Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.10.2002

Приземление надежд. - Ренессанс по-японски. - Немец из Бахрейна. - Грабеж средь бела дня. - Неподсудны. - Этот безумный мир. - Ломать не переломать. - Цена ошибки. - Червивая осень. - Только не надо так орать! - Просто Zire. - Провода без проводов. - Зарядка для мозгов. - Убийственный жанр. - Генералы удачи. - Napster на большом экране. - Microsoft Office 2007.

Приземление надежд

Компания Teledesic LLC, известная своим грандиозным проектом развертывания на околоземной орбите системы из тридцати спутников, способных обеспечить быструю цифровую связь почти в любой точке земного шара, объявила о замораживании строительства сети на неопределенный срок.

Сборка двух первых коммуникационных спутников (эту часть проекта выполняла итальянская компания Alenia Spazio) будет приостановлена, а сама Teledesic проведет крупное сокращение штатов. После потрясений, постигших телекоммуникационную и другие высокотехнологичные отрасли, руководители Teledesic, заново оценив рыночные перспективы, пришли к выводу об экономической нецелесообразности развертывания спутниковой сети в ранее намеченные сроки (к 2005 году). Однако компания не отказывается от проекта окончательно, тем более что в ее руках остается солидный пакет частотных лицензий, действующий на территории многих стран мира.

Следует отметить, что к долгострою Teledesic не привыкать. Компания была организована еще в 1990 году (при участии таких крупных инвесторов, как корпорация Boeing, Билл Гейтс и главный вдохновитель идеи - телекоммуникационный магнат Крейг Маккоу), а первоначальный проект предусматривал запуск аж 840 спутников к 2000 году.

Таким образом, из целого созвездия анонсированных во времена экономического бума коммерческих систем спутниковой связи (кроме Teledesic можно вспомнить ICO Global Communications, SkyCorp) в живых, похоже, осталась лишь Globalstar (по-прежнему убыточная) да финансируемая правительством США Iridium. - Е.З.

Ренессанс по-японски

Японские компании Hitachi и Mitsubishi Electric решили объединить свои электронные производства (за исключением подразделений, занимающихся DRAM-чипами). Новоявленная компания Renesas Technology (от Renaissance Semiconductor for Advanced Solutions), формирование которой намечено на апрель следующего года, будет на 55% принадлежать Hitachi и на 45% - Mitsubishi.

Как полагают аналитики, если слияние пройдет успешно, Renesas станет вторым по величине мировым производителем микроэлектронной продукции, охватив рынки мобильных цифровых систем, сетевого оборудования, автомобильной и домашней электроники и т. д. Объемы продаж компании за первый год работы должны составить около 7 млрд. долларов. По словам партнеров, необходимость создания Renesas обусловлена стремительным сокращением времени, требующегося сегодня на разработку микроэлектронных продуктов: автономная фирма сможет быстрее реагировать на требования рынка.

DRAM-подразделения, не включенные в Renesas, будут также объединены, но уже в рамках другого проекта -компании Elpida Memory, создающейся совместно с NEC. - Е.З.

Немец из Бахрейна

4 октября в Манаме, столице Бахрейна был дан старт очередному этапу противостояния человеческого и машинного интеллекта. В шахматном турнире «Brains of Bahrain» честь человечества отстаивает наш соотечественник - гроссмейстер Владимир Крамник (на фото). На стороне искусственной логики выступает совместное творение немца Матиаса Фейста и голландца Франца Морша - шахматная программа Deep Fritz (см. «КТ» ##407, 428).

Первую из восьми партий Крамник свел вничью - с помощью так называемой «берлинской стенки» испанской партии (и при явной ошибке Deep Fritz).

Во втором поединке компьютер принял предложенный человеком ферзевый гамбит - уже к девятому ходу на доске не осталось ферзей. На 29-м ходу Крамник обменял ладью на коня и уже через пять ходов вернул качество. В эндшпиле на 57-м ходу Владимир, имея лишнюю пешку, вынудил Deep Fritz разменять оставшиеся фигуры и одержал победу, реализовав позиционное превосходство.

На Крамника произвел впечатление 27-й ход машины и последовавшее за ним развитие партии. По его словам, «…Deep Fritz - гораздо более грозный противник, чем Deep Blue, и лишь компьютеру было по силам найти подобную комбинацию и сыграть такую игру». Тем не менее, создатели Deep Fritz были озадачены решением своего детища возвратить слона на прежнюю позицию (12-й ход) и заявили, что такой глупый ход не сделал бы даже любитель.

Третья игра продолжалась более пяти часов - и к восторгу зрителей и разочарованию разработчиков программы тоже завершилась поражением компьютера. Deep Fritz выбрал шотландскую партию. Как и в предыдущих поединках, обмен ферзями произошел в самом начале - это дает человеку преимущество, поскольку у компьютера снижаются возможности тактического анализа. 17-й ход заставил Крамника задуматься и даже взять получасовой перерыв. И все же Владимир нашел в себе силы переломить игру. В конце концов Deep Fritz совершил ошибку и сдался.

Машине и человеку предстоит сыграть еще пять партий. В случае победы 27-летний Крамник получит миллион долларов. При ничьей - 800 тысяч, а за поражение - 600 тысяч. - Т.Б.

