного фонда Билла и Мелинды Гейтс на борьбу с «основными болезнями третьего мира» — туберкулезом, малярией и СПИДом.
Ежегодно эти напасти уносят миллионы жизней. В своем выступлении Гейтс подчеркнул, что лишь 10% научных исследований в настоящее время направлены на поиск методов борьбы с недугами, которые составляют 90% всей «проблемной ноши» человечества, а девять десятых всех работ сконцентрированы на «болезнях богатого мира».


 

 

 

 

 

 

 

 

 

После определения приоритетных направлений исследований и самых подходящих кандидатур для воплощения задуманного в жизнь, фонд Гейтса распределит гранты — в среднем по 20 млн. долларов на каждый год. Программа, которая будет планироваться совместно с Фондом национального института здравоохранения США, начнется уже летом этого года. — Т.Б.

Vivendi слухами полнится
Впервые появившиеся еще в декабре прошлого года слухи, что корпорация Microsoft собирается купить игровое подразделение французского медиа-конгломерата Vivendi Universal, находят все более и более правдоподобные подтверждения. Так, в январе глава одного из подразделений крупнейшего в Европе инвестиционного банка Investec Джефф ван Ри (Jeff Van Rhee) заявил, что располагает неопровержимыми доказательствами того, что покупка состоится, и притом в самое ближайшее время. По разным оценкам, сумма сделки составит от одного до двух миллиардов долларов.
Напомним, что в сентябре прошлого года Microsoft уже приобрела за 375 млн. долларов известного разработчика игр британскую компанию Rare — это дало возможность влить «свежую кровь» в проект Xbox. Нынешняя заинтересованность корпорации в покупке такого крупного паблишера, как Vivendi Universal Games, понятна. Популярность Xbox оставляет желать лучшего (во всем мире продано лишь 9 млн. консолей Microsoft — для сравнения, Sony PlayStation 2 разошлась тиражом в 50 млн. штук, тогда как в чарте сорока самых продаваемых видеоигр находится лишь один тайтл для Xbox), так что нужно искать новые возможности для расширения игрового бизнеса и рычаги воздействия на конкурентов. А Vivendi Universal Games — фирма известная, достаточно сказать, что под ее крылом вышли знаменитые «Diablo», «Warcraft» и «Starcraft».
Пока обе компании отказываются говорить, насколько вероятна будущая сделка, но сомнений в том, что она состоится, практически не осталось. — Т.Б.

Покемонское счастье
Японская компания Nintendo — создатель знаменитого мультипликационного сериала «Покемоны» и не менее известных консолей GameCube и Game Boy — объявила о начале разработки игровой приставки следующего поколения. Согласно заявлению CEO фирмы Сатору Ивата (Satoru Iwata), новая консоль должна увидеть свет уже через два года. Примерно тогда же, к 2005–06 году, ожидается появление приставок следующего поколения и от конкурентов — Sony и Microsoft.
Несмотря на неудачи, преследовавшие Nintendo и ее основной продукт — GameCube — весь прошлый год (в том числе и в самый прибыльный четвертый квартал), компания не намерена покидать поле боя и продолжит борьбу за свое место под столь немилосердным солнцем игрового мира. Прогнозы на 2003-й финансовый год у Nintendo более чем скромные: цены на ее акции фирмы находятся на самом низком за последние четыре года уровне. Компания признает, что запланированный годовой объем продаж GameCube — 10 млн. экземпляров — вряд ли будет достигнут. С начала года прошел лишь месяц, а в Nintendo уже заговорили о десятипроцентном сокращении планов — в лучшем случае будет реализовано не более 9 млн. приставок. Для сравнения: за один лишь предпраздничный декабрь прошлого года покупатели расхватали 8,5 млн. PlayStation 2.
В Nintendo полагают, что успех, которого добилась Sony и который ее конкурентам даже и не снился, обусловила именно временная фора более чем в год. Соответственно, главные надежды в Nintendo возлагают на выпуск консоли нового поколения чуть раньше, чем у соперников, — приставку надеются закончить уже к 2005 году (тогда как Microsoft и Sony пока склоняются к тому, что их продукты выйдут в 2006-м).
Из других «приставочных» новостей: в январе стали известны некоторые подробности архитектуры и модульной технологии Cell («КТ» ##437, 461), которая будет использоваться в PlayStation 3. Консоль планируется оснастить 4-гигагерцовым процессором PowerPC, а информация о том, что Sony и Toshiba лицензировали у Rambus ее интерфейсы Yellowstone и Redwood, породила слухи об использовании в PS 3 именно памяти Rambus. Sony не намерена применять DirectX от Microsoft и по-прежнему рассчитывает на программную начинку собственного производства.
В общем, осталось лишь подождать пару лет. — Т.Б.

