Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
06.09.2002

Тебя посодют, а ты не играй! - Кто открыл Америку? - На пути исправления. - XPеримент продолжается. - Из другой оперы. - Кошачья прыть. - Идя навстречу пожеланиям… - Отзвук халявы. - Coming soon to the warez-server near you… - Второй раз - и в глаз… - Щит и меч.

Тебя посодют, а ты не играй!

Итогом многомесячных дебатов парламента Греции по вопросу о борьбе с азартными онлайновыми играми стало издание закона за номером 3037, по которому во всей стране запрещаются любые формы и виды электронных игр (компьютерные, видео-, КПК-, на игровых автоматах, приставках, мобильных телефонах и пр.), причем не только в публичных местах, но и на частной территории. Теперь любому гражданину страны «где все есть», застуканному в своей квартире, скажем, с «шахматами» на мониторе, грозит штраф от 5 до 75 тысяч евро и тюремное заключение сроком от 1 до 12 месяцев.

Эта необоснованно жесткая мера, явно выходящая за рамки первоначальных планов местных политиков, была принята в связи с тем, что греческое правительство оказалось не в состоянии отделить «зерна» безобидных видеоигр от «плевел» незаконных игровых Интернет-развлечений и в результате все свалило в одну кучу. В рамках выполнения нового закона в стране закрываются центры аркадных автоматов. Арестованы также двое владельцев Интернет-кафе, предоставлявших клиентам возможность поиграть. В самое ближайшее время над ними состоится суд, который видится властями как «отличная проверка боем закона №3037».

Весь игровой мир в шоке, а уж что говорят об этом сами греки - представить нетрудно… Интересно, как скоро ООН напомнит Греции о правах человека? - Н.Д.

Кто открыл Америку?

Правительство Венесуэлы пересмотрело политику в отношении программного обеспечения, используемого в государственных учреждениях, - основным нововведением стало приоритетное использование программ, опубликованных под лицензией GPL. Впрочем, речь не идет о полной победе свободного софта. Проприетарные программные продукты по-прежнему могут применяться в случае необходимости в большинстве сфер деятельности, и лишь в некоторых областях (например, ПО для составления финансовой отчетности) наличие лицензии GPL выступает обязательным условием. Одновременно власти объявили о начале кампании по борьбе с пиратством в собственных стенах, пообещав избавиться ото всех нелицензионных копий программ, обнаруженных на компьютерах госчиновников.

Венесуэле весьма повезло с министром планирования и развития Филипе Пересом-Марти (Felipe Pеrez-Marti), который и стал инициатором новой политики. Работы Переса-Марти широко известны за пределами региона (на конференции LinuxWeek 2000, например, он выступал с докладом о свободном софте), а за время своей работы на высоком посту успел сформировать вокруг себя целую группу советников, большинство из которых - авторитетные специалисты из Linux-сообщества. По словам министра, главной причиной выработки нового курса стала необходимость коренным образом перераспределить потоки государственных инвестиций, выделяемых на разработку и покупку программного обеспечения, 95% которых утекает сегодня из страны в зарубежные компании. Переход на open source-ПО должен стать одной из частей программы реорганизации ослабленной экономики Венесуэлы, провозглашенной президентом страны Хьюго Чавесом (Hugo Chavez, на фото). - Е.З.

На пути исправления

В рамках ноябрьского соглашения, заключенного Microsoft с министерством юстиции США и девятью штатами (из восемнадцати участвующих в антимонопольном процессе) компания выпустила первый сервис-пак для Windows XP и открыла почти три сотни функций API Windows.

Устранением старых ошибок (и добавлением новых) полезность SP1 не ограничивается. Теперь есть возможность редактировать список используемых по умолчанию middleware-программ, отключить можно и Internet Explorer с Windows Messenger, и Windows Media Player. Разумеется, опытные пользователи могли с переменным успехом проделывать то же самое и раньше, однако у сборщиков компьютеров прав на такие изменения не было. Теперь же они могут убирать с глаз долой (но не из системы вообще) программное обеспечение от Microsoft и устанавливать вместо него ПО сторонних производителей, например мессенджер от AOL или плейер от RealNetworks.

Кроме того, в Windows XP вновь появилась виртуальная машина Java, исключенная из состава ОС еще в июне 2001 года после конфликта Microsoft с Sun. Установка SP1 приведет также к обновлению Internet Explorer (добавится поддержка .Net), Windows Messenger и появлению поддержки USB 2.0. Загрузить сервис-пак с сайта либо купить диск за десять долларов (с учетом российских реалий - за три) можно уже сейчас, а вот дистрибутивы ОС с интегрированным SP1 появятся только в октябре.

Что же до опубликованных функций API, здесь добрая воля Microsoft не так заметна. По крайней мере, некоторые независимые эксперты (в их числе и довольно известный специалист по недокументированным функциям API Хэнк Девос [Henk Devos]) считают, что опубликованная информация неполна и кое в чем даже неверна. Другие, впрочем, полагают, что следует внимательно изучить список из 272 описанных функций, прежде чем делать какие-то выводы. - В.Г.

XPеримент продолжается

В первом сервис-паке для операционной системы Windows XP (см. предыдущую новость), помимо латания дыр, корпорация Microsoft, как и было обещано ранее, «позаботилась» о пиратских версиях ОС и внесла важные изменения в систему Windows Product Activation.

Прежде всего, SP1 не устанавливается на системах, в которых используются широко распространенные краденые корпоративные ключи - такие, например, как всемирно известный ключ FCKGW-RHQQ2-YXRKT-8TG6W-2B7Q8 у выпущенного warez-группой Devilsown релиза копии XP Pro, не требующей активации. Если же ОС установлена с помощью крэков, то после инсталляции SP1 и обнаружения «невалидного» ключа, система потребует повторной активации - и тут уж старые крэки не помогут (правда, наверняка появятся новые).