Грабеж средь бела дня

Декабрь… В этот месяц объем продаж видеоигр, компакт-дисков, гаджетов и прочей электронно-подарочной мишуры поднимается выше верхушки рождественской елки, достигая 80% от общегодового. Именно этим объясняется неудержимое желание издателей компьютерных игр выпустить тот или иной тайтл именно к Рождеству. В декабре покупательский спрос растет как на дрожжах, не отстают от него и цены на подарки - любящий родитель готов переплатить за новую игру или побрякушку, лишь бы доставить любимому чаду радость.

В Великобритании группа геймеров выступила с инициативой, нашедшей поддержку широких масс обитателей британского сегмента Сети. По адресу www.fairplay-campaign.co.uk размещена информация о кампании «Неделя без игр», намеченной на 1-8 декабря, которая должна дать продавцам понять, что обдираловка - не есть хорошо. Инициаторы надеются, что в акции примет участие достаточное количество людей и что этот шаг будет замечен игровой индустрией.

На сайте размещены постеры, листовки и иные причиндалы, которые активисты-добровольцы могут использовать для продвижения идеи, цель которой, естественно, снижение цен на игры. Себестоимость продаваемых дисков - не больше 40 пенсов, на деле же перед Рождеством они продаются по 40 и более фунтов. Если фильмы и аудиокомпакты стоят в Англии в среднем 10 фунтов, то почему игры продаются по столь высоким ценам? Аргументы о том, что их разработка стоит миллионы долларов, не оправдывают завышенных цен - съемки фильмов и записи альбомов зачастую обходятся дороже.

Важные события в области «защиты прав потребителя» произошли и на другом берегу Атлантики. Федеральная комиссия по торговле США вынесла решение в отношении крупнейших звукозаписывающих лэйблов Universal Music, Sony Music, Warner Music, Bertelsmann’s BMG Music и EMI Group, а также сетей музыкальных магазинов Musicland Stores, Trans World Entertainment и Tower Records. Гиганты звукозаписи обвинялись в сговоре и установлении фиксированных цен на свою продукцию, что фактически исключало конкуренцию на рынке и вводило потребителя в дополнительные расходы. В ходе разбирательства, длившегося более двух лет, прокуратура Нью-Йорка представила неопровержимые доказательства того, что благодаря завышенным ценам с 1995 года лэйблы «стащили» из карманов покупателей полмиллиарда «лишних» долларов.

Теперь уличенным фирмам придется выплатить 67 млн. долларов в виде компенсаций и пожертвовать общественным некоммерческим организациям компакт-дисков еще на 75 миллионов. Скорее всего это решение приведет к снижению средних цен на компакт-диски в США на несколько долларов. - Т.Б.

Неподсудны

Судья окружного суда Кэтрин Блэйк (Catherine Blake) закрыла самое громкое дело об угрозе сотовых телефонов здоровью людей.

Несколько лет назад мэрилендский врач Кристофер Ньюмен (Christopher Newman) предъявил компании Motorola иск на 800 млн. долларов. Эскулап утверждал, что, пользуясь сотовыми телефонами производства Motorola, он заработал рак мозга. Однако рассмотрев предоставленные истцом и его адвокатом свидетельства, суд объявил, что многочисленные исследования не обнаружили ни малейшей связи между излучением сотовых телефонов и онкологическими заболеваниями.

За ходом разбирательства внимательно следила вся индустрия мобильной связи, поскольку в случае признания ответчика виновным и создания прецедента неминуемо последовало бы множество аналогичных исков от других раковых больных, причем в адрес не только изготовителей телефонов, но и операторов мобильной связи. До настоящего времени ни один из подобных исков не увенчался успехом. - Б.К.

Этот безумный мир

Компания Acclaim Entertainment, производитель видеоигр, похоже решила снискать славу организатора самых безвкусных, но зато самых скандальных и громких рекламных инициатив в компьютерном мире. Все еще прекрасно помнят трюк с рекламой игры ShadowMan 2 на свежих кладбищенских надгробиях (см. «КТ» #437) и недавнюю кампанию с выплатой денежной премии всем, кто сменит свое имя на Turok (имя главного героя популярной серии игр про охотника на динозавров, «КТ» #457). Теперь же неугомонным изобретателям пришла в голову еще одна сногсшибательная (в буквальном смысле) идея. Для раскрутки новой игры к приставке PlayStation 2 под названием «Burnout 2: Point of Impact» компания объявила, что в честь выхода своей «автогонки» она оплатит штрафы за превышение скорости всем тем водителям, которые будут отловлены телекамерами слежения на дорогах Британии 11 октября.

Эта, мягко говоря, безответственная инициатива вызвала серьезную обеспокоенность в министерстве транспорта Великобритании, где заявили, что если Acclaim хочет оплатить толстенную пачку чужих счетов - это, конечно, ее право. Но по сути дела компания подталкивает людей к нарушению закона, и остается лишь уповать, что это не отразится на пешеходах. - Б.К.