Плоское будущее
Компания Sony объявила о свертывании производства 17- и 19-дюймовых мониторов на основе электронно-лучевых трубок. К 31 марта их выпуск должен полностью прекратиться.
Почитателям марки Trinitron придется довольствоваться лишь 21- и 24-дюймовыми моделями, производство которых, по заверениям руководства, Sony прекращать не намерена. При этом компания планирует также полностью свернуть выпуск 17- и 19-дюймовых кинескопов Trinitron (их используют многие OEM-производители, например Dell и Hewlett-Packard).
В общем-то, отказ Sony от технологии CRT нельзя назвать сенсацией. Фирмы Sharp, Matsushita и Hitachi, некогда делавшие собственные кинескопы, уже давно переориентировались на ЖК-мониторы. Тем не менее, главный конкурент Sony — компания NEC-Mitsubishi — заявила, что не намерена сворачивать собственные CRT-производства в обозримом будущем. Начиная с лета прошлого года она занималась обновлением CRT-линейки, двенадцать новых моделей были представлены на последней выставке Comdex — их выпуск будет продолжаться еще как минимум полтора-два года.
По данным агентства iSuppli Stanford Resources, доля LCD-мониторов в мире составляет уже 13,8% от общего количества. В прошлом году 26,7% всех проданных мониторов были жидкокристаллическими (а в нынешнем их доля, по прогнозам, увеличится почти до 30%). Модели на электронно-лучевых трубках, тем не менее, не спешат уступать место, постепенно подрастая в диагонали. — Т.Б.

Голубое ухо,
голубое брюхо…

Похоже, использование скандалов для раскрутки того или иного не избалованного вниманием публики тайтла стало в игровой индустрии признаком хорошего тона и даже неотъемлемой составляющей промо-кампаний. Очередной околоигровой так называемый «скандал» был раздут в Амстердаме голландским активистом гей-движения Хенком Кролом (Henk Krol). В конце января Крол — главный редактор одного из крупнейших нидерландских изданий для гомосексуалистов — обратился к парламентариям страны с открытым письмом, содержащим требование запретить продажу на голландском рынке новой игры «Postal 2».
Выпущенная американской компанией Running with Scissors игра, которая должна появиться на рынке в марте, повествует о персонаже с красноречивым имечком Postal Dude. В городке «Яростного чувака» (от «go postal» — прийти в состояние слепой ярости) живут самые разные люди — белые и черные, худые и толстые, с традиционной ориентацией и… гомосексуалисты. Идею игры (кстати, не отличающейся ни оригинальностью, ни качеством исполнения) можно выразить одной заезженной фразой — «убей их всех». По ходу действа при «зачистке» города под раздачу Чувака попадают не только бандиты, но и простые мирные жители. Среди них, еще раз напомним, есть определенный процент мужчин с нетрадиционной ориентацией. Именно это и разъярило Крола.
По уверениям главы компании Running with Scissors Винса Дизи (Vince Desi), игра «не имеет никакой анти-гейской направленности». «Мочить» можно всех, кого ни попадя, к тому же за «убийство» геев, равно как и других обывателей, игрок не получает дополнительных очков.

 

 

 

 

 

 

 

 

По мнению же Крола, редкий «гомофоб» откажется от приобретения новой игры, в которой можно от души «помесить» геев — если не дополнительных очков ради, так хотя бы удовольствия для…
Пока власти не собираются запретить продажу «Postal 2», но даже если запрет будет принят, голландские противники гомосексуализма (многие из которых узнали о предстоящем выходе игры именно благодаря усилиям «главного гея страны») всегда смогут купить «Postal 2» через Интернет, заказав игру на сайте разработчика или у дилеров.
В данной ситуации ясно одно: небольшой скандальчик с правильно выбранной ориентацией, а вернее, направленностью, накануне выхода продукта приносит несомненную пользу. Посему в обозримом будущем издатели игр вряд ли смогут отказать себе в  удовольствии использовать столь незатейливый и вместе с тем действенный способ привлечения внимания общественности.
А, помнится, началось все со знаменитых ботинок Дюка Нюкема… И ведь никто из работников и работниц шеста и жезла не устраивал после выхода игры забастовок по поводу «геноцида», направленного против стриптизерш и полицейских… Игра есть игра. — Т.Б.