Но это еще не все сюрпризы. Судя по всему, Microsoft твердо решила отключить все пиратские копии Windows XP от службы Windows Update. По словам сотрудника корпорации Аллена Нимана (Allen Nieman), Windows Update не будет проверять валидность ключей установки ОС до 2 октября. После же этой даты пиратские системы лишатся доступа к обновлениям. Причем даже если патчи будут скачаны не с сервера Windows Update, а получены из третьих источников, установить их не удастся.

Помимо всего прочего усложнится процедура активации в системах с уже установленным SP1. Теперь кроме product-ID и hash-кода, генерируемого с использованием данных об аппаратной начинке компьютера, в Installation-ID (отправляемый в ходе активации в Microsoft через Интернет или по телефону) добавлена еще одна составляющая - 25-значный product key. Таким образом, Microsoft рассчитывает «отсечь» активации с использованием пиратских ключей. Лучше защищенным стал и механизм корпоративных инсталляций: файл unattend.txt, содержащий информацию для автоматических установок, теперь будет шифроваться.

Насколько эффективными окажутся новые меры Microsoft в борьбе «за чистоту рядов пользователей», можно будет судить уже в октябре. Но в любом случае сомнительно, что обладатели контрафактных копий Windows дружно побегут в магазины за «коробочным» продуктом. - Т.Б.

Из другой оперы

Давно циркулировавшие слухи о том, что в недрах норвежской компании Opera Software готовят к выходу первую бета-версию браузера Opera 7, подтвердились. Более того, стало известно, что седьмая Opera будет иметь не так уж много общего со своей предшественницей.

Иногда легче построить заново, чем перестраивать. Так получилось и с Opera. Когда полтора года назад составлялся перечень того, что должна уметь седьмая версия браузера, в Opera Software пришли к выводу, что дешевле и проще написать движок с нуля, нежели переделывать существующий. Поначалу проектом под кодовым названием Presto занималось всего два программиста (уроки Netscape в Opera усвоили хорошо), дальше - больше, и сейчас над Opera 7 работают почти все штатные программисты фирмы (коих больше полусотни).

Известно о новом браузере немного. Из ключевых особенностей стоит отметить полную поддержку DOM (Document Object Model) и, как утверждается, заново переписанный почтовый клиент (нынешняя встроенная программа для работы с электронной почтой, мягко говоря, оставляет желать лучшего). Не секрет, что поддержка таких довольно распространенных технологий, как Javascript, всегда была слабым местом Opera - есть надежда, что в новой версии этот недостаток уйдет в прошлое. И наконец, седьмая Opera будет еще быстрее - и это при том, что норвежский браузер и так считался самым быстрым. - В.Г.

Кошачья прыть

Новая версия операционной системы Mac OS X 10.2 (Jaguar) встретила у покупателей неожиданно теплый прием. Как сообщает компания Apple, лишь за первые несколько дней было продано больше ста тысяч копий, что бьет все рекорды, установленные прежними версиями Mac OS.

Между тем ценовая политика компании в отношении Jaguar весьма своеобразна: OS X 10.2, будучи по сути лишь очередным обновлением «десятки», выпущенной на рынок весной прошлого года, позиционируется Apple в качестве полноценной новой версии ОС и продается по сравнительно высокой цене - 129 долларов за однопользовательскую лицензию и 199 долларов за так называемый Family Pack (лицензия на пять пользователей, работающих на нескольких компьютерах в пределах одного дома). Во многом это обусловлено тем, что именно версия 10.2 обрела, наконец, лоск завершенного продукта - включив помимо полутораста мелких исправлений такие важные элементы, как, например, AIM-совместимый мессенджер iChat и поисковый клиент Sherlock 3 (см. «КТ» #455). - Е.З.

Идя навстречу пожеланиям…

Компания Apple намерена опубликовать исходные коды своего программного продукта Rendezvous под одной из свободных лицензий, с тем, чтобы ускорить процесс его разработки и стимулировать использование на других платформах, помимо Mac.

Rendezvous соответствует утвержденному организацией Internet Engineering Task Force стандарту ZeroConf: поддерживающие его устройства и программы способны без предварительной настройки взаимодействовать друг с другом через компьютерные сети, что значительно облегчает жизнь пользователю. В настоящий момент Rendezvous является частью операционной системы OS X 10.2, где используется для упрощения сетевой печати (HP и Lexmark уже заявили о поддержке Rendezvous в своих будущих принтерах), файлового обмена и ряда других коммуникационных задач (в частности, с помощью Rendezvous реализована автономная работа клиента обмена мгновенными сообщениями iChat, который может объединять пользователей в локальной сети без подключения к внешним IM-серверам).

Как следует из заявления компании, Apple не просто раскрывает исходные коды продукта, но и обещает содействовать в организации работ по переносу Rendezvous на другие платформы. - Е.З.

Отзвук халявы

Забавная история приключилась в конце августа с форматом MP3: в результате маленькой ошибки, допущенной обладателем ряда патентов на эту технологию компрессии звука, в Сети поднялась нешуточная паника. А началось все с того, что на одном из сайтов компании Thomson Multimedia, владеющей патентами на механизмы компрессии/декомпрессии звука в формате MP3, был обновлен раздел, посвященный вопросам лицензирования технологии. После чего некий дотошный посетитель обнаружил, что из новой редакции правил лицензирования следует необходимость приобретения платной лицензии не только на кодеры, но и на декодеры MP3: за каждую копию (экземпляр) продукта, содержащего MP3-декодер, в пользу Thomson необходимо отчислять 75 центов (до этого считалось, что использование алгоритмов декодирования MP3 не требует платы).

Новость в считанные дни облетела Сеть, вызвав самые неожиданные отклики. Так, Red Hat известила о том, что намерена исключить из состава своего дистрибутива ОС Linux все компоненты, которые могут подпасть под действие новых лицензионных правил. А коллектив разработчиков свободного аудиоформата OGG Vorbis (считающегося преемником MP3), чей сайт нежданно-негаданно стал центром внимания сетевой общественности, написал ехидное открытое письмо фирме Thomson, в котором выразил ей «благодарность за столь эффективную рекламу свободных решений».