Ломать не переломать

В начале октября в Конгрессе США наконец-то был вынесен на рассмотрение долгожданный билль, ставший достойным ответом закону Digital Millennium Copyright Act (DMCA), содержащему противоречивые требования и ущемляющему потребителей в части использования защищенного авторским правом контента. Законопроект Digital Choice and Freedom Act of 2002 (DCFA) позволяет создавать резервные копии материалов, защищенных авторским правом, и обходить при этом встроенные средства защиты, не опасаясь уголовного преследования.

Непонятно, как этот законопроект соотносится с Consumer Broadband and Digital Television Promotion Act (CBDTPA), предусматривающим в ближайшем будущем обязательное внедрение систем защиты во все электронные устройства цифровой записи и строжайшие санкции за любое нарушение копирайта (которые обязательно последуют вслед за вступлением в силу «расхолаживающего» пользователей билля DCFA). Похоже, в США неразбериха с защитой авторского права не уступает российской. - Т.Б.

Цена ошибки

Имя коммуникационного гиганта WorldCom, потрясшего мир громким финансовым скандалом, в очередной раз попало на первые полосы электронных и бумажных изданий всего мира. Утром 3 октября, из-за технических неполадок в компьютерных системах UUNET (подразделение WorldCom), миллионы Интернет-пользователей не смогли получить доступ к нужным веб-сайтам или отправить и принять почту. Задержки в прохождении писем порой достигали нескольких часов, а часть корреспонденции и вовсе потерялась.

Грандиозные масштабы аварии объясняются просто: через каналы UUNET, по данным WorldCom, проходит до 70% электронно-почтового трафика США и половина мирового; кроме того, услугами UUNET напрямую или через посредников в лице других Интернет-провайдеров пользуются шесть сотен компаний из списка Fortune 1000.

Согласно скупому комментарию пресс-службы компании, проблемы были вызваны «неполадками с маршрутизаторами». Однако, как следует из внутреннего документа WorldCom, попавшего в руки журналистов сетевого издания Wired, во время проведения регламентных работ на множество серверов, перенаправляющих трафик между крупными каналами, была случайно установлена некорректно сконфигурированная программа, что привело к их падению и сильному замедлению работы оставшихся «в живых» перегруженных маршрутизаторов. К счастью, ошибка была лишь программной, поэтому неполадки были устранены уже к вечеру того же дня. - Е.З.

Червивая осень

Как и в реальной жизни, осень в Сети - время гриппозное. Сразу две эпидемии, вызванные сетевыми червями Tanatos (он же BugBear) и Opasoft, продолжают трясти Интернет. Оба вируса используют все ту же брешь IFRAME в системе безопасности Internet Explorer, что и многие нашумевшие вредоносные программы, в том числе и хит нынешнего года - Klez.

Распространяющийся по электронной почте и локальным сетям Tanatos за считанные дни проник на тысячи компьютеров. Распознать его по внешним признакам почти невозможно: сообщения, во вложенных файлах которых скрывается Tanatos, имеют разные заголовки, тексты, имена вложений. Зараженное письмо может быть в двух форматах: текстовом или HTML. Второй и таит в себе главную опасность, ведь любителей запустить неожиданное вложение, будучи в здравом уме, давно не найти. Tanatos же, попавший в ящик вместе с HTML-письмом, незаметно заражает компьютер, даже если сообщение будет прочитано в панели предварительного просмотра.

Основная опасность Tanatos - в его троянском компоненте. В частности, он устанавливает клавиатурный «жучок» (файл keylogger.dll в системном каталоге Windows), благодаря которому записывает в специальный файл весь набираемый текст (в том числе и системные пароли). Вдобавок на компьютер устанавливается утилита несанкционированного удаленного администрирования, позволяющая злоумышленникам полностью контролировать зараженную машину: принимать, передавать, копировать и удалять файлы, запускать их на выполнение, принудительно завершать процессы и др. Чтобы осуществить эти операции, червь незаметно открывает HTTP-сервер и предоставляет «хозяину» Web-интерфейс для работы с зараженной системой.

Второй разносчик заразы - Opasoft - появился день спустя, что, однако, не помешало ему быстро догнать Tanatos по количеству заражений. Эта программа тоже сочетает в себе характеристики сетевого червя и троянца, правда, Opasoft паразитирует лишь на компьютерах под управлением Windows 95/98/ME.

Получить подробную информацию о «Tanatos» и «Opasoft» (а также бесплатную утилиту по их удалению) можно на сайте «Лаборатории Касперского» www. kaspersky.ru. - С.Н.

Только не надо так орать!

Производитель переносного цифрового аудиоплейера iPod (на фото), компания Apple, столкнулась с необычной проблемой при реализации своего продукта во Франции. Спустя почти год с начала продаж выяснилось, что французское законодательство запрещает торговлю портативными устройствами для воспроизведения звука, способными превзойти барьер громкости в 100 децибел. iPod, согласно технической документации, выдает до 104 дБ. Результатом открытия стало немедленное прекращение продаж аппарата на всей территории Франции. К середине октября компания возобновит реализацию уже модифицированных «тихих» плейеров.

Изымать у покупателей проданные модели проигрывателя не планируется: как утверждает Apple, владельцы таких устройств могут привести их в соответствие с требованиями закона, воспользовавшись программной «заплаткой», которая появится на французском сайте компании. - Е.З.