Не мышонок,
не лягушка…

Необычным для себя делом в течение долгого времени были заняты представители нью-йоркского Международного торгового суда: по требованию транснациональной компании Marvel доблестные законники определяли, можно ли отнести к виду Homo sapiens героев популярных комиксов и мультиков X-Men. Поскольку этих существ нет ни в одном зоологическом атласе, помощи от специалистов-систематиков ждать, увы, не приходилось.
Если для биологов классификация мультяшных героев никакого интереса не представляет, то для экономики США это вопрос отнюдь не праздный — его решение может обойтись государственной казне в миллионы долларов. Речь идет о таможенных сборах с пластиковых X-Men’ов производства китайского подразделения Toy Biz (дочернее предприятие Marvel), заполонивших американские прилавки. Дело в том, что размер пошлины зависит от класса ввозимой в страну игрушки. В середине 1990-х годов куклы облагались гораздо меньшим налогом, чем монстры и роботы, в связи с чем производителям X-Men’ов было выгодно относить свой товар к разряду человекообразных существ. Не так давно ситуация в корне изменилась, налоги на кукол возросли (12% против 6,8% на прочие игрушки), и творцы супергероев из Toy Biz начали утверждать, что на самом деле «люди X» — космические монстры, не имеющие ничего общего с обычными людьми.
В качестве «свидетелей» по делу были призваны специалисты по комиксам, а также держатели авторитетнейших «игрушечных» сайтов. Как назло, мнения уважаемых экспертов разделились. Сторонники неземной природы супергероев указывают на наличие у некоторых из них крыльев, клыков, щупалец и железных когтей. Их оппоненты обращают внимание на расовые различия X-Men’ов, в точности соответствующие человеческим, а также на то, что по сюжету местом прописки героев, как-никак, является Нью-Йорк.
Окончательное решение по делу вынесла судья Джудит Барзилэй (Judith Barzilay), чей 32-страничный опус содержал описание всех испытаний, коим были подвергнуты пластиковые фигурки в ходе разбирательства. Судя по тексту, материалы дела были изучены представителями суда достаточно глубоко: порой им приходилось лишать бравых воинов одежд, дабы как следует вникнуть в анатомические особенности (правда, о том, доходило ли дело до вскрытия, Барзилэй умолчала). В результате решено, что «мутанты, использующие экстраординарные силы на стороне добра или зла», являются «чем-то другим, нежели человек». Сей благоприятный для производителей X-Men’ов вердикт вызвал бурю негодования со стороны конкурентов — «отцов» других «супергероев». — Д.К.

                                                                      Угадай мелодию

Прелюбопытная новинка была продемонстрирована разработчиками из немецкого Института Фраунгофера на музыкальной конференции Midem (см. «КТ» #477). Программа, получившая название Query by Humming, может идентифицировать музыкальную композицию по нескольким нотам, напетым пользователем (точнее, от человека даже не требуется умения петь — достаточно насвистеть или просто промычать запомнившуюся мелодию).
Query by Humming работает на обычном персональном компьютере и пока способна выполнять поиск лишь в небольшой базе данных из MP3-композиций, размещенных на жестком диске. Оцифровав напетые пользователем ноты, программа обрабатывает их, выделяя так называемые метаданные: относительные высоты отдельных нот, темп и ритм мелодии, а, возможно, и какие-то другие характеристики (подробное описание алгоритма держится в секрете). Извлеченные сведения сравниваются с параметрами музыкальных композиций, содержащихся в базе данных программы. Результат отображается в виде списка из нескольких вариантов, которые наиболее вероятно соответствуют напетой мелодии.
Окутывающая проект секретность легко объяснима, если учесть интерес, который, по словам разработчиков Query by Humming, проявляют к нему предприниматели. Программа, пока пребывающая в стадии тестирования, пригодится и торговцам музыкой (покупатель в магазине сможет легко отыскать компакт-диск с услышанной по радио композицией), и самим музыкантам (всплывшую в мозгу мелодию можно превратить в нотную запись, не прикасаясь к клавиатуре, — по крайней мере, так говорят разработчики). Кроме того, систему планируется использовать для усовершенствования механизмов защиты авторских прав, оценки эффективности рекламных кампаний и т.д. — Е.З.

Рабочий стул
Уникальный веб-сервис запущен американской компанией Workspot: подключившись к ее сайту (www. workspot.com) с помощью любого браузера, поддерживающего Java, пользователь получает доступ к «рабочему столу» компьютера, на котором установлена ОС Red Hat Linux и масса приложений. За исключением отсутствующих звукового сопровождения и доступа к принтеру все выглядит точно так же, как если бы работа велась непосредственно на локальном Linux-компьютере (если, конечно, не учитывать задержки передачи данных через Интернет).

 

 

 

 

 

 

 

 

Физически Workspot представляет собой мощный сервер с большим дисковым массивом. Каждому подключившемуся клиенту выделяется 100 Мбайт дискового пространства и отдельный виртуальный Linux-компьютер со всем необходимым софтом. Обмен информацией между пользователем и «рабочим столом» этой машины организован посредством Java-программы удаленного доступа VNC (в Workspot ее слегка переработали, но исходный код по-прежнему открыт и свободно доступен с сайта Workspot.org).
Сервис не бесплатен: месячная подписка стоит 10 долларов. Но, как полагают его создатели, это совсем небольшая цена за те возможности, что предоставляет Workspot. Помимо удаленного доступа к полноценной Linux-машине со скоростным подключением к Сети, Workspot позволяет организовать одновременную работу нескольких человек в пределах одного «рабочего стола», подключать сетевые ресурсы, находящиеся на других компьютерах, и многое другое. Сервисом могут воспользоваться и просто любопытствующие (желающие попробовать на собственной шкуре, что значит — работать в Linux), и владельцы Интернет-устройств с ограниченной функциональностью (наладонник можно использовать в качестве «тонкого клиента», работающего с виртуальной машиной Workspot) и территориально разделенные разработчики, которым требуется взаимодействие в реальном времени…
У Workspot любопытная история. Идея сервиса была высказана еще в 1998 году, тогда же привлечены инвестиции и образована одноименная компания. Осенью 1999-го была запущена бесплатная публичная бета-версия системы, однако из-за окончания бума дот-комов и последовавшего кризиса работы приостановились. Сейчас компания делает вторую попытку выйти на рынок. — Е.З.