Впрочем, вскоре выяснилось, что для паники нет причин: пресс-служба Thomson, куда журналисты обратились за разъяснениями, заявила, что правила лицензирования MP3 не менялись уже семь лет. А строчка о возможности бесплатного использования декодеров MP3 в бесплатных продуктах, отсутствие которой и вызвало такой переполох, выпала из текста по вине персонала, готовившего публикацию правил (более подробно см. статью «Финансы поют»). - Е.З.

Coming soon to the warez-server near you…

В последних числах августа любителей халявного кино ждал приятный сюрприз: за три месяца до выхода официальных DVD-релизов в Интернете появились высококачественные пиратские копии блокбастеров «Звездные войны: Эпизод II - Атака клонов» и «Человек-паук». Первый фильм вышел сразу в нескольких вариантах: warez-группа TCF представила полную SVCD-копию DVD-диска, объемом более 2,5 Гбайт, а группа DVL предложила более компактную полуторагигабайтную DivX-версию.

По непроверенным данным, в сентябре в файлообменных сетях, за четыре месяца до того, как фильм выйдет на экраны кинотеатров, появилась и копия… второй части «Властелина Колец» - «Две Башни». Впрочем, скорее всего эта информация - лишь «утка», поскольку работа над фильмом еще не завершена, а на warez-серверах о релизе нет никаких упоминаний. - Т.Б.

Второй раз - и в глаз…

Сайт главного борца с аудиопиратством - Американской ассоциации звукозаписывающих компаний (RIAA) - дважды за прошедшее лето подвергался хакерским атакам. В конце июля сайт на четыре дня вывели из строя затяжной DoS-атакой, а в конце августа Riaa.org был взломан и «обезличен» самым наглым образом. Кроме появившейся на лицевой странице информации о том, что пиратство и файлообменные сети вполне даже «рулят», хакеры залили на сайт пиратские MP3-записи и распространили по Сети ссылки на них.

Кстати говоря, подобные шутки - весьма рискованное развлечение. Уголовное законодательство США предусматривает за такие забавы наказание в виде тюремного заключения сроком до пяти лет. Но как говорится, не пойман не вор… то есть не хакер. - Т.Б.

Щит и меч

По иронии судьбы на конец августа пришлось несколько занятных взаимосвязанных событий. Израильская компания Midbar Tech объявила об «очередном важном достижении» - выходе в Японии десятимиллионного компакт-диска, защищенного ее технологией Cactus Data Shield, предотвращающей копирование контента. И одновременно в той же Японии компания Pentel (ранее называвшаяся Japan Stationery) отметила сорокалетие изобретения фломастера. Как известно, именно маркером-фломастером хитроумные умельцы-хакеры наносили в нужном месте аудиодиска метку для снятия «кактусной» защиты.

Разработчики в Midbar Tech тоже, понятное дело, не сидят сложа руки, поэтому победные реляции о многомиллионных тиражах сопровождаются ныне анонсом новой технологии CDS-200, пришедшей на смену так легко скомпрометированной CDS-100. Новый «кактус-щит» уже не препятствует, как прежде, проигрыванию музыкальных дисков в компьютерных приводах CD-ROM (см., например, uk.eurorights.org/issues/cd/warnings), однако при этом противостоит не только стандартным методам копирования, но и «фломастерным атакам». Так, во всяком случае, заявляют создатели технологии. Что думает на сей счет противоположная сторона - станет известно несколько позже.

Еще об одной новой форме защиты контента от копирования, на этот раз - программ на дисках CD-ROM, объявили японские компании Hudson Soft (разработчик видеоигр) и JVC. Технология, построенная на основе криптографии, получила название Root, поскольку ее создатели намерены подавить нелегальное копирование «в корне». Специальные криптографические ключи, которыми шифруется содержимое CD, неким хитрым образом скрыты в диске-оригинале так, что к ним нельзя получить доступ стандартными процедурами считывания. Поэтому при копировании диска ключи переносятся некорректно, а значит, работоспособной копии получиться не может.

Опять же подчеркнем, что так считают сами разработчики технологии. Однако практика показывает, что если ключ на диске-оригинале есть, то рано или поздно хакеры до него доберутся. Так уж устроен мир, нравится это кому-то или нет. - Б.К.

…а тут четыреста две!

Компания Palm официально признала, что дисплеи популярного наладонника Palm m130 «не вполне таковы», как описывалось в рекламе. Оказывается, экран этой модели способен отображать лишь 12-битный цвет (4096 оттенков, а с использованием специальной техники - 58621), а не заявленный в спецификациях 16-битный (65536 цветов). Разница вроде бы невелика, однако пользователи сочли себя ущемленными и подали на фирму в суд, требуя денежного возмещения за обман.

История эта началась еще в мае, когда один из энтузиастов платформы Palm попытался сравнить между собой экраны Handspring Visor Prism и Palm m130 (www.geocities.com/an0nym0vs). К удивлению экспериментатора, оказалось, что m130 отображает меньше цветов, несмотря на то, что по техническим спецификациям оба дисплея должны выдавать почти одинаковую картинку. После длительного обсуждения проблемы на специализированных форумах (а затем и статей, замелькавших в сетевой периодике) Palm была вынуждена признаться в «приписках». По заявлению представителя фирмы поначалу планировалось реализовать в Palm m130 поддержку 16-битного цвета, однако на этапе воплощения вкралась никем не замеченная ошибка - и вот результат.

Преувеличивать серьезность «прокола» фирмы Palm не стоит. На самом деле, чтобы заметить разницу между 12- и 16-битным цветом на дисплее КПК, нужно провести ряд тестов. Если не знать о проблеме, то, скорее всего, ничего и не заметишь - приложений, для которых критичен именно 16-битный цвет, придумать можно немного. Однако и пользователей тоже можно понять - обманули, обидно.