Просто Zire

Компания Palm, в полном соответствии со слухами, переполнявшими Сеть в последние недели, представила новую модель наладонника начального уровня - Zire, стоимостью всего сто долларов (в США). При габаритах 11х7,3х1,5 см аппарат весит всего 108 грамм и вмещает 16-мегагерцовый процессор Dragonball EZ, 2 мегабайта оперативной памяти, монохромный дисплей (160х160 пикселей), инфракрасный порт и литий-йонный аккумулятор (операционная система - Palm OS 4.1). Palm существенно переработала дизайн машинки, отказавшись от привычного размещения клавиш управления: Zire наделен всего четырьмя кнопками (не считая кнопки включения питания).

Выпуском Zire стратеги Palm намереваются охватить еще не освоенный сегмент рынка, оценивающийся приблизительно в 26 млн. человек только в США. Это люди, желающие заменить бумагу в своей повседневной работе на что-нибудь более современное и удобное, однако не решающиеся перейти на использование наладонных компьютеров из-за их чрезмерной сложности и дороговизны. По оценкам аналитиков, сейчас самое подходящее время, чтобы начать разработку новой рыночной ниши: основной рынок наладонников перенасыщен (по данным IDC, во втором квартале нынешнего года объемы поставок PDA во всем мире снизились на 16% по сравнению с первым кварталом).

В конце октября Palm собирается также представить новую модель в верхнем ценовом сегменте - Tungsten - на базе операционной системы Palm OS 5, с расширенными мультимедийными функциями. - Е.З.

Провода без проводов

Уникальное устройство для «беспроводной» подзарядки наладонных компьютеров, сотовых телефонов, «бесхвостых» мышей и прочего мобильного оборудования, сконструировано специалистами молодой американской компании MobileWise.

Аппарат напоминает коврик для мыши, на поверхность которого кладется нуждающееся в подзарядке устройство. Сам «коврик» подключен к электрической сети, но видимого проводного соединения между ним и, скажем, сотовым телефоном нет. При этом Wire-Free-Electricity Base (такое название получил продукт) не генерирует сильного электромагнитного излучения и полностью безопасен в этом отношении как для человека, так и для чувствительных электронных приборов.

Хитрость в том, что поверхность коврика усеяна множеством тонких электродов, а внутри него скрывается микропроцессор. Каждое устройство, которое сможет подзаряжаться с помощью WFE Base, должно быть оснащено специальной микросхемой и контактной площадкой с размещенными на ней двумя широкими электродами. WFE Base постоянно сканирует свою поверхность, и как только на нее что-то попадает, пытается установить с этим предметом связь. Если попытка удается, электроника «ковра» запрашивает у клиентского устройства параметры зарядного напряжения и подает его на те электроды, которые оказались под контактной площадкой заряжаемого устройства. Таким образом, обеспечивается электрическая безопасность - никакие посторонние предметы, случайно оказавшиеся на поверхности коврика, не приведут к замыканию.

Одновременно WFE Base способен подзаряжать несколько устройств. Разработчики аппарата надеются, что со временем такие коврики получат широкое распространение и появятся, например, в общественном транспорте и других публичных местах. Кое-кто из крупных производителей разделяет их энтузиазм: в частности, Acer уже объявила о намерении встроить поддержку WFE-планшетов в свои мобильные компьютеры и PDA (они должны появиться в первой половине следующего года). - Е.З.

Зарядка для мозгов

Два ирландских предпринимателя подали заявку на патентование устройства, которое должно «смягчить боль» от потери или кражи сотового телефона.

Не секрет, что многие владельцы мобильников, использующие свои аппараты для ведения телефонных и адресных книг, не дублируют хранимую в них информацию, и утрата телефона становится для них настоящей трагедией. Когда у друга авторов патента украли сию незаменимую вещь, изобретатели решили сделать процесс резервного копирования информации принудительным - при помощи… зарядного устройства. Идея проста: в сетевой адаптер встраивается специальный чип, выполняющий во время подзарядки съём (и хранение) всей информации из памяти сотового телефона (или SIM-карты). В случае потери аппарата владелец запросто восстанавливает данные, подключив новый телефон к старому зарядному устройству.

Конечно, идея еще требует практического воплощения (даже рабочего прототипа у изобретателей нет), но это уже забота производителей - которые, по словам авторов, заинтересовались патентом (в частности, назван немецкий гигант Siemens). - Е.З.

Убийственный жанр

Квентин Тарантино (на фото), известный своим неповторимым стилем «естественно-непринужденного» насилия, подписал контракт с компанией Black Label Games (дочернего предприятия Vivendi Universal) о сотрудничестве в деле создания компьютерной игры жанра экшн, сценарий которой будет базироваться на идее фильма Тарантино «Kill Bill».

Фильм, который снимает студия Miramax, выйдет на экраны в начале следующего года. А игра, сделанная по его мотивам, должна появиться на полках магазинов одновременно с боевиком на DVD - где-то во втором квартале 2004 года. Тарантино примет участие в разработке игры в качестве главного консультанта.