А за окном…
Карманные компьютеры выигрывают в компактности за счет неизбежного проигрыша в функциональности: далеко не все из привычных пользователю атрибутов десктопа можно уместить в небольшом корпусе — особенно это касается устройств ввода-вывода информации. Замечательное решение предложил здесь канадский студент Ка-Пинь Джи (Ka-Ping Yee), собственноручно оснастивший свой наладонник необычным механизмом скроллинга.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Строго говоря, идея позаимствована из работ старшего коллеги, однако Джи первым воплотил ее в «железе». Наладонник Ка-Пиня — серийный Visor производства Handspring — оснащен самодельной платой, позволяющей отслеживать перемещения устройства в пространстве. Джи выполнил несколько ее вариантов, один из которых использует в качестве датчика движения электронику обычной оптической мыши, а другой — ультразвуковой генератор/датчик. В совокупности со специальным программным обеспечением, также написанным Джи, система позволяет представить экран наладонника окном, в котором отображается лишь часть большого документа (автор назвал такое решение «peephole display» — «экран через щелку»). Фокус в том, что для скроллинга документа в любом направлении достаточно лишь переместить наладонник в пространстве. Простейший пример практического применения такого механизма — просмотр географической карты, не требующий нажатия каких-либо кнопок или использования пера.
Джи провел небольшое исследование, опросив два десятка пользователей, которые работали с его машинкой, и собрал статистику, показывающую превосходство peephole display над традиционными системами скроллинга в большинстве случаев. Публичная демонстрация разработки пройдет на конференции CHI в апреле этого года; о планах коммерциализации пока ничего не сообщается. — Е.З.

Пальчик на память

Компания Sony продемонстрировала разработанный ею модуль распознавания отпечатков пальцев, выполненный в виде карты стандарта Memory Stick.     

Устройство, получившее название Puppy, весит всего 3,7 г. Помимо тактильного сенсора с разрешающей способностью 128х128 точек, модуль содержит специальную электронику, делающую возможным его применение не только в качестве охранника (сканирующего отпечаток пальца и сверяющего его с хранящимся в памяти), но и в качестве портативной цифровой печати, удостоверяющей личность пользователя при электронных транзакциях или сетевом доступе к защищенной информации. Для этого используется встроенный криптографический сопроцессор, генерирующий 1024-битные ключи RSA и хранящий в защищенном виде цифровые сертификаты владельца.
Предполагается, что благодаря вынесению криптографического «хозяйства» из компьютера в съемный модуль с биометрической идентификацией защита секретного ключа и сертификатов становится  более надежной. Идея такого устройства впервые была предложена участниками консорциума по разработке флэш-карт Secure Digital, но Sony обошла конкурентов: уже в феврале компания планирует начать продажи Puppy.
Использование Puppy в большинстве современных Memory Stick-адаптеров невозможно, поскольку они обычно скрывают карточку полностью и пользователю до сенсора просто не добраться. Поэтому одновременно с Puppy Sony намерена продавать и специальные адаптеры. О ценах пока ничего не сообщается. — Е.З., Б.К.

Я тебя породил,
я тебя и убью

Один из самых блестящих умов современной академической криптографии израильтянин Ади Шамир опубликовал работу с описанием специализированного аппаратного устройства для наиболее эффективного на сегодняшний день вскрытия популярной криптосхемы RSA (в создании которой Шамир сам и участвовал в середине 1970-х годов). Напомним, что стойкость криптосистемы RSA основывается на сложности факторизации (разложения на множители) больших чисел. Самым лучшим алгоритмом факторизации считается пока NFS, или Number Field Sieve («решето числового поля»), где тяжелейшей частью вычислений является этап просеивания чисел на наличие делителей.
В 1999 году большому Интернет-проекту распределенных вычислений, задействовавшему многие тысячи компьютеров и занявшему многие месяцы работы, удалось успешно решить «Вызов RSA-512», то есть задачу факторизации 512-битного числа. Во многом на основе этих результатов был сделан прогноз, что 1024-битные ключи будут оставаться стойкими, вероятно, еще 15–20 лет. Но теперь оценки придется пересмотреть, поскольку в новой работе Шамира и его коллеги по Вейцмановскому институту Эрана Тромера (Eran Tromer) описана конструкция спецвычислителя для ускоренного прохождения этапа просеивания в алгоритме NFS. Новый вычислитель, получивший название TWIRL (The Weizmann Institute Relation Locator), построен на доступной сегодня 0,13-микронной технологии СБИС с тактовой частотой 1 ГГц, и, согласно расчетам, оказывается на 3–4 порядка дешевле всех опубликованных прежде конструкций. TWIRL представляет собой «широкий конвейер», где большое количество чисел опробуется параллельно и с разнообразными способами оптимизации.
Основываясь на подробном обсчете конструкции и результатах компьютерного моделирования (однако без реального воплощения), авторы разработки делают вывод, что при факторизации 512-битных чисел устройство TWIRL работает в 1600 раз быстрее, чем самые лучшие из предложенных ранее систем — разложение на множители здесь может осуществляться менее чем за 10 минут при финансовых затратах около 10 тысяч долларов. Для числа же длиной 1024 бит при соответствующем выборе параметров числового решета задача просеивания на новом устройстве может быть решена в пределах одного года при затратах порядка 10 миллионов долларов.
Статья с описанием TWIRL выложена израильскими авторами в Интернет и одновременно опубликована на множестве сайтов, например здесь: psifertex. com/download/twirl.pdf — Б.К.