Два года назад в похожую ситуацию уже попадала Hewlett-Packard. Тогда оказалось, что Jornada 540 не поддерживает 16-битный цвет, как было обещано в рекламе. Чтобы уладить дело миром, HP предложила компенсацию всем владельцам КПК. Palm же поначалу отмалчивалась (и понятно почему - денег у компании сейчас негусто), но через некоторое время все-таки «раскололась», предложив владельцам m130 утешиться игрушкой SimCity или вернуть КПК и получить за него уплаченные деньги. - В.Г.

Тот самый DeCCS

Норвежский программист Йон Йохансен (Jon Johansen) - автор скандально известной программы для обхода встроенной в DVD защиты Content Scramble System - по сей день ожидает приговора суда. Однако длящееся уже почти три года разбирательство, похоже, еще далеко от завершения…

За это время программа DeCSS успела «засветиться» в десятках судебных процессов и стать предметом сотен дискуссий и споров; количество же написанных о ней статей исчисляется десятками тысяч. Изначально задуманная просто как программный DVD-плейер под Linux, DeCSS позволяет декодировать записанные на DVD зашифрованные видеоданные и скопировать их на жесткий диск компьютера. Именно эта функциональная особенность «плейера» привлекла внимание альянса Motion Picture Association of America, развязавшего настоящую войну против самой программы и ее создателя. Результатом «военных действий» стал судебный запрет на распространение DeCSS и ее исходного кода в США и еще нескольких странах, а также уголовное дело, возбужденное против Йохансена. Приговор по делу должны были огласить в конце августа, но судебное заседание в очередной раз перенесли, а все материалы передали судье, более сведущему в киберправе…

Развязку истории мы узнаем лишь в декабре. Судя по всему, «мученика DeCSS» все-таки признают виновным - уголовный кодекс Норвегии предусматривает за подобные «правонарушения» тюремное заключение сроком до двух лет. Однако приговор, скорее всего, будет условным… - Т.Б.

50 миллионов за комиксы

Весной этого года Массачусетский технологический институт (MIT) выиграл пятилетний грант министерства обороны США на сумму в 50 млн. долларов (см. «КТ» #439). За этот срок ученые должны разработать проект боевых механизированных доспехов для пехотных штурмовых войск будущего. В предварительном проекте, представленном на конкурсе, сотрудники MIT утверждали, что им вполне по силам создать «умную броню», снабженную термооптическим камуфляжем, который позволит становиться почти невидимым; дополнительная «мускульная сила» супердоспехов даст солдатам возможность без труда преодолевать шестиметровые стены; а в случае ранения силы бойца поддержит встроенная медицинская система, впрыскивающая обезболивающее и стимуляторы… В общем, типичный портрет воина далекого будущего из какого-нибудь фантастического боевика, компьютерной игры или… комикса.

Как выяснилось, в качестве иллюстрации прототипа чудо-доспехов профессура MIT, не мудрствуя лукаво и не утруждая себя дизайнерскими изысками, представила рисунки из… серии комиксов «The Radix» (horizoncomics.com/ radix) без разрешения правообладателя. Оскорбленный в лучших чувствах автор серии Рэй Лаи (Ray Lai) выразил ученым претензии и потребовал возместить ущерб, причиненный «незаконным использованием главного персонажа комикса». По мнению Лаи, продолжать серию теперь бессмысленно: то, о чем в комиксе говорится как о научной фантастике, учеными MIT обсуждается как вполне реальное будущее. Лаи также утверждает, что иллюстрации сыграли не последнюю роль в победе MIT на конкурсе, и требует аннулировать его результаты.

В MIT официально признали, что использовали комиксы «The Radix» в качестве иллюстраций к заявке на грант, но извиняться перед автором никто и не подумал. - Т.Б.

Без вины виноватый

В США за хранение детской порнографии приговорен к четырем годам лишения свободы бывший инженер компании Xerox 45-летний Ларри Бенедикт (Larry Benedict). Дело, ничем не примечательное на первый взгляд, полно любопытных обстоятельств, и вердикт суда привлек самое пристальное внимание сетевой прессы.

История Бенедикта тянется вот уже семь лет: еще в январе 1995-го, в ходе полицейского рейда, в доме Ларри были изъяты компьютер, флоппи-диски и стримерные кассеты, на которых якобы содержались доказательства его вины. Однако почему-то прошло больше пяти лет, пока следователи обнаружили искомое - цифровые фотографии с детским порно. Это первый странный момент, поскольку пресловутые фотографии, как следует из материалов дела, лежали в папке с очевидным названием «GIF» из корневого каталога и попадали они туда с флоппи-дисков, которыми обвиняемый обменивался по почте с жителем другого штата. Цифровые фото и стали единственным доказательством вины Ларри. Сам Бенедикт признает, что действительно менялся дисками, но утверждает, что содержали они всего лишь копии игр для компьютера Amiga, что никакого порно на его машине не было и что он стал жертвой подтасовки фактов.

Изюминка происходящего в том, что доказать свою невиновность Ларри уже не может. Дискеты и кассеты за время следствия были утеряны или безнадежно повреждены, а содержимое винчестера на компьютере Бенедикта изменялось уже после того, как машина попала в руки полиции, - теперь установить, что же на диске было изначально, невозможно.

В ближайшее время Бенедикт намеревается обжаловать приговор в суде высшей инстанции. Если ему это не удастся, срок останется прежним: 46 месяцев - максимальное наказание за хранение детской порнографии, предусмотренное законами штата, где живет подсудимый. - Е.З.

Дело мастера Йоды

В ходе последней переписи населения, проведенной в Австралии этим летом, более 70 тысяч человек указали в графе «религия» - «джедай». Таким образом, получается, что 0,37% всего цивилизованного населения Зеленого континента верит в существование «Силы», о которой без умолку говорит и которую постоянно демонстрирует зеленый мастер Йода из «Звездных войн» Джорджа Лукаса. Впрочем, по мнению главы Австралийского фан-сообщества «Звездных войн» (Australian Star Wars Appreciation Society), по-настоящему верят в Силу джедаев лишь 5 тысяч человек; 15 тысяч ответили так, чтобы досадить правительству, которому придется признавать новую религию; а 50 тысяч - решили просто постебаться.