Сценарий «Kill Bill» «многообещающе интересен и нетривиален»: Ума Турман, исполняющая роль наемного убийцы, приходит в сознание после четырех лет комы, в которую впала по вине своего босса (Дэвид Кэрадайн). Первая мысль, которая посещает убийцу, - отомстить (читай «Убить всех»).

Black Label не так давно выпустила игру «Нечто» («The Thing»), тоже сделанную по мотивам фильма от Universal и планирует сделать серию по «Властелину Колец» Толкиена. - Т.Б.

Генералы удачи

Бессмертный стратегический проект Command & Conquer вскоре вновь распахнет перед любителями высококачественных и динамичных RTS-игр свои виртуальные двери.

11 октября на сайте generals.ea.com лишь на 24 часа был объявлен набор добровольцев для участия в бета-тестировании проекта C&C Generals. Стратегам предстоит играть за три совершенно непохожих армии с различной военной философией, идеологией, тактикой и вооружением - Вооруженные силы Америки, Китайскую военную машину или Всемирную армию освобождения. Игрокам предстоит также выбрать одного из девяти генералов, который и будет «руководить» их армией. В зависимости от выбора будет меняться стратегия, тактика и развитие сюжета кампании одиночной игры, состоящей из двадцати трех сложнейших миссий. Наземные бои дополнены хорошо продуманными воздушными баталиями, а высочайшую детализацию ландшафта, строений и юнитов обеспечивает революционный графический движок SAGE. Сражения затронут и гиперпространство - в состав американской армии войдут профессиональные хакеры, обученные технологическому шпионажу (у Китая же будут собственные баллистические ракеты с ядерными боеголовками).

Три тысячи отобранных счастливчиков уже 25 октября смогут собственными глазами увидеть полную мультиплейер-версию игры. C&C Generals выйдет под лэйблом EA Games этой зимой - сразу после внесения дополнений, исправления ошибок, и учета предложений трехтысячной армии «генералов». - Т.Б.

Napster на большом экране

Международная музыкальная телесеть MTV объявила о начале работы над фильмом о Шоне Феннинге - основателе пиринговой системы Napster, ставшей символом свободного обмена музыкой.

Пока инициаторы проекта не раскрывают подробностей, но, по всей видимости, главную роль в картине исполнит Феннинг, который сыграет самого себя - студента-недоучку, бросившего колледж, не имеющего компьютерного или инженерного образования и создавшего файлообменную сеть, количество пользователей которой в лучшие времена достигало 70 млн. человек. Феннинг также станет продюсером саундтрека к фильму и будет привлечен в качестве консультанта для шлифовки сценария, над которым уже работает Алек Уинтер. Фильм планируется выпустить в конце следующего или начале 2004 года. - Т.Б.

Microsoft Office 2007

Компания Microsoft открыла на территории своего центрального кампуса в Рэдмонде любопытную выставку. Экспозиция под названием Center for Information Work представляет собой попытку смоделировать офис будущего: рабочие помещения небольшой гипотетической ИТ-компании Contoso Widget - лет эдак через пять.

Инсталляция, в создании которой, помимо инженеров Microsoft, принимали участие специалисты Intel, Sony и Acer, составлена из нескольких офисов. В силу разнообразия уникальных экспонатов посетители выставки (подавляющее большинство которых, как ожидается, будут руководителями компаний - разумеется, настоящих; в месяц планируется принимать около тысячи человек) знакомятся с ними самым быстрым и естественным образом - на полтора часа перепрофилируясь в работников Contoso.

Впрочем, офис впечатляет даже при беглом осмотре. Перед каждым сотрудником находится огромный (диагональю около двух метров) полукруглый дисплей, на который выводятся сообщения, касающиеся хозяина стола, а также отображаются рабочие документы (на фото); вместо ноутбука - планшетный компьютер класса Tablet PC, а вместо аудиоколонок - источники объемного звука, спрятанные в предметах обстановки. Все устройства, включая наладонные компьютеры, сотовые телефоны и даже автомобильные ПК, объединены беспроводной сетью. Работник не привязан к своему месту: доступ к любому информационному ресурсу можно получить практически с любого устройства - хоть с мобильного телефона. Если терминалу не хватает памяти или вычислительной мощности, он обращается к серверам компании, которые преобразуют запрашиваемые данные и представляют их в нужном виде.

К сожалению, подавляющая часть экспонатов - лишь концепты, и планов по их коммерциализации пока нет. Задача экспозиции в другом - показать, над чем Microsoft и ее партнеры работают сегодня и будут работать в ближайшем будущем. Меж тем комментаторы уже успели отметить несоответствие увиденного в Contoso с официальной политикой компании (как известно, Билл Гейтс провозгласил доминирование безопасности над функциональностью): единственным устройством, напомнившим об информационной безопасности, стал сканер отпечатков пальцев на входе в здание. - Е.З.

Отсидимся в MBA

Кризис мировой экономики, повлекший массовое сокращение рабочих мест, стал одной из главных причин того, что около 40% обладателей престижных дипломов магистра делового администрирования (MBA) выпуска 2001 года до сих пор не могут найти работу. Тем не менее, численность желающих потратить в среднем 50-70 тысяч долларов за двухлетний курс постижения науки управления производством, бухгалтерского дела, получения навыков работы в коллективе и развития лидерских качеств не уменьшается. Даже наоборот.