Ленивый системщик
хуже вируса
Ученые из Суперкомпьютерного центра в Сан-Диего обнаружили, что тринадцать корневых DNS-серверов, на которые «опирается» весь Интернет, 98 процентов своей мощности тратят на ответы на бессмысленные запросы. Избыточная загрузка делает эти серверы самым уязвимым звеном в Сети. Как в воду глядели: всего через два дня после публикации, червь Helkern обрушил пять из тринадцати корневых серверов, затормозив работу всей службы DNS (см. статью Андрея Василькова на стр. 50).
Каждый провайдер поддерживает свой DNS-сервер (чаще — даже несколько). DNS-службы провайдеров обращаются к корневым серверам лишь в том случае, если не находят нужное имя в своей базе данных. Согласно расчетам, в правильно настроенной глобальной сети запросы от одного источника должны поступать к корневому серверу в среднем лишь тысячу раз в сутки. А на самом деле их в десятки раз больше.
Чтобы понять, в чем дело, ученые проанализировали 152 миллиона обращений к Калифорнийскому корневому серверу за один день. Оказалось, что по делу к серверу обращались не более чем в двух процентах (!) случаев. Семьдесят процентов лишних запросов были либо идентичными, либо повторными обращениями. Они возникли из-за того, что DNS-серверы провайдеров не запоминали результаты своих предыдущих обращений. Двенадцать процентов запросов касались заведомо несуществующих доменов верхнего уровня, например .corp. Их тоже легко можно было бы отсечь. В семи процентах случаев требуемый IP-адрес уже был в самом запросе.
По мнению специалистов, большинство лишних запросов возникает из-за того, что у провайдеров и организаций плохо настроены DNS-серверы, фильтры, файрволлы и другое ПО, обеспечивающее безопасность и регулирующее трафик в сетях. Каждый привык использовать Интернет к собственной выгоде, но одновременно хочет быть огражден от его опасностей. Интернет давно стал ресурсом общего потребления, как, скажем, воздух или вода, и комфортность жизни в Сети все больше зависит буквально от каждого. Опираясь на результаты своих исследований, ученые разработали специальные утилиты (www.caida.org/tools/ utilities), которые позволяют администраторам DNS-серверов выявить неудачные настройки, приводящие к появлению лишних запросов. — Г.А.

Питайтесь без перебоев!
Недавно на сайте American Power Conversion появилась информация о том, что компания отзывает источники бесперебойного питания серий Back-UPS CS UPS (конкретно — CS350 и CS500) в связи с потенциальной возможностью их перегрева. Решение было принято после того, как АРС получила сообщения о восьми случаях перегрева корпусов устройств.
Упомянутым недостатком могут страдать аппараты со следующими серийными номерами: AB0048—AB0251, BB0104—BB0251 и JB0125—JB0251.
С теми из них, чей серийный номер оканчивается на букву R, проблем нет, и замене они не подлежат.
Чтобы выяснить, насколько все страшно, мы решили обратиться к Леониду Мухамедову, генеральному менеджеру компании APC по странам СНГ, Восточной Европы, Ближнего Востока и Африки.
Леонид отметил, что на некоторых российских Интернет-ресурсах термин «fire hazard» был переведен как «возможное воспламенение». На самом деле, это лишь риск возникновения пожара. Почему возникли проблемы с источниками питания — до конца не ясно. Инженеры APC, в том числе и в России, пытались создать условия, в которых проблема могла бы проявиться, но подобную ситуацию воссоздать так и не удалось. По всей вероятности, необходимо совпадение целого ряда причин. Во всех восьми случаях наблюдалась одна и та же картина: один из компонентов схемы нагревался и выгорал, оплавлялся корпус, но никакого пожара не возникало. Если бы источник стоял, предположим, рядом с горючими веществами, то риск возникновения пожара — тот самый fire hazard — был бы реальным. Собственно, поэтому в APC и решили, беспокоясь об своей репутации, заменить «бесперебойники» соответствующих моделей.
Для доработки схемы источника требуется не больше пяти минут — надо установить дополнительную деталь. Пользователи могут позвонить по специальным горячим линиям (см. www.apc.ru) и уточнить, нужно ли их источники модифицировать, и если да — отвезти их в ближайший сервис-центр. — Д.Кор.