Австралийцы, заметим, не столь уж оригинальны в своих экзотических религиозных пристрастиях - тысячи жителей Новой Зеландии и Великобритании также указали «Звездную Силу» в качестве исповедуемой религии. - Т.Б.

Троян подкрался незаметно

Существует прямая зависимость между количеством вредоносных программ и популярностью того или иного ресурса, под который они маскируются. Пользуясь этим правилом, можно смело утверждать, что «Яндекс» далеко переплюнул конкурентов. По крайней мере, никакой другой поисковик не пользуется столь пристальным вниманием вирусописателей.

В конце августа на горизонте обозначился троянец Filecoder. По всей видимости, некий умелец купил базу электронных адресов и разослал по ним свое творение. База оказалась действительно обширной: всего за несколько дней троянец сумел подняться аж на двенадцатое место в вирусном топ-листе, публикуемом «Лабораторией Касперского».

Письмо с Filecoder (якобы от администрации «Яндекса») содержит многообещающий заголовок «Вести с «Яндекс»-форума» и вложенный файл yandexbar.exe с «уникальной «Яндекс»-заставкой и бесплатной Интернет-картой PayCache».

После запуска файла, согласно сценарию всех вирусных блокбастеров, на компьютер незаметно инсталлируется троянская программа. Прежде всего, Filecoder прописывается в системном реестре, чтобы обеспечить запуск троянца каждый раз при старте Windows. Далее он сканирует жесткий диск (кроме каталога Windows) и переименовывает exe-файлы, а на место оригинальных программ записывает себя. Все другие типы файлов Filecoder переименовывает и шифрует, так что использовать их уже нельзя. После этого программа издевательски разбрасывает в каталоге Common Desktop файлы следующего содержания (орфография сохранена):

«Внимание !!! На Вашем компьютере произошла порча некоторых файлов, для их восстановления пишите на следующие адреса: superstory@smtp.ru, superstory@ukr.net. Вам будут выслана инструкция по восстановлению информации…»

Интересно, кто-нибудь воспользовался этим предложением? - Д.З.

Моя твоя не понимай

Долгосрочное хранение информации в цифровом виде - одна из самых острых и болезненных проблем компьютерной эпохи. Многие широко распространенные носители данных весьма недолговечны, а формат хранения устаревает так быстро, что считывание записей, скажем, десятилетней давности зачастую превращается в нетривиальную задачу. По этой причине в Национальной библиотеке Нидерландов решили капитально подойти к вопросу перевода фондов в цифровую форму и, прежде чем затевать большое дело, наняли солидного эксперта - корпорацию IBM - для выработки надежной стратегии долгосрочного хранения.

В идеале библиотеке хотелось бы иметь такое средство, которое любым компьютерам будущего, независимо от архитектуры и программного обеспечения, позволило бы снять информацию с «древнего» носителя и представить ее в читаемом виде. Говоря иначе, использовать некий аналог компьютерного языка эсперанто для общения «меж платформами и веками».

В качестве возможного решения Олмейденским исследовательским центром IBM был предложен «универсальный виртуальный компьютер» - разработанная сотрудником центра Рэймондом Лори (Raymond Lorie, на фото) специальная система, архитектура и язык которой легко адаптируются для эмуляции на самых разных компьютерных платформах. По мнению разработчика, благодаря простой конструкции и прозрачной логике «универсальной системы» даже через сотню лет для доступа к данным потребуется лишь написать набор команд, эмулирующих работу виртуальной машины на компьютере того времени.

После того как сотрудники IBM продемонстрировали систему в действии (на примере базы PDF-файлов), вежливые голландцы ответили лишь, что «если бы универсальный виртуальный компьютер стал стандартом в цифровом архивировании, это был бы важный шаг вперед». Конечно, главное слово в этом ответе - «если». Чтобы вышеупомянутая концепция действительно заработала, «универсальный компьютер» в качестве стандарта должна одобрить вся нынешняя индустрия. В этом случае разработчикам нового ПО и новых форматов файлов (не говоря об уже имеющихся) придется писать дополнительные утилиты для работы с данными в едином формате «универсального компьютера». А потому есть сильное подозрение, что детище Лори получит еще меньшее распространение, чем универсальный язык общения эсперанто. - Б.К.

Мыши дают добро

Очередную порцию масла в огонь споров по поводу опасности излучения мобильных телефонов подлили австралийские исследователи. Как утверждает группа ученых из Института медицины и ветеринарии в Аделаиде, радиоизлучение сотовых телефонов не вызывает образования злокачественных опухолей - по крайней мере, у мышей.

Отчет о масштабном исследовании 1600 подопытных животных в течении трех лет опубликован в журнале «Radiation Research». Экспериментаторы подвергали разные группы мышей постоянному воздействию радиоизлучения интенсивностью от 0,25 до 4 Вт на килограмм живого веса (что примерно соответствует вариантам от эпизодического использования человеком сотового аппарата до непрерывной болтовни). При этом никакой корреляции с частотой возникновения опухолей выявлено не было. Опыт в ближайшее время будет повторен итальянскими исследователями, после чего результаты представят на рассмотрение Всемирной организации здравоохранения.

Любопытно, что всего пять лет назад австралийскими же исследователями в ходе другого масштабного эксперимента на мышах были получены результаты, свидетельствующие о негативном воздействии телефонов на мозг (частота заболеваемости раком у облучаемых животных повышалась вдвое). Однако, по словам авторов нового исследования, результаты предыдущего опыта не могут считаться достоверными из-за допущенных тогда методических ошибок. - Е.З.

Бета по гроб жизни

27-летняя битва между родоначальниками аналоговых стандартов бытового видео, компаниями Sony и JVC, завершена: Sony объявила о том, что к концу года прекратит выпуск Betamax-видеомагнитофонов.