Как ни парадоксально, но количество бизнесменов, стремящихся поступить в престижные бизнес-школы - Гарвард, Стэнфорд, LBS или INSEAD - за последний год выросло почти вдвое. Объяснение этому феномену есть - увеличение количества абитуриентов в бизнес-школах напрямую зависит от сокращения рабочих мест в финансовом и консалтинговом секторах экономики. Потерявшие место «белые воротнички» предпочитают пережидать тяжелые времена, получая дополнительное образование и надежду найти еще более высокооплачиваемую работу после того, как минует кризис.

И если за судьбу таких «вынужденных студентов» можно особо не беспокоиться, то с молодыми выпускниками дело обстоит гораздо хуже. Внушительные инвестиции в образование окупаются далеко не всегда - многих с большой вероятностью ожидает малоприятная перспектива стать «очень квалифицированным безработным». - Т.Б.

Не найдем, так хоть согреемся!

Проект по поиску внеземных цивилизаций SETI@home, в рамках которого энтузиасты создали крупнейшую на Земле вычислительную структуру (число ее клиентов перевалило за 4 миллиона), в ближайшее время подвергнется существенной модернизации.

План изменений обнародован руководителем проекта Дэвидом Андерсоном (David Anderson). По его словам, нововведения начнутся с перехода от радиотелескопа обсерватории Аресибо (Пуэрто-Рико), к использованию радиотелескопа обсерватории Паркса (Австралия). Это должно дать проекту дополнительный шанс на успех: телескоп в Аресибо мог обозревать лишь сектор шириной в 30 градусов в северном полушарии неба, тогда как австралийский детектор (на фото) даст возможность наблюдать за 70-градусной полосой южной половины небосвода - где расположены центральные части нашей Галактики.

Подвергнется модификации и клиентское программное обеспечение: новая программа AstroPulse будет использовать механизм BOINC, разработанный в Университете Беркли и позволяющий подключать обновленные программные компоненты без участия пользователя. Это должно значительно ускорить процесс перевода всей массы участников проекта на новое программное обеспечение (сейчас на проведение апгрейда требуется почти год).

Кроме того, благодаря BOINC, AstroPulse сможет задействовать уже не одну программу-клиент, а несколько, работающих над разными задачами. Приоритет по-прежнему будет отдаваться поиску внеземных цивилизаций, но также планируется искать «испаряющиеся» черные дыры (новомодная гипотеза Стивена Хокинга: якобы черные дыры радиоактивны, а значит, могут быть обнаружены по широкополосным всплескам электромагнитного излучения - для чего идеально подходят данные наблюдений, накопленные SETI@home) и, возможно, инициировать работу по другим направлениям (моделирование лекарств и т.п.). Последнее слово останется за пользователем, который сможет одним кликом мыши в программе-клиенте устанавливать компоненты для участия в приглянувшихся ему проектах и распределять между ними свободное машинное время.

Осуществить эти изменения планируется уже в феврале-марте будущего года. - Е.З.

Коммерческий космос

Вслед за планами запуска первой коммерческой космической экспедиции, из Техаса пришли известия о том, что на территории одного из ранчо неподалеку от городка Форт Стоктон вскоре будет заложен «первый негосударственный коммерческий космопорт».

5 октября создатель проекта с громким названием «America’s Other Space Program» - калифорнийская компания JP Aerospace - осуществила пробный запуск первой ракеты из техасского «космопорта». Ракета за 34 секунды поднялась на шестикилометровую высоту и опустилась на парашюте неподалеку от места старта. Фирма (штат которой состоит всего из четырех постоянных сотрудников и полусотни добровольных помощников) настроена весьма оптимистично по поводу перспектив проекта: использование государственных космодромов - удовольствие довольно дорогое даже для крупных корпораций. Осталось только довести до ума собственный ракетоноситель.

Реакция правительства США на появление «конкурента» была весьма сдержанной - запретить заниматься этим государство не может, поскольку запуск космических аппаратов не отнесен законодательством к видам деятельности, осуществляемой исключительно государственными структурами. Так что если кто-то пожелает запустить на орбиту свой собственный спутник «незадорого» - милости просим в Техас. - Т.Б.

Землю - крестьянам, Марс - студентам!

Колонизация Марса - задача, которую многие считают одной из важнейших ступенек в эволюции человечества, требует от науки целого пласта новых знаний, в частности, касающихся жизнедеятельности человека в условиях пониженной гравитации. Сила тяжести на Марсе составляет примерно одну треть от земной, и последствия длительного пребывания человека на Красной планете трудно предсказать, не обладая экспериментальными данными. Помочь ученым решить эту задачу намереваются студенты: три университета, два из США и один австралийский, объединились для работы над проектом Mars Gravity Biosatellite Project, в котором планируется проверить воздействие слабой гравитации на млекопитающих.

Подопытными станут, конечно, не люди, а мыши. Колонию грызунов, в том числе и беременных особей, доставят на околоземную орбиту. За счет вращения аппарата вокруг оси будет создана марсианская сила тяжести. По прошествии семи недель «экипаж» вернется на Землю и пройдет тщательное исследование на предмет тех или иных биологических отклонений.