Не только в мышеловках
В середине января своеобразный двойной юбилей отметила Wikipedia (www.wikipedia.org) — бесплатная онлайновая энциклопедия «обо всем на свете» (см. «КТ» #415). Фонд энциклопедии достиг круглой и весьма внушительной цифры в 100 тысяч статей (на английском языке), а 15 января проект отметил вторую годовщину своего существования.
За прошедшее время Wikipedia успела завоевать такую популярность среди интернациональной аудитории, что пришлось запустить не-англоязычная версия энциклопедии, в которой ныне насчитывается больше 37 тысяч статей на разных языках, а также родственный проект Wiktionary (www.wiktionary.org) — бесплатный многоязычный словарь и тезаурус. Весь контент распространяется на условиях известной Лицензии GNU на свободную документацию.
Стремительный рост энциклопедии (за 2002 год было добавлено 80 тысяч статей на английском и 33 тысячи — на других языках) объясняется тем, что статьи могут добавлять и пополнять сами читатели, сведущие в том или ином предмете. Огромная аудитория и большой штат компетентных добровольных помощников одновременно являются гарантом того, что в статьях присутствует лишь содержательный информативный материал, а все попытки вандализма, хулиганства или искажения информации мгновенно пресекаются. Этому способствует сама структура энциклопедии, поскольку добавляемые данные выделяются как «свежие изменения», за которыми следят наиболее пристально. Более того, изначально взятый курс на нейтральную подачу информации, принципиально декларированный организаторами проекта, обеспечивает уравновешивание конфликтующих точек зрения и совместную выработку пользователями приемлемого для всех взгляда на каждый спорный вопрос. Как комментируют этот процесс отцы-основатели проекта, Интернет-предприниматель Джимми Уэлс и философ Ларри Сэнгер (Jimmy Wales, Larry Sanger), «сами читатели непрерывно редактируют работу друг друга. Удивительно, что эта схема вообще может работать. Однако она работает, и очень хорошо». — Б.К.

Колеса —
под строгий контроль

Автошинный гигант Michelin объявил о начале испытаний чипов-идентификаторов (RFID), помещаемых непосредственно в резину покрышек. Радиочастотная микросхема-идентификатор величиной со спичечную головку производится компаниями Fairchild Semiconductor International и Philips и предназначена специально для отслеживания «судьбы» каждой автопокрышки. Для этого в чипе хранится уникальный номер шины, который можно привязать к номеру автомобиля; данные о том, где и когда покрышка сделана; каково максимально допустимое давление, какие размеры и так далее. Всю эту информацию можно считывать и обновлять дистанционно с помощью ручного прибора.
Кроме того, компании Philips и Texas Instruments разработали для шин специальные микросхемы с датчиками температуры и давления. Информация от них передается по радио в бортовой компьютер автомобиля, чтобы водитель мог по приборной панели отслеживать состояние каждой из шин. Правда, в мишленовскую резину такие датчики пока встраивать не планируется, поскольку компания хочет сперва убедиться, найдут ли спрос шины с простыми чипами-идентификаторами.
Полевые испытания «электронных шин» пройдут в нескольких таксопарках и компаниях, сдающих автомобили напрокат. Пока что упрочненные микросхемы RFID для шин — удовольствие довольно дорогое, добавляющее к стоимости покрышки несколько долларов. Точно еще неизвестно, захотят ли клиенты платить дополнительные деньги за новые возможности, однако в Michelin уверены, что цена существенно упадет, если дело дойдет до массового производства (ежедневно фирма выпускает 800 тысяч шин). — Б.К.

Тайны лубянского двора
В рамках проекта Гарвардского университета «Исследования Холодной войны» осуществлена полная онлайновая публикация не совсем обычной книги под названием «История советских органов государственной безопасности» (www.fas.harvard.edu/~hpcws/ KGBhistory.htm). Необычность публикации прежде всего в том, что первоначально этот солидный 639-страничный том был подготовлен и издан в 1977 году в Высшей школе КГБ под грифом «совершенно секретно» и под редакцией тогдашнего зампреда, а впоследствии председателя Комитета госбезопасности В. М. Чебрикова.
Книга-учебник подробно рассказывает об истории органов ВЧК-ОГПУ-НКВД-МГБ-КГБ за период с 1917-го по середину 1970-х годов и, по свидетельству американских историков, недоступна в России, поскольку до сих пор не рассекречена чекистами. В Гарвард же этот труд совершенно легально попал из Риги, благо власти Латвии не считают темное прошлое СССР тем наследием, которое надо тщательно скрывать, и рассекретили все документы советской эпохи. Теперь благодаря латышскому исследователю Индулису Залите (Indulis Zalite), раскопавшему в архивах совсекретную «Историю органов КГБ», и Марку Крамеру (Mark Kramer), директору гарвардского проекта и редактору «Журнала исследований Холодной войны», полная копия двенадцати глав книги с приложением выложена в Интернет в виде тринадцати очень больших файлов формата PDF. Естественно, на языке оригинала. — Б.К.