Этот формат, появившийся в 1975 году, достиг пика популярности в 1984-м, когда во всем мире были проданы 2,3 млн. Betamax-устройств. Однако затем, под давлением конкурирующего VHS от JVC, продажи Betamax пошли на убыль, и к концу 1990-х производство этих видеомагнитофонов почти прекратилось (в Японии до сих пор собирали по несколько тысяч аппаратов в год).

Техника Betamax отличалась более высоким качеством изображения и ценой, но, как считают аналитики, своим проигрышем этот формат обязан жесткой монополистской позиции Sony, которая отказалась лицензировать технологию сторонним компаниям. Впрочем, и более удачливый VHS, вытесняемый цифровыми носителями, уже давно не приносит прибыли своему разработчику. - Е.З.

Два сапога пара

Остроумный метод возвращения к жизни пациентов с лево- или правосторонним параличом предложил японский исследователь Венвей Ю (Wenwei Yu) - воспользоваться здоровой стороной тела для того, чтобы заставить работать парализованную. Добровольцами в эксперименте Ю стали двое мужчин, 47 и 64 лет, одна сторона тела которых была обездвижена после инсульта - в результате они уже несколько лет не могли ходить самостоятельно.

Методика японского медика сводится к размещению на мускулах здоровой ноги пациента множества электрических датчиков и имплантации одиннадцати электродов близ главных нервов парализованной ноги. Снимаемые с мускулов здоровой ноги электрические потенциалы поступают на внешний компьютер, который в соответствии с их значениями, подает на парализованную конечность серию заранее запрограммированных электрических импульсов. В результате недействующая нога более или менее точно повторяет движение своей здоровой «напарницы».

Используя такую систему, больные снова смогли ходить, стоять и садиться без посторонней помощи (к сожалению, человек при этом по-прежнему не ощущает парализованную ногу). Кроме того, работа с системой Венвея Ю позволяет поддерживать мышцы на парализованной ноге в тонусе, не давая им атрофироваться.

Несмотря на обнадеживающие результаты первых экспериментов, по словам исследователя, до того, как его разработка появится в арсенале врачей, может пройти еще лет пять. - Е.З.

Ошибка вывода

Группа британских и немецких исследователей обнаружила в человеческом геноме первый ген из числа тех, что отвечают за развитие мышц речевого аппарата. Строго говоря, ген, получивший название FOXP2, был открыт еще в прошлом году, однако его расшифровка и сравнение с аналогичным геном приматов и мышей завершилась лишь сейчас. Как оказалось, от FOXP2 зависит, сколь гибко его носитель может управлять мышцами в области рта. Разница между вариациями FOXP2 у человека и животных невелика, но именно благодаря ей мы обладаем способностями к членораздельной речи.

Предположительно, ошибка, заставившая человеческий FOXP2 обрести его нынешний вид, появилась в последние 200 тыс. лет и постепенно передалась всем представителям популяции homo sapiens. Сегодня, если этот ген мутирует, у человека возникает редкое заболевание, выражающееся в затрудненном произношении (теряется четкость речи).

Таким образом, заключают исследователи, опубликовавшие отчет о работе в журнале «Nature», способностью к эффективной коммуникации друг с другом и, как следствие, возникновению развитой культуры мы обязаны случайной генетической ошибке. Помимо FOXP2 человеческий геном содержит, по разным прогнозам, еще от десяти до тысячи генов, определяющих речевые способности. - Е.З.

Алгебра очарования

Любопытную гипотезу выдвинул Майкл Мардер (Michael Marder), физик из университета штата Техас в Остине. По его мнению, причудливая форма цветов и листьев растений определяется не только генетикой, но и механикой.

Принято считать, что каждый изгиб листа или цветка хранится в генах растения и появляется в результате длительного естественного отбора или селекции. Но если растянуть обычный полиэтиленовый пакет, он тоже образует складки, похожие на те, что наблюдаются у растений. Тонкий пластик принимает определенную волнистую форму, просто стремясь минимизировать свою энергию.

Заметив это, ученый записал уравнения механики, определяющие форму тонких пленок, для нескольких поверхностей. Затем простейшие из них он решил аналитически, а более сложные смоделировал на компьютере. Оказалось, что решения, например, для «растянутого» цилиндра очень похожи по форме на цветки нарцисса. Эти уравнения, как правило, не имеют простых решений в виде волн определенной длины и амплитуды. Оптимальные с энергетической точки зрения решения являются сложной комбинацией волн с разным периодом, что и придает поверхности весьма сложную, разнообразную и причудливую форму.

Автор считает, что его теория не отменяет генетическую память формы растений. Просто растениям достаточно кодировать в генах не каждый изгиб лепестка, а гораздо меньше информации - всю остальную работу сделает механика. - Г.А.

Один в поле не атом

Сколько атомов золота или другого металла нужно соединить, чтобы создать нанопровод? От ответа на этот вопрос зависят пределы миниатюризации нанокомпьютеров будущего. В Калифорнийском университете в Ирвине теперь знают: достаточно шести атомов золота, чтобы нанопровод стал проводить электрический ток как обычный металл.

Ученые использовали иглу туннельного сканирующего микроскопа, чтобы собрать золотые цепочки длиной от одного до двадцати атомов. Тем же микроскопом измерялась плотность электронов и проводимость цепочки. Это позволило детально проследить, как шаг за шагом свойства отдельных атомов переходят в свойства металла.

Оказалось, что уже при присоединении к цепочке пятого-шестого атома они теряют свою индивидуальность, внешние электроны обобществляются и возникает электрическая проводимость. Вплоть до двадцатого атома (больше уже не было смысла) электрические свойства цепочки меняются слабо и близки к свойствам обычного металла.

Разумеется, создавать чипы атом за атомом слишком долго и дорого и такая технология не может использоваться в массовом производстве. Однако подобные эксперименты позволяют выяснить, какого размера проводники следует выращивать иными методами. В ближайших планах ученых - исследовать двухмерные структуры из атомов золота, а также свойства нанопроводников из других металлов. - Г.А.