Эксперимент, запланированный на 2005 год, обещает стать уникальным по целому ряду параметров: помимо того, что вся техническая база разрабатывается и создается руками студентов, это будет самый длительный полет беспилотного космического аппарата с живыми существами на борту и первый опыт по проверке воздействия слабой гравитации на млекопитающих. Стоимость затеи оценивается в 12,5 млн. долларов. Часть средств выделили университеты, участвующие в эксперименте, а часть - составят добровольные пожертвования. Работа уже кипит, и через полгода участники проекта должны представить предварительный дизайн аппарата. - Е.З.

Полет нормальный

Компания Webb Research of East Falmouth, базирующаяся в штате Массачусетс, при поддержке Военно-морского исследовательского агентства США (Office of Naval Research) приступила к испытаниям необычного подводного робота. Аппарат назван планером Слокума в честь капитана Джошуа Слокума, который в 1895 году отправился в первое одиночное кругосветное плавание, продлившееся три года. Робот бесшумен и рассчитан на полностью автономное подводное плавание в течение пяти лет. Энергию аппарат черпает непосредственно из океана. Он оборудован тепловой машиной, которая использует резкий перепад температур между теплой водой на поверхности и холодной водой в глубине океана.

Но самое необычное в новом роботе - это способ передвижения. У него нет гребных винтов - вместо них робот оборудован подводными крыльями и движется вперед, подобно планеру. Набрав балласт, он опускается на глубину до полутора километров, а затем вновь поднимается к поверхности.

Разумеется, очевидные военные применения устройства не рекламируются, но новинку планируется использовать и для научных нужд: робот может измерять соленость воды и ее температуру, подводные течения и вихри, оценивать количество планктона и прослушивать звуки моря.

Помимо планера Слокума, в испытаниях будет участвовать еще один аппарат, использующий те же принципы передвижения - Seaglider (на фото), созданный в Вашингтонском университете. - Г.А.

Электронный звон монет

Группе немецких и американских ученых впервые удалось синтезировать наноцилиндры из жидкокристаллических проводящих полимеров с молекулярным изолирующим покрытием. Благодаря своим уникальным оптоэлектронным свойствам они способны открыть принципиально новые возможности в наноэлектронике.

Открытие проводящих органических кристаллов и полимеров в конце ХХ века заметно расширило спектр материалов, пригодных для создания электронных устройств. Однако органике пока не удалось потеснить традиционные полупроводники. Дело в том, что дешевые и удобные в производстве проводящие полимеры обладают сравнительно невысокой электронной проводимостью. С другой стороны, органические кристаллы, хорошо проводящие благодаря строгой упорядоченности атомов, дороги и нетехнологичны. Многие научные группы давно пытаются сочетать преимущества обоих типов материалов и создать высокоупорядоченные и технологичные проводящие молекулярные системы.

По-видимому, это, наконец, удалось сделать на основе фторсодержащих древоподобных полимеров. Оказывается, полимеры этого типа способны самоорганизовываться и вырастать в длинные (50-100 нанометров) тонкие (3 нанометра) высокоупорядоченные цилиндры, даже если исходный проводящий пластик не имел кристаллической структуры. Нежная жидкокристаллическая сердцевина такого цилиндра похожа на стопку монет, периметр которых защищен от внешних воздействий соединениями фтора. - Г.А.

Как бы нобелевка

В преддверии вручения нобелевских премий (см. новость «Дань и традиции») в Гарвардском Университете состоялась очередная церемония присуждения премий Ig Nobel авторам самых бесполезных и курьезных открытий.

На сей раз «высокой чести» удостоились разработчики электронного переводчика с собачьего языка на человеческий (Bow-Lingual - на ура распродаваемого сегодня в Японии; премия мира); авторы исследования на тему возбуждающего влияния человека на страусов (премия по биологии); ученый, определивший причины появления волос на пупке (междисциплинарная премия); исследователь, доказавший, что пивная пена опадает по экспоненциальному закону (премия по физике). В числе прочих отмеченных - создатели машины для помывки кошек и собак (премия по гигиене); изобретатель методики точной оценки площади поверхности тела индийских слонов (премия по математике); а также автор исследования на тему асимметрии гениталий в античной скульптуре (премия по медицине). Были и весьма злободневные номинации: так, премия по экономике, была поделена между руководителями страдающих от финансовых неурядиц компаний аж из шести стран мира (в их числе Enron, WorldCom и прочие знакомые имена) - за адаптацию математической концепции мнимых чисел к реальному бизнесу.

Премии Ig Nobel вот уже двенадцатый год подряд присуждаются научным журналом Annals of Improbable Research (www.improb.com), который специализируется на необычных исследованиях. Несмотря на юмористичность процедуры награждения (включающей массу любопытных моментов - от речи лауреатов, которая должна быть ограничена несколькими словами, до забрасывания их бумажными самолетиками), все отмеченные работы и заслуги - подлинные. И неудивительно, что большинство лауреатов считает необходимым поприсутствовать на церемонии лично (нынешний год не стал исключением). - Е.З.