Хранители древностей
из ЦРУ

В необычной роли хранителя памятников старины довелось выступить Центральному разведывательному управлению США. Благодаря секретным архивам этого шпионского ведомства археологи КНР имеют в своем распоряжении около 11 тысяч ценных фотографий, запечатлевших многочисленные архитектурные памятники Китая, стертые с лица земли за годы войн 1930–40-х, сельскохозяйственной реформы 1950-х и маоистской «культурной революции» 1960-х годов.
Все эти снимки были сделаны пилотами бомбардировщиков и разведывательных самолетов Японии за восемь лет китайско-японской войны 1937–45 гг. После окончания Второй мировой войны и появления в Японии американских оккупационных войск материалы разведывательной съемки попали в руки ЦРУ, где и хранились в тайне около полувека. В 1995 году по инициативе клинтоновской госадминистрации эта коллекция была рассекречена наряду со многими другими архивами разведки и передана в ведение NARA, Администрации национальных архивов и записей США. Тогда-то на интереснейшее собрание фотодокументов и обратил внимание Ян Линь (Yang Lin), директор центра аэроархеологии пекинского Музея истории Китая. Получив от собственного правительства одобрение и финансовую поддержку, а от властей США — разрешение на копирование, Ян Линь с коллегами сделали полную цифровую копию архива, а китайские археологи уже начали раскопки и восстановительные работы в ряде мест, утративших всякие видимые признаки находившихся здесь прежде памятников многотысячелетней истории страны. — Б.К.

Не купить ли
вам виагру?

По некоторым оценкам, в прошлом году от 12 до 33% всего почтового трафика в Интернете составил спам. Тысячи предложений никому не нужных товаров и услуг, которые по заоблачным ценам предлагают неизвестные компании, сыплются в почтовые ящики, как из рога изобилия.
Компания Surf Control, работающая над созданием систем фильтрации спама, в начале года опубликовала результаты собственного хит-парада «Самый раздражающий спам 2002 года». Первая десятка выглядит следующим образом:
1 Бесплатный доступ к порносайтам.
2 Дешевая виагра.
3 Рефинансирование закладных по жилью.
4 Отмывание денег в Африке.
5 Игрушечные автомобили с дистанционным управлением.
6 Онлайновые казино.
7 Лапша быстрого приготовления.
8 Избавление от долгов на кредитке.
9 Поиск пары в своем районе.
10 Копирование DVD.
Основные позиции хит-парада занимает спам, так или иначе связанный с сексом (порносайты, виагра) и деньгами (халява, «аферы» с кредитками, залогом жилья). Каждая позиция наверняка всем знакома до боли (разве что сообщения об автомобильчиках, лапше и знакомствах в российском Интернете не столь популярны). Кстати, незадолго до объявления финалистов были арестованы и осуждены авторы еще одного хита, которые предлагали купить новые международные водительские права, если старые отняли за многочисленные нарушения.
Surf Control оценивает общемировые потери от спама примерно в 9 млрд. долларов в год. В эту сумму входит время, которое пользователи тратят на прочтение и удаление ненужных посланий; приобретение владельцами почтовых служб новых мощных серверов и дисковых массивов, способных принять и вместить потоки спама, а также расходы на технический персонал, отвечающий за менеджмент перегруженных телекоммуникационных каналов.
Не менее известная компания MessageLabs, также работающая в сфере борьбы со спамом, по результатам 2002 года поспешила дать неутешительный прогноз — в этом году стоит ожидать еще большего наплыва нежелательной корреспонденции. По расчетам MessageLabs, через полгода спам-посланий в Сети станет больше, чем обычных сообщений. — Т.Б.