Что нам Поповы и Маркони

«КТ» уже неоднократно рассказывала о любопытных исследованиях самоорганизующихся электронных схем, ведущихся в Университете Сассекса (Брайтон, Англия). Однако совсем свежий результат применения генетических алгоритмов в этой области заслуживает того, чтобы упомянуть о нем отдельно: на сей раз электронная эволюция привела к «самозарождению» радиоприемника.

Дело было так. Исследователи Пол Лэйзел и Джон Берд (Paul Layzell, Jon Bird) создали эволюционную компьютерную программу, с помощью которой несложная электронная схема должна была самостоятельно преобразовать себя в осциллятор, то есть устройство, дающее на выходе сигнал синусоидальной формы. Схема, на которой проводились эксперименты, состояла из десяти транзисторов, которые можно было перекоммутировать самыми разными способами. Каждая коммутация рассматривалась эволюционным алгоритмом в качестве «гена», соответственно при каждой новой итерации после случайных опробований скрещивались те гены, что давали на выходе сигнал, больше других похожий на синусоиду. После нескольких тысяч «мутаций» электронная схема действительно превратилась в осциллятор с выходным сигналом правильной формы. Однако при анализе результата быстро обнаружился факт «жульничества» - на самом деле схема не генерировала сигнал, а принимала радионаводки от стоявшего поблизости компьютера.

Больше всего исследователей поразило, что для работы «радиоприемника-самородка» требовалась антенна, которая в принципе отсутствовала в экспериментальной схеме. Тщательное «дознание» показало, что роль антенны в данном случае взяла на себя длинная цепь в системной плате. Но каким образом эволюционировавшая схема научилась пользоваться этой цепью как антенной, так и осталось загадкой. - Б.К.

Таракан-бомбардир

Энтомолог Девин Джиндрич (Devin Jindrich) из Гарвардской школы здравоохранения в Бостоне укрепил на спине таракана миниатюрную пушку, чтобы проверить, может ли отдача от выстрела сбить насекомое с ног. Оказалось, не может.

Джиндрич использовал крупных южноамериканских тараканов Blaberus discoidalis длиной до пяти сантиметров. На спины им приклеивались двухсантиметровые пластмассовые трубочки, заряженные тремя миллиграммами черного пороха и «ядром» - стальным шариком диаметром четыре миллиметра. Дуло пушки смотрит вбок; к казенной части тянется тонкая проволочка, не мешающая насекомому бежать; по ней поступает электрический разряд, поджигающий порох. Пушечка имеет лафет из легкой бальзовой древесины (он нужен, чтобы ствол находился в центре тяжести таракана, приходящемся на брюшко, которое из-за своей мягкости не подходит для крепления орудия). Вся установка весит 1,3 г, что лишь вдвое меньше веса самого «вьючного насекомого».

Скоростная видеосъемка показала, что при выстреле таракан даже не спотыкается. Внесенное боковым толчком возмущение, длящееся 10 миллисекунд, компенсируется всего за 13 миллисекунд, при этом ни направление, ни скорость бега не меняются.

На первый взгляд эта курьезная работа кажется явным претендентом на Игнобелевскую премию, которая присуждается за «самые бесполезные открытия» (см. КТ #416), однако ее выводы могут пригодиться при конструировании многоногих роботов. Коллега Джиндрича, биолог Калифорнийского университета в Беркли Роберт Фулл (Robert Full), считает, что устойчивость насекомого обеспечивается не столько рефлексами (реакция таракана что-то уж слишком быстра для этого), сколько механическими свойствами упругого хитинового тела на пружинистых ногах. То есть грамотно сконструированный корпус и ходовая часть шестиногого робота позволит направить сэкономленную вычислительную мощность на решение более интеллектуальных задач, нежели обеспечение устойчивости. - Ю.Ф.

Последнее китайское предупреждение

В следующем году Китай станет космической державой - с таким громким заявлением выступило информационное агентство Синьхуа.

На конец этого года запланированы заключительные четвертые испытания космической капсулы «Шензу». Если они пройдут успешно, на борту следующей - пятой капсулы будет находиться первый китайский космонавт.

«Шензу-1» была запущена в 1999 году, в январе 2001-го во второй капсуле в космос отправились обезьяна, собака, кролик и несколько улиток. Четыре месяца назад на околоземную орбиту был выведен третий космический аппарат, с манекеном астронавта и десятком куриных яиц, из которых по возвращении на Землю вылупились цыплята, что окончательно придало китайским ученым уверенность в успехе предприятия.

Глава Китайского аэрокосмического научно-технологического центра заявил, что доведение ракетоносителя до ума почти завершено. Также было объявлено (ни много ни мало) о планах начала строительства в 2010 году китайской космической станции на Луне, что вызвало бурное обсуждение в мировой прессе и скептические замечания NASA, которое сомневается, что у Китая есть необходимые для этого разработки и средства.

По разным оценкам, Китаю потребуется еще от полугода до полутора лет для осуществления пилотируемого полета в космос. - Т.Б.

Если звезды гасят…

Утром 17 сентября жители юга европейской части России (а также Украины и ряда соседних стран) смогут наблюдать редчайшее астрономическое явление - покрытие звезды 5,5-величины (Омега 1 Тельца) астероидом (Терцидина). В мире за сорок лет зарегистрировано всего восемь случаев покрытия звезд ярче 6-й величины, то есть видимых невооруженным глазом.

Уникальность этого события заключается в том, что благодаря яркости звезды для наблюдения не нужна мощная оптика - достаточно бинокля (а также секундомера - для точной регистрации длительности исчезновения звезды). С помощью простой техники можно будет получить результаты, имеющие научное значение: определить размер и форму астероида с точностью, не достижимой даже самыми мощными наземными и космическими телескопами, а возможно даже и открыть спутник малой планеты (подробнее см. hea.iki.rssi.ru/~denis/Tercidina.html). - Д.Д.