Легендарная тачанка

Всемирно известный хакер и фрикер Кевин Митник, похоже, решил остепениться и зарабатывать деньги исключительно законным способом, в частности - продажей личных вещей с молотка. Опыт успешных торгов у Кевина уже есть: в свое время на онлайновом аукционе eBay выставлялись его личный мобильник, радиоприемник, а также… тюремный номер. На сей раз Митник решил предложить миру орудия своих былых художеств - пару ноутбуков, некогда конфискованных, а недавно «выпущенных на свободу» ФБР. Правда, поскольку матерого хакера освободили при условии его исключительно «офлайнового» существования (до 21 января 2003 года), то в роли продавца на торгах выступает подруга Кевина.

Выставленные на аукцион лэптопы были изъяты агентами ФБР в ходе облав, организованных на Митника в октябре 1994-го и феврале 1995-го годов. В первый раз Кевину удалось избежать ареста (благодаря тому, что он прослушивал полицейские разговоры), но в руки агентов ФБР попал компьютер Toshiba Satellite 4400SX. Через несколько месяцев вместе с самим Митником арестовали и вторую машину - Toshiba Satellite T1960CS. Технические характеристики ноутбуков по нынешним временам, мягко говоря, не блещут (486-й процессор и 4 мегабайта оперативки), но то, что эти реликвии по праву претендуют на звание опаснейших отмычек в истории, подтверждает специальный сертификат от ФБР. Впрочем, заполучить вместе с ноутбуками хранящиеся в их недрах конфиденциальные данные новым хозяевам вряд ли удастся: за годы ареста винчестеры «компьютеров-зэков» прошли основательную чистку. Так что нетронутыми на них остались, пожалуй, лишь файлы свежайшей на момент ареста Митника бета-версии Windows 95.

В предлагаемый комплект входит видеозапись телешоу, прошедшего на одном из кабельных каналов с участием Митника и сооснователя Apple Стива Возняка. Последний даже украсил ноутбуки своей росписью, гласящей «You’ve got the whole world in your hands» («Весь мир в твоих руках»). Помимо этого, на одном из лэптопов осталась краска, которой его обрабатывали в ФБР для обнаружения отпечатков пальцев, и красные крестики, отмечающие местоположение отпечатков. К моменту написания этой заметки торги по одному из митниковских лотов уже завершились: T1960CS, «ушел» за пятнадцать тысяч «зеленых» (при стартовой цене в шесть тысяч).

Впрочем, Митник не собирается жить лишь продажей сувениров. Он уже организовал собственную консалтинговую компанию Defensive Thinking, занимающуюся вопросами информационной безопасности, а также, выбив разрешение властей (согласно условиям освобождения, он лишен права зарабатывать на своей биографии до 2010-го года), готовит к публикации книгу «The Art of Deception», посвященную анализу человеческого фактора в безопасности компьютерных систем. В ней Кевин, в частности, рассказывает, как можно получить пароли для доступа в компьютерные сети, даже не дотрагиваясь до машины. - Д.К., Е.З.

Боевое «крещендо» мобильников

Несмотря на то, что повальная «мобилизация» в наши дни стала сущим бичом филармоний, в мире неуклонно растет число концертных площадок, где включение сотового телефона во время концерта не только не запрещено, но и является необходимым условием его проведения. Дело в том, что единственным источником музыки на подобных шоу выступают трели принадлежащих зрителям телефонных аппаратов. Первопроходцами нового направления «телесимфонии» стали члены объединения, руководимого выпускником Массачусетского политеха и горячим любителем электронной музыки Голаном Левиным (Golan Levin), а первым произведением в новом жанре - опус под названием Dialtones, регулярно исполняемый в различных местах земного шара.

Помимо подготовки электронной партитуры, организация подобного концерта немыслима без тщательной работы с аудиторией. Номера принадлежащих зрителям аппаратов регистрируются в базе данных, после чего каждый из них получает собственную «партию» и будущие «оркестранты» рассаживаются в зале на отведенные им места. В определенные моменты времени компьютерная система звонит по хранящимся в базе номерам, в результате чего аппараты начинают подавать голоса в соответствии с композиторским замыслом.

Как показал опыт, массовость исполнительских рядов (иногда «штат» оркестра доходит до нескольких сотен участников) компенсирует довольно скудный потенциал отдельно взятого «инструмента». В результате автор «телекомпозиции» получает возможности, недоступные исполнителям классических симфоний. В частности, можно управлять пространственными характеристиками звука, например, создавать динамичные волны, а также мощное, прокатывающееся через весь зал «крещендо». Общее время звучания «телесимфонии» составляет около получаса, а в конце слушателей ждет мощная кода, когда весь оркестр играет в унисон одну и ту же мелодию.

Премьера «телесимфонии» состоялась год назад в австрийском Линце, а нынешней весной эпохальное произведение было исполнено под эгидой компании Swisscom Mobile в стенах Национальной швейцарской экспозиции. На днях создатели Dialtones презентовали мультимедийный диск, включающий записи и видеофрагменты лучших исполнений, а также интервью с застрельщиками нового жанра. Приобщиться к «музыке XXI века» можно и по Интернету (www.flong.com/telesymphony). - Д.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru ],
Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ], Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ],
Денис Коновальчик [ dyukon@mail.ru ], Светлана Новикова [ svetlana@kaspersky.com ],
Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.