Стрекозавр
На редкость повезло китайскому палеонтологу Синь Су (Xing Xu) и его исследовательской группе, ведущей раскопки в провинции Ляонин (Liaoning). Среди окаменелостей им удалось обнаружить останки четырехкрылого динозавра, не принадлежащего ни к одному из известных видов доисторических существ. По мнению ученых, это диковинное создание длиной 77 сантиметров, крылья и хвост которого были покрыты перьями, жило на Земле 125–145 миллионов лет назад. Палеосистематики нарекли новый вид динозавров «малым планирующим динозавром Гуя» (Microraptor Gui) — в честь известного  китайского палеонтолога Гуя Чживэя (Gu Zhiwei).
По значимости в один ряд с китайской находкой можно поставить лишь обнаруженную в 1860 году двукрылую первоптицу археоптерикс (Archaeopteryx). Открытие микрораптора подтвердило догадку американского зоолога Уильяма Биба (William Beebe), еще в 1915 году предсказавшего, что переходным звеном между динозаврами и птицами является некий «четверокрыл» («tertapteryx»). Не исключено, что тщательное изучение найденных образцов пролет свет на происхождение современных птиц. Как известно, до сих пор у палеонтологов не было единого мнения на этот счет. По одной из версий, пернатые произошли от быстрых двуногих наземных существ, у которых со временем сформировались крылья. Согласно другой версии, способность к полету выработалась у первоптиц, которые обитали на деревьях и планировали от ствола к стволу по воздуху, как это делают нынешние белки-летяги. Судя по строению микрорапторов, можно предположить, что они вели именно такой образ жизни, так что китайская находка подтверждает «древесную» гипотезу о происхождении птиц.
Впрочем, точку в «птичьем базаре» ставить пока рано. Как утверждают скептики, для прояснения картины необходимо найти более древние останки предков современных пернатых. — Д.К.

Учись, студент!
Не секрет, что с появлением Интернета для студенческой братии настали золотые деньки: благодаря «коллективному разуму» некогда рутинная работа по написанию рефератов стала вполне тривиальной задачей. Незадолго до студенческой сессии в рейтингах запросов поисковых систем резко взмывают ввысь «рефераты» и «курсовые»: это многомиллионные толпы питомцев различных alma mater лихорадочно рыщут по Сети, отыскивая плоды творчества своих «отстрелявшихся» коллег.
Впрочем, не все коту масленица: на вооружение педагогов Британии поступила компьютерная система, способная дать отпор плагиаторам. Программа Plagiarism Advisory Service, разработанная калифорнийской фирмой iParadigms, уже нашла применение в американских университетах, приобретавших ее в частном порядке (см. «КТ» #327). Но теперь кампания вышла на качественно новый уровень. Установленная в университете Нортумбрии «антиплагиатная» система стала доступна сотрудникам вузов всей страны.
Отныне многие британские преподаватели действуют по следующему алгоритму: полученный от воспитанника опус незамедлительно отправляется по электронной почте на проверку экспертной системе, штудирующей многомегабайтное студенческое «собрание сочинений» и определяющей процент соответствия проверяемой работы «классическим образцам». Если этот показатель ниже 10%, за авторство работы можно быть спокойным: даже если студент пользовался онлайновыми «шпаргалками», он подошел к этому делу творчески. Если же показатель выше 75%, стало быть, основная роль в работе над рефератом принадлежит дуэту Copy&Paste, и вожделенного зачета бездельнику не видать, как своих ушей. Кроме того, в случае положительного «плагиат-теста» преподавателю выдается букет ссылок на возможные первоисточники работы в Интернете — эти линки могут служить решающим аргументом на случай возможных апелляций. — Д.К.

Хак на «пять»
Обычно студенты и школьники, взламывающие компьютерные системы своих учебных заведений, радеют о повышении собственной академической успеваемости. Но бывают и исключения. Рэйд Эллисон (Reid Ellison) — ученик средней школы калифорнийского городка Сан-Хуан Баутиста — взломал центральный сервер школы и исправил свою отметку по предмету Computer Science с «A» (отлично) на «D+» (удовлетворительно).
Рэйд вовсе не сошел с ума, хак был осуществлен с санкции руководства школы в рамках курсовой работы. Проникновение Эллисона в школьный компьютер можно назвать взломом лишь с большой натяжкой — для достижения цели юный хакер использовал простейшую программу грубого перебора паролей. Программа справилась с задачей менее чем за секунду (!) — в качестве пароля использовалось имя секретаря школы — Silvia.
По итогам взлома Рэйд представил развернутые рекомендации по повышению уровня информационной безопасности родной школы. Пострадавшая в ходе экспериментов оценка впоследствии была успешно снова переправлена на «пятерку». — Т.Б.

OEM-порно
Полиция Бирмингема возбудила уголовное дело по факту обращения в правоохранительные органы отца семейства, купившего в магазине Dixons в Эрдингтоне DVD-Rewriter стоимостью 200 фунтов стерлингов.
Сорокасемилетний Рэй Диксон (Ray Dickson) обратил внимание продавцов на то, что упаковка продукта, судя по внешним признакам, вскрывалась. Консультанты поспешили уверить покупателя, что комплект в полном порядке и вскрывался лишь для проверки работоспособности привода. Но вопреки заверениям, история с раскрытой коробкой имела весьма неприятное продолжение. Прибыв домой, Диксон обнаружил в коробке вместе с пустыми дисками и прочей retail-мишурой DVD-диск, на котором оказалось несколько гигабайт видеороликов с детским порно.
Судя по всему, комплект все-таки вскрывался кем-то из работников магазина и использовался для копирования, как обнаружилось, весьма специфического контента. Полиция уже допросила нескольких подозреваемых, aа директор по маркетингу магазина Dixons поспешил лично принести пострадавшему семейству  извинения. -Т.Б.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.