Небесный Макдоналдс

Астроном Артуро Гомес (Arturo Gomez), работая на оптическом телескопе в чилийской обсерватории Серро-Тололо, в феврале этого года обнаружил в созвездии Стрельца, примерно в 6500 световых годах от Земли, оригинальный объект, тут же получивший название «Гамбургер Гомеса». Но хорошенько рассмотреть его мешала турбулентность земной атмосферы.

Недавно на объект направили космический телескоп «Хаббл», и в начале августа NASA опубликовала детальный снимок «гамбургера». «Булочки» по краям - это освещенные облака пыли и газа, а темная «котлета» в середине - видимый нам с ребра пылевой диск, в центре которого скрывается умирающая звезда солнечного типа (а то и две). Это красный гигант с температурой поверхности порядка 10 тысяч градусов по Цельсию. Свет не пробивается через периферию диска, но выходит из его центра вверх и вниз, освещая пыль и газ, выброшенные звездой. Не пройдет и тысячи лет, как звезда перейдет в стадию белого карлика, резко уменьшится в диаметре, ярко вспыхнет и испарит своим светом все газопылевые облака. «Гамбургер» окажется съеденным. - Ю.Ф.

Парижских окон негасимый свет

Изысканный подарок преподнесли столице Франции немецкие хакеры: в конце сентября стена Национальной французской библиотеки в Париже на несколько месяцев превратится в гигантский компьютерный дисплей общей площадью в 3370 квадратных метров. Несмотря на внушительные размеры «монитора», его разрешение составляет всего лишь 20x26 точек, что, впрочем, легко объяснить: ведь в роли пикселов выступят офисные окна. Требуемая степень освещенности каждого «пиксела» будет поддерживаться специальными реле, которые будут работать как единое целое, подчиняясь программерской воле.

Создавать собственные статичные «окнограммы» и даже работающие в реальном времени анимации может любой желающий: для этого энтузиастами был разработан специальный пакет ArcadePaint (blinkenlights.de/arcade/create.en.html, версии для Mac OS и Windows). Организаторы шоу просят всех желающих присылать свои творения, дабы внести вклад в расцвечивание ночных парижских небес. Впрочем, «интерфейс» системы отнюдь не исчерпывается электронной почтой - парижан ждет редкая возможность поиграть на гигантском экране в «Тетрис» прямо со своего мобильного телефона.

Реализован этот необычный проект хакерами из клуба Chaos. Год назад они развлекались у себя дома в Берлине, превратив в экран стену здания на Александерплац. Тогда разрешение дисплея было значительно меньше: всего лишь 18x8 точек. Этого, впрочем, хватило многим юным немцам для того, чтобы публично признаться в своих чувствах любимым. Шоу в Париже продлится до 23 февраля 2003 года. Местом проведения следующей аналогичной акции, вероятно, станет другой европейский город. Может, и до Москвы когда-нибудь дело дойдет. - Д.К.

Заключенный, вам e-mail!

Правозащитная организация American Civil Liberties Union (ACLU), обратилась в Верховный суд США с требованием позволить преступникам, отбывающим наказание в пенитенциарных учреждениях штата Калифорния, читать электронную почту. Действующие там в настоящее время правила запрещают обитателям тюрем получать какую бы то ни было информацию из Интернета. ACLU настаивает на том, что эта формулировка слишком широка и ограничивает права заключенных сверх надобности: любое распечатанное сообщение электронной почты, благодаря своему «сетевому» происхождению, автоматически попадает в категорию запрещенной информации. По словам представителей ACLU, это так же абсурдно, как требование писать послания только от руки, не прибегая к помощи компьютера и принтера.

В ближайшее время суд должен решить, оставить ли ограничение в силе или же изменить правила и позволить заключенным получать распечатанную «сетевую» информацию, предписав контролирующим органам принимать во внимание ее смысл, а не происхождение. - Т.Б.

Дом, который построил Буш

Полку необычных лотов на eBay прибыло: под номером 1759497191 в реестре Интернет-аукциона значится дом, построенный в Мидлэнде (штат Техас) в 1958 году, первыми хозяевами которого на протяжении нескольких лет были Джордж и Барбара Буш. Неподалеку от особняка, в котором прошло детство нынешнего президента Америки, находится парк, ставший излюбленным местом его отца для игры в бейсбол. По словам сегодняшнего владельца дома, состояние постройки, имеющей четыре спальни и три ванные комнаты, можно назвать вполне удовлетворительным, только вот крыша прохудилась.

Стартовая цена в четверть миллиона долларов, предложенная за это фамильное гнездышко, отнюдь не показалась участникам аукциона слишком высокой. В самом деле - не каждый день на торги выставляется дом, бывший местом обитания сразу двух будущих президентов. - Д.К.

Бей своих…

Склонность людей к вымещению недовольства на компьютерной технике - факт общеизвестный. Однако, как утверждают специалисты британского рекрутингового агентства Pertemps, в современном офисе обстановка зачастую бывает настолько накалена, что порой от взбешенного человека достается и коллегам. 39% мужчин и, как ни странно, 51% женщин, работающих в офисе, рано или поздно оказываются в состоянии такого психологического стресса, что могут легко наброситься на сослуживца с кулаками. Причины выхода из себя, как правило, банальны: поломки или глюки компьютеров, теснота в помещении, слишком напряженный график.

Чтобы избежать членовредительства на рабочем месте, специалисты Pertemps советуют поменьше общаться с коллегами в «пиковые» моменты и не стесняться сообщать о возникающих проблемах начальству. - Е.З.


Новости подготовили

Галактион Андреев [ galaktion@computerra.ru ], Тимофей Бахвалов [ timofey@online.ru ],
Владимир Гуриев [ vguriev@computerra.ru ], Николай Давыдов [ ndavydov@game-exe.ru],
Денис Зенкин [ dzenkin@yahoo.com ], Евгений Золотов [ sentinel@computerra.ru ],
Берд Киви [ kiwi@computerra.ru ], Денис Коновальчик [ dyukon@mail.ru ],
Юрий Фролов [ yumfrol@online.ru ].


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.